Компьютеры
01 декабря 2005 в 00:33

Бюджетный PCI-Express. Обзор 3-х материнских плат на чипсете NVIDIA nForce 4-4X

Огромное количество моделей материнских плат для Socket 754, плюс отличные бюджетные процессоры AMD Sempron по привлекательной цене, и вот созданы все условия для успешных продаж, но разобраться во всём многообразии очень не просто. Именно этой цели и посвящён данный материал.

Платформа Socket 754 довольно популярна на сегоднешний день, что, в общем-то, немудрено: огромное количество моделей материнских плат для Socket 754 плюс отличные бюджетные процессоры AMD Sempron по привлекательной цене – и вот созданы все условия для успешных продаж. Однако рядовой потребитель сталкивается с проблемой выбора конкретной материнской платы. Для Socket 754 мы имеем, как минимум, три дискретных (интегрированные чипсеты – это тема отдельного материала) набора логики VIA: K8T880, NVIDIA nForce 3 250GB, NVIDIA nForce 4 4X. Добавьте сюда множество предложений производителей материнских плат, и становится понятно, насколько сложно сделать правильный выбор.

Наборы логики VIA K8T880 и NVIDIA nForce 3 250GB и большое количество материнских плат на их базе подробно изучены, а вот набор логики NVIDIA nForce 4 4X обошли стороной: в лучшем случае обозреватели и тестировщики рассказали о самом наборе логики и привели его тесты. Ни для кого не секрет, что, как правило, все обозреватели тестируют Hi-End продукты, что, в общем-то, не совсем верно. Ведь спрос на дорогостоящие продукты значительно меньше, чем на массовые и дешёвые. Несомненно, Hi-End стоит тестировать, но не стоит забывать и о более земных вещах. Мы постараемся восполнить этот пробел, благо, NVIDIA nForce 4 4X – довольно интересное бюджетное решение.

Материнская плата, основанная на nForce 4 4X, позволяет использовать недорогие процессоры AMD Sempron, что приводит к небольшим капиталовложениям: вся платформа, т.е. материнская плата + процессор, обойдётся вам в $130-150 и, что самое интересное, в своё распоряжение вы получите современный компьютер, который будет обладать практически всеми современными интерфейсами и шинами: PCI Express, SATA, USB…

Для знакомства с бюджетным PCI Express-решением мы взяли несколько материнских плат от известных производителей – EPoX, DFI, Foxconn – с намерением рассмотреть и протестировать конечные продукты на NVIDIA nForce 4 4X.

Прежде чем перейти к рассмотрению материнских плат, стоит сказать несколько слов о самом наборе логики NVIDIA nForce 4 4X.

NVIDIA nForce 4 4X

Чипсет nForce 4 представляет собой дальнейшее развитие популярного набора логики nForce 3 Ultra. Предшественник в лице nForce 3 Ultra хорошо зарекомендовал себя на рынке, и компания NVIDIA не стала создавать nForce 4 с нуля. Слабые стороны nForce 3 Ultra были видны невооружённым взглядом: отсутствие таких полезных возможностей, как шина PCI-Express и контроллер жёстких дисков второго поколения (Serial ATA II), не позволяло набору логики компании NVIDIA на равных конкурировать с актуальными на тот момент платформами конкурента Intel 915/925. В nForce 4 были реализованы и PCI-Express, и Serial ATA II.

Мы не будем вдаваться в подробности и описывать все возможности, которые присущи линейке наборов логики nForce 4. О PCI-Express, Serial ATA II, NVIDIA ActiveArmor, SLI и других возможностях nForce 4 Ultra и nForce 4 SLI было сказано очень много в материалах, посвящённых этим чипсетам.

Набор логики NVIDIA nForce 4 4X является урезанным аналогом полноценного nForce 4 Ultra: он лишён поддержки Serial ATA II и аппаратного средства сетевой безопасности ActiveArmor. Несомненно, это большие утраты, однако остальные прелести, присущие более дорогим модификациям Ultra и SLI, не чужды и nForce 4 4x. Ко всему прочему, цена в $80 за современную материнскую плату, поддерживающую PCI-Express, SATA, сеть и шестиканальный звук, – это очень привлекательно.

