Компьютеры
16 ноября 2005, 00:33

Тестирование материнских плат на чипсете Intel 955X Express

Со времени появления набора микросхем системной логики Intel 955X Express минуло уже полгода, но и по сей день вряд ли кто-то может оспорить его репутацию топового решения.

Со времени появления набора микросхем системной логики Intel 955X Express (рис. 1) минуло уже полгода (этот чипсет был представлен широкой публике 18 апреля в рамках презентации новой двухъядерной платформы от корпорации Intel), но и по сей день вряд ли кто-то может оспорить его репутацию топового решения, разве что конкурирующие наборы микросхем от NVIDIA. На сегодняшний день чипсеты только этих двух компаний способны поддерживать работу самых производительных процессоров компании Intel – двухъядерных Intel Pentium Extreme Edition. Материнские платы, созданные на основе набора микросхем Intel 955X Express, – это решения отнюдь не для массового рынка, они предназначены для создания высокопроизводительных компьютерных систем, ориентированных на самых взыскательных пользователей, нуждающихся в максимальной производительности и функциональности и готовых за это платить. Такие системные платы довольно дороги, и их ассортимент не столь многообразен. Далеко не все производители берутся за изготовление подобных решений – в большинстве случаев это прерогатива брэндов первого эшелона. И если производитель принимается за выпуск материнских плат на основе такого чипсета, то решения на его основе априори становятся флагманскими моделями, вобравшими в себя все последние фирменные достижения и наработки компании. Именно этим и интересно рассмотрение возможностей подобных системных плат. Для проведения данного тестирования нам, к сожалению, удалось получить всего четыре модели материнских плат, построенных на базе чипсета Intel 955X Express. Но даже столь небольшое количество участников тестирования позволяет составить довольно полное представление о возможностях подобных решений.

image001 resize

Чипсет Intel 955X Express (Glenwood)

Участники тестирования

Для знакомства с возможностями материнских плат, построенных на наборе микросхем Intel 955 X Express, мы ограничились четырьмя моделями весьма популярных в России брендов: ASUS P5WD2 Premium от компании ASUSTeK Computer, Inc., Foxconn 955X7AA-8EKRS2 от компании Hon Hai Precision Industry, Gigabyte GA-8I955X Royal от компании GIGABYTE TECHNOLOGY, CO., LTD и Intel D955XBK от компании Intel. Основные технические характеристики этих системных плат приведены в табл. 1.

Таблица 1. Основные технические характеристики материнских плат на чипсете Intel 955 X Express

Название материнской платыASUS P5WD2 PremiumFoxconn 955X7AA-8EKRS2Gigabyte GA-8I955X RoyalIntel D955XBK
ЧипсетIntel 955X ExpressIntel 955X ExpressIntel 955X ExpressIntel 955X Express
Северный мостIntel 82955XIntel 82955XIntel 82955XIntel 82955X
Процессорный разъёмSocket 775Socket 775Socket 775Socket 775
Системная шина533/800/1066533/800/1066533/800/1066533/800/1066
Поддерживаемая памятьDDR2 533/667/800DDR2 533/667DDR2 533/667/888DDR2 533/667
Количество DIMM-слотов4444
Максимальный объём памяти, Гбайт8888
Южный мостIntel 82801GR (ICH7R)Intel 82801GR (ICH7R)Intel 82801GR (ICH7R)Intel 82801GR (ICH7R)
Слоты расширения3 PCI/ 1 PCIe x1/1 PCIe x4/ PCIe x163 PCI/ 3 PCIe x 1/1 PCIe x 163 PCI/ 2 PCIe x 1/1 PCIe x 163 PCI/ 1 PCIe x1/1 PCIe x4/ PCIe x16
IDE-контроллерыОдноканальный IDE-контроллер ATA100, четырёхпортовый SATA 2-контроллер с поддержкой RAID-массивов RAID 0, RAID 1, RAID 5 и RAID 10Одноканальный IDE-контроллер ATA100, четырёхпортовый SATA 2-контроллер с поддержкой RAID-массивов RAID 0, RAID 1, RAID 5 и RAID 10Одноканальный IDE-контроллер ATA100, четырёхпортовый SATA 2-контроллер с поддержкой RAID-массивов RAID 0, RAID 1, RAID 5 и RAID 10Одноканальный IDE-контроллер ATA100, четырёхпортовый SATA 2-контроллер с поддержкой RAID-массивов RAID 0, RAID 1, RAID 5 и RAID 10
USB8888
ЗвукIHDA-кодек Realtek ALC882DIHDA-кодек Realtek ALC880IHDA-кодек Realtek ALC882MIHDA-кодек Sigmatel 9221
Контроллер ввода-выводаWinbond W83627EHG-AWinbond W83627EHFITE IT8712FSMSC LPC47M182-NR
Порты выходной панели
COMНет111
LPT1111
USB4444
IEEE 13941НетНет1
RJ-45222
SATA1НетНет
S/PDIF2 (оптический и коаксиальный выходы)2 (оптический и коаксиальный выходы)2 (оптический и коаксиальный выходы)2 (оптический и коаксиальный выходы)
PS/2Клавиатура, мышьКлавиатура, мышьКлавиатура, мышьКлавиатура, мышь
Звук7.1; линейный вход, линейный выход, микрофон7.1; линейный вход, линейный выход, микрофон7.1; линейный вход, линейный выход, микрофон7.1; линейный вход, линейный выход, микрофон
Дополнительные IDE-контроллерыДвухканальный IDE ATA133 RAID-контроллер IT8211F; двухпортовый SATA 2.0-контроллер Silicon Image SiI3132 (RAID 0, RAID 1)Двухканальный IDE ATA133 RAID-контроллер IT8212F (RAID 0, RAID 1 и RAID 0+1); четырехпортовый SATA RAID-контроллер Silicon Image SiI3114 (RAID 0, RAID 1 и RAID 0+1)Двухканальный IDE ATA133 RAID-контроллер GigaRAID (ITE IT8212F) (RAID 0, RAID 1 и RAID 0+1); двухпортовый SATA 2.0-контроллер Silicon Image SiI3132 (RAID 0, RAID 1)Четырёхпортовый SATA RAID-контроллер Silicon Image SiI3114 (RAID 0, RAID 1 и RAID 0+1)
Сетевой контроллер (Gigabit Ethernet)Marvell 88E8001 (PCI), Intel 82573V (PCIe)Broadcom BCM5789KFB, Broadcom BCM5788KFB2 x Broadcom BCM5751 x1(PCIe)Intel 82573V (гигабит)
WLAN-контроллерНетНетНетНет
Контроллер IEEE-1394TI TSB43AB22A (2 порта IEEE 1394a (400 Мбит /c))TI TSB82AA2+TI TSB81BA3 (порт IEEE-1394b (800 Мбит /c)+2 порта IEEE 1394a (400 Мбит /c))TI SN082AA2+TI SN081BA3 (3 порта IEEE-1394b (800 Мбит /c))TI TSB82AA2+TI TSB81BA3 (порт IEEE-1394b (800 Мбит /c)+2 порта IEEE-1394a (400 Мбит /c))
ФормфакторATX (30,5x24,5 см)ATX (30,5x24,5 см)ATX (30,5x24,4 см)ATX (30,5x24,4 см)
Фирменные технологии и дополнительные функцииAI NOSSuperSpeedU-Plus D.P.S.Precision Cooling
ASUS CPU Lock FreeSuperBootC.I.A. 2
Precision Tweaker:SuperBIOS-ProtectM.I.B. 2
ASUS C.P.R.SuperRecoveryR.G.B.
ASUS AI Booster utilityEasyTune 5
AI Net 2Download Center
CrashFree BIOS 2C.O.M.
Q-Fan 2Miracle of Xpress3
MyLogo 2DualBIOS
Stack Cool
Post Reporter

