Компьютеры
2 декабря 2003, 00:33

Маковая культура

Поговорим о Маках и Яблоках. Нет, не о цветах и фруктах – о компьютерах.

  Это чего —  Мак? — спрашивает гаишник.
Я сначала даже не понял, о чем это он.
— Вы еще скажите — конопля, — отвечаю. — Компьютер это.
— Да я вижу, что компьютер, — говорит гаишник. — Я и спрашиваю — «Макинтош» или «писюк».

Алекс Экслер
«Зимняя поездка в Сочи»

Start

Мне становится одновременно и радостно, и немного грустно, когда по долгу работы приходится сталкиваться с личностями, для которых компьютер — это светлые (как вариант — темные) коробочки, одна из которых — собственно компьютер, а другая — монитор. Включается, мол, это все нажатием на большую кнопку, а выключается, в зависимости от степени технической грамотности хозяина коробочек, либо «программным образом», либо опять же с помощью упомянутых кнопок. Признаюсь, даже немного завидую тем, для кого компьютер сродни электрической кофемолке: включил — работает, выключил — не работает.

Радостно от созерцания потребительского подхода к компьютеру мне оттого, что так и должно быть. Любая машина — это, прежде всего, помощник человека, его, так сказать, орудие производства и средство для организации досуга. Так и должно быть, человек должен пользоваться компьютером, но не возводить его в ранг технологического божества и не делать из него объект преклонения. В конце концов, не молимся же мы на электрокофемолку.

С другой стороны, сугубо потребительский подход к персональным компьютерам вызывает у меня горечь — мне обидно, что мои знания компьютерной техники, приобретенные в процессе общения с ней, далеко не всегда нужны тем, кто с этой техникой общается и поболе моего. Но, опять же, с другой стороны я совершенно не собираюсь подробно изучать конструкцию электрокофемолки, хотя приблизительно и догадываюсь, как она устроена.

History

Продукция Apple на отечественном рынке воспринимается мною нормально, но все же я слабо представляю себя обладателем компьютера с логотипом в виде надкусанного яблока, и не только потому, что Power Mac G5 для меня слишком дорог. Просто будущее этих компьютеров в России для меня под большим сомнением. То есть продаваться-то они, конечно, будут, но вот смогут ли держаться под натиском платформы PC?

Но это вопрос будущего. А вот в прошлом вопросов почти нет. Итак, для начала немного истории (кстати, «официальная» история Apple доступна для ознакомления по адресу www.apple.ru/history, другие материалы можно поискать на http://emu.hut.ru/texts.htm#Apple).

Становление и развитие компании Apple — тот редкий в последние годы случай, когда, не побоюсь этого слова, революционные события свершаются с подачи буквально нескольких человек. Одним из них являлся и является Стив Джобс, один из основателей компании Apple, а вместе с тем и один из тех людей, благодаря которому компьютер превратился из узкоспециализированного устройства, запрятанного в недра институтских лабораторий, банков и военных лабораторий, в мощный инструмент, доступный практически каждому. Другой — это Билл Гейтс, когда-то работавший в одной команде с другой звездой — Стивом Джобсом. Ныне их пути разошлись, один стал мультимиллиардером, другой — миллионером. Но оба по-прежнему в строю.

Стив Джобс — человек-комета. Обладая сумасшедшим творческим потенциалом, он практически с нуля создал в свое время одну из наиболее динамично развивающихся компаний современности, причем эта динамичность не всегда была направлена в сторону «углубить и расширить» — Apple знала и затяжные кризисы, когда само существование компании было под большим вопросом.

Наверное, многие знают, что свое дело два Стива — Джобс и Возняк, начали в небольшом гараже, вручную собирая партию первых персональных компьютеров Apple. Та первая партия из 50 компьютеров была собрана в рекордный срок, обусловленной кратковременностью кредита, который взял Джобс в банке. Все полсотни машин были готовы менее чем через месяц с начала работы. Стоимость одного компьютера в деревянном корпусе и символьным дисплеем была по тем временам невелика (впрочем, подобного рода устройств на рынке почти не было) — всего 500 долл. И эта Эл, как следовало ожидать, электронная поделка американских Кулибиных пользовалась спросом.

