Компьютеры
22 мая 2006 в 00:33

Платформа Intel Viiv – воплощение американской мечты

Ну что ж, самое время воскликнуть троекратное «Ура!» и поздравить компанию Intel с тем, что ей наконец-то удалось найти философский камень.

В начале января 2006 года корпорация Intel представила новую платформу для цифрового дома Intel Viiv, что, как говорится в официальном пресс-релизе компании, играет важную роль в истории корпорации и в очередной раз подтверждает, что Intel развивается в направлении предоставления решений на базе платформ, которые являются движущей силой развития рынка.

Да! Ни убавить, ни прибавить. Оказывается, движущей силой развития рынка, этаким философским камнем, является не что иное, как предоставление решений на базе платформ. Ну что ж, самое время воскликнуть троекратное «Ура!» и поздравить компанию Intel с тем, что ей наконец-то удалось найти философский камень. Впрочем, с поздравлениями мы всегда успеем, а пока давайте попробуем разобраться с тем, что, собственно, понимается под решениями на базе платформ и почему именно платформизация является двигателем рынка?

Платформизация с точки зрения Intel

Официальные пресс-релизы заверяют, что курс на платформизацию был взят исключительно во благо рядовых пользователей (помните советские времена, когда цены повышались по просьбе трудящихся?). Эта самая платформизация, оказывается, будет способствовать повышению производительности, сделает более удобной работу пользователей в целом и, что самое важное, «позволит упростить и систематизировать восприятие продукции и платформ Intel, а также поможет более эффективно доносить до потребителя важнейшие технические характеристики продуктов Intel и обеспечиваемые ими преимущества для потребителей».

Ну что ж, звучит красиво, однако к пониманию того, что есть платформизация, не приближает ни на шаг. Более того, заявление, что платформизация «будет способствовать повышению производительности и сделает более удобной работу пользователей в целом», выглядит довольно голословным.

Попробуем взглянуть на причину перехода к платформизации с несколько иной стороны. Как утверждают представители Intel, производительность процессоров уже давно перестала быть востребованным на рынке, способным успешно продаваться товаром, а большей части пользователей вообще всё равно, какой именно процессор используется в их ПК – лишь бы работало. Ну что ж, вполне возможно, что такой подход вполне справедлив для американского рынка, но зачем же слепо проецировать американский рынок на Россию? Предполагать, что большая часть российских пользователей не в курсе того, на каком процессоре работает их компьютер – значит, совершать большую ошибку. Впрочем, если всё-таки на американский лад считать, что процессор как отдельный товар перестал пользоваться спросом, и больше нет смысла доказывать пользователям преимущества процессоров Intel, то всё вполне логично — нужно продвигать на рынке не отдельные компоненты, а законченные платформы на их основе.

Но это только одна мотивация взятого курса на платформизацию. Если же копнуть глубже, то выясняется, что курс на платформизацию позволяет решить и другую стратегическую задачу – избавиться от назойливого конкурента в лице AMD, который просто не в состоянии производить платформы и может делать только процессоры (причём довольно хорошие). Действительно, если говорить не просто о процессорах, а о цельных платформах и законченных решениях, то крайне некорректно сравнивать процессоры AMD, работающие на «неплатформизированных платформах», с платформами Intel. Ведь не отдельный процессор, а именно грамотное сочетание всех компонентов в рамках единой платформы обеспечивает «непревзойдённую производительность и функциональность решений от Intel». Что ж, довод вполне убедительный. И впрямь — поскольку отдельный процессор AMD и платформа Intel сравнению не подлежат, то есть неплохой шанс разойтись по разным дорожкам. Вот только как убедить многочисленные тестовые лаборатории в некорректности сравнения друг с другом платформ Intel и процессоров AMD?

Итак, причины курса на платформизацию в общих чертах становятся понятны. Остаётся выяснить, что же такое платформы с точки зрения Intel. Не будем ломать голову зря – лучше обратимся к официальным источникам. Итак, читаем: «важнейшие технологии, входящие в состав платформ Intel, включают микропроцессоры, наборы микросхем и ПО». Ну что ж, всё предельно ясно. Любой ПК является платформой (а как же иначе), только не на каждом ПК красуется логотип принадлежности к той или иной платформе.

Три составляющих платформы

Если же говорить более серьёзно, то любая платформа имеет три составляющих: концептуальную и аппаратную и программную.

Концептуальная составляющая определяет ту самую идею, ради которой создаётся платформа, и набор функциональных возможностей платформы, а также позиционирование компьютеров на базе данной платформы.

