Компьютеры
17 декабря 2009, 00:40

Не только для геймеров. Тестируем материнскую плату ASUS Maximus III Formula

С выходом новой серии чипсетов, компания ASUS наряду с обычными материнскими платами всегда представляет решения серии Republic of Gamers (сокращенно ROG), которые отличаются неплохой функциональностью, высоким разгонным потенциалом и… такой же высокой ценой. Не стал исключением набор системной логики Intel P55 Express, рассчитанный на процессоры с разъемом LGA1156, на базе которого была выпущена плата Maximus III Formula.

Честно говоря, оверклокерские продукты продаются плохо. Проблема заключается в том, что самих оверклокеров не так уж и много относительно обычных пользователей. Да и цены на продвинутые решения очень высоки, чтобы могли их позволить себе все желающие без исключения. А вот геймеров, в отличие от энтузиастов, значительно больше; выпуская продукты с расширенной функциональностью и хорошими возможностями разгона, можно покрыть сразу две ниши рынка, что и делает компания ASUS. Ее серия плат Republic of Gamers рассчитана как раз на заядлых игроков, но потенциал моделей этой линейки давно уже оценили оверклокеры. Пожалуй, сразу можно вспомнить материнскую плату Rampage Extreme, которая была одной из лучших для разгона на базе чипсета Intel X48 Express с поддержкой памяти стандарта DDR3.

С выходом платформы Nehalem все стало не таким однозначным, и покорение высоких частот зачастую зависит от модификаций плат, микрокода BIOS наряду с высокими напряжениями и жидким азотом в качестве охлаждения. Да и многое зависит от возможностей самого процессора, даже больше, чем это было ранее. Но, несмотря на это, «геймерская» направленность линейки ROG осталась на прежнем уровне. Это касается также анонсированной недавно платформы Socket LGA1156, готовый продукт на базе которой, а именно плату ASUS Maximus III Formula, мы и рассмотрим в рамках данного материала.

p_ASUS_Maximus_III_Formula

ASUS Maximus III Formula

Технические характеристики платы

ПроизводительASUS
МодельMaximus III Formula
ЧипсетIntel P55
Процессорный разъемLGA1156
Поддерживаемые модели процессоровCore i7, Core i5
Частота фронтальной шины (FSB) или тактового генератора, МГц133
Поддерживаемая памятьDDR3 2133*/2000*/1800*/1600*/1333/1066
Количество слотов памяти4
Максимальный объем поддерживаемой памяти, ГБ16
Количество слотов PCI-E x162 (PCI-E 2.0) + 1 (PCI-E 2.0 x4)
Количество слотов PCI-E x12
Количество слотов PCI2
Поддержка CrossFireX+
Поддержка SLI+
Количество портов USB 2.014 (9 на задней панели и 5 на плате)
COM порты-
LPT порты-
PS\2 порты1
FireWire (IEEE 1394) порты2 (1 на задней панели и 1 на плате, VIA VT6308P)
Trusted Platform Module-
Количество каналов IDE-
Количество каналов SATA II6 (Intel P55) + 2 (JMicron 322) + 2 (JMicron 363)
Уровни RAID0, 1, 5, 10 (Intel P55) и 0, 1 (JMicron 322)
Количество каналов eSATA1 (JMicron 363)
Звуковая системаДискретная карта, VIA VT2020 (7.1, HDA)
S/PDIF на задней панелиОптический и коаксиальный
Сетевой адаптерRealtek 8110SC (Gigabit Ethernet)
Количество подключаемых вентиляторов8 четырёхконтактных
Форм-факторATX
ДополнительноКнопки Power, Reset и ClearCMOS,индикация загрузки системы,возможность управлять системой другим ПК по USB-интерфейсу,функция проверки памяти на ошибки,универсальная кнопка по выбору оптимальных установок памяти при сбойных модулях и профиля разгона,наличие контактов для снятия напряжений на ключевых компонентах системы,нет поддержки флоппи-дисковода и IDE-устройств

Осматриваем плату

Комплект поставки

Материнские платы серии ROG с момента анонса платформы Nehalem сменили дизайн упаковки, и теперь они поставляются в коробке красного цвета, но, как и ранее, с откидывающейся крышкой и окошком.

p_Upakovka_ASUS_Maximus_III_Formula_1

p_Upakovka_ASUS_Maximus_III_Formula_2

Упаковка ASUS Maximus III Formula

Внутри упаковки можно обнаружить еще две коробки, в одной из них находится плата, а в другой уже расположены различные аксессуары и инструкция с DVD-диском.

