Обзор Highscreen Alex. Первая в России гибридная «читалка»

Илья Рубцов, 

Бурное развитие рынка электронных книг и ридеров неизбежно нагнетает конкуренцию и заставляет производителей железа искать новые формы. Интересным результатом этих творческих поисков стали гибридные ридеры. Посмотрим, имеет ли такая идея право на жизнь на примере гибридной «читалки» Highscreen Alex.

Гибридные «читалки» – совсем молодой класс устройств. От обычных ридеров они отличаются тем, что совмещают в себе сразу два решения: дисплей на электронных чернилах и обычный TFT-экран. Причина появления таких устройств в том, что электронная бумага (или бумага с электронными чернилами) — это технология ограниченного применения, во всяком случае, на сегодняшнем её уровне развития. Экраны на основе E-Ink отлично подходят для чтения, но вот управлять устройством с их помощью — то еще испытание для психики.

Возможно, именно этими соображениями руководствовались инженеры и дизайнеры, создававшие первую в мире гибридную «читалку». А может быть, сыграло роль то, что заказчиком устройства была сеть книжных магазинов Barnes & Noble, для которой очень важно, чтобы пользователи видели перед собой красивую яркую цветную витрину. Так появился ридер Nook, воплотивший в жизнь новый книжный этикет: читаем на электронной бумаге, покупаем и управляем — на сенсорном цветном экране.

Электронная «читалка» Highscreen Alex подойдёт к утреннему кофе не хуже газеты
Электронная «читалка» Highscreen Alex подойдёт к утреннему кофе не хуже газеты

Продукт оказался чертовски удачным, но многие увидели серьёзный минус в его закрытости. Несмотря на то, что Nook работал под управлением ОС Android, возможности этой системы были надёжно скрыты от пользователя: нижний экран предназначался исключительно для работы с библиотекой и онлайн-магазином — и никакого свободомыслия вроде установки сторонних программ.

Итак, идея использовать потенциал гибридных ридеров на Android, не раскрытый в Barnes & Noble Nook, и легла в основу проекта Highscreen Alex.

Вид лицевой панели Highscreen Alex
Вид лицевой панели Highscreen Alex

Технические характеристики

Электронная книга

Barnes & Noble Nook

Highscreen Alex

Основной экран

E-Ink, 6", 600x800, 16 градаций серого

E-Ink, 6", 600x800, 16 градаций серого

Дополнительный экран

TFT, 3,5", 480x144 точки

TFT, 3,5", 320x240 точек

Встроенная память

2 ГБ

4 ГБ

Размеры

196 x 125 x 13 мм

226 x 119 x 10,2 мм

Вес

340 г

310 г

Текстовые форматы

PDF, ePub, HTML

ePUB, PDF, DRM, TXT, HTML, FB2, FB2.zip

Графические форматы

JPEG, BMP, GIF, PNG

JPEG, GIF, PNG, BMP

Аудиоформаты

MP3

MP3, MIDI, WAV

Коммуникации

miniUSB, Wi-Fi, UMTS (только в сети AT&T)

miniUSB, Wi-Fi

Аудиоразъем

3,5 мм

2,5 мм

Дополнительная память

microSD

microSD

Аккумулятор

1530 мАч

1530 мАч, 7500 перелистываний, до 6 часов при работе с TFT-экраном

Цена

13-15 тысяч рублей (официально в Россию не поставляется)

15 тысяч рублей

Вызов вертелки:Highscreen Alex5104021conf

Вызов вертелки:Highscreen Alex5104025inline

Дизайн, кнопки, разъёмы

Дизайнеры Highscreen Alex нарушили привычный формат электронных «читалок» — за счёт наличия второго экрана устройство получилось заметно более вытянутым по сравнению с собратьями. Но вот что удивительно: ридер один-в-один совпал по ширине и высоте с обычной бумажной книгой, кстати, заметно выиграв при этом в тонкости. Пухленькая книга на три-четыре сотни страниц и ридер весят примерно одинаково, но в последний поместится не один такой том, а тысячи.

Highscreen Alex и бумажные книги
Highscreen Alex и бумажные книги

Highscreen Alex на книгах в 200 и 350 страниц
Highscreen Alex на книгах в 200 и 350 страниц

Highscreen Alex в профиль, вид справа
Highscreen Alex в профиль, вид справа

Highscreen Alex в профиль, вид слева
Highscreen Alex в профиль, вид слева

Аппарат имеет нейтральный спокойный симметричный дизайн без следов творческих экспериментов. Корпус полностью выполнен из пластика — самого обычного, а не надоевшего уже soft-touch. Поверхность совсем не маркая, носить с собой тряпочку для сохранения парадного вида гаджета не придётся. Ридер выпускается в двух цветовых исполнениях: чёрном и светло-кремовом.