Приведённых данных было бы вполне достаточно, чтобы получить представление о функциональных возможностях имевшихся в нашем распоряжении решений, но, тем не менее, чуть подробнее остановимся на некоторых особенностях этих материнских плат, которые не позволил в полной мере раскрыть скудный формат табличного представления спецификаций. И прежде всего хотелось бы чуть подробнее остановиться на фирменных технологиях, реализованных производителями в представленных в данном обзоре решениях.

ASUS P5WD2 Premium

ASUS м

Отличительной чертой всех топовых моделей от ASUSTeK Computer, Inc. всегда был широчайший набор реализованных в них фирменных технологий и разработок, и материнская плата ASUS P5WD2 Premium не стала исключением. Более того, ASUS P5WD2 Premium стала первой моделью в ряду материнских плат новой серии AI Life. В решениях этой серии специалисты компании ASUSTeK Computer во главу угла поставили задачу обеспечения максимально тихой работы системной платы, что в последнее время становится всё более актуальной темой для производителей всех компьютерных компонентов. И надо сказать, это им удалось просто блестяще. Для обеспечения бесшумной работы при создании данной модели был использован ряд подходов, как конструктивных (использование исключительно пассивных систем охлаждения, включая применение технологии Stack Cool 2), так и аппаратно-программных, объединённых под общим названием AI Quiet, о чём стоит рассказать чуть подробнее. Технологиях. Stack Cool 2 – это усовершенствованный вариант уже знакомой нам технологии Stack Cool. Как и прежде, она призвана улучшить теплоотвод от горячих элементов цепей питания ПК, расположенных в области центрального процессора, для чего на обратной стороне платы в месте расположения процессорного разъёма устанавливается специальная пластина. Такой подход, по утверждению производителя, даёт возможность снизить температуру системы на 20 °С. Основой концепции AI Quiet стала технология ASUS Q-FAN2, что вкупе с поддерживаемой в последних моделях десктопных процессоров Intel технологией энергосбережения EIST (Enhanced Intel Speed Step) позволяет максимально снизить шумность компьютерной системы, обеспечивая при этом оптимальный температурный режим работы её компонентов.

Говоря о топовой модели системной платы от ASUS, естественно, нельзя оставить без внимания её просто уникальные возможности овеклокинга. ASUS P5WD2 Premium предоставляет множество вариантов для экспериментов с разгоном системы, начиная от традиционного изменения частот и напряжений питания основных компонентов системы (функции Precision Tweaker) до динамического разгона, для которого можно даже установить порог чувствительности и выбрать уровень, на который будет увеличена частота системной шины (технология Non-delay Overclocking System, AI NOS). Кроме того, технология PEG Link mode позволяет увеличить производительность графической подсистемы. Как же всё это работает и каков эффект от применения этих возможностей?

Начнём с того, что приведём некоторые настройки, доступные пользователю в графическом меню BIOS Setup:

JumperFree Configuration

  • AI Overclocking – Manual
    • CPU Frequency – 100 – 450
    • DRAM Frequency – AUTO, DDR2-400/533/600/667
    • Performance Mode – Auto, Standart, Turbo
    • PCI Express Frequency – Auto, 90-150
    • PCI Clock Synchronization Mode – Auto, To CPU, 33,33MHz
    • Memory Voltage – Auto, 1,8-2,3
    • CPU VCore Voltage – Auto, 1,7-1,525 (0,0125)
    • FSB Termination Voltage – Auto, 1,2-1,5 (0,1)
    • MCH Chipset Voltage – Auto, 1,5-1,65 (0,05)
    • ICH Chipset Voltage – Auto, 1,05, 1,21
    • CPU Lock Free – Auto, Enable, Disable
  • AI Overclocking – Auto
    • Performance Mode – Auto, Standart, Turbo
    • CPU Lock Free – Auto, Enable, Disable
  • AI Overclocking – Standard
    • Performance Mode – Auto, Standart, Turbo
    • CPU Lock Free – Auto, Enable, Disable
  • AI Overclocking – Overclock Profile
    • Overclock Options – 5%,10%, 15%, 20%, 30%, FSB888/DDR2-667, FSB960/DDR2-800, FSB1200/DDR2-800, FSB1280/DDR2-800, FSB1333/DDR2-667, FSB1333/DDR2-834,
    • Performance Mode – Auto, Standart, Turbo
    • CPU Lock Free – Auto, Enable, Disable
  • AI Overclocking – AI N.O.S.
    • N.O.S. Mode – Auto, Manual
      • For Manual
      • Sensitivity – Normal, Sensitive, Less-Sensetive
      • Target Frequency – 3%, 5%, 7%, 10%, 15%, 20%, 30%
    • Performance Mode – Auto, Standart, Turbo
    • Memory Voltage – Auto, 1,8-2,3
    • CPU VCore Voltage – Auto, 1,7-1,525 (0,0125)
    • FSB Termination Voltage – Auto, 1,2-1,5 (0,1)
    • MCH Chipset Voltage – Auto, 1,5-1,65 (0,05)
    • ICH Chipset Voltage – Auto, 1,05, 1,21
    • CPU Lock Free – Auto, Enable, Disable

Chipset (Advanced Chipset Settings)

  • Configure DRAM Timing by SPD – Enable, Disable
    • DRAM CAS# Latency
    • DRAM RAS# Recharge
    • DRAM RAS# to CAS# Delay
    • DRAM RAS# Activate to Precarge
    • DRAM Write Recovery Time
  • DRAM ECC Mode
  • Hyper Path 3 (Enable, Disable, Auto)
  • PEG Buffer Length – Auto, Long, Short
  • Link Latency – Auto, Slow, Normal
  • PEG Root Control – Auto, Enable, Disable
  • PEG Link Mode – Auto, Slow, Normal, Fast, Faster
  • Slot Power – Auto, Light, Normal, Heavy, Haavier
  • High Priority Port Select – Disable, PCI Express Port 5
  • 2 nd PCI-E slot mode – Auto, x2 Mode (Fast), x4 Mode (Faster)

Но для того, чтобы получить возможность изменять многие из приведённых рабочих параметров системы, вовсе не обязательно лезть в дебри низкоуровневой утилиты Setup BIOS, для этого есть более простой способ – ASUS AiBooster – утилита, позволяющая выполнять все эти настойки посредством наглядного графического интерфейса, работая непосредственно в привычной Windows-среде (рис.2)

image002

Утилита ASUS AiBooster

Несколько слов о том, что же может дать пользователю использование упомянутых функций, призванных увеличить производительность системы.

Реализованная в данной системной плате функция HyperPath 3 призвана оптимизировать работу контроллера памяти. На практике никаких изменений в работе системы при активизации этой функции нам зафиксировать не удалось. Рабочие частоты основных компонентов не изменяются, пропускная способность шины памяти осталась на прежнем уровне, да и общая производительность системы не получила никакого прироста.

Функции AI Overclocking – Overclock Profile и AI N.O.S. – работают в точности так, как обещает производитель. Так, при выборе схемы Overclock Profile пользователю предоставляется возможность выбрать один из предопределённых профилей, устанавливающих либо увеличение частоты FSB (и, соответственно, всех частот, определяемых как кратные ей с помощью соответствующих множителей), либо отношение частоты FSB и частоты шины памяти. Схема оверклокинга AI N.O.S. предполагает использование одноимённой технологии, которая интеллектуально определяет загруженность системы и автоматически увеличивает её производительность, при этом, по утверждению производителя, в отличие от других схем динамического разгона, задействуются иные механизмы, позволяющие уменьшить время реакции на изменения утилизации системы. В этом режиме есть возможность выбирать порог чувствительности, определяющий уровень загруженности системы (Normal, Sensitive, Less-Sensetive), при котором требуется начать разгон системы (пункт меню N.O.S. Mode), и величину этого разгона, то есть на сколько будет увеличена опорная частота системной шины (от 3 до 30%).

Любопытную возможность предоставляют настройки PEG Link Mode. Эта технология, уже довольно давно применяемая на материнских платах компании ASUSTeK Computer, Inc., позволяет повысить производительность графической подсистемы ПК. На сколько? Ответить на этот вопрос, возможно, помогут данные, представленные в табл. 2.

Таблица 2. Результаты теста FutureMark 3DMark05 для материнской платы ASUS P5WD2 Premium при использовании различных режимов PEG Link Mode

Режим PEG Link ModeРабочие частоты графической картыFutureMark 3DMark05 (разрешение 1600х1200)
Ядро, МГцПамять, МГцCPU ScoreGT1 – Return To Proxycon, fpsGT2 – Firefly Forest, fpsGT3 – Canyon Flight, fps
Slow472,5452,25322213,710,115,5
Normal492,75472,5334614,210,516,1
Fast492,75472,5335014,210,516,1
Faster519,75486349614,81116,7
Auto472,5452,25322213,710,115,5

Какие-либо комментарии по этому поводу будут, пожалуй, излишни, разве что можно назвать реальные характеристики видеокарты: частота графического ядра – 472,5 МГц, частота работы графической памяти – 452,25 МГц (эффективная частота – 904,5 МГц).

Ещё одна функция «автоматизированного» оверклокинга этой системной платы – Performance Mode. Как показали наши испытания, при активизации данного режима (что соответствует выбору установки Turbo) системная плата попросту активизирует первую ступень разгона видеоподсистемы средствами описанной выше технологии PEG Link Mode, то есть включает режим PEG Link Mode Normal (см. табл. 2).