Успех к предприятию пришел несколько позже, когда Стив Джобс через своего работодателя познакомился с миллионером Армасом Клиффом Маркуллой, который обеспечил регистрацию компании и ее начальное финансирование. Тем временем в «инженерном отделе» молодой компании кипела работа над новой моделью персонального компьютера — Apple II (в оригинале его наименование писалось как Apple][). Машинка представляла собой серьезный аппарат в пластиковом корпусе и с цветным выводом изображения на экран. Стоил Apple II существенно дороже своего предшественника — $1298, да и на момент выпуска этой модели компания Apple представляла собой уже довольно серьезную структуру: в штате насчитывалось несколько сотен человек, а к 1980 году число сотрудников возросло до нескольких тысяч.

Удачи Apple сродни тому самому снежному кому, который рождает лавину. Стив Джобс и компания основали новый ранок — рынок персональных компьютеров. По мере увеличения числа ПК необходимость в программном обеспечении к ним возрастала, и такие компании-гиганты как Microsoft, Borland, Symantec родились именно как ответ на требования этого рынка.

Были, конечно, в истории Apple и черные времена, например, с провалом модели Apple III, которая вышла на рынок в явно не доведенном до ума виде, что и повлекло мизерный по сравнению с Apple II объем продаж новой модели. Многих неприятностей можно было бы избежать, займись Джобс общекорпоративными вопросами, отойдя от инженерного процесса… Но тогда бы он не был Джобсом, ведь этот человек старался быть везде, поспевая со своими указаниями, зачастую не совсем профессиональными, а иногда и вовсе противоречивыми. После провала Apple III Джобс «взялся за ум» и пригласил на руководящие должности грамотных специалистов по менеджменту, наиболее известный из которых — Джон Скалли, перебравшийся в Apple из компании Pepsi-Cola. Но и это не сильно помогло, неудачи продолжали преследовать Apple, в итоге революционный, как тогда казалось, компьютер Lisa так и не обрел должного спроса. В результате трений Джобса с руководством разросшейся к тому времени компании основатель Apple был сначала переведен в отдел разработки «малозначимого» проекта Macintosh, а впоследствии и вовсе уволен из Apple. Спустя много лет Джобс вернулся в компанию, и сейчас по-прежнему в строю, очаровывая своей энергией всех, кому с ним доводится общаться.

Дополнительную информацию со всеми подробностями можно найти в Интернете, а также в печатных материалах, наиболее известный из которых — книга Джима Карлтона «Apple. Взгляд изнутри. История интриг, ошибок и эгоизма».

Loading

Так уж случилось, что в настоящее время в нашей стране персональные компьютеры с вкусным логотипом встречаются довольно редко, а уж для личного использования продукцию Apple и вовсе почти не приобретают. Чтобы выяснить причину такой «несправедливости», не нужно быть корифеем от рыночной аналитики или знатоком IT. Все прозрачно: продукция Apple — это другие компьютеры, не такие, как IBM PC. Я не собираюсь утверждать, что Power Mac хуже или лучше PC, просто это разного поля ягоды. Если «столкнуть лбами» системы на базе архитектуры PC и Mac, то с чисто прагматической точки зрения выбор будет очевиден — только PC. Причин тому несколько, и вот основные из них:
• Распространенность платформы PC и программного обеспечения, ориентированного на работу в Windows, на порядки выше, чем в случае с продукцией Apple. Особенно это касается софта — подавляющее большинство приложений, имеющихся на рынке ПО, созданы для работы под Windows, пользователи Mac-ов вынуждены довольствоваться относительно небольшим набором «потребительского» софта. Отчасти недостаток ПО компенсируется довольно богатой комплектацией операционной системы MacOS. Тем не менее, ситуация с софтом для Mac остается более напряженной, чем для Windows.
• Соотношение цена/производительность у современных компьютеров на базе процессоров Intel и AMD выше, чем у нынешних систем Apple. Как следствие — при равенстве производительности Mac будет существенно дороже PC.

