Компьютеры
21 октября 2004, 00:33

Epson PictureMate — персональная фотолаборатория

Epson PictureMate позиционируется как альтернатива цифролабу, а надпись, гласящая: «PictureMate personal photo lab», украшающая лицевую панель нового принтера, недвусмысленно дает понять, с чем, собственно, мы имеем дело...

Пока фотографы-профессионалы ведут нескончаемые дебаты на тему «Цифра vs пленка», увлечение цифровой фотографией стремительно захватывает самые широкие слои населения. На смену пленочным мыльницам приходят цифровые фотоаппараты, уровень возможностей камеры пользователь выбирает сам. В любом случае, распространение «цифры» в массах приобретает лавинообразный характер, а это, в свою очередь, означает возникновение проблемы цифровой печати «для народа» — недорогой, оперативной и достаточно качественной. На сегодняшний день любители цифрового фото имеют два варианта «материализации» своих произведений: печать в фотолабе или приобретение фотопринтера. Сейчас компактные устройства, способные печатать фото размером 10х15, становятся очень популярными: своего рода цифровая замена фотосалона на дому. Компания Epson, разумеется, не могла не ответить модным тенденциям — результатом стало появление портативного принтера Epson PictureMate. Отметим, что новая модель является дебютом Epson в данной категории устройств. Небезынтересно, что этот дебютант сразу замахнулся достаточно далеко: Epson PictureMate позиционируется как альтернатива цифролабу, а надпись, гласящая «PictureMate personal photo lab», украшающая лицевую панель нового принтера, недвусмысленно дает понять, с чем, собственно, мы имеем дело. Итак, давайте знакомиться.

Epson PictureMate

Технические характеристики Epson PictureMate

**

Тип принтерашестицветный (CMYKRB)
Технология печатиструйная (пьезоэлектрическая) 
Направление печатидвунаправленная печать с логическим поиском, оптимизированная для текста и графики 
Максимальное разрешение (dpi)5760 x 1440, оптимизированное (Resolution Performance Management) 
Максимальный формат печати10 x 15 см 
Минимальный размер капли (pl)2.5 
Конфигурация сопел90х6 (черный, голубой, пурпурный, желтый, красный, синий) 
Тип чернилEPSON UltraChrome™ Hi-Gloss Ink (пигментные) 
Буфер приема данных64 кбайт 
Скорость печати (при работе без компьютера (стр/сек))10х15 см, Photo, без полей - 12810х15 см, Photo, с полями - 114 
ИнтерфейсUSB (для цифровых камер с USB Direct Print; PictBridge; внешних USB-устройств хранения данных, Bluetooth-адаптера), USB 1.1 (для PC/Mac) 
Ресурс картриджейпримерно 100 фотографий 
Формат носителя10 х 15 см 
Границы области печати (по всем 4 краям листа, мм)0 мм сверху, снизу, слева, справа / 3 мм сверху, снизу, слева, справа 
Вместимость лотка для бумагиPictureMate Photo Paper - 20 листовPremium Glossy Photo Paper - 20 листов
Драйверы для ОСMac OS 8.6 и старше, Mac OS X 10.2 и ст., Windows 2000, Windows 98, Windows Me, Windows XP 
Поддержка MS DOSнет 
USB Direct Printда 
Совместимость с картами памятиCompact Flash (I&II), xD-Picture Card, Smart Media, Secure Digital, MultiMedia Card, Magic Gate Memory Stick, Memory Stick, Memory Stick PRO, IBM MicroDrive, Через адаптер: Mini SD Card, Memory Stick Duo 
Уровень шума (менее, Дб)42 
Рабочее напряжение (B)220-240 
Частота переменного тока (Гц)50-60 
Потребляемая мощность по ISO 10561 Letter Pattern (до, Вт)13.5 
Габаритные размеры (длина х ширина х высота)стандартно: 256 х 154 х 163 мм  при печати: 256 х 305 х 163 мм 
Вес (кг)2.7 
Печать без полейда 
Вид печати без полей10х15 см 
Поддержка Print Image Matchingда 
Поддержка Exif Print (Exif 2.2)да 
Поддержка DPOFда 
Поддержка PictBridgeда 

