Компьютеры
10 августа 2004, 00:33

ABIT AG8: системная плата на i915P в первом приближении

Анонс: подумываете о том, чтобы перебраться на LGA775 + PCI Express, но кусается цена? Присмотритесь к ABIT AG8, возможно, все гораздо проще...

Не ждите от предлагаемого сегодня вашему вниманию обзора "смертельной схватки" между несколькими платами или умопомрачительных таблиц с "мега-попугаями" в каждой из них и высоконаучных комментариев автора по поводу каждой из них. Нет, обзор, посвященный новой системной плате от компании ABIT – AG8, будет более созерцательного характера, благо, во-первых, новое поколение системных решений под LGA775 процессоры на чипсетах i915 само по себе достойно внимательного рассмотрения вопросов рода "что и куда теперь втыкается". Во-вторых, автор, можно сказать, практически дебютирующий в этом жанре, хотел бы с самого начала взять верный тон описания и придерживаться его в будущем. Что касается многочисленных "очков, голов, секунд", получаемых в тестах, то время их подробных выкладок еще придет...

Перед нами – что ни на есть современное решение для настольных ПК. Держитесь: тут вам и разъем LGA775, и шина PCI Express, и Matrix RAID, и новая версия технологии µGuru. Ходишь вокруг такой вот платы и думаешь, как с выходом чипсетов Alderwood/Grantsdale крепко "попала" публика, извечно мечтающая о перманентном апгрейде системы: и процессор новый, и видеокарта теперь под другую шину... наглядная вещественная демонстрация тезиса дедушки Конфуция по поводу жизни в эпоху перемен, и только! Впрочем, как всегда, после некоторых размышлений, начинаешь находить во всем и положительные (или хотя бы утешительные) стороны: да, действительно, в случае воплощения идей с апгрейдом придется менять сразу как процессор, так и видеокарту. Зато, вроде бы, разъем Socket 775 и шина PCI Express 16x пришли достаточно надолго – первая, по крайней мере, на срок не менее чем старый добрый Socket 478, вторая грозиться остаться до морковкина заговенья, то есть на срок не менее, чем прежний шинный форм-фактор AGP. И то хлеб.

ag8-1.jpg

Еще одна отрада и возможность сэкономить: пока что есть вариант остаться со своей "старой" доброй памятью DDR-I. Как раз такую возможность дает плата ABIT AG8. Пока пройдет пора дороговизны DDRII, а ее производительность станет сопоставима с расходами на немедленное приобретение (DDRII-667, полагаю, а может и DDRII-800?), наиболее экономные еще успеют "сносить" как минимум по одной материнской плате.

ag8-4a.jpg

Итак, для начала обратимся к характеристикам ABIT AG8, заявленным на сайте производителя:

Производитель и названиеABIT AG8
Форм-факторATX (305 x 230 мм)
Поддержка процессоровLGA775 чипы Pentium 4 с ядром Prescott и шиной 800/533 МГц
Поддержка Intel Hyper-ThreadingЕсть
Чипсетная связкаIntel 915P / Intel ICH6R
ПамятьЧетыре 184-контактных разъема DIMM, поддержка Un-buffered Non-ECC 2-канальной памяти DDR 400/333, до 4 Гб
Шина PCI Express x16Поддержка 2-стороннего обмена данными с пропускной способностью до 8 Гб/с
Порты PCI Express x1Поддержка 2-стороннего обмена данными с пропускной способностью до 500 Мб/с
Четыре порта SATA 150RAID 0/1, SATA Matrix RAID, поддержка SATA AHCI
Аудио6 каналов, оптический вход/выход S/PDIF
IEEE 1394Три порта
LANИнтегрированный контроллер Gigabit LAN, поддержка 10/100/1000 BASE-T Ethernet
Технологии ABIT EngineeredABIT µGuru (ABIT OC Guru, ABIT EQ, ABIT Flash Menu, ABIT Black Box); ABIT CPU ThermalGuard
Внутренние интерфейсыСлот x PCI Express x16Три слота x PCI Express x1Два слота PCIПорт для флоппи-дисководаЧетыре порта SATA 150Порт Ultra ATA 100/66/33Два порта USB 2.0Два порта IEEE 1394Порт FP-AudioРазъемы CD-IN, AUX-IN
Внешние интерфейсы (тыльная сторона платы)Порты PS/2 Keyboard, PS/2 MouseПорты Serial, ParallelРазъем S/PDIF IN/OUTРазъемы Audio (Center/Subwoofer, Rear Surround)Разъемы Audio (Line Out, Line-in, MIC-in)Четыре порта USB, порт IEEE1394Разъем RJ-45 GbE LAN