p_Komplekt_postavki_ASUS_Maximus_III_Formula_1

 

Комплект поставки:

  • Документация:
    • Инструкция к материнской плате
  • Шлейфы и переходники:
    • Шесть кабелей SATA, три из которых с развернутыми на 90° разъемами
    • Брекет с двумя USB-портами и одним eSATA
    • Один USB-кабель для соединения двух ПК
  • Дополнительно:
    • I/O Shield
    • Звуковая карта SupremeFX X-Fi
    • Набор разъемов Q-Connector
    • Один мостик SLI
    • Набор стяжек
    • Наклейки на корпус и кабели SATA
  • Диски:
    • DVD-диск с драйверами и дополнительным ПО

p_Komplekt_postavki_ASUS_Maximus_III_Formula_2

Комплект поставки ASUS Maximus III Formula

Для платы такого уровня комплект поставки скуден. Аналогичные принадлежности можно найти и в решениях раза в два дешевле. Было бы неплохо, если бы в комплекте поставлялись выносные термопары, благо материнская плата имеет три соответствующих разъема, но, увы. Скорее, это уже прерогатива моделей Extreme. В комплекте также можно найти дискретную карту SupremeFX X-Fi на базе кодека VIA VT2020.

p_Zvukovaya_karta_SupremeFX_X-Fi

Звуковая карта SupremeFX X-Fi

Эргономика и оснащение

ASUS Maximus III Formula выполнена в красно-черной гамме и внешне выглядит достаточно эффектно. Да и последние решения не столь высокой ценовой категории у компании получаются не хуже рассматриваемой платы. Но все же продукт серии ROG в плане дизайна получился намного лучше, что и не удивительно, ведь Maximus III Formula рассчитана в первую очередь на геймеров и энтузиастов.

p_Plata_ASUS_Maximus_III_Formula

Плата ASUS Maximus III Formula

Плата позволяет устанавливать все современные и будущие процессоры с разъемом Socket 1156 и поддерживает двухканальную память стандарта DDR3 и частотой вплоть до 2133 МГц. Последнее справедливо при разгоне системы.

Особых недостатков в расположении элементов нет, и при сборке системы пользователь вряд ли испытает какие-либо трудности. Единственное, что не особо удачным можно назвать размещение кнопок Power и Reset с самого нижнего края платы – воспользоваться ими при собранной системе будет проблематично.

Knopki_Power_i_Reset

Кнопки Power и Reset

Подсистема питания процессора выполнена по 19-канальной схеме, три фазы из которых используются для встроенного контроллера памяти. Стабилизатор питания модулей памяти также сделан по трехфазной схеме. Во всех цепях используются твердотельные конденсаторы и дроссели с ферритовыми сердечниками.

Podsistema_pitanija_processora_i_ohlazhdenie_silovih_elementov

Подсистема питания процессора и охлаждение силовых элементов

За охлаждение силовых элементов отвечают два небольших алюминиевых радиатора, соединенных между собой тепловой трубкой, которая передает тепло еще одному радиатору, расположенному в привычном для северного моста месте. Но, как известно, чипсет Intel P55 Express состоит лишь из одной микросхемы, в большинстве случаев устанавливаемой на платах вместо южного моста, и он несет скорее эстетическую функцию. Тем более, на нем расположен логотип серии Republic of Gamers с подсветкой. А вот для охлаждения самого чипсета используется невысокий, но с большой площадью радиатор. Для подключения вентиляторов предусмотрено целых восемь разъемов, причем, четырехконтактных.

Из особенностей платы отметим переход производителя к новым слотам DIMM, в которых защелки с одной стороны отсутствуют, и вместо них используется обычные пазы с подпружиненным металлическим фиксатором – нужно просто вставить край планки в паз, надавить на модуль и зафиксировать с другой стороны привычной защелкой. Это позволяет не вынимать видеокарту при установке или снятии памяти, но в данной плате такая конструкция не очень актуальна, так как разъем PCI-E X16 находится на достаточном расстоянии от слотов. А вот где особо полезна такая функция, так это в новой модели под названием SABERTOOTH 55i, в которой со стороны нового типа защелок можно установить 40-50-мм вентилятор для охлаждения модулей памяти при разгоне.