Все линии (lane) последовательного интерфейса у nForce 4 4x реализованы посредством одного чипа, что, в свою очередь, позволит получить большую гибкость конфигурирования 20 доступных линий PCI-Express (lane), нежели у решений Intel 915/925. У последних PCI Express x16 и PCI Express x1 реализованы разными микросхемами. Теоретически, благодаря одночиповой архитектуре, производителям материнских плат предоставлена полная свобода. Так, компания-производитель на своё усмотрение может отказаться от реализации PCI Express x1 шины в своей материнской плате, а вместо неё реализовать PCI Express x4. Соответственно, в первом случае слотов PCI-Express x1 может быть четыре, а вот во втором – лишь один PCI Express x4 слот, учитывая тот факт, что оставшиеся 16 линий (lane) пойдут на реализацию графической шины PCI Express x16. Также можно разделить шину PCI Express x16 на две PCI Express x8 – именно благодаря этому материнские платы на nForce 4 SLI могут работать с несколькими видеокартами.

EPoX EP-8NPA7I

Компания EPoX в представлении не нуждается. К нам на тестирование попала материнская плата EPoX EP-8NPA7I, поставляемая в обычной коробке.

EPoX(box)

EPoX(box)

Комплект поставки можно охарактеризовать как стандартный:

EPoX(komplect)

EPoX(komplect)

  • материнская плата EPoX EP-8NPA7I;
  • набор шлейфов (один ATA 66/100/133, один FDD, один кабель Serial ATA и один переходник питания SATA);
  • панель для задней стенки корпуса
  • диск с драйверами и утиллитами
  • руководство пользователя

Давайте для начала познакомимся со спецификацией системной платы EPoX EP-8NPA7I.

Набор логикиNVIDIA nForce 4 4x
ПроцессорыAMD Athlon 64 и AMD Sempron для Socket 754
Память2 слота DDR SDRAM DIMM для двухканальной DDR400 SDRAM
Шина Hypertransport800 МГгц
Слоты расширения1 PCI-E x16-слот, 1 PCI Express x4, 2 PCI Express x1 и 3 слота PCI
Порты2 PS/2, 4 USB (+ 3 разъёма на плате), 3 звуковых разъёма (Mic-In, Line-In, Front), 1 COM, и 1 RJ-45
Контроллер ATA-100/133 2 канала ATA-100 (до 2-х ATA устройств), посредством чипсета NVIDIA nForce 4 4x
Контроллер Serial ATA-150 4 канала Serial ATA (до 4-х SATA устройств) с возможностью создания RAID-массивов уровней 0, 1, 0+1, посредством чипсета NVIDIA nForce 4 4х
Интегрированный IDE RAID контроллернет
Интегрированный Serial ATA RAID контроллернет
Интегрированный FireWire контроллернет
Интегрированный звукRealtek ALC655 Audio AC'97
Интегрированная сеть10 Base-TX/100 Base-TX Ethernet контроллер Realtek RTL8201CL F
Форм-факторATX
BIOSAward
Частоты тактового генератора, МГц200-400 Мгц (с шагом 1 МГц)
Функции для разгонаВозможность изменения напряжений на процессоре, памяти и чипсете
Возможность независимого изменения частот шин PCI/PCI Express

Из таблицы хорошо видно, что EPoX EP-8NPA7I – типичный представитель Middle-End сектора. У платы нет никаких излишеств, только самое необходимое.

EPoX(MB)

EPoX(MB)

Дизайн, компоновка и продуманность конструкции

Плата выполнена на текстолите зелёного цвета, что типично для продукции EPoX. Число слотов у неё следующее: 2 слота DDR DIMM, 1 PCI-E x16-слота (с защёлкой), 2 PCI-E x1-слота и 3 слота PCI.

EPoX(MB2)

EPoX(MB2)

Зачастую материнские платы, основанные на семействе чипсетов nForce 4, имеют не очень удачную компоновку элементов – это связано с неудачным референс-дизайном, который был предложен компанией NVIDIA.