Дополнительный 3,5-дюймовый TFT-экран
Дополнительный 3,5-дюймовый TFT-экран

Все аппаратные кнопки сгруппировались вокруг дополнительного, сенсорного экрана. Почти каждая из них за имеет двойное назначение — аппарат по-разному реагирует на длинное и короткое нажатия. Благодаря такому решению в скромный набор кнопок удалось и «впихнуть» все стандартные предусмотренные платформой Android функции клавиш (возврат, переход к домашнему экрану, вызов контекстного меню, переход в спящий режим, выключение), и добавить возможность перелистывания страниц. Отдельного внимания заслуживает клавиша между двумя экранами — она синхронизирует их содержимое. Работает это не для всех программ, а только для специально доработанных, тех, в чьё мировоззрение укладывается наличие двух экранов. Например, специалисты «Вобис» научили таком приёму штатный андроидый браузер Google Chrome Lite, и если на нижнем экране открыт веб-сайт, то после нажатия кнопки с «волнами» та же страница будет выведена на электронную бумагу. Другие программы с такими способностями можно найти в специальном магазине AlexAppStore, о котором я расскажу чуть ниже.

Отображение веб-страницы на Highscreen Alex при синхронизации экранов
Отображение веб-страницы на Highscreen Alex при синхронизации экранов

Разъёмов на корпусе устройства немного. Два из них расположены на верхнем торце: это порт miniUSB и 2,5-миллиметровый разъём для наушников. Чем вызван отказ от стандартного 3,5-мм миниджека — загадка, внятного ответа на которую нет и у представителей компании. Если покопаться в коробке ридера, можно найти наушники со штекером 2,5-мм, но вряд ли это утешит ценителя звука. Здесь же на торце приютился крохотный светодиод, дающий своим цветом представление о ходе процесса зарядки.

Разъёмы на верхнем торце Highscreen Alex
Разъёмы на верхнем торце Highscreen Alex

На задней панели устройства в небольшом углублении находится слот для карточек microSD. В комплекте с ридером поставляется флэшка на 2 ГБ, так что пустовать и собирать пыль слоту не придётся ни минуты.

Задняя сторона корпуса Highscreen Alex
Задняя сторона корпуса Highscreen Alex

Разъём для карточек памяти microSD
Разъём для карточек памяти microSD

Экраны

Основной экран диагональю 6 дюймов выполнен по технологии E-Ink и способен отображать 16 градаций серого. Он не сенсорный, а значит, без лишних слоёв, понижающих контрастность картинки. Поверхность экрана матовая, бликует слабо. При перелистывании экран обновляется полностью — это выглядит как чёрная «вспышка» и нужно для того, чтобы решить проблему визуального «мусора», который мог бы остаться при частичном обновлении изображения.

Отображение текста на экране Highscreen Alex
Отображение текста на экране Highscreen Alex

Отображение текста с иллюстрациями на экране Highscreen Alex
Отображение текста с иллюстрациями на экране Highscreen Alex

Отображение заглавной страницы Ferra.ru на экране Highscreen Alex
Отображение заглавной страницы Ferra.ru на экране Highscreen Alex

Под основным дисплеем — цветной 3,5-дюймовый сенсорный ёмкостный экран со стеклянным стойким к царапинам покрытием. Сказать, что он бликует — не сказать ничего. Погашенный экран вполне можно использовать в качестве зеркала. Впрочем, для кого-то это определённо будет плюсом.

Нижний экран нужен для работы с оболочкой системы и софтом. Некоторые программы-читалки выводят на него кнопки для управления размером шрифта и навигации по книге, но лучше его просто погасить (это делается коротким нажатием кнопки питания). Ведь TFT-экран — самый прожорливый компонент во всём устройстве, он способен «выжать все соки» из аккумулятора за каких-то шесть часов. Просмотр видео сократит время работы еще в полтора раза. Если же не предаваться мультимедийным утехам и сохранять верность печатному слову, то заряжать «читалку» придётся через каждые 6500-7500 страниц.

Форматы и дополнительные возможности

По сути, Highscreen Alex — это карманный компьютер на Android с дополнением в виде второго экрана, который может быть использован приложениями. Соответственно, и вопрос о поддерживаемых форматах книг и прочего контента на самом деле сводится к вопросу о том, какие программы вы установите на это устройство.

Главное меню Highscreen Alex
Главное меню Highscreen Alex

Тестовый образец ридера поступил в нашу тестовую лабораторию с несколькими предустановленными программами, включая «Читалку», популярный FBReader, а также alex booq — модифицированное для Alex приложение от магазина Аймобилко. Каждая из них вполне пригодна для комфортного чтения, а выбор конкретной будет зависеть от предпочтений пользователя и потребности в легальном контенте.