Аппаратная составляющая определяет перечень возможных комплектующих, при сочетании которых в полной мере реализуется концептуальная составляющая платформы.

Программная составляющая платформы определяет набор операционных систем, драйверов и, возможно, дополнительного программного обеспечения, которое в совокупности позволяет реализовать те функциональные возможности компьютера, которые определяются концепцией.

Взаимосвязь между концептуальной, аппаратной и программной составляющими настолько тесная, что одно без другого просто не имеет смысла. В этом смысле под платформой можно понимать некий концептуальный ящик, надлежащим образом начинённый комплектующими и необходимым ПО. Понятно, что один и тот же концептуальный ящик можно начинить различными комплектующими. Главное, чтобы при этом в полной мере реализовывалась сама концепция платформы.

Чтобы в полной мере осознать, что является платформой, а что нет, рассмотрим два примера. Не так давно в Европе и Америке стали популярными компьютеры класса Entertainment PC. Само по себе понятие Entertainment PC – это концепция мультмедийного компьютера для развлечений, который заменяет собой бытовую технику и собирается в специализированном Slim-корпусе с пультом дистанционного управления. По своему внешнему виду он не отличается от бытового DVD-проигрывателя. Однако говорить о платформе в данном случае не приходится, поскольку понятие Entertainment PC ещё не определяет перечень комплектующих и ПО, сочетание которых позволит реализовать концепцию Entertainment PC. В то же время любой компьютер класса Entertainment PC представляет собой определённую платформу, поскольку в нём уже имеются комплектующие, реализующие идею мультимедийного компьютера для развлечений.

Другой пример – это мобильная платформа Intel Centrino. В данном случае речь идёт действительно о платформе со всеми составляющими. Концепция в данном случае – это сочетание четырёх векторов развития мобильных компьютеров: длительное время автономной работы от батареи, лёгкий вес и компактные размеры, высокая производительность и возможность работы в беспроводных сетях. Кроме того, платформой Intel Centrino предусмотрен жёсткий перечень комплектующих, при сочетании которых достигается предусмотренная концепцией функциональность и производительность ноутбука.

Напомним, что платформа Intel Centrino изначально включала три ключевых компонента: мобильный процессор Intel Pentium M, мобильный чипсет и модуль беспроводной связи. При этом именно сочетание в единой платформе всех этих компонентов позволило получить решение с низким энергопотреблением и расширить функциональность ноутбуков. Компания пыталась создать легко узнаваемый логотип Intel Centrino, который означал бы, что в данном ноутбуке используются именно перечисленные компоненты.

Не менее важно и то, зачем вообще нужны платформы с точки зрения пользователей.
Прежде всего, платформы нацелены на не слишком искушённых пользователей. Для этой категории пользователей понятие платформы с легко узнаваемым логотипом является своего рода гарантией того, что ПК обладает той функциональностью, которая предусмотрена данной платформой. И если с тем фактом, что платформа способствует «повышению производительности, сделает более удобной работу пользователей в целом» можно спорить, то в том, что платформизация позволит «более эффективно доносить до потребителя важнейшие технические характеристики продуктов Intel и обеспечиваемые ими преимущества для потребителей», компания Intel абсолютно права.

Естественно, для опытных пользователей, которые в состоянии самостоятельно составлять конфигурации ПК в зависимости от назначения, понятие платформы ничего не даёт и является избыточным.

Платформа Intel Viiv

Итак, после небольшого экскурса в понятие платформы мы готовы более подробно рассмотреть новую платформу Intel Viiv Вайв.

Платформа Intel Viiv была представлена президентом и главным исполнительным директором корпорации Intel Полом Отеллини (Paul Otellini) в ходе Выставки бытовых электронных устройств (Consumer Electronics Show), состоявшейся в Лас-Вегасе в начале января 2006 года.

Естественно, что, как и в любой классической платформе, Intel Viiv имеет три составляющих. Рассмотрим их более подробно.

Концептуальная составляющая

Наиболее интересной и ёмкой является именно концептуальная составляющая платформы Intel Viiv. Собственно, с точки зрения концепции, речь идёт о действительно революционной платформе, изменяющей само отношение к компьютеру.

Однако анализ концепции платформы Intel Viiv мы прибережём напоследок, а пока обратимся к фактам.

Итак, логотип Intel Viiv является обозначением новой платформы для цифрового дома. В официальных пресс-релизах компании говорится буквально следующее: «задача новой платформы заключается в том, чтобы качественно изменить стиль жизни пользователей цифровых устройств дома, на работе и в пути. Цифровые устройства с новыми торговыми марками расширяют возможности для отдыха и работы, позволяя получать развлекательные материалы и деловую информацию в любое время, в любом месте и на любом устройстве или дисплее. ПК на базе новой технологии Intel Viiv упрощают просмотр, управление и совместное использование цифровых развлекательных материалов всеми членами семьи. Платформы на базе технологии Intel Viiv открывают новые горизонты для работы и отдыха».