Материнская плата EPoX EP-8NPA7I имеет нестандартную компоновку элементов. Процессорный сокет сдвинут в правый нижний угол, вокруг него достаточно места для установки массивного кулера.

Слоты памяти перекочевали на другой конец платы, за процессорный сокет, и также, как последний, развёрнуты на 90 градусов относительно своего стандартного расположения. Подобное размещение DIMM-слотов автоматически исключает все неприятности с установкой модулей памяти: о такой проблеме, как невозможность монтажа/демонтажа модулей памяти с установленной видеокартой, можно забыть.

Разъёмы SATA и IDE расположены под чипсетом, поэтому подключение жёстких дисков не вызывает особых проблем. Разъём питания – 24-контактный (совместим с 20-контактным). Он расположен практически в центре платы, поэтому шнур блока питания будет нависать над процессорным кулером и тем самым мешать охлаждению центрального процессора. Дополнительный 12В ATX-разъём расположен там же, где и 24-контактный, что очень неудобно.

EPoX(socket)

EPoX(socket)

FDD-коннектор вынесен на левый край платы, что также неудобно. Однако если шлейф для подключения флоппи-дисковода имеет приличную длину, проблем с подключением возникнуть не должно – вы запросто сможете его уложить.

Слот PCI Express x16 удалён на достаточное расстояние от процессорного сокета, поэтому проблем с установкой массивных систем охлаждения возникнуть не должно.

Компания EPoX распорядилась линиями PCI-Express (lane) последовательного интерфейса следующим образом: 1 слот PCI Express x16 (16 линий) + два PCI Express x1 (по 1 линии у каждого). Помимо слотов PCI Express, на плате имеется три обычных слота PCI.

Материнская плата EPoX EP-8NPA7I работает со всей линейкой процессоров AMD Athlon 64 и Sempron для Socket 754.

Контроллер памяти процессоров Athlon 64 и Sempron позволяет работать с памятью DDR 400 в одноканальном режиме, общий объём которой составляет 3 Гбайта.

Установка видеокарты в PCI Express x16 не вызывает каких-либо нареканий, однако большинство видеокарт использует массивную систему охлаждения, которая обязательно будет перекрывать первый слот PCI, который очень близко расположен к PCI Express x16. Также стоит отметить, что видеокарта, использующая массивный радиатор с обратной стороны, будет блокировать один слот PCI Express x1 и мешать нормальному охлаждению чипсета. Последний очень близко расположен к слоту PCI Express x16, поэтому активное охлаждение чипсета, которое из себя представляет обыкновенный кулер, будет несколько затруднено из-за того, что над чипсетным кулером будет нависать горячий радиатор, расположенный на обратной стороне видеокарты.

На плате применён импульсный трёхканальный стабилизатор питания. В схеме питания использованы шесть небольших MOSFET и приличный набор конденсаторов.

EPoX(PIT)

EPoX(PIT)

Панель портов у EPoX EP-8NPA7I выглядит следующим образом: 2 PS/2, 4 USB (+ 3 разъёма на плате), 3 звуковых разъёма (Mic-In, Line-In, Front), SPDIF, 1 COM, и 1 RJ-45.

EPoX(porti)

EPoX(porti)

Возможности EPoX EP-8NPA7I

Компания EPoX не стала ограничиваться лишь базовыми возможностями чипсета, был добавлен так называемый стандартный минимум дополнительных контроллеров: звук + сеть. В качестве звукового контроллера был использован Realtek ALC 655.

EPoX(ZVUK)

EPoX(ZVUK)

Честно говоря, хотелось бы видеть наиболее актуальный на сегодняшний день Realtek ALC 850. Однако компания EPoX ограничилась шестиканальным AC’97 кодеком прошлого поколения. Применение более функционального восьмиканального ALC 850 увеличило бы стоимость конечного продукта незначительно, а так – экономия средств не оправдывает той потери функциональности, которую мог бы предложить ALC 850. Вернёмся к нашему Realtek ALC 655. Кодек соответствует спецификации AC’97 2,3, поддерживает шестиканальные акустические системы, динамическое переключение аудиовыходов, коаксиальный и оптический S/PDIF-выходы.