Главное меню alex booq — клиента магазина Аймобилко для Highscreen Alex
Главное меню alex booq — клиента магазина Аймобилко для Highscreen Alex

Интерфейс программы «Библиотека» на Highscreen Alex — отображение каталога книг
Интерфейс программы «Библиотека» на Highscreen Alex — отображение каталога книг

Интерфейс программы «Библиотека» в режиме чтения (текст отображается на основном экране)
Интерфейс программы «Библиотека» в режиме чтения (текст отображается на основном экране)

Интерфейс программы FBReader на Highscreen Alex — отображение каталога книг
Интерфейс программы FBReader на Highscreen Alex — отображение каталога книг

К интернету ридер подключается через беспроводные сети Wi-Fi. Никаких хитростей в настройке подключения нет, интерфейс Android в этой части прост и понятен. Сам модуль работает исправно, сигнал не теряется. Кстати, производитель уже запланировал выпуск модификации ридера Alex со встроенным модулем UMTS (3G).

Настройки подключения Highscreen Alex к беспроводным сетям
Настройки подключения Highscreen Alex к беспроводным сетям

Ридер можно использовать и в качестве медиаплеера. Воспроизведение музыки прошло гладко, за исключением того факта, что родной андроидный плеер не очень дружит с кириллическими ID3-тегами. С воспроизведением видео ситуация несколько хуже:. MPEG4 завёлся — в небольшом разрешении и с заметными рывками, но завёлся. А вот при попытке «скушать» фильм в DivX видеоплеер ушёл в себя и перестал отвечать на внешние раздражители. Спасибо Андроиду — он отреагировал на это здраво, сам в петлю не полез, а просто предложил закрыть плеер.

За музыку в Highscreen Alex отвечает штатный плеер из обычной поставки Android
За музыку в Highscreen Alex отвечает штатный плеер из обычной поставки Android

Магазин программ

Производитель ридера среди основных его достоинств называет стандартное разрешение TFT-экрана и, следовательно, совместимость с существующим массивом Android-софта. В то же время доступа к Android Market у устройства почему-то нет. Вместо этого компания Вобис организовала свой собственный магазин приложений — AlexAppStore. Пока что вид его витрин навевает грусть, потому как в каталоге можно найти лишь несколько десятков программ. Но не стоит спешить с оценкой, ведь и сам Highscreen Alex совсем недавно поступил в продажу.

Список категорий приложений в магазине AlexAppStore на Highscreen Alex
Список категорий приложений в магазине AlexAppStore на Highscreen Alex

Описание приложения в магазине AlexAppStore на Highscreen Alex
Описание приложения в магазине AlexAppStore на Highscreen Alex

Нынешней моделью AlexAppStore существование платных приложений просто не предусмотрено. Так что ассортимент софта можно вообразить: львиную его долю составляют и будут составлять программы-клиенты для доступа к источникам контента, включая магазины книг, журналов, новостные сайты и т. д.

Приложение «Московский комсомолец» на Highscreen Alex
Приложение «Московский комсомолец» на Highscreen Alex

Приложение «Комсомольская правда» на Highscreen Alex
Приложение «Комсомольская правда» на Highscreen Alex

Выводы

В плане железа к Highscreen Alex претензий в общем-то и нет: хорошо собран, удобен, достаточно шустро реагирует на действия пользователя. Кроме того, специалистам Вобис можно поставить памятники (ну или хотя бы маленькие бюстики в каком-нибудь парке) за масштабную работу по локализации и доведению до ума платформы и программ. Но при всём этом гармоничным продуктом Alex назвать нельзя. На эти грабли очень часто наступают разработчики, которые берут хорошую идею, отказываются от всех ограничений в её реализации и пытаются предоставить пользователю максимум возможностей. Разнообразие — это слишком сложно для человека, который просто хочет почитать что-нибудь из бессмертного.

Разработчикам Highscreen Alex следовало позаботиться об оболочке, дающей быстрый и, главное, удобный доступ к основным функциям. Разумно было бы выбрать одну и только одну программу-«читалку» с доступом к онлайн-магазину книг, а все остальные перспективы и просторы для полёта мысли оставить чуть в стороне, оставив путь к ним в виде кнопочки с крестиком. Словом, интерфейс устройства в нынешнем виде ориентирован отнюдь не на живых людей, ему остро не хватает систематизации и упрощения. В противном случае аудитория продукта будет ограничена энтузиастами, а им в свою очередь наверняка окажутся не по нраву отсутствие доступа к Android Market и откровенная древность платформы.

Первое время после начала продаж Highscreen Alex будет стоить 15 000 рублей. Цена откровенно высокая, особенно в сравнении с B&N Nook — такую сумму за него осмелится потребовать только самый жадный продавец. Однако, во-первых, Nook в Россию официально не поставляется и сервис-поддержки не имеет, а во-вторых, он полностью закрыт. Выходит, что конкурентов у Highscreen Alex просто нет.


Автор
Илья Рубцов

Комментарии