«Intel Viiv – наша первая платформа, изначально разработанная для пользователей цифрового дома, которые хотят получить возможность обращаться к хранимой на ПК информации в любое время из любой комнаты дома при помощи самых разных устройств, – сказал Дон Макдональд (Don MacDonald), вице-президент и генеральный менеджер подразделения Digital Home Group корпорации Intel. – Опираясь на успех технологии Intel Centrino для мобильных ПК, мы решили положить в основу маркетинга нашей новой платформы для цифрового дома похожую стратегию продвижения торговой марки. Технология Intel Viiv – это точка объединения инновационных решений, разнообразных цифровых устройств, первоклассных развлечений и самых современных технологий, обеспечивающая пользователям новые возможности для цифрового досуга».

Итак, в общих чертах концепция, заложенная в платформе Intel Viiv, начинает прорисовываться. Можно сказать, что концепция Intel Viiv наследует концепцию мультимедийных ПК класса Entertainment PC, но в несколько более расширенном варианте.

Вообще, сообщество компаний, производящих компоненты для ПК, давно уже предпринимает попытки откусить часть лакомого пирога от такого сегмента, как бытовая электроника. Помните, не так давно компания Intel ввела в обиход такое понятие, как конвергенция всех цифровых устройств. Понятно, что платформа Intel Viiv является логическим продолжением понятия конвергенции и, конечно же, преследует такую глобальную цель, как постепенное вытеснение с рынка традиционных устройств бытовой электроники путём их замены на мультимедийные компьютеры. Что ж, в каком-то смысле это очень логичный шаг. Действительно, как свидетельствуют прогнозы всех аналитических компаний, спрос на традиционные компьютеры постепенно снижается на фоне увеличения спроса на мобильные компьютеры (ноутбуки). В этой ситуации единственное, что остаётся – найти достойную нишу традиционным настольным компьютерам. И всё, что для этого нужно, – превратить их из традиционных компьютеров в нетрадиционные. Собственно, именно эту цель на глобальном уровне и преследует концепция Intel Viiv, и именно в этом её революционность.

Итак, если просуммировать всё вышеизложенное, то концепция платформы Intel Viiv подразумевает создание компьютеров, которые должны обладать следующими функциональными возможностями:

  • могут заменить собой устройства бытовой электроники (телевизоры, DVD-проигрыватели, стереосистемы). В этом смысле компьютеры на базе платформы Intel Viiv представляют собой некий симбиоз компьютера и бытовой техники;
  • являются основой цифрового дома, то есть должны иметь широкополосное подключение к Интернету, иметь возможность взаимодействия с другими компьютерами и цифровыми устройствами цифрового дома, предоставлять пользователям возможность получать доступ к хранимой на ПК информации в любое время из любой комнаты дома при помощи самых разных устройств;
  • предоставлять пользователям возможность эффективного доступа к новейшим развлекательным интернет-сервисам, позволяющим загрузить фильмы и музыку или принять участие в многопользовательских сетевых играх.

Хотелось бы отдельно отметить, что компьютеры на платформе Intel Viiv – это уже абсолютно новый пласт домашних ПК, которые не заменяют собой традиционные домашние компьютеры, а дополняют их и предполагают абсолютно новый формат использования ПК. Такие компьютеры устанавливаются в гостиной и подключаются к плазменной панели или широкоэкранному жидкокристаллическому монитору-телевизору. Обратите внимание, что с концептуальной точки зрения компьютеры на базе платформы Intel Viiv могут вообще не иметь клавиатуры (её можно заменить пультом дистанционного управления). Вообще, если говорить о концептуальной составляющей платформы Intel Viiv, то это есть не что иное, как отражение американской мечты и стиля жизни. Насколько правильно проецировать американский стиль жизни на Россию, приживётся ли эта американская мечта в России, время покажет.

Но, заглядывая в ближайшее будущее, стоит отметить, что перспективы у платформы Intel Viiv в нашей стране весьма печальные.

Проблема заключается в том, что российские пользователи вряд ли готовы воспринять новый формат использования ПК. К примеру, компьютеры класса Entertainment PC так и не получили широкого распространения в России, а ведь платформа Intel Viiv является прямым наследником Entertainment PC.