Теперь, пожалуй, я изложу свой взгляд на то, почему же такая «слабо распространенная» платформа до сих пор никак не вымрет, будучи вытесненной с рынка PC-совместимыми системами.

Платформа Apple до сих пор достаточно широко используется в среде, скажем так, творческой интеллигенции: в художественном, литературном и образовательном секторах. В свое время, когда компьютеры Apple лидировали по производительности, это действительно было оправданно. Теперь же, когда PC не уступают «макам», привязанность пользователей Mac к своим яблочным любимцам объясняется какими-то другими причинами, которые мы и попробуем разобрать.

Дизайн и верстка

Здесь позиции Apple, пожалуй, наиболее сильны, и сложно сказать, с чем связана такая любовь дизайнеров к этой платформе. По отзывам знакомых мне дизайнеров, основное преимущество Mac перед PC применительно к дизайну и верстке — большая стабильность компьютерной системы. Основные поводы не любить PC — наличие на нем операционной системы Windows. Многие дизайнеры заявляют, что они не собираются работать в ненадежной ОС, при этом начисто забывая тот факт, что многие «глюки» Windows несут в себе «железное» происхождение. Иными словами, неграмотно подобранная конфигурация оборудования способна «завалить» любую ОС. Именно здесь и проявляется основной плюс Mac — эти компьютеры собираются именно фирмой Apple из проверенных комплектующих, и вы не сможете купить под этой маркой китайский «но-нейм», собранный в единый узел на втором этаже Савеловского рынка. Хотя эти ПК и содержат немало комплектующих с логотипом Made in China, все они проходят строгий контроль качества и тестируются на полную совместимость как между собой, так и с операционной системой.

Итак, первый плюс «Маков» налицо — более качественная сборка и подбор железа. Особенно актуально это в нашей стране, где подавляющее большинство компьютерных систем собираются «на коленке». По сравнению с такими поделками, зачастую сшитыми из разноцветных ниток и совершенно несерьезно протестированными, «Маки», конечно, могут рассматриваться как оплот стабильности. Однако рассматривать продукцию Apple как панацею от «глюков» и «зависонов» тоже не стоит. MacOS может неожиданно упасть, а программное обеспечение под эту операционку — неожиданно «подвиснуть».

Вторым преимуществом дизайнерских систем на базе компьютеров Apple является оптимизированное именно под эту платформу ПО. Некоторые программы и вовсе изначально проектировались под Mac, а впоследствии просто были переписаны для использования в ПК архитектуры x86. Кстати, на этой платформе популярная программа для верстки — QuarkXPress — ведет себя далеко не лучшим образом, а вот ее «яблочная» версия, работающая под управлением MacOS, куда менее своенравна.

Есть у дизайнеров, использующих Mac, и проблемы — куда без этого. Например, администрирование смешанных локальных сетей, содержащих в себе машины как с Windows, так и MacOS — непростая задача.

Образование

Вообще говоря, эта глава должна была стоять первой, и вот почему. Дело в том, что на образовательном рынке США компьютеры Macintosh давно уже являются бессменными лидерами по популярности (постепенно, правда, сдавая свои позиции), и именно факт признания «Маков» как лучшего образовательного инструмента Штатов и вознес Apple на вершину славы. Стоит отметить, что во многом эта заслуга принадлежит фирме Bell & Howard, которая обеспечила поставки Apple II на образовательный рынок.