Весьма полезным подспорьем для любителей оверклокинга, да и не только для них, может оказаться утилита мониторинга ASUS PC Probe II (рис. 3), которую так же, как и утилиту ASUS AiBooster, можно найти на идущем в комплекте с платой CD-диске.

image003 resize

Утилита ASUS AiBooster

И последнее, что хотелось бы отметить в заключение рассказа о возможностях оверклокинга материнской платы ASUS P5WD2 Premium, – это то, что, помимо поддержки стандартной для Intel 955X Express памяти DDR2-400 SDRAM, DDR2-533 SDRAM и DDR2-667 SDRAM, производитель официально заявляет о возможности работы контроллера памяти с частотой 200 МГц и применении памяти DDR2-800 SDRAM.

Что же касается набора предлагаемых интегрированных контроллеров и поддерживаемых ими интерфейсов, то он вполне соответствует статусу hi-end-решения, которым и является модель ASUS P5WD2 Premium. Коммуникационные возможности системной платы обеспечиваются двумя гигабитными Ethernet-контроллерами: первый из них – PCI-чип Marvell 88E8001, второй – Intel 82573V, использующий интерфейс PCI Express x1. Возможности IDE-контроллеров чипсета дополняют двухканальный ATA133 IDE-контроллер ITE IT8211F, позволяющий подключать до четырёх устройств с интерфейсом ATA или ATAPI и двухпортовый SATA II-контроллер Silicon Image SiI3132 с поддержкой возможности создания RAID-массивов уровней 0 и 1, причём один из поддерживаемых им портов выведен на выходную панель, что весьма удобно для подключения внешних носителей по интерфейсу SATA. Есть на плате и FireWire-контроллер – в данном случае он реализован на основе возможностей чипа TI TSB43AB22A и способен поддерживать работу двух портов IEEE-1394a. В качестве звукового контроллера используется связка интегрированного в южный мост чипсета контроллера Intel High Definition Audio и 8-канального HDA-кодека Realtek ALC882D, способного поддерживать воспроизведение звука формата 7.1.

Интересной особенностью этой системной платы является наличие слота Universal PCI Express. Данный слот, выполненный в формфакторе PCI Express x16, в принципе может применяться даже для установки графической карты. Максимально он задействует четрые линии PCI Express (PCI Express x4, используются каналы PCI Express южного моста), при этом при установке карты плата способна автоматически перераспределять данные каналы, устанавливая режим x1, x2 или x4, хотя возможно и ручное переключение.

Foxconn 955X7AA-8EKRS2

Foxconn м

Foxconn 955X7AA-8EKRS2 – это новое флагманское решение в ряду материнских плат для процессоров Intel, выпускаемых компанией Hon Hai Precision Industry под брендом Foxconn. Уже то, что в основу этой системной платы был положен набор микросхем Intel 955X Express, безусловно возводит данную модель в ранг hi-end-решения, тем более что при её разработке специалисты компании Hon Hai Precision Industry не ограничились реализацией возможностей базового чипсета, расширив его функциональные возможности несколькими дополнительными контроллерами, да и реализация ряда фирменных наработок и технологий несомненно даёт дополнительные преимущества пользователям, выбравшим эту материнскую плату.

Все фирменные наработки, реализованные в системной плате Foxconn 955X7AA-8EKRS2, несмотря на свою разноплановость, объединены одной общей чертой – в их названиях обязательно присутствует приставка «Super». Что же представляют собой эти «Super»-технологии? Четыре из них являются опциями BIOS. Так, при включении функции SuperBoot в CMOS сохраняется вся важная информация о системе, полученная в ходе первой успешной загрузки, что в дальнейшем позволяет ускорить этот процесс (что аналогично функции Quick Boot, реализованной в BIOS практически всех современных системных плат). Функция SuperBIOS-Protect обеспечивает защиту компьютера от вирусов (подобные функции также имеются у большинства современных материнских плат). С помощью опции SuperRecovery Hotkey можно задать горячие клавиши, нажатие комбинации которых позволяет начать процесс восстановления данных на жёстком диске. Под именем SuperSpeed скрывается утилита, обеспечивающая доступ в меню настроек BIOS Setup Utility к ключевых параметрам системы, позволяющим увеличить производительность:

  • Overclock – Default, Manual, Optimal Reference
    • Для Manual
      • System Memory Frequency – Auto, 533MHz, 667MHz
      • CPU Clock – 200 – 265
      • PCI Express Clock – 100 – 200
      • PCI Bus Clock – 33,33MHz, 36,36MHz, 40MHz, Ref PCIEx
      • CPU Voltage Regulator – Default,+0,0125-+0,1875
      • Memory Voltage – Default,+0,07,+0,13,+0,18
      • System Core Voltage – Default,+0,05,+0,1,+0,15
    • Для Optimal Reference
      • SuperLevel – L1, L2, L3,

Суть режимов SuperLevel довольно проста – выбор одного из них (L1, L2, L3 или L4) позволяет задать уже предустановленное значение FSB (210, 220, 230 или 236 МГц соответственно).
На CD-диске, идущем в комплекте с платой, можно найти три утилиты, в названиях которых также присутствует приставка «Super». Первая из них, утилита SuperLogo, (рис. 4) позволяет сменить логотип, отображаемый на экране при загрузке системы.

image004

Утилита SuperLogo

Вторая, SuperUpdate, – это фирменная Windows-утилита для обновления кода BIOS (рис. 5).

image005

Утилита SuperUpdate

Третья – это утилита мониторинга Super Step, посредством которой можно получить исчерпывающую информацию о системе (рис. 6).