Комплект поставки

Плата поставляется в следующей комплектации:

 Упаковочная коробка
 Руководство пользователя материнской платы на английском языке; руководство по использованию технологии µGuru на английском языке, краткое многоязычное руководство по установке и настройке
 Планка на заднюю панель компьютера с 2 портами USB и 2 FireWire
 Металлическая пластина-заглушка с отверстиями под разъемы тыльной панели платы
 "Фирменный" кабель IDE-80 в бандаже для подключения накопителей ATA66/100/133 черного цвета
 Шлейф в бандаже черного цвета для подключения флоппи-дисковода
 Четыре кабеля Serial ATA
 Выносной модуль с двумя разъемами USB и двумя разъемами IEEE 1394a
 Дискета с драйверами для SATA RAID накопителей
 Компакт-диск с драйверами платы, программным обеспечением, руководством пользователя материнской платы на нескольких языках в формате PDF; утилиты ABIT FlashMenu и µGuru; пакет DirectX 9.0b, программа Adobe Acrobat Reader

Знакомство и первые впечатления

Сразу определимся, что в этой системной плате может показаться необычным (имеется в виду пользователь, привыкший хотя бы к решениям Socket 478).

ag8-2.jpg

Разъём LGA775.

65791

Intel Pentium 4 Prescott LGA775.

Разумеется, это разъем под новые процессоры. Как большинство из вас уже знают, нынешний процессор Pentium 4 под разъем LGA775 представляет собой чип не с привычным набором выступающих контактов, но с полем контактных площадок, в которые "впиваются" штырьки-контакты установленного на системной плате разъема. Разумеется, определенное внимание при установке разных процессоров требуется – как и при инсталляции любого другого "железа", однако, уже после ознакомления с несколькими процессорами и новыми системными платами мне не понятно, с чего было так "пугать" потенциального пользователя сложностями инсталляции еще до появления разъема Socket 775.

На самом деле, установка процессора стала еще проще – теперь не требуется "прецизионное попадание" в отверстия разъема, процесс проходит быстро и без затей. Главное, наверно – не ронять чип на контактные площадки и не прикасаться к токосъемным поверхностям, дабы не ускорить этим процесс окисления и не ухудшить проводимость. В инструкции к плате регламентируется "максимум 20 циклов установки CPU", однако, при умелом обращении думаю, что, это число окажется явно значительно заниженным, может, на порядок.

Процесс установки кулера описывать не буду, он достаточно прост, на деле, пожалуй, порекомендую лишь работать с ним внимательно и не спеша, так как вес у него уже не "детский" и ронять его на печатный монтаж было бы крайне неосмотрительно. Тем не менее, несмотря на приличный вес системы охлаждения, отмечу, что плата после установки держится достаточно жестко, не прогибается, "не гуляет" и не вибрирует. Отдельно стоит отметить работу, проведенную инженерами ABIT по "расчистке" места вокруг CPU и удачной компоновке северного моста чипсета относительно процессорного разъема и слота PCI-E x16: надо полагать, пользователь теперь сможет разместить в своей системе любой приглянувшийся кулер без оглядки на его габариты. Рядом с северным мостом расположены разъемы для питания систем охлаждения - NBFAN1, SYSFAN1 и CPUFAN1, управляемые BIOS.

Нет особого смысла останавливаться на впечатлениях от установки и подключения других элементов системы: все стандартное, кроме разъема видеокарты, однако, и с ней, думаю, вы разберетесь с первого раза, все понятно на интуитивном уровне.

ag8-10.jpg

Теперь – несколько наблюдений-замечаний, несколько слов об особенностях и "расчиповке" платы ABIT AG8. С двухразрядным 7-сегментным дисплеем POST, установленным на плате, многие уже знакомы по некоторым предыдущим платам от ABIT и других компаний. Ничего особенного в нынешней реализации этой системы оповещения нет, разве что, в таблицу определения сигналов дисплея добавилось несколько специфических состояний с учетом изменившейся архитектуры платы и технологией µGuru. Рядышком с дисплеем приютились чипы BIOS (выше) и µGuru.

ag8-16.jpg

Обратите внимание: на плате ABIT AG8 установлен современный 24-контактный разъем питания ATX, который, впрочем, обратно совместим с привычными 20-контактными разъемами.

ag8-9.jpg

Отдельного упоминания заслуживают стабилизаторы напряжения, выполненные на мощных полевых транзисторах. Несмотря на то, что все они смонтированы без дополнительного охлаждения, даже пассивного, в процессе работы какого-либо значительного нагрева этих элементов даже при использовании связки из 3,4 ГГц процессора Pentium 4 XE и видеокарты NVIDIA GeForce 6800 GT не замечено; количество дросселей и емкостей позволяет говорить о добротной развязке цепей питания.