Да и с широкополосным доступом в Интернет во многих регионах России пока ещё не всё хорошо, а ведь платформа Intel Viiv просто немыслима без скоростного доступа в Интернет.

Есть и ещё одна причина, которая заставляет усомниться в успехе продвижения платформы Intel Viiv на российском рынке. Дело в том, что данная платформа ориентирована исключительно на домашних пользователей. Но все крупные российские компании (а именно крупные компании способны сертифицировать свою продукцию на совместимость с платформой Intel Viiv) строят свой бизнес в расчёте на корпоративного клиента, и ПК, ориентированные на домашних пользователей, являются для них в каком-то смысле побочным продуктом производства. Что делать, но бизнес есть бизнес, и серьёзную «маржу» можно заработать только в корпоративном секторе. Если же говорить о сегменте домашних пользователей, то наибольшим спросом пользуются именно дешёвые компьютеры, с которыми ПК на базе платформы Intel Viiv конкурировать не смогут.

Если рассматривать компьютеры Intel Viiv как альтернативу бытовой электронике, то стоить отметить, что с высококлассной техникой такие универсальные устройства конкурировать не смогут, а в качестве замены дешёвым музыкальным центрам и DVD-проигрывателям компьютеры Intel Viiv сильно проигрывают по цене. Остаётся лишь делать ставку на те исключительные функциональные возможности, которых нет у бытовой электроники. Однако насколько востребованы эти возможности на российском рынке – это ещё вопрос. А потому есть большие сомнения, что в ближайшее время на прилавках компьютерных салонов появятся модели компьютеров с логотипом Intel Viiv.

Аппаратная составляющая

Итак, с концептуальной составляющей новой платформы всё вроде бы понятно. Остаётся лишь за счёт грамотного подбора комплектующих реализовать ту функциональность, которая предусмотрена концепцией Intel Viiv.
Компанией Intel предусматривается следующий перечень возможных компонентов для платформы Intel Viiv:

  • двуядерные процессоры семейства Intel Pentium D, Intel Pentium Extreme Edition и Intel Core Duo;
  • наборы микросхем Intel 945, 955 или 975 Express;
  • сетевые адаптеры Intel PRO/1000 PM или Intel PRO/100 VE/VM.

Кроме того, оговаривается, что ПК на базе технологии Intel Viiv должны поддерживать объёмный звук формата 5.1 или выше и видео высокой чёткости (HDTV).

Платформой Intel Viiv предусмотрена также и одна уникальная функциональная возможность, которая до сих пор не была реализована в компьютерах. Речь идёт о технологии Intel Quick Resume, которая позволяет практически мгновенно включать и выключать компьютер одним нажатием кнопки (после первоначальной загрузки и активации соответствующей функции). Благодаря этой технологии компьютер, созданный на базе платформы Intel Viiv, продолжает работать и обслуживать подключённые по сети устройства, несмотря на то, что со стороны кажется, что он выключен. Иначе говоря, экран монитора ничего не показывает, и звук заглушён, но пользователь может вернуть систему в активное состояние всего лишь за несколько секунд. Кроме того, эта технология способствует снижению энергопотребления ПК, созданных на базе платформы Intel Viiv.

Для реализации этой функции потребуется использование специальных материнских плат, в которых будет использоваться версия южного моста ICH7-DH, поддерживающая данную возможность.
В отношении остальных составных частей платформы Intel Viiv имеются лишь рекомендации. Так, рекомендуется оснащать ПК на базе платформы Intel Viiv TV-тюнерами и пультами дистанционного управления.

Кроме того, предполагается, что системы на базе платформы Intel Viiv будут иметь самые разные форм-факторы. Это и традиционные модели в настольном исполнении, и компактные системы класса «всё-в-одном», и системы, выполненные в виде бытовой электронной аппаратуры.

В плане TV-тюнеров и пультов дистанционного управления всё предельно ясно. Эти аксессуары как нельзя лучше вписываются в концепцию Intel Viiv. А вот в отношении остальных составных частей новой платформы, пожалуй, можно и поспорить. Давайте ещё раз вспомним, что аппаратная составляющая любой платформы должна реализовывать те функциональные возможности, которые предусмотрены концепцией. В том, что использование перечисленного набора компонентов позволяет реализовать концепцию Intel Viiv, никто и не сомневается. Вопрос в другом – можно ли достигнуть той же функциональности при использовании иного набора комплектующих. Ответ на этот вопрос вполне однозначный – да, можно, и для этого вовсе не обязательно использовать компоненты, рекомендуемые Intel. В этом плане концепция Intel Viiv используется компанией Intel как контейнер для продвижения на рынок своих двуядерных процессоров и наборов микросхем под новой торговой маркой.