Качество кодека, исходя из замеров RightMark Audio Analyzer, можно охарактеризовать как «Среднее». Оценка проводилась в режиме 16 b, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer и звуковой карты Creative Audigy 2 ZS.

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB:+0.80, -4.12Poor
Noise level, dB (A):-74.3Average
Dynamic range, dB (A):74.3Average
THD, %:0.06 0Average
IMD, %:0.08 8Good
Stereo crosstalk, dB:-72.1Good
IMD at 10 kHz, %:0.153Average

Из таблицы видно, что качество звукового решения очень посредственное. Сложно здесь сказать, кто виноват –производитель чипсета или производитель материнской платы: дело в том, что такое «качество» звука наблюдается практически у всех материнских плат, основанных на семействе чипсетов nForce 4. Некоторые производители отказались от использования AC'97-кодеков, применяя вместо них дискретные топовые решения прошлых лет. Примером может быть материнская плата MSI, на которой в качестве звукового решения используется дискретный чип Creative. Конечно, Creative – не предел мечтания, и всё же чип значительно лучше, чем любое AC'97-решение.

Материнская плата EPoX EP-8NPA7I располагает обычной сетью. Она реализована посредством 10 Base-TX/100 Base-TX Ethernet контроллера Realtek RTL8201CL F.

Мы протестировали контроллер Realtek RTL8201CL F и сравнили с популярными контроллерами, установленными в различных материнских платах.

1 / 2

Сеть-1

Результаты Realtek RTL8201CL F оказываются ниже таковых у остальных участников тестирования. Что, в общем-то, немудрено: RTL8201CL F – это обычный 100-мегабитный сетевой контроллер, подключённый по обычной шине PCI. Он не может на равных тягаться с современными сетевыми гигабитными контроллерами.

Рассмотрим возможности материнской платы по поддержке жёстких дисков. Никаких дополнительных SATA или PATA контроллеров у EPoX EP-8NPA7I нет. Поддержка интерфейсов SATA и PATA ограничена базовыми возможностями набора логики NVIDIA nForce 4 4 x :

  • два канала Parallel ATA – посредством набора логики nForce 4 4х
  • четыре канала Serial ATA с возможностью организации RAID массива уровней 0, 1 и 0+1 – посредством набора логики nForce 4 4х

Мы не могли обойти стороной вопрос быстродействия контроллера жёстких дисков nForce 4 4x. Для тестирования был взят HDD Test Suite из тестового пакета FutureMark PCMark04. Жёсткие диски Maxtor DiamondMax 10 организовали в RAID массив уровня 0, после чего было проведено тестирование.

1 / 4

Диаграммы тестов-1

На сегодняшний день наиболее производительным контроллером жёстких дисков обладают наборы логики Intel 915/925. Из диаграмм хорошо видно, что контроллер жёстких дисков в ICH 6 R оказывается быстрее, нежели таковой у nForce 4 4х, практически во всех тестах, за исключением копирования файлов, где изделие NVIDIA показывает лучший результат. Лидерство ICH 6 R в других тестах обусловливается наличием у Intel более эффективных алгоритмов буферизации, нежели таковые у NVIDIA.

Напоследок стоит отметить, что плата располагает десятью портами USB 2.0, четыре из которых выведены на заднюю панель платы, а ещё шесть можно задействовать при помощи дополнительных планок (на плате имеется 3 разъёма).

BIOS и настройки платы

Компания EPoX использовала BIOS Award Phoenix.

1 / 2

EPoXbios1

В разделе «Integrated Peripherals» собраны настройки интегрированных контроллеров.

В разделе Advanced/DRAM Configuration собраны настройки конфигурирования подсистемы памяти. Набор таймингов и параметров памяти огромен.

1 / 2

EPoXbios2

Также есть возможность конфигурирования тайминга 1 T/2 T.