**

Комплект поставки

• Принтер Epson PictureMate
• Установочный набор расходных материалов PicturePack (фотокартридж и 20 листов фотобумаги PictureMate Photo Paper 10х15)
• Адаптер переменного тока
• CD-диск с интерактивным руководством на русском языке, драйверами для Win/Mac, программным обеспечением PhotoQuicker, PRINT Image Framer Designer, PRINT Image Framer Tool; Card Monitor, Photo Starter, макеты рамок
• Руководство по установке, руководство по печати без компьютера
• Гарантийный талон

Дизайн, конструкция, технологии печати

Традиционно для продукции фирмы Epson (особенно последних лет), внешний вид принтера производит ощущение чего-то внушительного, качественного и «добропорядочного». Общее впечатление от дизайна устройства можно сформулировать как «дорого и современно» — сочетание качественного пластика серебристого полуматового и матового черного, удобные при нажатии резиновые кнопки панели управления, бархатистые на ощупь, расположенные не без современной «игривости», и необычная ручка для переноса устройства, придающая принтеру сходство с переносным магнитофоном класса «балалайка». Надо сказать, первый раз вижу принтер с ручкой, но идея мне понравилась. Во время использования ручка откидывается назад, располагаясь за лотком подачи бумаги, и становится настолько незаметной, что о ее существовании можно случайно забыть. Габариты этого «магнитофона» не так уж малы, он достаточно высокий, его масса также весьма солидна — 2,5 кг без веса картриджа. Что ж, возможно, это и слишком для переносного устройства. Впрочем, немалый вес в данном случае может служить залогом того, что «начинка» солидная, и внутри присутствуют не только пластиковые, но и металлические детали.

Оправданием тяжести устройства, безусловно, может послужить применение в этой «игрушке» далеко не игрушечных технологий — шестицветная система печати, высокое разрешение отпечатков (оптимизированное 5760 x 1440), относительно небольшой размер капли — 2.5 пиколитра (минимальный в моделях этого же производителя 1.5 пкл, однако для устройства этого класса 2.5 — это вполне приличные показатели) и ныне любимая «изюминка от Epson — пигментные чернила Epson UltraChrome Hi-Gloss, обеспечивающие напечатанным фотографиям рекордную свето- и водостойкость (вышеупомянутые чернила не так давно встречались нам в модели R800). Принтер обладает совместимостью со всеми основными стандартами карт памяти и может быть дополнительно оборудован Bluetooth-адаптером, который позволит обеспечить беспроводную связь с компьютером или сотовым телефоном.

Epson PictureMate в работе

Наличие таких возможностей в данной модели дало Epson желание замахнуться на соперничество с салонами цифровой печати. В пресс-релизах и различных маркетинговых текстах компании PictureMate абсолютно недвусмысленно позиционируется как альтернатива цифролабу. Разумеется, данное противопоставление не могло отставить автора этой статьи равнодушным, поэтому тестовая часть обзора непременно будет включать сравнение отпечатков PictureMate и фотографий, напечатанных в обычной цифровой лаборатории класса «для любителей». До начала тестирования на эту тему можно сказать только следующее: средняя стоимость снимка размером 10х15 «от Epson» — 8-9 руб., печать в фотолабе, надо заметить, несколько дешевле (по крайней мере, можно найти места, где фотографию того же размера вам отпечатают за 5,5-6 руб.). Таким образом, с финансовой точки зрения, перевес, хотя и незначительный, оказывается не на стороне этого принтера. Однако, не стоит забывать, что при печати дома пользователь может получить столько копий фотографий, сколько он хочет, и именно тогда, когда ему нужно. При этом нет необходимости куда-то идти.

Давайте приступим ближе к делу — оценив работу устройства в целом, мы сможем также проверить, насколько оно способно в реальности составить конкуренцию фотолабу.