Обратите внимание, что технология Intel Viiv не оставляет места сторонним производителям наборов микросхем. А ведь это вовсе не означает, что, собрав, к примеру, ПК на базе материнской платы с чипсетом от NVIDIA, вы получите менее функциональную платформу. Однако если маркетинговая политика Intel окажется успешной, то сторонним производителям не останется ничего другого, кроме как объединить усилия на разработке и производстве чипсетов для процессоров AMD.

Есть и ещё одна странность в аппаратной составляющей платформы Intel Viiv. Пару лет назад компания Intel стала активно продвигать на рынок новый форм-фактор BTX. Концепция форм-фактора BTX как нельзя лучше вписывается в концепцию Intel Viiv, но, как это ни странно, ни в требованиях к комплектующим, ни в рекомендациях BTX даже не упоминается. Это наводит на мысль, что Intel потихоньку пытается похоронить идею BTX, понимая, что если жёстко привязать платформу Intel Viiv к форм-фактору BTX, то это станет своеобразным камнем на шее и утопит саму идею Intel Viiv. Действительно, первоначально предполагалось, что массовый переход к форм-фактору BTX произойдёт в 2005 году. Далее прогнозы сместились на вторую половину 2006 года. Сейчас же прогнозы говорят, что если форм-фактор BTX и получит широкое распространение, то не ранее второй половины 2007 года.

Официальная позиция компании Intel в отношении возможности использования форм-фактора BTX в платформе Intel Viiv такова: использование корпусов и материнских плат с форм-фактором BTX не противоречит платформе Intel Viiv, однако для того, чтобы сделать платформу более гибкой и не сужать выбор комплектующих, использование форм-фактора BTX не является обязательным.

Казалось бы, всё предельно логично и правильно. С одной стороны, это действительно так, но с другой стороны – это явный признак того, что у форм-фактора BTX нет будущего.

Программная составляющая

Последний аспект платформы Intel Viiv – это перечень программного обеспечения, без которого невозможно достичь функциональности, определяющейся концепцией.

В основе новой платформы Intel Viiv лежат операционная система Microsoft Windows XP Media Center Edition 2005. Выбор в пользу данной операционной системы вполне понятен. Особенность Windows XP Media Center Edition 2005 при работе с пультом ДУ заключается в расширенной поддержке мультимедийных функций (в первую очередь работа с телесигналом, доступ к онлайн сервисам «В центре внимания» и запись DVD) и совершенно новом пользовательском интерфейсе, который открывает пользователю лёгкий доступ ко всем современным развлечениям, доступным на ПК. Более подробно можно почитать здесь. С другой стороны, возможно, такая жёсткая привязка к операционной системе противоречит понятию гибкости платформы. Ведь работу ПК с пультом дистанционного управления можно организовать и через дополнительные сторонние утилиты, которые поставляются в комплекте с самим пультом, и совсем не обязательно привязываться при этом к ОС Microsoft Windows XP Media Center Edition 2005.

Заключение

Итак, после детального знакомства с платформой Intel Viiv отметим, что речь идёт о первой спецификации платформы, то есть версии Intel Viiv v.1.0. В настоящее время уже готовы спецификации Intel Viiv v.1.5 и v.1.6, которые будут внедрены в течение 2006 года. Отличия новых спецификаций от существующей затрагивают и аппаратную, и программную составляющие. Так, предполагается, что в новых спецификациях модельный ряд двуядерных процессоров будет дополнен процессорами нового поколения Conroe серии Extreme Edition и Conroe серий E6000 и E4000.

Кроме того, учитывая, что новое поколение процессоров Conroe несовместимо с существующими чипсетами, в новых спецификациях для этих процессоров определяются чипсеты Intel G965 и P965 с южным мостом ICH8-DH.

Добавим также, что в новых спецификациях наложено ограничение на жёсткие диски, которые должны поддерживать технологию NCQ SATA.

К программному обеспечению добавился комплект утилит Intel Viiv Software kits, причём в спецификации Intel Viiv v.1.5 используется ПО Intel Viiv Software 1.5 в сочетании с операционной системой Microsoft Windows XP Media Center Edition 2005, а в спецификации Intel Viiv v.1.6 речь идёт об операционной системе Microsoft Windows Vista Home Premium или Windows Vista Ultimate в сочетании с ПО Intel Viiv Software 1.6. Больше о Windows Vista рассказано здесь.

Ожидается, что версия 1.5 появится в середине лета 2006 года, а версия 1.6 – к концу года.