Самый интересный раздел BIOS Setup – это Power BIOS Features. Именно в нём собраны все настройки для разгона процессора:

EPoXbios7

EPoXbios7

  • Возможность изменения частоты тактового генератора для формирования частоты процессора в диапазоне 200–400 МГц с шагом 1 МГц.
EPoXbios6

EPoXbios6

  • Возможность изменения коэффициента умножения процессора (в сторону понижения относительно штатного значения). Значение коэффициентов: х– х11 с шагом 1.
  • Возможность изменения множителя Hyper Transport. Значение коэффициентов: 1 x–5х.
  • Возможность выставления делителя частоты памяти.
  • Возможность независимого тактования частоты шины PCI-Express в диапазоне 100–145 МГц с шагом в 1 МГц.
EPoXbios8

EPoXbios8

  • Возможность изменения напряжения ядра процессора: плата позволяет увеличивать напряжение на 0.025 или на 0.05 В, и это – ВСЁ!
EPoXbios9

EPoXbios9

  • Возможность изменения напряжения памяти: 2,5–3,1 c шагом 0,1 В.
EPoXbios10

EPoXbios10

  • Возможность изменения напряжения на в чипсете: 1,5–1,8.
EPoXbios11

EPoXbios11

Как видим, BIOS Setup материнской платы EPoX EP-8NPA7I располагает большим количеством настроек, необходимых для разгона. Однако возможностей по настройке напряжения на процессоре практически нет (!), поэтому плата совершенно непригодна для оверклокинга. Но теория-теорией, а практика есть практика, поэтому мы всё же решили разогнать наш процессор AMD Sempron 2600+.

Разгон и стабильность

Согласно традиции, сначала мы решили проверить, на какой максимальной частоте тактового генератора сможет работать материнская плата EPoX EP-8NPA7I. Понизив множитель HyperTransport до 2x и начав поднимать частоту тактового генератора, нам удалось достичь частоты 300 Мгц. Соответственно, частота HyperTransport равнялась 600 Мгц. Система загрузилась и работала нестабильно. Тогда было решено понизить частоту до 290 Мгц; ПК загрузился и всё работало без сбоев.

Стабильная работа системы наблюдалась на следующих частотах: 245 Мгц, 235 Мгц и для множителей HyperTransport 3x, 4x соответственно.

Напоследок мы решили разогнать наш процессор AMD Sempron 2600+ по-максимуму.

Самый значительный результат, которого удалось достичь – это множитель х8 и частота тактового генератора 290 Мгц. При этом напряжение на процессоре было увеличено на максимальные 0,05 В. Система загружалась и работала стабильно.

Процессор AMD Sempron 2600+ удалось разогнать до частоты 2320 МГц, при этом:

  • частота тактового генератора – 290 МГц;
  • множитель процессора – 8х;
  • частота памяти – 290 МГц;
  • тайминги памяти – 2.5-4-4-8-1T;
  • напряжение на процессоре повышалось на максимальные 0.05 В;
  • напряжение на памяти повышалось на 10%.

Все операции с разгоном процессора проводились в BIOS версии от 18.08.05.

Материнская плата EPoX EP-8NPA7I не поставила какого-либо рекорда в разгоне: процессор AMD Sempron 2600+ без проблем способен работать на частоте 2500 Мгц. Безусловно, отсутствие возможности увеличения напряжения на ядре процессора сказалось на результате разгона нашего AMD Sempron 2600+.

Системная плата EPoX EP-8NPA7I продемонстрировала хорошую стабильность за всё время тестирования: все тесты прогонялись без проблем, сбои не наблюдались.

DFI NF4X-INFINITY

Компания DFI в представлении не нуждается – вот уже 10 лет она занимается выпуском материнских плат. Качество продуктов DFI говорит само за себя, ведь большой костяк линейки системных плат DFI составляют материнские платы LanParty и LanParty UT, предназначенные для самых требовательных потребителей. Серии материнок LanParty и LanParty UT представляют из себя чистейший воды Hi-End, нацеленный на самую продвинутую аудиторию: оверклокеров, энтузиастов и модеров. Платы LanParty и LanParty UT обладают богатой комплектацией и предельными возможностями настройки, оверклокинга… В данном материале мы рассматриваем бюджетные решения и продукты серий LanParty и LanParty UT, которые совершенно не вписываются в рамки бюджетности ни по цене, ни по оснащённости. Поэтому на тестирование было решено взять совершенно обычную материнскую плату DFI, которая основана на чипсете NVIDIA nForce 4 4 x и относится к серии INFINITY.

