Темы: GPRS

Проба GSM/GPRS-модема Falcom Twist-USB-Set

Владимир Сперанский, info@ferra.ru
Проба GSM/GPRS модема Falcom Twist-USB-Set
Легким движением руки любой компьютер, не только ноутбук, превращается в сотовый телефон с GPRS-доступом.

В обзоре ноутбука RoverBook Navigator KT4 мы уже описывали несколько вариантов GPRS-подключения ПК без помощи сотового телефона. Такое решение может заинтересовать тех, кто по каким-либо причинам не имеет возможности воспользоваться традиционными способами коммутации. Например, телефонная линия может быть отвратительного качества, что в России не редкость, или она просто отсутствует (например, в областных поселках), а может, есть необходимость быть на линии и при этом иметь свободный телефон — короче говоря, необходимость GPRS не надумана. Но представим себе, что у вас уже есть сотовый телефон или даже смартфон, вы им довольны и менять не хотите, но в нем нет GPRS. При этом у вас не лаптоп, а вполне обычный настольный компьютер, так что PCMCIA-решения вас тоже не устраивают, и тем более не хочется покупать ноутбук со встроенным GPRS-модулем. Что делать?

Falcom Twist USB Set

Благодаря любезному содействию компании «Радиоэлектронные компоненты» к нам на обследование попал интересный продукт очень редкого класса — GSM/GPRS-модем Falcom Twist-USB-Set, полключаемый, как видно из названия, к шине USB. Его производитель — немецкая корпорация Falcom Wireless Communications — широко известна в узких кругах: она занимается разработкой и выпуском всевозможных встравиаемых и внешних GSM- и GPRS-модулей и терминалов, GPS-навигаторов, а также устройств, сочетающих в себе вышеперечисленные возможности.

Falcom Twist USB Set с ноутбуком
Falcom Twist-USB-Set представляет собой фактически внешний модем, который вместо телефонной линии подключается к беспроводной сети GPRS. В егос основе лежит тот же модуль Siemens MC35, что и в ноутбуке RoverBook Navigator KT4. Для работы с ним также необходима программа Mobile PhoneTools от компании BVRP Software. Описание большей части достоинств и недостатков, касающихся работы чипа и программного обеспечения, можно найти в нашем уже опубликованном материале.

К аппаратной части устройства нет претензий — модем вполне качественно (насколько позволяют российские операторы, об этом ниже) соединяется с сетью (причем это происходит непривычно быстро по сравнению с традиционными dial-up'ом — всего несколько секунд), на «отлично» выполняет все телефонные функции, а также отправку/прием факса и работу с SMS. Возможно и традиционное (голосовое) GSM-подключение на скорости 14,4 кбит/с при повременной оплате соединения.

Falcom Twist USB Set - подробно

Подключение к ПК происходит через USB (есть вариант Falcom Twist — через COM-порт), и — заметьте! — дополнительного внешнего питания аппарат не требует. Это удобно, Twist-USB успешно можно использовать в связке с ноутбуком, в том числе при работе без источника питания, например в дороге. К модему прилагается гарнитура hands-free, с помощью которой можно использовать устройство как обычный сотовый телефон. Внешняя антенна (не телескопическая) не мешается, она подключается с противоположной стороны от других разъемов. SIM-карточка вставляется не самым удобным образом, но ее частая смена не предусмотрена идеологически. Драйверы (только под Windows 2000/XP) устанавливаются без проблем, хотя перезагрузка все же требуется.

Mobile PhoneTools от BVRP Software

Теперь о печальном. К сожалению, компания BVRP, автор Mobile PhoneTools, так и не обновила свою программу, а уже описанная нами версия 1.0 не лишена некоторых недостатков, причем очень неприятных. Не определяется номер входящего звонка до тех пор, пока не снята трубка. Если компьютер пребывает в «спящем» режиме, то вы не узнаете не только номер человека, вам звонившего, но даже и сам факт звонка останется вам неизвестен: при звонке ПК «просыпается», но никакой реакции на входящий вызов нет; если ничего больше не происходит, то компьютер «засыпает» через положенное время, и по возвращении хозяин обнаруживает девственно чистый журнал вызовов. Mobile PhoneTools не умеет использовать класс B модуля MC35: при работе в Сети входящие звонки не обрабатываются, хотя модем на них реагирует — на нем загораются соответствующие индикаторы. Звонящий же слышит то сигнал «занято», то длинные гудки, то сакраментальное сообщение о недоступности абонента. Владелец телефона во время соединения с Интернетом также не может совершать звонки. На фоне этих недостатков достоинства Mobile PhoneTools (различные мелодии звонка, проигрываемые через звуковую подсистему ПК, почтовый ящик, объединяющий электронные письма, факсы и SMS, синхронизация адресной книги ПК с SIM-картой и многое другое) сильно бледнеют.