Razemi_DIMM_i_knopka_Go_Button_1

Razemi_DIMM_i_knopka_Go_Button_2

Разъемы DIMM, кнопка Go Button

Возле слотов DIMM с краю платы расположена кнопка Go Button, позволяющая либо при старте системы провести автоматическую корректировку настроек памяти (например, сбойной) для стабильной загрузки системы, либо уже в самой ОС перевести плату в режим оверклокинга с предустановленными настройками. Для последнего есть возможность в BIOS Setup задать все необходимые параметры. Рядом с кнопкой есть также контактные площадки, с которых можно снять подаваемые на ключевые компоненты системы напряжения питания.

Функциональность Maximus III Formula не ограничена возможностями чипсета, и кроме шести каналов SATA II на плате присутствует еще дополнительно четыре (чипы JMicron 363 и JMicron 322) и один eSATA (JMicron 363). Из-за малого количества линий PCI-E, а это восемь штук, которые необходимо распределить и по разъемам для плат расширения с сетевым контроллером, производитель установил SATA-хаб JMicron 322 (красные разъемы на плате с нижнего края) на один канал контроллера JMicron 363. Учитывая пропускную способность интерфейса SATA II, этого будет более чем достаточно даже при работе RAID-массива уровня 0. Как и многие современные решения, плата не поддерживает ни флоппи-дисководов, ни IDE-устройств.

p_Periferiynie_razemi

Периферийные разъемы

В качестве сетевого контроллера используется чип Realtek 8110SC, два порта FireWire (один на задней панели) реализованы за счет микросхемы VIA VT6308P. Если этого будет недостаточно, то на плате есть еще два разъема PCI-E x1, один из которых предусмотрен для установки звуковой карты SupremeFX X-Fi, и два обычных PCI. Для установки видеокарт есть два разъема PCI-E x16, функционирующих по формуле «х16+х0» или «х8+х8», а также еще один, белого цвета, к которому подведено четыре линии скоростного интерфейса уже от чипсета.

На задней панели установлено один порт PS/2, восемь USB, по одному FireWire, eSATA и RJ45, кнопки ClearCMOS и ROG Connect. Последняя позволяет включить или отключить функцию управления вторым ПК системой на базе Maximus III Formula, для чего на панели также присутствует еще один разъем USB, куда подключается комплектный кабель. На звуковой плате есть шесть аудиоразъемов и оптический и коаксиальный S/PDIF.

Zadnjaja_panel_platy

Задняя панель платы

В целом, плата оставила приятные впечатления. Теперь посмотрим на возможности BIOS Setup.

BIOS

BIOS платы, как и у многих продуктов ASUS, основан на микрокоде AMI и обладает широкими возможностями по тонкой настройке системы. Как и положено решению серии ROG, первый раздел (Extreme Tweaker) посвящен разгону и основным настройкам системы.

BIOS_Setup_Extreme_Tweaker_1

BIOS_Setup_Extreme_Tweaker_2

BIOS_Setup_Extreme_Tweaker_3

BIOS Setup: Extreme Tweaker

Здесь можно сразу поднять частоту CPU или памяти путем выбора нескольких предустановок, изменить скорость работы шины QPI, соединяющей сам процессор и контроллер PCI Express (напомним, что данный блок теперь интегрирован в CPU), настроить работу памяти и различные напряжения питания.

BIOS_Setup_CPU_Level_UP

BIOS Setup: CPU Level Up

BIOS_Setup_Memory_Level_UP

BIOS Setup: Memory Level Up

Есть возможность просмотреть и настроить поддерживаемые процессором технологии.

BIOS_Setup_CPU_Configuration_1

BIOS_Setup_CPU_Configuration_2

BIOS Setup: CPU Configuration

Количество таймингов памяти достаточно, чтобы произвести тонкую настройку этого компонента системы. Модное нынче управление задержками для каждого канала по отдельности в Maximus III Formula отсутствует.

BIOS_Setup_DRAM_Timing_Control_1

BIOS_Setup_DRAM_Timing_Control_2

BIOS Setup: DRAM Timing Control

В меню O.C. Profile Configuration можно сохранить до восьми профилей с установленными параметрами. Есть возможность дать каждому профилю собственное название (до 9 символов).

BIOS_Setup_OC_Profile

BIOS Setup: O.C. Profile

Из изменяемых напряжений питания поддерживаются значения на процессоре, контроллере памяти и на модулях, а также на чипсете, причем, в широких пределах. Все возможные настройки BIOS Setup для разгона платы сведены в представленную ниже таблицу.