Набор логикиNVIDIA nForce 4 4x
ПроцессорыAMD Athlon 64 и AMD Sempron для Socket 754
Память3 слота DDR SDRAM DIMM для двухканальной DDR400 SDRAM
Шина Hypertransport800 МГгц
Слоты расширения1 PCI-E x16-слот, 2 PCI Express x1 и 3 слота PCI
Порты2 PS/2, 4 USB (+ 3 разъёма на плате), 3 звуковых разъёма (Mic-In, Line-In, Front), 1 COM, SPDIF и 1 RJ-45
Контроллер ATA-100/133 2 канала ATA-100 (до 2-х ATA устройств), посредством чипсета NVIDIA nForce 4 4x
Контроллер Serial ATA-150 4 канала Serial ATA (до 4-х SATA устройст) с возможностью создания RAID-массивов уровней 0, 1, 0+1, посредством чипсета NVIDIA nForce 4 4х
Интегрированный IDE RAID контроллернет
Интегрированный Serial ATA RAID контроллернет
Интегрированный FireWire контроллернет
Интегрированный звукRealtek ALC655 Audio AC'97
Интегрированная сеть10 Base-TX/100 Base-TX Ethernet контроллер Realtek RTL8201CL F
Форм-факторATX
BIOSAward
Частоты тактового генератора, МГц200-450 Мгц (с шагом 1 МГц)
Функции для разгонаВозможность изменения напряжений на процессоре, памяти и чипсете
Возможность независимого изменения частот шин PCI/PCI Express

Как видим, функциональность платы, как и в случае с продуктом EPoX, ограничена базовыми возможностями чипсетов. В неё лишь добавлен прожиточный минимум дополнительных контроллеров, если быть точнее, то это звуковой AC ’97 кодек и обычный 100 мегабайтный сетевой контроллер.

DFI(MB)

DFI(MB)

Комплект Поставки

Материнская плата поставляется в обычной коробке.

DFI(box)

DFI(box)

Комплект поставки можно охарактеризовать как стандартный:

DFI(komplekt)

DFI(komplekt)

  • материнская плата DFI NF4X-INFINITY;
  • набор шлейфов (один ATA 66/100/133, один FDD, два кабеля Serial ATA и один переходник-разветвитель питания SATA);
  • панель для задней стенке корпуса
  • диск с драйверами и и утилитами
  • дискета с драйверами для RAID
  • руководство пользователя

Дизайн, компоновка и продуманность конструкции

Плата выполнена на текстолите жёлтого цвета. Число слотов у платы следующее: 3 слота DDR DIMM, 1 PCI-E x16-слот (с защёлкой), 2 слота PCI-E x1 и 3 слота PCI.

DFI(MB2)

DFI(MB2)

Дизайн материнской платы DFI NF4X-INFINITY во многом напоминает таковой у материнской платы EPoX EP-8NPA7I. Процессорный сокет сдвинут в правый нижний угол, а слоты памяти перекочевали на другой конец платы, за процессорный сокет, и так же, как последний, развёрнуты на 90 градусов относительно своего стандартного расположения. Выше мы уже отмечали, что такое размещение DIMM-слотов автоматически исключает все неприятности с установкой модулей памяти.

Разъёмы FDD и IDE расположены с краю платы, под процессорным гнездом. Разъём питания 24-контактный (совместим с 20-ти контактным) расположен там же, поэтому шнур блока питания не будет нависать над процессорным кулером и, тем самым, мешать охлаждению центрального процессора. Но дополнительный 12 В ATX разъём питания так и остался за процессорным сокетом. Однако, если шнур блока питания с вилкой 12 В обладает достаточной длинной, то проблем возникнуть не должно.