image06

Утилита SuperStep

Что же производитель счёл необходимым добавить к возможностям базового набора микросхем? Прежде всего, это сетевые контроллеры. Так, системная плата Foxconn 955X7AA-8EKRS2 располагает двумя гигабитными Ethernet-контроллерами: Broadcom BCM5789KFB (с интерфейсом PCI Express x1) и Broadcom BCM5788KFB (c интерфейсом PCI). Кроме того, значительно расширены возможности организации дисковой подсистемы. Для этой цели, помимо IDE-контроллеров чипсета, используются возможности двухканального ATA133 IDE RAID-контроллера ITE IT8212F, позволяющего подключать до четырёх устройств с интерфейсом ATA или ATAPI и создавать RAID-массивы уровней 0, 1 и 0+1, и четырёхпортового SATA-контроллера Silicon Image SiI3114 с поддержкой RAID-массивов уровней 0, 1, 5 и 0+1. Нашлось место и для FireWire-контроллера – в данном случае он реализован тандемом двух чипов TI TSB82AA2 и TI TSB81BA3. Такое решение позволило поддерживать работу не только двух портов IEEE-1394a (400 Мбит/c), но и, в дополнение к этому, ещё одного порта – вдвое более скоростного интерфейса IEEE-1394b (800 Мбит/c). Звук в материнской плате Foxconn 955X7AA-8EKRS2 реализован связкой интегрированного в чипсете (ICH7R) контроллера Intel High Definition Audio и 8-канального HDA-кодека Realtek ALC880, способного поддерживать воспроизведение звука формата 7.1.

Gigabyte GA-8I955X Royal

Gigabyte м

Материнская плата Gigabyte GA-8I955X Royal – это новая флагманская модель серии i-DNA от компании GIGA-BYTE TECHNOLOGY CO., LTD. Как указывается в пресс-релизе компании, посвященном выходу этой материнской платы, основной особенностью моделей серии i-DNA (Intelligent Dual Nano Architecture) является то, что они сочетают в себе интеллектуальные технологии Performance DNA и Security DNA, совокупность которых именуется Natural Intelligence. К числу Performance DNA относятся уже хорошо знакомые по предыдущим поколениям системных плат компании GIGA-BYTE TECHNOLOGY CO., LTD технологии CPU Intelligent Accelerator 955 (CIA 2) и Memory Intelligent Booster 2 (MIB 2), а одной из главных функций безопасности этого комплекса интеллектуальных технологий стала система электропитания Universal Plus Dual Power System (U-Plus D.P.S.). Благодаря использованию дополнительного четырёхфазного модуля VRM (таким образом, общее число каналов питания платы становится равным восьми), система U-Plus D.P.S. позволяет добиться снижения нагрузки на каждую линию питания, что не только увеличивает стабильность питающих напряжений основных компонентов системы, и прежде всего – процессора, но и снижает рабочую температуру элементов блока VRM, способствуя увеличению срока их службы. Кроме того, отметим такие интересные конструктивные особенности модуля U-Plus D.P.S., как индикатор загрузки процессора (четыре светодиода голубого свечения) и пассивную систему охлаждения полевых транзисторов, основанную на использовании тепловой трубки. Кстати говоря, охлаждение чипов северного и южного мостов чипсета также осуществляется с помощью пассивных систем, что делает возможным применение этой системной платы для создания бесшумного ПК. Но в то же время для любителей оверклокинга, когда становится важным качественное охлаждение микросхемы северного моста, производитель предлагает оригинальное решение – съёмный вентилятор (с голубой подсветкой), устанавливаемый на радиатор данного чипа.

Помимо этих технологий, данная плата интересна ещё такой фирменной инновацией, как Robust Graphics Booster (R.G.B.), использование которой позволяет увеличить производительность графической подсистемы компьютера за сч`т повышения тактовых частот графического ядра и памяти.

Помимо интеллектуальных технологий увеличения производительности системы, эта материнская плата предоставляет также и широкий набор традиционных инструментов оверклокинга, позволяя посредством настроек BIOS изменять основные рабочие параметры системы (кстати говоря, чтобы получить доступ к расширенным настройкам BIOS, нужно нажать «секретные клавиши» Ctrl+F1). Приведём их перечень:

  • PC Health Status
    • Reset Case Open Status – Disable, Enable
    • CPU Warning Temperature – Disable, 60 – 90 (10)
    • CPU FAN Fail Warning – Disable, Enable
    • POWER FAN Fail Warning – Disable, Enable
    • SYSTEM FAN Fail Warning – Disable, Enable
    • CPU Smart FAN Control – Disable, Enable
      • CPU Smart FAN Mode – Auto, Voltage, PWM
  • MB Intelligent Tweaker (M.I.T)
    • CPU Clock Ratio
    • Robust Graphics Booster – Auto, Fast, Turbo
    • C.I.A.2 – Disable, Cruise, Sports, Racing, Turbo, Full Thrust
    • CPU Host Clock Control – Disable, Enable
    • CPU Host Frequency (MHz) – 100 – 600
    • PCI Express Frequency (MHz) – Auto, 90 – 150
    • System Memory Multiplier – Auto, 2, 2,66, 3,33, 3, 4, 1,5,-2, 2,5
    • DIMM OverVoltage Control – Normal,+0,1-+0,6 (0,1)
    • PCI-E OverVoltage Control – Normal,+0,05-+0,35 (0,05)
    • FSB OverVoltage Control – Normal,+0,05-+0,35 (0,05)
    • CPU OverVoltage Control – Normal, 0,8375-1,6 (0,0125)

+После нажатия Ctrl+F 1 появляются дополнительно:

  • CAS Latency Time
  • DRAM RAS# to CAS# Delay
  • DRAM RAS# Precharge
  • Active to Precharge Delay
  • Refresh Mode Select
  • M.I.B.2 – Disable, Enable
    • Micron
    • A-Data\Hynix
    • Kingston\Elpida
    • Pmi\Samsung
    • Kingstone\Infineon
  • Top Perfomance (После нажатия Ctrl+F 1 появляются дополнительно)

Но чтобы получить доступ к этим настройкам, вовсе не обязательно оттачивать свои навыки в поиске нужных пунктов в меню BIOS Setup, есть более простой и удобный способ – утилита EasyTune 5 (рис.7)

image07 resize

Утилита EasyTune 5

EasyTune 5, имея простой и интуитивно понятный интерфейс, позволяет даже неискушённому пользователю поэкспериментировать с разгоном своего ПК, при этом нет необходимости искать нужные пункты в настройках BIOS – всё можно делать, даже не перезагружая компьютер.
Кстати говоря, в качестве одной из функций весьма богатого набора средств оверклокинга в документации к плате указывается возможность работы шины памяти с эффективной частотой 888 МГц (для FSB – 1066 МГц), при этом имеющиеся делители FSB:DRAM позволяют выставить эту частоту равной даже 1066 МГц, правда, в этом случае производитель не гарантирует успеха подобного эксперимента.