МодельASUS Maximus III Formula
BIOS 
Тип BIOSAMI
Мониторинг и управление системами охлаждения 
Количество контролируемых линий питания9
Количество контролируемых температур3 (еще 3 от выносных термопар)
Количество контролируемых оборотов вентиляторов8
Система зависимости оборотов вентиляторов от температуры+
Возможность выключения системы при перегреве-
Сигнализация при перегреве-
Сигнализация при отказе вентиляторов-
Возможности разгона 
Изменение множителя процессора+
Частота FSB или тактового генератора (Bclk)От 80 до 500 МГц с шагом в 1 МГц
Частота PCI-EОт 100 до 200 МГц с шагом в 1 МГц
Частота памяти800/1066/1333/1600 МГц
Частота контроллера памятиЗафиксирован на множителе х18
Частота шины QPI4270/4800 МГц
CPU VoltageОт 0,8 до 2,2 В с шагом 0,00625 В
CPU PLL VoltageОт 1,60325 до 2,50425 В с шагом 0,01325 В
IMC VoltageОт 1,007 до 2,00075 В с шагом 0,01325 В
PCH VoltageОт 1,007 до 1,3515 В с шагом 0,01325 В
DRAM VoltageОт 1,3515 до 2,50425 В с шагом 0,01325 В
DDR_VREF_CAОт -0,01575 до +0,02 В с шагом 0,00125 В
DDR_VREF_DAОт -0,01575 до +0,02 В с шагом 0,00125 В
Возможность динамического разгона-

Мониторинг, в отличие от аналогичного в более доступных продуктах компании, позволяет отслеживать девять значений напряжений, следить за температурой процессора, чипсета и материнской платы, плюс еще трех выносных термосенсоров. Можно также контролировать обороты всех восьми вентиляторов, подключаемых к материнской плате.

BIOS_Setup_Hardware_Monitor_1

BIOS_Setup_Hardware_Monitor_2

BIOS Setup: Hardware Monitor

В разделе Tools находятся настройки фирменных технологий, которые поддерживает Maximus III Formula: Speeding HDD, O.C. Profile, Go Button, AI NET 2, MemPerfect. Тут же находится встроенная утилита по прошивке BIOS – EZ Flash 2. В подразделе Go Button File можно задать настройки уровня разгона, который будет осуществляться в среде операционной системе после нажатия кнопки Go Button на плате. Правда, с закрытым корпусом от этой функции толку нет.

BIOS_Setup_Go_Button_File

BIOS Setup: Go Button File

MemPerfect Option позволяет выставить настройки памяти для прохождения тестирования последней.

BIOS_Setup_MemPerfect-Option

BIOS Setup: MemPerfect Options

Сам же тест чем-то напоминает привычный MemTest.

MemPerfect

MemPerfect

Ну и, конечно же, утилита EZ Flash 2, которая позволяет провести обновление микрокода BIOS с любых носителей.

EZ_Flash_2

EZ-Flash 2

Программное обеспечение

С платой поставляется неплохой набор дополнительного ПО, из которого выделим программу EPU-6 Engine, позволяющую произвести управление энергопотребления системы, и утилиту TurboV EVO, которая в среде Windows поможет при оверклокинге и даже проведет некий автоматический разгон.

EPU-6_Engine

EPU-6 Engine

В TurboV EVO можно отследить все подаваемые напряжения и частоту Bclk, при необходимости отрегулировать их значения.

TurboV_EVO_1

В закладке Auto Tuning есть возможность выбрать определенные параметры для авторазгона и запустить сам процесс, который может длиться достаточно долго с несколькими перезагрузками.

TurboV_EVO_2

TurboV EVO

Насколько эффективен такой разгон, вы узнаете из следующей части статьи.

Разгон

Для выяснения потенциала платы была собрана следующая конфигурация:

  • Процессор:
    • Intel Xeon X3470 (2,93 ГГц)
  • Оперативная память:
    • GeIL GU34GB1600C7DC (2x2048 МБ, DDR3-1600@800, 8-8-8-27-1T, dual channel)
  • Видеокарта:
    • ASUS EAH4890/HTDI/1GD5/A (Radeon HD 4890)
  • Жёсткий диск:
    • Samsung HD252HJ (250 ГБ, SATA2)
  • Блок питания:
    • Tagan BZ 1300W (1300 Вт)

Тестирование проводилось в среде Windows Vista Ultimate x86 SP2, в качестве стресс-теста использовалась утилита OCCT 3.01 с часовым прогоном, при этом выбиралась большая матрица. В BIOS Setup технологии Hyper Threading и Turbo Boost отключались, множитель процессора Intel Xeon X3470, который является серверным аналогом настольного Core i7-870, выставлялся как x13, памяти – x3 (режим DDR3-800). Коэффициент умножения контроллера памяти в процессорах LGA1156 заблокирован и для линейки Core i7-8хх он равен х18. Множитель шины QPI снижался с х18 до х16 (4270 МГц).