Serial ATA конвекторы находятся в нижней части, с краю платы. Такое расположение оправдано – подключать жёсткие диски будет удобно.

Слот PCI Express x16 удалён на достаточное расстояние от процессорного сокета, поэтому проблем с установкой массивных систем охлаждения возникнуть не должно.

Установка видеокарты в PCI Express x16 не вызывает каких-либо нареканий. Однако здесь та же ситуация, что и с продуктом EPoX: большинство видеокарт используют массивную систему охлаждения, которая обязательно будет перекрывать первый слот PCI, расположенный очень близко к PCI Express x16.

На плате применён импульсный трёхканальный стабилизатор питания. В схеме питания применены шесть небольших MOSFET и приличный набор конденсаторов.

DFI(PIT)

DFI(PIT)

Панель портов у DFI NF4X-INFINITY выглядит следующим образом: 2 PS/2, 4 USB (+ 3 разъёма на плате), 3 звуковых разъёма (Mic-In, Line-In, Front), 1 COM, SPDIF и 1 RJ-45

DFI(porti)

DFI(porti)

Некоторые разъёмы и порты вынесены на отдельные заглушки для задней панели:

  • заглушка для задней панели корпуса с 2 портами USB

На DFI NF4X-INFINITYустановлены те же звуковой и сетевой контроллеры, что и на EPoX EP-8NPA7I. Напомним, что звуковой AC’97 представлен хорошо знакомым нам Realtek ALC655, качество которого на платах nForce 4 оставляет желать лучшего.

DFI(ZVUK)

DFI(ZVUK)

Это подтверждают и тесты звукового тракта на DFI NF4X-INFINITY.

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB:+0.80, -4.12Poor
Noise level, dB (A):-74.3Average
Dynamic range, dB (A):74.3Average
THD, %:0.061Average
IMD, %:0.089Good
Stereo crosstalk, dB:-72.1Good
IMD at 10 kHz, %:0.153Average

Как видим, со звуком у плат на nForce 4 4x действительно есть проблемы.

О сетевом кодеке сказать особо нечего – это 10 Base-TX/100 Base-TX Ethernet контроллер Realtek RTL8201CL F, который мы уже протестировали и отметили выше, что бороться на равных с современными сетевыми контроллерами старина Realtek не в силах.

DFI(SET)

DFI(SET)

Материнская плата DFI NF4X-INFINITY поддерживает частоту шины HyperTransport 800 МГц. DFI NF4X-INFINITY без проблем работает со всеми процессорами для Socket 754.

Плата имеет три слота DIMM для установки модулей памяти DDR400 SDRAM. В общей сложности, можно набрать 3 Гбайта памяти.

Материнская плата поддерживает перспективный интерфейс PCI-Express.

Выше мы уже отмечали, как реализованы линии (lane) последовательного интерфейса у чипсетов семейства nForce 4. Повторяться незачем, поэтому расскажем лишь о том, как DFI распорядилась своими 20 линиями при разводке материнской платы NF4X-INFINITY. Итак, конфигурация последовательного интерфейса в точности повторяет таковую у EPoX EP-8NPA7I: 1-й слот PCI Express x16 (16 линий) + два PCI Express x1 (по 1-ой линии у каждого).

Помимо слотов PCI Express, на плате имеется три обычных PCI.

Дисковые возможности DFI NF4X-INFINITY, как и у системной платы EPoX, ограничены базовыми возможностями набора логики NVIDIA nForce4 4x:

  • два канала Parallel ATA – посредством набора логики nForce 4 4х
  • четыре канала Serial ATA с возможностью организации RAID массива уровней 0, 1 и 0+1 – посредством набора логики nForce 4 4х

Плата располагает десятью портами USB 2.0, четыре из которых выведены на заднюю панель платы, а ещё шесть можно задействовать при помощи дополнительных планок (на плате имеется 3 разъёма).

BIOS и настройки платы

Компания DFI использовала BIOS Award версия 6.00PG.

