Компьютеры
17 марта 2005, 00:33

CeBIT 2005. Второе дыхание компании VIA Technologies

Тайваньская компания VIA Technologies, являясь одним из ведущих производителей чипсетов и платформ ПК, в последнее время переживает далеко не самые лучшие времена. Конечно, можно долго и упорно искать виновников, ссылаться на объективные трудности, жаловаться на происки конкурентов и т.п., однако компания пошла по другому, более конструктивному пути, и решила делом доказать свою состоятельность всем сомневающимся...

Тайваньская компания VIA Technologies, являясь одним из ведущих производителей чипсетов и платформ ПК, в последнее время переживает далеко не самые лучшие времена. Вот и опубликованные не так давно итоги работы компании за первые месяцы текущего года не особо порадуют поклонников известного чипмейкера. Конечно, можно долго и упорно искать (естественно, "на стороне") виновников сложившегося положения, ссылаться на объективные трудности, жаловаться на происки конкурентов и т.п., однако компания пошла по другому, более конструктивному пути, и решила делом доказать свою состоятельность всем сомневающимся. Сказано – сделано, и буквально в конце прошлого – начале нынешнего года компьютерное сообщество было просто потрясено количеством новинок от VIA, в дееспособности которой многие уже начали сомневаться.

Чу Лин (Chewei Lin) на CeBIT 2005 рассказывает о новых продуктах VIA

Чу Лин (Chewei Lin) на CeBIT 2005 рассказывает о новых продуктах VIA

В первую очередь речь идет, конечно, о "профильной" продукции компании – чипсетах. Это касается как чипсетов для процессоров Intel Pentium 4 серий VIA PT, так и серии чипсетов для процессоров AMD Athlon 64 – K8T890. Причем все новинки не являются "бумажными", как это иногда случалось раньше, а вполне успешно представлены в "железе" на стендах только что завершившейся выставки CeBIT 2005. Достаточно большой популярностью там пользовался чипсет VIA K8T890, в основе которого лежит архитектура VIA Flex Express, обеспечивающая поддержку современных графических карт с шиной PCI Express x16, а также с возможность подключения до четырех устройств PCI Express x1. Чуть позже, на рубеже 2-3 кварталов текущего года, данная серия чипсетов пополнится еще одним – VIA K8T890 Pro, в котором будет реализована технология DualGFX Express Graphics, обеспечивающая одновременную работу двух графических карт с шиной PCI Express х16 (по аналогии с популярной технологией nVIDIA SLI).

VIA K8T890 Pro

Разумеется, наличие сэмплов еще не означает готовности чипсетов к массовому производству, однако демонстрация интереса к продукции VIA со стороны производителей плат говорит о многом. Ближе к концу 2005 года ожидается еще одна новинка от VIA – чипсет K8T900, предоставляющий производителям системных плат гораздо большие возможности по конфигурированию портов PCI-Express.

VIA - чипсет K8T900

Таким образом, характеристики семейства чипсетов VIA для платформы AMD64 в целом можно назвать достаточно современными, однако устаревший южный мост VT8237R, которым в настоящее время комплектуются эти чипсеты, не позволяет им на равных конкурировать с новейшим чипсетам nVIDIA nForce 4. Но уже готов новый южный мост VT8251, возможности которого способны удовлетворить самого взыскательного потребителя:

южный мост VT8251

Хорошим дополнением к дискретному набору микросхем VIA K8T890/K8T890 Pro будет его интегрированный вариант – VIA K8M890:

VIA K8M890

встроенное видеоядро которого DeltaChrome IGP обеспечивает полную поддержку DirectX 9.

DeltaChrome IGP обеспечивает полную поддержку DirectX 9

Точно такое же видеоядро имеет и мобильный чипсет VIA K8N890, оптимизированный для использования с новейшими мобильными процессорами AMD семейства Turion 64. Однако мобильные графические процессоры с интерфейсом PCI-Express еще не очень распространены, поэтому одновременно с VIA K8N890 выпускается и чипсет VIA K8N800A, в котором, наряду с интегрированным видеоядром UniChrome Pro, предусмотрен еще и внешний графический интерфейс AGP8X. И VIA K8N890, и VIA K8N800A поддерживают фирменную технологию экономии энергии VIA Stutter Mode, оптимизирующую работу интегрированного графического процессора, благодаря чему увеличивается время работы ноутбука от батареи.

VIA K8N890, VIA K8N800, и VIA K8N800A

Решения VIA для процессоров Intel Pentium 4 составляют линейку чипсетов PT, которая в настоящее время включает в себя три образца – PT880 Pro, PT894 и PT894 Pro. У каждого из них собственная сфера применения.