Остаётся только один вопрос: к чему могут привести все эти эксперименты? В ходе тестирования мы попытались оценить, на что же способны интеллектуальные технологии повышения производительности системы от компании GIGA-BYTE TECHNOLOGY CO., LTD.

Что касается технологии CPU Intelligent Accelerator 955 (CIA 2), то, к сожалению, её возможностей на имевшейся в нашем распоряжении системной плате мы оценить не смогли, поскольку она работала некорректно. В чём здесь дело – в конкретном образце системной платы или в версии BIOS (что вероятнее всего, так как использовалась последняя версия f7), – мы утверждать не берёмся, но факт остаётся фактом. Никакого интеллектуального, динамического или прочего увеличения частоты работы процессора ни при одной из выбранных нами установок не наблюдалось.

Вторая интеллектуальная технология платы – Memory Intelligent Booster 2 (MIB 2) – оказалась более работоспособной, хотя и её функционирование вызвало некоторые вопросы. Так, активировав MIB 2 и выбрав используемый тип модулей памяти (попросту говоря, производителя чипов памяти), мы действительно получили ощутимый прирост производительности… Вот только произошло это в большей степени благодаря увеличению частоты FSB (с 201 до 224 МГц), а не оптимизации работы шины памяти, хотя, конечно, частота шины памяти также возросла. Тот же фокус мы попытались проделать при отключённой MIB 2, вручную увеличив частоту FSB до того же уровня, и… получили практически такой же результат. Например, в тестовом пакете FutureMark 3DMark03 при включении технологии MIB 2 мы получили прирост производительности с 10 544/1040 (Score/CPU Score) до 10 853/1136 единиц, в то время как простое увеличение частоты FSB до 224 МГц позволяет получить результат 10 885/1113 (Score/CPU Score).

К счастью, проверка работы Robust Graphics Booster (R.G.B.) не принесла нам неприятных сюрпризов – всё работало именно так, как и обещает производитель: выбираем режим – получаем соответствующее увеличение производительности графической подсистемы за счёт изменения рабочих частот графической карты (табл. 3).

Таблица 3. Результаты теста FutureMark 3DMark05 для материнской платы Gigabyte GA-8I955X Royal при использовании различных режимов Robust Graphics Booster

Режим Robust Graphics BoosterРабочие частоты графической картыFutureMark 3DMark05 (разрешение 1600х1200)
Ядро, МГцПамять, МГцCPU ScoreGT1 – Return To Proxycon, fpsGT2 – Firefly Forest, fpsGT3 – Canyon Flight, fps
Auto472,5452,25322313,710,115,5
Fast499,5465,75336714,310,616,1
Turbo519,75479,25347514,710,916,7

В заключение несколько слов ещё об одной оврклокерской технологии – Top Performance, которая позволяет ощутимо повысить производительность системы. Для этого задействуется целый комплекс методов: использование скрытых настроек чипсета, повышение частоты FSB (правда, весьма незначительное – всего до 202 ГГц), активизация режима Turbo технологии Robust Graphics Booster (именно она и вносит максимальный вклад в эффективность применения этой настройки). В результате, к примеру, в тестовом пакете FutureMark 3DMark03 можно получить прирост производительности с 10 620/1057 (Score/CPU Score) до 11 249/1060 единиц, а для FutureMark 3DMark05 при разрешении 1600х1200 – с 3230 (GT1 – 13,7, GT2 – 10,1, GT3 – 15,5) до 3482 (GT1 – 14,8, GT2 – 11, GT3 – 16,7).

Предоставив пользователям такое количество порой весьма изощрённых способов разгона системы, специалисты компании Giga-Byte Technology, Inc., Inc. просто не могли не предусмотреть средств спасения системы от необдуманных или неумелых действий любителей оверклокинга. К числу этих спасательных средств в первую очередь следует отнести технологию S.O.S. (System Overclock Saver), благодаря которой при невозможности загрузки системы с выбранными пользователем настройками BIOS они преобразуются в значения, предусмотренные по умолчанию. Кроме того, дополнительный запас непотопляемости материнским палатам гарантирует наличие резервной микросхемы flashBIOS, предусмотренной технологией Gigabyte DualBIOS.

Развивая тему инструментов и технологий работы с BIOS, несколько слов нужно сказать и о таких разработках компании GIGA-BYTE TECHNOLOGY CO., LTD, как @BIOS и Q-Flash. И @BIOS, и Q-Flash разработаны для удобства выполнения операций по обновлению кода BIOS. Утилита @BIOS (рис.8) предоставляет возможность выполнить перепрошивку непосредственно из-под ОС, при этом позволяет даже автоматически найти новую версию BIOS в Интернете. А основным преимуществом Q-Flash является то, что для её работы не требуется загрузка операционной системы, а, кроме того, предоставляются средства для работы с резервной микросхемой BIOS. Именно поэтому Q-Flash является неотъемлемой частью технологии Gigabyte DualBIOS.

image08

Утилита @BIOS

Хорошим подспорьем работникам корпоративных служб технической поддержки станет инструмент сетевого контроля и управления пользовательскими системами C.O.M. (Corporate Online Management). Для работы C.O.M. на компьютеры пользователей локальной сети устанавливается клиентская часть программного пакета, после чего с машины, на которой установлены администраторские компоненты этого ПО, можно посредством Web-интерфейса контролировать работу основных подсистем клиентских машин (таких как CPU, память, графическая карта) и даже проводить обновление драйверов и BIOS.