DFIbios1

DFIbios1

Раздел «Advanced Chipset Futures» содержит настройки конфигурирования подсистемы памяти. Набор таймингов памяти стандартен: CAS Latency, RAS to CAS Delay, Min RAS active time, Row precharge Time, Refresh Cycle.

1 / 2

DFIbios9

В разделе «Integrated Peripherals» собраны настройки интегрированных контроллеров.

DFIbios2

DFIbios2

Настроек для разгона процессора более чем достаточно:

DFIbios5

DFIbios5

  • Возможность изменения частоты тактового генератора для формирования частоты процессора в диапазоне 200–450 МГц с шагом 1 МГц.
DFIbios4

DFIbios4

  • Возможность изменения коэффициента умножения процессора (в сторону понижения относительно штатного значения). Значение коэффициентов: х4–х10 с шаром 0,5.
  • возможность изменения множителя Hyper Transport. Значение коэффициентов: 1x–5х с шагом 1.
DFIbios6

DFIbios6

  • Возможность выставление делителя частоты памяти.
  • Возможность независимого тактования частоты шины PCI-Express в диапазоне 100–145 МГц с шагом в 1 МГц.
DFIbios8

DFIbios8

  • Возможность изменения напряжения ядра процессора.
1 / 3

DFIbios15

  • Возможность изменения напряжения памяти: Auto, 2,5–3,2 c шагом 0,1 В.
DFIbios13

DFIbios13

  • Возможность изменения напряжения на в чипсете: 1,5–1,8.
DFIbios14

DFIbios14

В разделе PC Health Status можно посмотреть температуру процессора и системы, напряжение на процессоре, памяти и батарее, а также скорость вращения вентиляторов.

DFIbios3

DFIbios3

Как видим, к вопросу оверклокинга компания DFI подошла очень серьёзно: BIOS Setup материнской платы DFI NF4X-INFINITY располагает полным набором необходимых для разгона параметров. Однако это отнюдь не означает, что разгон будет успешен, поэтому без непосредственных экспериментов по разгону процессора не обойтись.

Разгон и стабильность

Для начала мы решили проверить, на какой максимальной частоте тактового генератора сможет работать материнская плата DFI NF4X-INFINITY. Понизив множитель HyperTransport до 2x и начав поднимать частоту тактового генератора, нам удалось достичь частоты 325 Мгц. Соответственно, частота HyperTransport равнялась 650 Мгц. Система загрузилась и работала без сбоев.

Стабильная работа системы наблюдалась на следующих частотах: 275 Мгц, 265 Мгц для множителей HyperTransport 3x, 4x соответственно.

Напоследок мы решили максимально разогнать наш процессор AMD Sempron 2600+.

Наилучший результат, которого удалось достичь – это множитель х8 и частота тактового генератора 315 Мгц. При этом напряжение на процессоре было увеличено до 1,65. Система загружалось, но работала нестабильно. Понизив частоту на 5 Мгц, нам удалось получить некое подобие стабильности: некоторые тесты прогонялись, однако многие бенчмарки выдавали ошибку.

Тогда было решено понизить частоту тактового генератора ещё на 5 Мгц (305 Мгц), что и было сделано: система загрузилась и смогла пройти цикл наших тестов.

Процессор AMD Sempron 2600+ удалось разогнать до частоты 2440 Мгц, при этом:

  • частота тактового генератора – 305 Мгц;
  • множитель процессора – х8;
  • частота памяти – 305 МГц;
  • тайминги памяти – 2.5-4-4-8-2T;
  • множитель HyperTransport – x4;
  • напряжение на процессоре повышалось до 1.65В;
  • напряжение на памяти повышалось на 10%.

Все операции с разгоном процессора проводились в BIOS версии 1003.

Результаты разгона процессора AMD Sempron 2600+ можно охарактеризовать как очень хорошие.

Системная плата DFI NF4X-INFINITY продемонстрировала хорошую стабильность за всё время тестирования: тесты прогонялись без проблем, сбои не наблюдались.

О том, как повела себя третья материнская плата участвующая в обзоре и о результатах тестов с выводами вы узнаете в следующей части этой статьи, которая выйдет завтра.