ag8-11.jpg

ag8-12.jpg

Северный мост чипсета оборудован радиатором с активным воздушным охлаждением. Вентилятор небольшой, однако, с делом своим справляется без проблем и при этом бесшумен. Что касается южного моста с пассивным теплоотводом в виде радиатора, греется он значительнее северного моста (оценка, к сожалению, исключительно субъективная, надо полагать, на десяток градусов сильнее). Впрочем, нельзя назвать эту оценку соответствующей исключительно плате ABIT AG8: все платы на базе ICH6R, с которыми мне довелось "общаться", имели точно такую же "грелку" на борту. Надо полагать, с такими температурными режимами теперь ничего не поделать, придется с ними мириться и думать о более качественной вентиляции корпуса.

set6.gif

В целом, суммарная система "взаимного" охлаждения наиболее критичных к теплу элементов системы изображена на схеме выше. В ABIT назвали эту систему OTES AeroFlow. Выглядит, конечно, убедительно, но на практике до южного моста этих самых "аэроволн" после установки видеокарты, похоже, добирается немного.

ag8-13.jpg

На этой плате вы не увидите портов PCI Express x4. Стоит отметить, что специалисты ABIT как следует продумали перспективы использования набора интерфейсов и шин с учетом текущих реалий, примером тому - использование DDRI. Возможно, три порта PCI Express x1 также некоторое время будут казаться излишеством, возможно, периферия для этих портов появится достаточно быстро. По крайней мере, о разработке таких карт уже поговаривают, что не сказать о PCI Express x4.

ag8-6a.jpg

Тыльная (интерфейсная) сторона платы являет собой образец нагромождения современного набора интерфейсов. Комментировать здесь особенно нечего: набор для домашнего ПК или клиента офисной сети (под нужды базового домашнего ПК все же не помешал бы второй LAN, хотя бы 10/100 BASE-T Ethernet). Вот так выглядит чип LAN - Realtek RTL8110S-32, "в интерьере":

ag8-14.jpg

Из других интересных "моментов" платы ABIT AG8 осталось, пожалуй, упомянуть 6-канальный аудио кодек, реализованный на небезызвестном чипе ALC658 от Realtek. По каким-то причинам компания ABIT решила, что HDA-кодек для платы AG8 будет необязателен, что еще раз явно подчеркивает позиционирование этого решения в среднем (mainstream) ценовом секторе. Напомню, что 6-канальный кодек ALC658 обладает 20-битным ЦАП, двумя 18-битными АЦП каналами. Словом, старый добрый AC'97 версии 2.3.

ag8-15.jpg

Все остальные "прелести" в виде, например, SATA Matrix RAID, интегрированы в южный мост чипсета - не мудрено, что он так греется.

Настройки BIOS

Resize of set0.gif

Что касается установок BIOS, разделы и позиции здесь достаточно традиционны - автоматическая и ручная установка частоты системной шины (PSB533/PSB800), настройки DRAM, тактовой частоты шин PCI Express и PCI, установки напряжения ядра процессора и памяти, и так далее. Напряжение питания ядра процессора варьируется в широких пределах – от 1,575 В до 1,9250 В с инкрементом 0,0250 В. Напряжение питания памяти при желании можно поднять вплоть до уровня 3,20 В, напряжение питания чипсета – на 37%, со стандартных 1,5 В до 2,05 В. Итого, для разгона системы предоставлены все возможности. Впрочем, как и для желающих спалить память. ;-)

Resize of set1.gif

Настройки встроенной в BIOS утилиты µGuru, гордо стоящей на первом месте в меню, производятся с помощью установок в двух разделах – OC Guru (пришедшей на смену ABIT SoftMenu) и ABIT EQ. Тоже ничего сложного, главное – не забыть заглянуть в эти разделы, если вы занялись точной "подгонкой" своего ПК.

Resize of set2.gif

Resize of set3.gif

Resize of set4.gif

Resize of set5.gif

Несколько слов о технологии µGuru. Суть аппаратно-программной технологии – в предоставлении помощи пользователю по управлению компонентами системы, разгоном, прошивкой BIOS, установке настроек из Windows в реальном времени. В реализации платы ABIT AG8 технология µGuru включает в себя функции из списка ABIT Engineered - ABIT EQ, OC Guru, FlashMenu, BlackBox и GuruClock.