И последняя опция представленных в обзоре системных плат, на которую хотелось бы обратить внимание читателей, – это утилита Xpress Recovery, «вшитая» в BIOS (рис.9). Xpress Recovery позволяет делать backup системы с последующим восстановлением из созданного образа, поддерживая файловые системы форматов FAT16, FAT32 и NTFS. Главное её преимущество перед великим множеством backup-утилит – то, что Xpress Recovery не зависит от операционной системы и не требует её загрузки, правильнее даже сказать, что она вообще не требует никаких дополнительных дискет и дисков, только наличие жёсткого диска, подключённого как Master на первом IDE-канале. Именно на этом диске и будет создаваться образ.

image09 resize

Утилита Xpress Recovery

Что же касается дополнительных контроллеров, то эта модель может похвастаться наличием двух гигабитных Ethеrnet-контроллеров Broadcom BCM5751 с интерфейсом PCI Express x1, двухпортового SATA-II контроллера Silicon Image SiI 3132, поддерживающего возможность организации RAID-массивов уровней 0 и 1, и двухканального ATA133 IDE RAID-контроллера GigaRAID (ITE IT8212F), позволяющего создавать RAID-массивы уровней 0, 1 и 0+1. Интегрированный звук в данном случае реализован связкой контроллера Intel High Definition Audio чипсета и 10-канального HDA-кодека Realtek ALC882M, способного поддерживать воспроизведение звука формата 7.1, и дополнительно к этому двух независимых каналов стерео (для разъёма front-audio). Кроме того, в комплект поставки материнской платы входит Bluetooth-модуль GN-BTD02, выполненный в виде миниатюрного USB-адаптера.

Intel D955XBK

Intel м

Материнская плата Intel D955XBK – это топовая модель, предлагаемая компанией Intel в серии решений, предназначенных для реализации концепции цифрового дома. Помимо полной реализации возможностей базового набора микросхем Intel 955X Express, эта системная плата предоставляет в распоряжение пользователя несколько дополнительных контроллеров. В их числе – гигабитный Ethernet-контроллер Intel 82573V, подключённый по интерфейсу PCI Express x1, и FireWire-контроллер, в основе которого лежит связка чипов TI TSB82AA2 и TI TSB81BA3, что дало возможность поддерживать работу как двух портов IEEE-1394a (400 Мбит/c), так и одного порта скоростного интерфейса IEEE-1394b (800 Мбит/c). Нашлось место и дополнительному IDE-контроллеру – в данном случае в качестве такового предлагается четырехпортовый SATA-контроллер Silicon Image SiI3114 с поддержкой RAID-массивов уровней 0, 1, 5 и 0+1. Интегрированный звуковой контроллер платы реализован с применением 8-канального HDA-кодека Sigmatel 9221. Кроме того, отметим поддержку материнскими платами Intel D955XBK такого новомодного средства обеспечения безопасности, как модуль TPM. Модуль TPM представляет собой специально разработанный чип, позволяющий расширить функции обеспечения безопасности системы до нового, недостижимого для современного ПО уровня, что обеспечивается предоставлением защищенного пространства для операций с ключами и для других задач, важных с точки зрения безопасности. Используя аппаратное и программное обеспечение, модуль TPM защищает ключи шифрования и подписи на этапах, когда они наиболее уязвимы, то есть в тех случаях, когда они используются в текстовой форме в незашифрованном виде.

Что касается конструктивных особенностей этой платы, то прежде всего стоит обратить внимание на то, что Intel D955XBK требует использования блоков питания с 8-контактным (2x4) разъёмом ATX12V. Также отметим наличие вспомогательного разъёма питания (AUX PWR) (его назначение – питание вентиляторов или системы внутреннего освещения корпуса, причём потребляемый этими устройствами ток не должен превышать 1,5 А, иначе сработает схема защиты и разъём будет отключен) и альтернативного разъёма питания, к которому следует подключать дополнительный канал питания в случае применения графических карт мощностью более 75 Вт либо при использовании слота Secondary PCI Express x16/x4. Кстати говоря, наличие Secondary PCI Express x16/x4 – это ещё одна особенность данной платы. Этот слот, выполненный в формфакторе PCI Express x16, может работать в режимах PCI Express x4 и PCI Express x1.

Для охлаждения северного и южного мостов платы применяются пассивные системы охлаждения – алюминиевые пластинчатые радиаторы, причём радиатор северного моста имеет весьма внушительные габариты.

Было бы странным, если бы материнские платы Intel обладали технологиями, направленными на повышение производительности системы, нарушая спецификации производителя базового чипсета, коим и является корпорация Intel. Поэтому даже то, что системные платы Intel допускают саму возможность оверклокинга, дорогого стоит, при этом в BIOS Setup доступны следующие настройки:

  • Processor Ratio Multiplier – Automatic, Manual
  • Set Processor Multiplier (for Manual)
  • Default CPU VID – Enable, Disable
  • CPU VID (for Disable) – 1,275 – 1,6 (0,0125)
  • Enhanced Power Slope – Enable, Disable
  • Host Burn-in Mode Type – Positive, Negative
  • Host Burn-in Mode Percentage
  • FSB Frequency Override – Default, 533, 800, 1067MHz
  • PCI Burn-in Mode – Default, 40MHz
  • PCI Express Burn-in Mode – Default, 101,32 – 109,24 (1,32)
  • MCH Voltage Override – Default, 1,525V, 1,6V, 1,65V, 1,725V

В комплект поставки системной платы входит и фирменный CD-диск «Intel Express Installer», максимально облегчающий процесс установки необходимых драйверов, а также предлагающий пользователю целый набор полезного программного обеспечения, в том числе:

  • Musicmatch Jukebox
  • Norton AntiVirus
  • Norton Internet Security 2005
  • Yahoo! Toolbar with Anti-spy
  • InterVideo Home Theater Silver
  • Farstone GameDrive
  • Intel Desktop Utilities
  • NTI CD-DVD Maker Standard
  • Intel Special Offers
  • Farstone RestoreIt! Gold
  • InterVideo MediaOne
  • NTI Backup Now! 4