Подготовка к печати

Возможно, мое мнение покажется кому-то субъективным, но, как показала моя личная практика, общение с принтером Epson может оказаться менее простым или интуитивным по сравнению с аналогичными устройствами от других производителей. Постараюсь объяснить: в эпсоновских продуктах всегда есть нечто особенное, что, допустим, ни в коем случае нельзя трогать руками (например, прикасаться к микросхеме на картридже). Или прочищать головку принтера с помощью влажной ткани (и такое бывает) — вряд ли такой способ придет кому-то в голову при работе с принтером Epson, и делать это надо будет только, применяя специальную функцию очистки головки. Подобная эпсоновская тонкость и сложность, с одной стороны, рождает уважение (имеешь дело с серьезным прибором), с другой — пользоваться этой техникой более трудно. Так, при подготовке к печати инструкцию все же придется читать (к чести производителя стоит отметить, что печатное руководство пользователя представляет собой очень добротную брошюру с подробными описаниями и хорошо выполненными наглядными изображениями). Определенные сложности могут возникнуть в самом начале общения с тестируемой моделью. Особенно это касается печати без компьютера: поскольку компьютер не участвует, пошаговые инструкции давать вам будет попросту некому. Принтер PictureMate оснащен небольшим (5,8 см по диагонали) черно-белым дисплеем: все руководства к действию, соответственно, будут появляться именно на нем. Однако особенно обольщаться по поводу наличия дисплея не стоит, поскольку на нем отображаются исключительно меню принтера, причем навигацию в этих меню никак не повернется язык назвать интуитивно понятной: придется постоянно следовать рекомендациям, появляющимся на экране принтера: «в таком-то случае нажмите такую-то кнопку». Вид меню достаточно непритязателен: простая таблица из двух колонок, перемещаясь по которой, требуется выбрать необходимый раздел. Дополнительная сложность заключается в том, что производитель не счел необходимым русифицировать управление принтером, хотя в наше время такие вещи вполне естественны.  Потребительский рынок в России, скажем прямо, не мал, поэтому позаботиться о русских пользователях стоило бы. Но самое неприятное заключается в том, что с помощью дисплея нельзя просматривать фотографии, а этот факт очень осложняет автономную работу принтера. При отсутствии компьютера, разумеется, если вы не собираетесь печатать все фото, которые есть на карте, подряд, остается лишь поддаться рекомендациям принтера и распечатывать листы с индексами (разумеется, это повлечет дополнительную трату чернил и бумаги. Желающие сэкономить могут просмотреть картинки на своем фотоаппарате, записав нужные номера, а если ваша фотокамера поддерживает технологии USB-Direct Print и PictBridge, можете печатать напрямую с нее, предварительно выбирая изображения непосредственно на мониторе камеры.

Итак, как уже стало ясно, способов подготовки к печати у нас должно быть два (в зависимости от того, участвует в этом процессе компьютер или нет). Печати без компьютера мы уже коснулись, остановимся на втором варианте. Стоит отметить, что так работать гораздо удобнее и легче. Драйверы русифицированы и элементарно устанавливаются, любые действия и состояния принтера подробно освещаются — например, состояние картриджа, то есть количество оставшихся чернил.

Epson PictureMate: утилита установки (1)

Последняя проблема освещается очень подробно: вплоть до того, на сколько отпечатков хватит заканчивающегося картриджа.

Epson PictureMate: мало чернил (12)

Тут мне повезло: предоставленный мне принтер уже был в работе, поэтому я смогла лично наблюдать, как заканчиваются чернила, а затем осуществить замену картриджа.

Epson PictureMate: закончились чернила (14)

Epson PictureMate: замена картриджа (15)

Epson PictureMate: замена картриджа (16)

А так выглядит пошаговая инструкция замены. Пояснительные изображения анимированы, что оказалось неплохим подспорьем.

Epson PictureMate: полный картридж (22)

Теперь картридж полон, дается зеленая улица для печати, к которой мы сейчас и перейдем.

Для подготовки файлов в комплекте поставляются утилиты PhotoQuicker, PRINT Image Framer Designer, PRINT Image Framer Tool; Card Monitor, Photo Starter, макеты рамок. Поскольку с этими программами мы уже имели честь ознакомиться в обзоре R800, останавливаться на них подробно на этот раз я не стану.

Печать

Качество печати, в общем-то, всегда было сильной стороной Epson, так что посмотрим, как будет на этот раз, тем более что речь идет о первом компактном фотопринтере в исполнении этой фирмы.

Начнем с печати шкалы. Здесь существенна яркость и качество цветопередачи; наличие (или отсутствие) видимого зерна, особенно в светлых оттенках, а также передача сверхтонких светлых линий.

В общем и целом, результат меня порадовал: качество печати очень неплохое, хотя и не идеальное.

Epson PictureMate: тестовый лист 450

О ярких и сочных оттенках говорить не имеет смысла, результат налицо. Очень большой плюс, на мой взгляд — качество напечатанных розеток: несмотря на малую толщину линий, они вышли четкими и не разбились на отдельные точки; особенно впечатляет розетка (вверху справа) — линии толщиной 0,1 пт с заливкой 10% Yellow + 10% Magenta — с этим изображением справляется далеко не каждый принтер. (Прим. редактора: сканер, увы, оказался не столь покладистым, поэтому передать на 100% результат печати не удалось).