Отечественные операторы связи пока еще не могут похвастаться отличным уровнем GPRS-сервиса, даже «Би Лайн», взимающий 30 центов за мегабайт. Тем не менее, качество связи лучше, чем то, которое можно получить на большинстве московских АТС. Проблемы наступают только в часы пик — в основном в будни вечером; ночью же, в выходные и в будни днем качество более чем сносное. Средняя скорость связи составила 38-40 кбит/сек, скорость закачки ночью и в выходные была порядка 4000-4500 cps, что аналогично работе моего «Курьера» при связи 45 кбит/с. Связь время от времени (видимо, в минуты нагрузки) прерывалась, но при этом соединение не прекращалось — загрузка как бы ставилась на паузу, а после прошествия некоторого времени процесс возобновлялся. В этом состоит очень приятная особенность GPRS — возможно cутки не прерывать связь, хотя это и не значит, что все 24 часа будет хорошее качество соединения.

Технические характеристики Falcom Twist USB Set

Чип GSM/GPRS Siemens MC35
GPRS

GPRS class B, multi-slot class 8

PBCCH support

Максимум 85.6/21.4 kbps (down/up link)

GSM

Телефония: Emergency calls, FR/EFR/HR, DTMF

SMS: MO, MT, Cell Broadcast

Передача данных: 300... 14400 BPS, V.21, V.22, V.22bis, V.26ter, V.32, V.100)

Fax: Group 3/Class 1

Дополнительные возможности

Call forwarding, phonebook, multiparty, call barring, fixed dialling number, call waiting & call hold, call line identity

Интерфейсы

USB-B (socket): USB 1.1

разъем для телефонной гарнитуры

разъем для прилагаемой двунаправленной антенны (или любой другой GSM-антенны)

SIM-card reader

Питание По шине USB
ПО

USB драйвер для ОС WINDOWS 2000/XP

Mobile PhoneTools

Габариты

114 x 52 x 27 мм (без антенны)

118 x 52 x 56 мм (с прилагаемой антенной)

Вес 82 г

Выводы

Итак, что мы имеем в результате? Falcom Twist-USB-Set позволяет подключить любой современный компьютер к сети GPRS и с помощью программы Mobile PhoneTools превратить его в офисную систему, сочетающую возможности сотового телефона и модема. Видится полная нерентабельность проекта: модем Falcom продается в Москве за $307, в Европе его стоимость составляет 236 евро. Возможности устройства, увы и ах, явно не соответствуют этой цене. За $200-230 (плюс еще $30 за «фирменный» кабель для подключения к ПК или $15 за вариант без названия фирмы на коробочке) можно, например, купить без проблем сотовый телефон Siemens ME-45. В результате реализуется все то же самое, но гораздо дешевле, проще и удобнее. Посудите сами: после установки драйверов (кстати, не только под Windows 2000/XP, но и под Windows 9x-ME) с аппаратом можно общаться при помощи AT-команд, не плодя ненужных сущностей в виде дополнительных программ осуществлять дозвон традиционным способом через «Удаленный доступ к сети», а при необходимости отсоединить телефон от ПК и использовать по прямому назначению. При таком варианте работает и Class B — можно, не прерывая соединения, позвонить или наоборот быть уверенным, что телефон не ответит звонящему короткими гудками. Секретарские возможности Mobile PhoneTools можно получить при помощи множества других программ (лишенных вышеперечисленных недостатков), не говоря уже о том, что они реализованы в телефоне: о том, что был входящий звонок с такого-то номера в такое-то время, можно узнать без участия ПК.

При такой стоимости и таком прилагаемом программном обеспечении Falcom Twist USB Set не имеет никаких перспектив. Если есть необходимость подключиться к интернету через GPRS, удобнее и дешевле купить сотовый телефон. Если нужна офисная система на ПК с контролем входящих/исходящих звонков, SMS и факсов — лучше опять-таки купить сотовый телефон и выбрать самостоятельно наиболее удобную коммуникационную программу (часто к телефонам бесплатно прилагается вполне удовлетворительное решение), в крайнем случае купить ту же Mobile PhoneTools от BVRP, благо список телефонов, с которыми она умеет работать, достаточно обширен и включает в себя ведущие модели от Nokia, Siemens, Motorola и Ericsson. Так будет продолжаться до тех пор, пока цена на Twist USB Set не упадет в два раза, после чего целесообразность его покупки резко возрастет.

В скором времени мы представим обзор различных моделей сотовых телефонов с точки зрения удобства подключения к GPRS. Оставайтесь на линии.

Поделиться:
Увидел опечатку? Выдели текст и нажми Ctrl+Enter