Из всего многообразия прилагаемого ПО более подробно, пожалуй, стоит остановиться на фирменном пакете Intel Desktop Utilities, который представляет собой сборник утилит, объединённых общей оболочкой с дружественным интуитивно понятным интерфейсом и позволяющих выполнять детальный мониторинг состояния всех критически важных рабочих параметров системы, представляя их в наглядном графическом виде, или получать информацию о системе (рис.10).

image010 resize

Аппаратный мониторинг состояния системы средствами ПО Intel Desktop Utilities

И это ещё далеко не все возможности Intel Desktop Utilities. Так, на вкладке «Maintenance» можно найти ряд дополнительных инструментов, предоставляемых входящими в пакет утилитами, которые дают возможность:

  • проверить фрагментацию жёсткого диска и выполнить его дефрагментацию – для этого используются возможности ПО Diskeeper Lite компании Execute Software;
  • сделать Backup всей системы или отдельных файлов – для этого используется утилита NTI Backup NOW! 3 компании NewTech Infosystems;
  • выполнить online-проверку своей системы на предмет наличия вирусов и защищённости от сетевого вторжения с помощью средств приложения Symantec Security Check (необходимо подключение к Интернету);
  • выполнить стресс-тест, проверив выносливость ПК при предельных нагрузках всех подсистем или выбрав собственную программу тестирования – для этого предлагается воспользоваться утилитой StressTest v.1.0 компании PassMark Software.

Но и это ещё не все. Кроме всего перечисленного, Intel Desktop Utilities позволяет выбрать критически важные параметры работы системы (напряжения, температуры в контрольных точках) и установить методы оповещения о возможных нарушениях нормального режима работы.

Результаты тестирования

Тестирование проводилось под управлением операционной системы Microsoft Windows XP Service Pack 2 на стенде следующей конфигурации:

  • процессор – Intel Pentium D Processor Extreme Edition 840 (3,2 ГГц);
  • память – 2x512 Мбайт Kingston KHX6000D2K2/1G,
  • тайминги памяти:
    • RAS Act. to Pre 15,
    • CAS# Latancy 5,
    • RAS# to CAS# delay 5,
    • RAS# Precharge 5;
  • графическая карта – PowerColor X 800 Pro ;
  • жёсткий диск – Seagate Barracuda 7200.7 80 Гбайт (ST380013A8).

image011 resize

Результаты тестов VeriTest Business Winstone 2004 и VeriTest Multimedia Content Creation Winstone 2004

Производительность компьютерной системы, в основу которой были положены тестируемые материнские платы, при выполнении офисных задач и задач по созданию контента оценивалась посредством тестовых программ VeriTest Business Winstone 2004 и VeriTest Multimedia Content Creation Winstone 2004 из пакета VeriTest 2004 (рис. 11). Как показали проведённые испытания, все представленные системные платы обеспечивают в этом случае примерно одинаковый уровень производительности, причём настолько близкий, что, пожалуй, даже нет смысла выделять кого-то из участников как лидера.

image012 resize

Результаты тестов WebMark 2004

В ходе теста BAPCo WebMark 2004 (рис. 12), позволяющего оценить производительность системы при Интернет-серфинге, с лучшей стороны показала себя материнская плата ASUS P5WD2 Premium.

image013 resize

Результаты тестов кодирования

Оценка времени конвертирования мультимедийных файлов (рис. 13) не позволяет отдать предпочтение какому-то одному из тестируемых решений – так, если системная плата демонстрирует отличные результаты в одной из задач, то в другой её результаты на фоне остальных участников оказываются просто провальными (в первую очередь это относится к материнской плате Gigabyte GA-8I955X Royal) или же модель демонстрирует весьма средние показатели во всех проводимых испытаниях (речь о Foxconn 955X7AA-8EKRS2).

image014 resize

Результаты игровых тестов

По результатам игровых тестов (рис. 14) по большому счёту тоже можно было бы объявить боевую ничью.

image015 resize

Результаты тестирования пакетом Discreet 3d Studio Max 7.0

image016 resize

Результаты тестирования пакетом Maya 6.5

С точки зрения оценки потенциальных возможностей системы весьма интересны результаты тестирования с помощью профессиональных графических пакетов – Maya 6.5 и Discreet 3d Studio Max 7.0. Дело в том, что эти программы способны полностью задействовать возможность мультипроцессорной конфигурации, при этом интенсивно погружая связку процессор-память (при рендеренге) и графическую подсистему (при выполнении специализированных тестовых скрипов от SPEC). В данном испытании материнская плата Gigabyte GA-8I955X Royal на фоне результатов конкурентов выглядит предпочтительнее.

Выводы

По результатам проведённого тестирования говорить о полном, безусловном и подавляющем лидерстве той или иной модели будет не совсем уместно, поскольку в большинстве тестов разница полученных результатов не превышает и 5%. В такой ситуации при выборе системной платы важную роль играет наличие расширенных функциональных возможностей и различных фирменных технологий и инноваций, предоставляющих пользователю дополнительные функции и возможности. А в этом отношении традиционно сильны решения от компаний ASUSTeK Computer, Inc и GIGA-BYTE TECHNOLOGY CO., LTD, их уровень примерно одинаков и в выборе между ASUS P5WD2 Premium и Gigabyte GA-8I955X Royal, пожалуй, большую роль сыграют личные предпочтения. И всё же на сегодняшний день материнская плата ASUS P5WD2 Premium является, пожалуй, лучшим из представленных решением. Отличная функциональность, достойный уровень производительности, высокая надёжность, богатый набор фирменных технологий, причём все из них работают именно так, как и обещает производитель, – достойный перечень для того чтобы сделать выбор в пользу этой системной платы.