Преимуществами платформы Apple в образовательном применении являются, прежде всего, прозрачность и простота в освоении операционной системы MacOS, а также широкие мультимедийные возможности компьютеров под управлением этой ОС. Сейчас, когда PC-шки практически ни в чем не уступают «Макам» функционально, возможно, значимость последнего критерия и упала, но одного у компьютеров Macintosh не отобрать — с ними действительно легче начинать работу неподготовленным пользователям. Это касается как обучаемых, так и обучающих. Считается, что используя Mac, преподаватель находится ближе к предмету, что стирается некая грань между человеком и машиной. Довольно спорное, на мой взгляд, утверждение — та самая пресловутая грань между компьютером и человеком лежит исключительно в области интерфейса пользователя. Да, в этом аспекте системы на базе PC проигрывают Макам, но не будем забывать, что и Microsoft не сидит, сложа руки. В Редмонде тоже давно осознали, что хорошая операционная система — это та ОС, которая не требует длительного периода адаптации к ней. И уже есть плоды этого осознавания. Скажем, система Windows XP пользуется заслуженной репутацией надежной, функциональной и относительно простой в освоении ОС. Да, она по-прежнему далека от полной близости к пользователю, но и той пропасти между человеком и компьютером, которая существовала во времена DOS или Windows 3.11, уже давно нет.

Немаловажным аспектом, влияющим на успех Apple среди начинающих пользователей, является наличие компактных и внешне привлекательных моделей, в которыми новичку в компьютерном мире просто приятно работать из эстетических соображений, если подобные соображения у него вообще присутствуют. Например, древний Macintosh II и более поздние eMac и iMac — это же произведения искусства! Они чрезвычайно компактны, и не занимают много места. А уж дизайн… Это вообще отдельный разговор. Что еще нужно «забугорному» студенту или школьнику?

К сожалению, ожидать экспансии «Маков» в отечественный образовательный процесс не стоит, хотя история Apple в российском образовании, начавшаяся в 1994 году, продолжается и по сей день. Вначале Московский департамент образования закупил более 300 компьютеров Macintosh с периферией и программным обеспечением. На следующий год проект продолжился — в московских школах прописались еще около 300 компьютеров, и к началу нового 1995 учебного года 76 школ Москвы были оснащены компьютерами Apple. Но что такое 600 компьютеров за два года? И стоит ли ожидать дальнейшего роста поголовья Mac хотя бы в московских (а Москвой наша страна не ограничивается) общеобразовательных учреждениях?

Вряд ли. Причина проста — высокая стоимость этих компьютеров и проблемы с их совместимостью с другими компьютерами. Даже в наших ведущих школах и ВУЗах далеко не все компьютерные классы оснащены относительно современными машинами, при этом я по собственному опыту знаю, по каким параметрам выбирается компьютерное оборудование. Правильно, исключительно по финансовым, и я не могу не согласиться с руководством образовательных учреждений. Судите сами: что предпочтительнее приобрести для комплектования двух компьютерных классов: сорок собранных на Савеловском рынке систем на базе Intel Celeron 1,7 ГГц или десяток iMac-ов (15 eMac-ов), приобретенных у официального дилера Apple?

Есть и еще один важный момент. Специфика образовательного процесса в России, как не крути, сильно отличается от американской. Компьютеры в образовании у нас используются по своему прямому назначению, то есть там, где без них просто не обойтись, и где сам предмет подразумевает их использование. Например, в школах компьютерные классы служат инструментом познания компьютерной техники и методик программирования, и уж только потом — для познания окружающего мира с помощью спецпрограмм. Если тебе нужно научиться создавать алгоритмы решения тех или иных задач, то компьютер — твой вернейший друг. Даже если ты не хочешь становиться программистом, навыки программирования все равно не помешают — это развивает логическое мышление. Но изучать все предметы, включая хоровое пение, при помощи компьютера — это, на мой взгляд, перебор.