Epson PictureMate: бледная розетка 450

Но есть и недочеты. На первый взгляд, они неочевидны, но при более внимательном рассмотрении неожиданно бросаются в глаза.

Во-первых, на шкалах CMYK и RGB (заливка с шагом в 5%) видны странные дефекты: квадраты каждого оттенка неоднородны по плотности, которая увеличивается внутри каждого них слева направо. Особенно наглядно это в областях от 80 до 15%.

Во-вторых, чистый желтый цвет выглядит несколько грязновато, как будто в нем есть примесь зеленого, и он чересчур холодного оттенка. Предположим, что всему виной профайл программы Adobe Illustrator; подробности выяснятся при печати фотографий.

Epson PictureMate: кошки 450

Вот наши традиционные кошки. Результат вышел хороший, но печатать этот файл без полей явно не стоило: у кошки на переднем плане «отрезались» кусочки лап.

Epson PictureMate: колокольчик 450

Изображение 2288х1712 Pixel, Exif Print (печать в файл с учетом значений выдержки и диафрагмы), с полями.

Отпечаток получился приличный, налицо насыщенный красный цвет, хорошо предана фактура ленты.

Epson PictureMate: желтый цветок 450

Изображение 1712 х2288 Pixel, Exif Print.

Вот еще один неплохой результат. Хотя отпечаток вышел менее контрастным, чем хотелось, в результате чего мелкие голубые цветы потерялись на темном фоне. Здесь важно, как получилось небо, поскольку там присутствуют очень светлые оттенки с переходом цвета. На этом весьма критичном участке печать прошла благополучно: никакой заметной невооруженным глазом зернистости на фотографии не наблюдается.

Скорость печати в контексте разговора об этом устройстве — отдельная тема. И, надо сказать, быстрота явно не принадлежит к сильным сторонам этого устройства. Фотографию размером 2288х1712 при улучшенном разрешении PictureMate печатал не много ни мало 5 минут, а если точнее - 303 секунды. Фотокартридж принтера рассчитан на 100 фотографий, нетрудно подсчитать, что на распечатывание 100 изображений понадобится 30300 секунды = 505 минут = 8 часов 25 минут — почти что рабочий день. Похоже, этот принтер не относится к рекордсменам по скорости, но оправданием его медлительности может стать легкость и доступность работы «на дому».

Epson PictureMate: кактус1 450

Фото с кактусом - 5 мин, 3 сек.Изображение 2288х1712 Pixel, Exif Print, без полей.

Существует, правда, небольшое решение проблемы скорости. Второй вариант этого фото напечатан в режиме приоритета скорости, то есть с меньшим разрешением. Время печати 2 мин, 25сек., в таком режиме на печать 100 фотографий понадобится «всего» 4 часа.

Epson PictureMate: кактус2 450

Фото с кактусом - 2 мин, 25 сек.Изображение 2288х1712 Pixel, Exif Print, без полей.

А теперь более плотно подойдем к сравнению отпечатков с PictureMate и из цифровой фотолаборатории. В моем распоряжении есть огромная пачка цифровых фотографий, распечатанных в салоне Agfa, давайте сравним результаты.

Epson PictureMate: лестница 450

Отпечаток, выполненный на принтере, выглядит совсем неплохо, однако стоит заметить, что по неизвестной причине все фотографии из цифролаба почему-то чуть большего формата (примерно на 1 мм по ширине и по высоте). Обратите внимание: отпечаток холоднее по гамме и выглядит контрастнее. Естественно, светлые градации оттенков наиболее сложны в печати, и здесь принтер все же проигрывает, но это заметно лишь при непосредственном сравнении. При отдельном рассмотрении эта фотография выглядит очень недурно, но стоит заметить, желтые цвета у PictureMate слабоваты.

Epson PictureMate: метро 450

Вот характерный пример, где принтер явно проигрывает лабораторному отпечатку именно в передаче теплых оттенков. Я полагаю, что причиной всему исходный желтый цвет чернил, который несколько «подкачал».