Благодаря наличию своей собственной встроенной памяти, пользователи имеют возможность сохранять свои настройки для работы в определенном приложении, при этом для каждого приложения можно запомнить отдельные настройки.

Утилита ABIT EQ позволяет контролировать работу систем охлаждения, напряжения и температуру ядра процессора и модулей памяти. Утилита OC Guru, в свою очередь, предназначена для настройки FSB и установок напряжений, предустановки критичных к температуре уровней работы систем охлаждения. Утилита FlashMenu - не что иное, как возможность обновить BIOS, с одновременной архивацией предыдущей версии, не выходя из Windows. Утилита BlackBox предназначена для сбора информации о системе в случае ее сбойной работы и отправки сообщения с описанием текущей конфигурацией непосредственно в службу поддержки - ABIT Support.

Тестовая конфигурация стенда

Тестирование системной платы ABIT AG8 проводилось с помощью следующей конфигурации:

• Системная плата ABIT AG8, Phoenix Award BIOS версии 6.00PG

set8.gif

• Процессор: 3,6 ГГц Pentium 4 560

set7.gif

• Память: 512 Мб PC3500 (DDR433) от компании OCZ Technology (модули Enhanced Latency PC-3500 Dual Channel Platinum Limited Edition, OCZ433512ELDCPE-K, 2 x 256 Мб, CL 2-2-3-6, 433 МГц)

mem3500-1.jpg

• Видеосистема: NVIDIA GeForce 6800 GT (NV45), 256 Мб, NVIDIA NV45 ядро/память - 400/550 МГц

vga1.jpg

vga2.jpg

• Винчестер: Hitachi (HDS722525VLSA80), 150 Гб, 7200 об/мин, Serial ATA 150

62506.jpg

62507.jpg

• Питание: блок питания Codegen 480 Вт
• ОС: WindowsXP, SP1

В качестве образца для сравнения было решено избрать систему на базе следующих компонентов: плата Intel D925XCV на базе чипсета i925X, 1 Гб памяти DDR2-533 от компании Micron (модули PC2-4300U-44410-B0, CL=4), с тем же процессором и видеокартой.

set9.gif

Для тестирования платы использовались следующие программные пакеты:
 PCMark2004
 AquaMark3
 3Dmark03
 Business Winstone 2004

Сам по себе "прогон" системы под тестовыми пакетами является мероприятием чисто умозрительным, количество "очков", полученное в каждом случае, носит информативный характер лишь в случае сравнения с результатами других стендовых конфигураций. В самое ближайшее время список протестированных нами плат на новом поколении чипсетов под LGA775 процессоры Pentium 4 значительно возрастет, равно как и количественный и качественный объем применяемых нами тестовых пакетов, что позволит в перспективе делать более детальный анализ производительности системы.

В рамках этого тестирования ради удовлетворения любопытства, наряду с платами ABIT AG8 и Intel D925XCV было решено в парочке тестов "пропустить" систему, которую в целом можно охарактеризовать как образец позавчерашней или даже более ранней эпохой развития настольных ПК: Socket A процессор Athlon XP 1800+ (1,53 ГГц), системная плата DFI LanParty NFII Ultra на базе чипсетной связки NVIDIA nForce2 + MCP-T, видеокарта Matrox G450 Dualhead 32MB, 80 Гб ATA133 винчестер Maxtor 6Y060L0 плюс 512 Мб памяти PC2700 (DDR333).

Возможно, внесение такой "древней" конфигурации в тестирование наиболее современных плат и процессоров покажется кому-то неуместным стебом или даже издевательством над конфигурацией, которую многие могут назвать "боевым товарищем" былых дней. На самом деле, затея с выкладками тестов такой системы в рамках этой статьи преследует вот какую цель: время от времени узнавая о выходе новых более современных процессоров и/или наборов системной логики со всеми сопутствующими компонентами в виде современных видеокарт, SATA винчестеров, более быстрой памяти etc., многие с определенной долей морального удовлетворения подмечают, что достигнутое на деле, например, 10% увеличение производительности не стоит тех денег, которые просят за обновление системы.

Итого, внимательно читая о тех или иных новинках, большинство из нас, тем не менее, остается на старых системах, лишь иногда меняя процессор, видеокарту или то, что видится наиболее критичным в этот момент. К тому же, если не брать во внимание новые современные игры и вычислительный софт, даже довольно старые конфигурации вроде выше приведенной способны удовлетворить пожелания многих неприхотливых и экономных бизнес- и домашних пользователей, ибо способны служить в качестве печатной машинки, средства для посещения интернета, работы с почтой, воспроизведения музыки и даже просмотра DVD-фильмов.