Я далек от того, чтобы критиковать «тотально мультимедийный» подход в среднем и высшем образовании, когда практически все знания обучаемый получает с экрана монитора. Возможно, в этом и есть определенный смысл, все-таки учебные программы — вещь заведомо более гибкая и настраиваемая, чем учебники, и куда более наглядная, чем школьная доска. Но не надо забывать, что человек — хозяин компьютеров, а они ему — помощники, но никак не поводыри. Поэтому стремиться к наибольшей «прозрачности» в отношениях между компьютером и человеком, на чем во многом строится фундамент убеждения «Apple делает лучшие компьютеры для образования», думаю, не всегда стоит.

Наконец, еще раз стоит отметить, что подавляющее большинство компьютеров в России — это все-таки IBM PC. И, на мой взгляд, еще в школе наших детей стоит готовить к работе именно с этой платформой. Во всяком случае, пока в каждой семье не появится по персональному компьютеру и основные навыки работы с ПК ребенок не сможет получать дома.

Эстетика

Во всех нас живут, а кое в ком даже здравствуют эстеты, и это совершенно понятно — человек во все времена стремился к прекрасному. Одному подавай евроремонт загородного коттеджа каждые полгода, другого устраивает и замена старого советского водопроводного крана на внешне привлекательный и более удобный в обращении смеситель шаровой конструкции.

Если человек желает жить по возможности красиво, то он будет подбирать себе соответствующее окружение. А поскольку компьютеры уже давно, слава Биллу Гейтсу и всем высшим силам, перестали быть роскошью, то понятно и стремление превратить безликий светлый ящик и громоздкую трубу монитора во что-нибудь более соответствующее понятию «прекрасное». Можно собрать или купить компьютер в потрясающе красивом и, чего добиться гораздо труднее, удобном и комфортном в работе корпусе. Можно отдать предпочтение ЖК-монитору и приобрести симпатичную модель с тонюсенькими рамками экрана и изящной подставкой. Можно даже подобрать компьютерный стол, наиболее подходящий конкретной модели вашего электронного друга. Тем не менее, даже после этого ваш компьютер по-прежнему останется обычным «писюком» в дорогом корпусе и с элегантным монитором (А вот тут я не согласен. Есть такое веселое занятие «моддинг», превращающее компьютеры вообще во все, что угодно, вплоть до чемоданов и статуэтокприм. глав. ред.) Мне часто приходится навещать компьютерные магазины и рынки, и я лишь несколько раз видел такие ПК, которые хочется приобрести и поставить у себя дома просто «для мебели», впоследствии хвастаясь этой покупкой перед друзьями.

Почти все «Маки» — именно такие компьютеры. Конечно, сейчас кажутся уже нелепыми формы, скажем, Macintosh I или Macintosh II. Но вот новые iMac, eMac и Power Mac — это, безусловно, произведения искусства. То же относится и к портативным компьютерам Apple — ноутбукам PowerBook и iBook. Стив Джобс, как человек, без сомнения, щедро наделенный творческим даром, в свое время выбрал правильное решение — компьютеры для людей, создающих красоту, должны быть красивы.

Arrows-left
Arrows-right
Reload
1 / 2

isight.jpg

Apple — это не только компьютеры и ноутбуки, но и периферия к ним. В настоящее время Apple активно продвигает веб-камеру iSight и мультимедийный плеер iPod. Все эти вещи крайне стильно выглядят, и их не стыдно показать людям, да и самому посмотреть приятно.

System

Несмотря на существенные технические отличия компьютеров Apple от их PC-собратьев, они все же во многом их повторяют. Процессоры в них, хотя и отличаются архитектурно, работают по тем же физическим законам, что и любые другие (ага, а еще в них бегают точно такие же электроны. И вообще все людибратьяприм. глав. ред.). А установка процессора с 64-битной архитектурой в Power Mac G5 если и не привело к гигантскому росту производительности (чего, собственно, никто и не ожидал), то явилось безусловно эффективным маркетинговым ходом — IBM в лице Apple таким образом ощутимо щелкнула по носу AMD, быстрее нее вступив на рынок 64-битных настольных систем.