VIA PT880 Pro, PT894 и PT894 Pro

Характерной особенностью набора микросхем PT880 Pro является технология VIA Universal Graphics Interface (UGI), обеспечивающая одновременную установку в одной системе видеокарт с интерфейсами PCI Express и AGP. На выставке CeBIT 2005 было представлено большое количество системных плат с двумя графическими интерфейсами AGP8X и PCI Express x16: все выставленные платы от ABIT, Albatron, ASUS, ASRock, Biostar, ECS, EPoX, Gigabyte Technology, Jetway и Soltek имели по два слота под различные графические интерфейсы.

На выставке CeBIT 2005 было представлено большое количество системных плат с двумя графическими интерфейсами AGP8X и PCI Express x16

Что касается PT894/РТ894 Pro, то здесь основная ставка была сделана на поддержку частоты системной шины 1066 МГц, кроме того, РТ894 Pro поддерживает еще и технологию VIA DualGFX Express, которая позволяет подключить к двум графическим адаптерам для шины PCI Express до четырёх мониторов. Кроме того, все чипсеты семейства PT8хх позволяют использовать как память DDR, так и DDR2 на одной материнской плате (но не одновременно). Северные мосты чипсетов семейства PT8хх могут быть использованы как в паре с заслуженным "ветераном" южным мостом VT8237, так и с новым VT8251.

Но не одними только чипсетами славится компания VIA Technologies. Ее графическое подразделение S3 Graphics выпускает графические процессоры DeltaChrome, используемые преимущественно в интегрированных чипсетах самой VIA, и перспективные GammaChrome S18 (первое изделие компании, поддерживающее шину PCI Express). Хотя последние все еще не способны на равных конкурировать с картами на чипах от ATI и nVIDIA, компания планирует их продавать самостоятельно, а ближе к концу 2005 года S3 Graphics намерена представить новое ядро GammaChrome S19 с 8 пиксельными конвейерами.

Другим магистральным направлением деятельности VIA Technologies является производство процессоров архитектуры х86. Однако, в последнее время компания практически прекратила их поставку на рынок, сосредоточившись на выпуске своего любимого "детища" - сверхкомпактной многофункциональной платформы VIA EPIA, сочетающей в себе все необходимые компоненты: южный и северный мосты, интегрированный графический адаптер, набор периферийных контроллеров и процессор. Такая платформа может стать основой для широкого списка продуктов: от планшетных ПК, телевизионных приставок, игровых консолей и цифровых магнитофонов и вплоть до домашних серверов, "тонких клиентов", POS-терминалов и сетевых марштутизаторов.

VIA EPIA

Уникальность компании VIA состоит в том, что она способна построить такую платформу исключительно на комплектующих собственного производства: экономичных безразъемных процессорах VIA C3/ESP (работающих на частотах FSB 133 или 200 МГц), интегрированных чипсетах CLE266 (или более современных CN400, поддерживающих аппаратное декодирование MPEG4),

Уникальность компании VIA в том, что она способна построить такую платформу исключительно на комплектующих собственного производства

а также ряде собственных периферийных контроллеров – все они размещаются на миниатюрной системной плате форм-фактора mini-ITX (размером 170 x 170 мм). Самый последний вариант данной платформы, VIA pc-1, подразумевает создание на вышеперечисленной базе целого семейства недорогих полнофункциональных ПК, мультимедийных и коммуникационных терминалов VIA Terra PC, а также серверов VIA Terra Server (в том числе и двухпроцессорных), объединенных в единую систему с помощью современных сетевых интерфейсов (в том числе и беспроводных).

Самый последний вариант данной платформы, VIA pc-1, подразумевает создание на вышеперечисленной базе целого семейства недорогих полнофункциональных ПК, мультимедийных и коммуникационных терминалов VIA Terra PC, а также серверов VIA Terra Server

Завершая наш краткий обзор, хочется выделить еще одно направление деятельности компании VIA Technologies, благодаря которой практически все изделия компании (но в первую очередь – "профильные", т.е. чипсеты) в последнее время являют собой пример стабильной и безотказной работы. Я имею в виду выпуск комплектов программного обеспечения, и самыми яркими (и, безусловно, по достоинству оцененными миллионами пользователей во всем мире) являются унифицированные наборы драйверов Hiperion 4 -in-1 Driver.

VIA наборы драйверов Hiperion 4 -in-1 Driver

Читайте также: "CeBIT 2005 - первый взгляд".