Epson PictureMate: стекло 450

Поскольку здесь мы имеем дело с малоконтрастной фотографией, становится очень интересно: как справится с этой задачей принтер? Результат вполне можно признать хорошим, однако обратите внимание — цветовая гамма принтерного отпечатка значительно холоднее в целом. В данном случае, это не имеет ни отрицательного, ни положительного значения — как говорится, дело вкуса.

Epson PictureMate: два дома 450

Здесь опять видна более холодная гамма PictureMate, стоит заметить: с критичным местом касания веток с небом принтер справился хорошо; и опять заметна б_о_льшая контрастность, нежели та, которую мы можем наблюдать на отпечатке из фотолаба.

Epson PictureMate: переулок 450

А вот в данном случае распечатка на принтере выглядит более сочно и выигрывает у лаборатории. В основном, причина в том, что небо в этом кадре относится к информативно важной области, поэтому фотография из цифролаба выглядит более «грязно». Вид приблизительно такой, как если бы она побывала в запачканном проявителе.

Отдельно хотелось бы поговорить о фотобумаге. В самом начале, в разделе, посвященном комплектации, мы говорили, что бумага поставляется в комплекте с картриджем. Честно говоря, у меня этот факт вызывает очень спорное отношение. С одной стороны, вероятно, тем, кто подделывает картриджи Epson, это обстоятельство осложнит жизнь, а у потребителей появится гарантия приобретения фирменной продукции.  Заявленное (высокое) качетсво печати может быть гарантировано только при использовании оригинальных расходных материалов (в том числе и бумаги). Этим и обусловлена такая поставка. Тем не менее при желании приобрести бумагу другой марки производства этой же компании затраты потребителя на расходные материалы автоматически увеличиваются.

Общие впечатления

Итак, попытаемся подвести итоги в этом споре.

"За"
оперативность (не надо посещать салон печати, записывать диск и прочее);
конфиденциальность;
высокая светостойкость отпечатков;
хорошая влагостойкость (отпечатки действительно не смываются водой, даже если их потереть);
печать с мобильного телефона.

"Против"
•  Стоимость печати в салоне бывает и ниже (+ стоимость принтера — 239 USD, себестоимость отпечатка возрастает до 9 руб. Несколько рублей, умноженные на 100, дадут несколько сотен разницы. Для тех, кто печатает много, такая экономия может оказаться существенной. Однако здесь мы сделаем оговорку, что фотолабы, печатающие 10х15 по цене ниже 9 руб. еще придется поискать. Безусловно, когда готовая фотография требуется, что называется «вчера» (то есть сразу), вопрос экономии отпадает, а за срочность и в лаборатории возьмут более высокую стоимость.
•   Качество печати в салоне несколько опережает возможности этого устройства Проведено сравнение с отпечатками из самого заурядного салона, который не гарантирует профессионального качества, тем не менее, отпечатки с Epson PictureMate, не смогли превзойти качество, предлагаемое простым цифролабом. Справедливости ради, стоит признать: когда рядом нет отпечатков из салона, снимки, распечатанные на PictureMate, производят вполне достойное впечатление.

Разумеется, окончательный выбор, в любом случае, остается за потребителем. Что же касается моей личной оценки, я, вероятно, гораздо менее критично отнеслась к возможностям этой модели, если бы производитель сам не настаивал на противопоставлении этого устройства возможностям профессионального салона цифровой печати. Хотя стоит отметить, этот принтер окажется большим подспорьем фотографу-любителю в тех местах, где салоны цифровой печати попросту отсутствуют. Таким образом, принтер PictureMate представляет собой неплохую, но далеко не полную альтернативу цифролабу. Если же абстрагироваться от сравнений с цифровой студией, можно заключить, что на сегодняшний день из домашних компактных фотопринтеров по уровню качества печати PictureMate является одной из лучших моделей.

Выводы

Давайте оставим позади сравнения возможностей данного устройства и цифровой фотолаборатории и рассмотрим положительные и отрицательные стороны Epson PictureMate исключительно как домашнего компактного фотопринтера.

ПлюсыМинусы
 высокое качество печати и цветопередачи;• стойкость отпечатков;• конфиденциальность печати;• мобильность;• большое количество поддерживаемых стандартов карт памяти;• поддержка USB-Direct Print и PictBridge;• возможность подключения Bluetooth-адаптера;• дизайн устройства. неудобный дисплей;• невозможность просмотра изображений на дисплее;• относительное неудобство управления с панели;

Комментарии

Загрузка...
Самое читаемое
Загрузка...