Вот, пожалуй, и все с этими самыми аспектами, предпосылками и прочей теоретической мишурой. Перейдем к рассмотрению конкретных моделей.

Power Mac G5

Power Mac G5 — самый мощный компьютер в линейке Apple и, если верить заявлениям маркетологов компании, вообще самый быстрый настольный компьютер в мире (технические спецификации всех моделей Apple можно узнать на сайте www.apple.ru). Насколько справедливо это суждение — вопрос достаточно сложный, ведь в конечном итоге все зависит от того, как и чем измерять производительность.

powermacG5.jpg

Power Mac G5.

Разные бенчмарки, то есть эталонные тесты, оценивающие быстродействие системы, могут быть «заточены» под разные задачи и под разное «железо», соответственно, и полученные с их помощью итоговые результаты, чаще всего, сильно разнятся. В частности, существуют тесты, которые показывают, что производительность нового Apple Power Mac G5 с двумя процессорами частотой по 2 ГГц в полтора раза выше быстродействия системы на базе двух процессоров Intel Xeon с частотой 3,06 ГГц. Даже если принять к сведению, что процессоры G5 являются 64-битными, а Xeon —  32-битными, Hyper-Threading, то все равно сложно поверить в такую разницу.

Вполне понятно, почему этот тест широко используется Apple для тестирования своей продукции. Грех не использовать такие результаты. Между тем, сам бенчмарк является «закрытым», то есть информации о том, каким образом он высчитывает производительность системы, в свободном доступе нет. Поэтому все протесты из лагеря PC заранее обречены на провал.

Завершая во многом спорную тему производительности, замечу: многие западные издания (да и некоторые российские) уже опубликовали результаты независимых тестов Power Mac G5, где топ-модель нагружалась реальными игровыми и деловыми приложениями, а не закрытым от посторонних глаз синтетическим бенчмарком. Результаты подтвердили сомнения в лидирующих позициях G5 — его однопроцессорная модификация провалилась в игровых тестах, а в деловых вычислениях и графических пакетах не смогла превзойти топ-модели AMD и Intel.

Если же закрыть глаза на быстродействие G5, то это отличная, красивая, потрясающе стильная и безумно дорогая для российского потребителя машина. Проводя аналогии с миром автомобилей, Power Mac можно сравнить с Alfa Romeo компьютерного мира. Да, есть машины быстрее, мощнее и вместительнее. Но вспомните, вы часто поворачиваете голову вслед «навороченной» черной BMW? А вслед ярко-красной «Альфе»?  То-то же.

Power Mac G4

Наверное, эту модель можно назвать основной ударной силой Apple на рынке настольных рабочих станций — именно эти компьютеры верой и правдой служат многим ценителям Apple по всему миру. Сердцем системы являются один или два процессора IBM PowerPC G4 с тактовой частотой 1,25 или 1,42 ГГц каждый. Как и Power Mac G5, эта модель комплектуется встроенным дисководом Super Drive, позволяющим записывать DVD, и набором высокоскоростных интерфейсов. Особый интерес представляет наличие порта FireWire 800 с максимальной пропускной способностью 800 Мбит/с. Если учесть, что довольно быстрый порт USB 2.0 обеспечивает скорость передачи данных до 480 Мбит/с и при этом в большинстве случаев уступает FireWire 400 (скорость передачи данных — 400 Мбит/с), то скорость передачи данных по FireWire 800 можно назвать просто гигантской. Особенно по вкусу этот интерфейс придется тем, кому приходится работать с большими объемами информации, например, при работе с внешними видеоустройствами.

powermacG4.jpg

Power Mac G4.