Максимально стабильной частотой тактового генератора оказались 208 МГц.

Uroven_razgona_ASUS_Maximus_III_Formula

Уровень разгона ASUS Maximus III Formula

Как и в прошлый раз, когда тестировали плату от MSI , мы имеем дело с невозможностью процессора работать с частотой Bclk выше этого значения. Для лучшего результата, скорее всего, уже требуется подавать на CPU более высокие значения напряжений и охлаждать жидким азотом – только тогда можно получить около 230-250 МГц по базовой частоте.

Теперь поговорим о авторазгоне при помощи TurboV EVO. Утилита очень интересная, но только для изменения параметров вручную, а для автоматического разгона она пока не годится. Дело в том, что при нахождении оптимальных настроек, она либо слабо разгоняет, либо выставляет такие параметры, которые после перезагрузки системы не дают стабильно работать плате, и она постоянно уходит в «ребут».

Avtorazgon_ASUS_Maximus_III_Formula

Авторазгон ASUS Maximus III Formula

Пожалуй, OC Genie от MSI на данный момент является лучшим примером реализации функции разгона без участия пользователя. Надеемся, что программисты ASUS поработают над своей программой, иначе пункт Auto Tuning можно из нее исключать.

Тестирование

Тестовый стенд имел ту же конфигурацию и ОС, что и для разгона. После установки операционной системы отключались брандмауэр, Windows Defender, а также все фоновые программы из автозагрузки. Файл подкачки задавался объемом 4096 МБ.

Настройки памяти выставлялись по профилю XMP (частота 1600 МГц), но с измененным Command Rate, который равнялся 1T. В качестве оппонента использовалась плата MSI P55-GD80, участвовавшая в недавнем тестировании.

Результаты тестирования

 

Everest_Read

Everest_Write

Everest_Copy

Everest_Latency

 

В тесте памяти программы Lavalys Everest плата ASUS Maximus III Formula смогла значительно опередить конкурента лишь в подтесте копирования. В остальных разницы между продуктами практически нет.

7-Zip

В архиваторе 7-Zip также никаких изменений и обе модели демонстрируют идентичную производительность.

Fritz

Расчет количества ходов в шахматном бенчмарке Fritz Chess Benchmark немного лучше происходит на плате ASUS.

Cinebench10

Cinebench10_х

Разницы в Cinebench 10 никакой, как при использовании одного ядра, так и всех.

wPrime_32M

Расчет в wPrime быстрее проходит на Maximus III Formula, но это время исчисляется тысячными секунды.

3DMark06

3DMark06_CPU

3DMark_Vantage

3DMark_Vantage_CPU

В синтетическом пакете 3DMark’06 продукт ASUS немного опережает своего оппонента, но уже в 3DMark Vantage берет свое MSI P55-GD80.

Crysis

Far_Cry_2

Аналогичное поведение и в игровых тестах – где-то производительнее Maximus III Formula, где-то конкурент.

Выводы

Компания ASUS в очередной раз выпустила интересный продукт серии Republic of Gamers, который отличается эффектным внешним видом, превосходной производительностью и функциональностью. Возможности разгона и мониторинга, как всегда, на высоте. Введение функций тестирования памяти поможет загрузить систему при сбойном модуле или проверить планки памяти на заданной частоте и задержках. Добавим сюда качественную реализацию звукового тракта и возможность управлять системой другим ПК при помощи USB-интерфейса, и получим просто превосходное решение на базе чипсета Intel P55 Express.

Но у этой медали есть и обратная сторона – это цена. Да, ASUS Maximus III Formula – одна из самых дорогих плат для новой платформы. Уровень разгона теперь зависит от процессора и предельную частоту Bclk можно получить практически на любой плате – тут уже мало что зависит от производителя. Возможность снять напряжения питания компонентов реализована не очень удобно, тогда как, например, у решений MSI это сделано на порядок лучше. Да и комплект поставки у новинки ASUS не соответствует уровню платы. В итоге имеем превосходный продукт с незначительными недостатками по несколько завышенной цене.

Обсудить материнскую плату ASUS Maximus III Formula на форуме