Время между тем идет, меняются поколения компьютеров, рано или поздно даже самому любимому ПК приходит пора сказать "прощай", поскольку процесс морального старения рано или поздно приводит к бессмысленности вопроса об апгрейде такой системы. В то же время те самые пять - десять процентов производительности, которые добавляются каждые несколько месяцев, со временем превращаются в приличную разницу, и в результате неплохой SOHO-компьютер буквально за год-два превращается в достаточно устаревший агрегат.

В разы ли отличается производительность или дела все же обстоят не так страшно? Именно в поисках ответа на этот вопрос попробуем сегодня попутно взглянуть на древнюю систему двух/трехлетней давности. Тем более, что какая бы она ни была старая, можно уверенно сказать, что многие из нас до сих пор работают и играют на чем-то подобном, если не более старом...

Результаты тестирования

test1.gif

test2.gif

test3.gif

test4.gif

test6.gif

Очевидно, что для вынесения более-менее обоснованных вердиктов в пользу того или иного чипсета, а также системных плат от разных производителей на этих чипсетах потребуется определенное время и соответствующая база данных по протестированным вариантам. Однако, уже сейчас вскользь можно отметить, что разница в производительности решений на чипсетах i915P и i925X весьма невелика. Зато достаточно любопытными и для многих приятными можно назвать результаты сравнения производительности подсистем памяти DDR-I и DDR-II: еще раз подтвердился широко распространенный тезис о том, что время DDR-I еще не закончилось; по крайней мере, на этапе распространения DDR-II-533 мне бы такого утверждать не хотелось. Таким образом, можно только порадоваться за тех, кто надумает сейчас обновлять систему платой на чипсете i915P с поддержкой DDR-I, класса ABIT AG8: какая-никакая – экономия, тем более, что до появления и распространения DDR-II-667 времени еще предостаточно.

Что касается графиков, на которых представлены результаты тестирования системы на процессоре Athlon XP 1800+, тут, как говорится, комментарии излишни, оценить реальное отставание можно, что называется, невооруженным взглядом...

test5.gif

test7.gif

Также отмечу, что для подведения более-менее основательных выводов о производительности графики в сочетании с платами на новых чипсетах стоит дождаться результатов тестирования большего количества различных плат. Впрочем, уже сейчас отчетливо видно, что сравнение i915P и i925X дает небольшую разницу.

Заключение

По всем приметам - если, конечно, не принимать в счет общую новизну и нынешнюю ценовую "эксклюзивность" платформы LGA775, плата ABIT AG8 на чипсете i915P нацелена на сектор платформ среднего ценового диапазона. Впрочем, под средним ценовым диапазоном отнюдь не подразумевается средняя производительность: с этим у ABIT AG8 как раз все в порядке, большинство тестов показало, что новинка держится на одном уровне с фактически "референсной" платой Intel D925XCV на "старшем" чипсете Alderwood, кое-где даже несколько обгоняя ее. Тем более приятно наблюдать высокий уровень производительности ABIT AG8, работающей с более дешевой памятью DDR-I и позволяющей сделать переход к новому поколению шин и процессорных разъемов менее болезненным в финансовом плане.

Под "средним ценовым диапазоном" в большей степени подразумеваются некоторые упрощения, например, наличие звука стандарта AC'97 вместо HDA или поддержка исключительно DDR-I (хотя чипсет i915P позволяет работать и с новым поколением памяти, DDR- II). Трудно назвать такую аппаратную комбинацию упрощением, скорее, это сделано в расчете на сочетание производительности с разумной ценой.

В результате наблюдений за работой системы на базе ABIT AG8 с полной уверенностью можно назвать эту плату весьма стабильной в работе и удобной в настройках благодаря поддержке комплексной технологии µGuru. Оверклокеры, приобретая эту плату, получат возможность подстраивать все, что имеет и не имеет смысл подстраивать, в достаточно широких пределах, а именно, напряжения процессора и памяти, шины PCI-Express etc. Особенно стоит отметить бесшумную работу системы и наличие термоконтроля всех критичных узлов платы.

К сожалению, в российской рознице на момент написания этого материала плата ABIT AG8 еще не замечена. Судя по некоторым ценникам на зарубежных сайтах, сейчас речь идет о розничной цене этого решения на уровне $140 - $160, что, на мой взгляд, вполне приемлемо для платы под процессоры нового поколения. Думаю, что тем, кто решится на переход к платформе LGA775 в сочетании с PCI-Express графикой, в любом случае стоит иметь в виду ABIT AG8 как один из вариантов производительного и в то же время минимально болезненного для кошелька варианта апдейта...