Но особого внимания заслуживает дизайн Power Mac G4. Здесь даже стиляга G5, что называется, отдыхает. Если последний некоторые острословы называют «самой дорогой в мире теркой для овощей», то в адрес внешности  G4 шпилек почти нет. Корпус с прозрачным пластиковым покрытием выполнен в едином стиле с клавиатурой и мышью и представляет собой вещь как минимум красивую. Если укомплектовать Power Mac G4 выполненным в том же стиле ЖК-монитором производства Apple, то рабочее место будет немного напоминать кадр из фантастического фильма. Правда, стоимость комплекта из двухпроцессорного Power Mac G4 1,25 ГГц и, скажем, 20-дюймового монитора Apple, тоже приблизится к фантастической отметке в 3330 долл. (1730 долл. за компьютер и 1600 долл. за монитор). Примечательно, что вместе с мощным, в общем-то, процессором работают довольно средненькие по производительности видеоадаптеры — NVIDIA GeForce4 MX или ATI Radeon 9000 в зависимости от модели.

Ответ на вопрос «стоит ли стиль таких денег» находится, как говорил Фокс Малдер из «Секретных материалов», где-то там… Впрочем, три с лишним тысячи долларов — это еще сравнительно немного за готовый к работе компьютер Apple. Ведь один только Power Mac G5 в топовой конфигурации (2 процессора по 2 ГГц) без монитора стоит около 3900 долл.

iMac

После прекращения выпуска G4 Cube, название которого практически полностью описывало его внешний вид, Apple бросилась в другую крайность, и новый iMac тому подтверждение. Его формы, мягко говоря, несколько необычны для настольного компьютера — корпус представляет собой практически идеальную полусферу, в основании которой и покоится весь компьютер. ЖК-монитор крепится к сфере изящной подставкой, а положение экрана можно отрегулировать так, чтобы ее совершенно не было видно. Таким образом у пользователя возникнет ощущение, что экран висит перед ним в воздухе. Очень оригинальный ход.

Arrows-left
Arrows-right
Reload
1 / 2

imac.jpg

В комплекте к «полумячику» iMac поставляется акустическая система, динамики которой выполнены в виде хрустально-прозрачных сфер. Обеспечить действительно мощное звучание Apple Pro Speakers вряд ли смогут, но зато они подключаются к компьютеру всего одним проводом, совмещающим в себе и сигнал, и электропитание.

Arrows-left
Arrows-right
Reload
1 / 2

imac_spkrs.jpg

К сожалению, iMac также унаследовал фамильную черту Apple — высокую стоимость. Его розничная цена начинается с отметки 1600 долл. за модель начального уровня и может составлять 2600 долл. за наиболее мощные модификации. Правда, за эти деньги пользователь получает уже готовый к работе компьютер вместе с монитором 15 или 17 дюймов.

Аппаратная часть компьютера базируется на все том же процессоре G4 с таковыми частотами до 1,25 ГГц. Видеосистема состоит из графического адаптера начального уровня производства NVIDIA — GeForce4 MX для 15-дюймовой модели или GeForce FX 5200 для 17-дюймовой.

eMac

emac.jpg

eMac.

Младшая модель в производственной гамме Apple, продолжает тему, начатую компанией еще в процессе создания «классических» Apple Macintosh. По сути, весь компьютер собран внутри одного корпуса, который по совместительству является и корпусом монитора. Внешнее оформление «по-эппловски» привлекательно, но некоторые от него не в восторге — «яйцеобразность» компьютера пришлась по душе далеко не всем. Тем не менее eMac колоритен, как и все остальные Apple. В качестве основы — все тот же процессор G4 с частотой либо 800, либо 1000 МГц. Модель комплектуется оптическим приводом Combo или Super Drive. В последнем случае компьютер может записывать болванки DVD.

eMac считается самым дешевым компьютером из всей модельной гаммы Apple, однако «дешевый» в понимании Apple поразумевает, что стоимость самой «голой» модели (процессор G4 с частотой 800 MHz, 128 Mбайт DDR DSRAM, 40-гигабайтный винчестер и простейший привод CD-ROM) приближается к отметке в 900 долл. Самый дорогой eMac оценивается производителем почти в 1500 долл., хотя и содержит видеоподсистему на базе морально устаревшего графического чипа GeForce2. Разумеется, на топ-модель устанавливается привод Super Drive.

PowerBook и iBook

Ноутбуки от Apple, пожалуй, в нашей стране даже более любимы, чем настольные компьютеры. Возможно потому, что ценовой разрыв между ними и аналогичными продуктами на платформе PC не так уж и велик.

В частности, весьма приличный PowerBook с процессором G4 1,25 ГГц, оперативной памятью объемом 512 Мбайт, приводом Super Drive и 15-дюймовым экраном обойдется ценителю «всего» в 3000 долл. На самом деле это не так много, если не морочить себе голову всякими мегагерцами и мегабайтами, а сконцентрироваться на тех ощущениях, которые этот портативный компьютер подарит своему владельцу. Невзначай «засветить» на людях надкусанное яблоко на крышке лаптопа — значит расписаться в уважении собственного «я» и, чем черт не шутит, может быть, даже продемонстрировать свое чувство прекрасного коллегам, довольствующимся другими, менее эпатажными моделями ноутбуков.

powerbookG4.jpg

PowerBook.

Более легкая «весовая категория» лаптопов от Apple несколько беднее моделей PowerBook, хотя тоже может комплектоваться достаточно «свежими» процессорами G4. Максимальный размер экрана iBook не превышает 14 дюймов, в то время как в продаже имеются и 17-дюймовые модели PowerBook. Но и стоимость «айбуков» существенно ниже. Так, вполне приличную модель с диагональю экрана в 12,1 дюйма и разрешением 1024х768 пикселей и процессором с частотой 800 МГц можно купить за 1250 долл. Не так и мало, конечно, но достаточно посмотреть на это чудо вблизи, как тотчас перестаешь думать о том, что процессор маломощный, а видеокарта — и вовсе древняя (используется модель ATI Rage Mobility). iBook ценят не за это, и если вы так еще не поняли за что именно, то компьютеры Apple — не для вас.

iBook.jpg

iBook.

Pause

Воистину, каков хозяин, такова и его собака. Да простят меня уважаемые сотрудники Apple, но применительно к этой компании эту пословицу я считаю оправданной.

Сама история  корпорации, в которой фактор личности постоянно перевешивал фактор корпоративных порядков и бюрократии, говорит сама за себя. Apple — это компания, у которой всегда была, есть и, надеюсь, будет собственная душа, свой неповторимый стиль, пусть он даже будет выражаться в ошибках или невыношенных идеях. Пусть.

В 1996-97 гг. большинство аналитиков считало дни корпорации сочтенными, а отток пользователей приобрел просто-таки пугающий характер. Чтобы сделали в таких условиях в другой компании? Наверное, приняли бы срочные меры по удешевлению производства, его диверсификации, принялись бы клепать те самые «писюки» в элегантных корпусах с логотипом в виде надкусанного яблока.

В Apple решили просто начать все с нуля, включая создание нового процессора и абсолютно новой операционной системы, ныне известной как MacOS X. Да еще на базе открытых кодов, корнями уходящих к FreeBSD! Более того, последовала финансовая помощь со стороны софтверного гиганта Microsoft — основного конкурента Apple на рынке программных платформ. Кто-нибудь мог это даже предположить? Это вообще укладывается в жестокие и сухие рамки законов развития компаний?

Сегодня Apple более чем здравствует, каждый год рапортуя пусть о небольшом, но все-таки положительном сальдо. А это значит, что эпоха надкусанного яблока продолжается, и ценители Life Style от Apple по-прежнему будут обеспечены достойным их чувства прекрасного железом и софтом.

Читайте также: мнение пользователя - «Love Letters от страстного любителя "Яблок"».