Компьютеры
6 июля 2006, 00:33

StartMaster Sprint EXE 2: тонкая грань равновесия

Если взять все комплектующие компьютера и проанализировать их стоимость, становится понятно – самыми дорогими элементами являются процессор и видеосистема.

Для многих людей компьютер уже давно стал бытовым прибором. Не иметь дома железного друга уже не просто не престижно, но и элементарно неудобно, ведь большинство компаний уже перешли на электронный документооборот, да и в Интернете появляется всё больше интересных on-line сервисов.

В конце 90-х много раз обсуждалось, что в нашей стране «белая сборка» имеет весьма непонятные перспективы, так как большинство компьютеров собирается умельцами из комплектующих, купленных на рынке. Казалось бы, с чего бы этой ситуации меняться. Но время расставило всё по своим местам, и сейчас очень многие люди предпочитают покупать компьютер полностью собранным и подобранным под их нужды. Соответственно, и компании, занимающиеся сборкой, стали подниматься всё выше и выше, наращивая как обороты, так и качество сборки.

Почему это произошло? На это есть несколько ответов. Во-первых, компьютер – вещь недешёвая, а хороший компьютер стоит очень дорого, поэтому многие покупатели предпочитают покупать компьютеры в кредит, растягивая выплату суммы от полугода до трёх лет. Малые сборщики и народные умельцы по понятным причинам кредит предоставить не могут. Во-вторых, по сравнению с коленочной сборкой на квартире у программиста Пети, качество сборки у серьёзных компьютерных компаний гораздо выше. А гарантия и сервисное обслуживание не на один год, предоставляемые серьёзными компаниями, забивают последний гвоздь в гроб кустарной сборки.

Не так давно на страницах Ferra.ru мы уже рассмотрели компьютер StartMaster Sprint SLI, собранный компанией StartMaster и представляющий собой решение на базе последних технологий с огромным потенциалом производительности.

DSC 0026

Сегодня же мы решили продолжить знакомство с продукцией компании StartMaster и взяли на тестирование компьютер под названием StartMaster Sprint EXE 2. Давайте взглянем на его технические характеристики:

ПроизводительStartMaster
НазваниеStartMaster Sprint EXE 2 (Dual526A)
ПроцессорAMD Athlon X2 3800 Socket AM2
Материнская платаMSI K9N SLI Platinum
Графический ускоритель (видеокарта)MSI GeForce 7950 512 Мбайт x 2 (две платы работают в режиме SLI)
Память2 Гбайт DDR800 (два модуля Corsair с графической индикацией по 1 Гбайт каждый)
Жёсткий дискWestern Digital 250Gb SATA
DVD приводPlextor PX-716SA DVDRW SATA
Дисковод3,5 дюйма 1,44 Мбайт
Устройство чтения карт памяти3,5 дюйма 9 стандартов
Звуковая платаВстроенная (ALC883)
TV-тюнерBeholder 409FM
Блок питанияHiper 580 Ватт
КорпусThermaltake TsunamiDream (алюминиевый)
Дополнительное оборудованиеЛампа подсветки корпуса – синяя

Как можно заметить, ни в одной графе нет пробелов, что говорит о высоком функциональном уровне компьютера. Конечно же, его комплектация несколько отличается от комплектации предыдущей модели, однако и цена за счёт этого должна изменится. Давайте теперь разберём каждый пункт комплектации отдельно и попробуем разобраться, насколько сбалансирована платформа.

DSC 0025

Что внутри

Начнём со священного треугольника: процессор + материнская плата + память. Само собой, многим читателям, разбирающимся в компьютерах, уже бросилась в глаза одна маленькая деталь – компьютер собран на базе нового разъёма для процессоров от AMD – Socket AM2. Споров, зачем нужен переход на Socket AM2 и нужен ли он вообще, было множество, однако факт остаётся фактом – системные блоки на Socket АМ2 уже появились в продаже. Вкратце, новый разъём для процессоров Socket AM2 отличается от своего предшественника Socket 939 не так уж и сильно. Внешне они почти одинаковы, да и реально в разъёме AM2 всего лишь на одну ногу больше. Внедрение AM2 понадобилось AMD лишь для того, чтобы поддержать успешно развивающийся стандарт модулей памяти DDR2. Оно и понятно, ведь потолок частот устаревшей DDR 400 уже близок, а в подсистеме памяти вот-вот появится узкое место (впрочем, оно там было всегда), поэтому для увеличения производительности был необходим переход на новый стандарт памяти. А так как контроллер памяти у процессоров AMD находится внутри основного ядра, поддержать новый стандарт памяти можно только заменой её контроллера внутри процессора и, как следствие, переназначением всех его выводов под DDR2 и заменой разъёма – чтобы не путали. Проще говоря, за Socket AM2 будущее, и в ближайшие пару лет все процессоры AMD будут жить на Socket AM2, а это задел под нескорый апгрейд.

Вполне естественно, что, следуя веяниям моды, установленный в компьютер StartMaster Sprint EXE 2 процессор должен быть двуядерным, но вот его мощности могло бы быть и побольше. Индекс 3800 соответствует частоте в 2,0 ГГц, а этого, как ни крути, мало для того, чтобы запитать вычислительной мощностью столь сильную графическую подсистему, как GeForce 7950GTX SLI. И даже два ядра вряд ли могут спасти ситуацию, так как для проявления их мощи необходима адаптация игр под многоядерность, а для этого счастливого момента время ещё не пришло. Единственное, что стоит учитывать – это увеличение скорости процессора за счёт применения DDR2 памяти, работающей на частоте в 800 МГц. Сами по себе модули памяти от Corsair являются одними из лучших на всём рынке, как по стабильности, так и по скорости работы, поэтому применение их в компьютере StartMaster Sprint EXE 2 весьма и весьма оправданно. Пара таких модулей обеспечивает наилучшую работу процессора в двухканальном режиме, так как именно эти модули находятся в списке рекомендованных производителем материнской платы. Ну и естественно, что связующее звено всех этих модулей, процессора, видеокарт и жёстких дисков должно быть весьма серьёзным и, пожалуй, оно им и является. Речь идёт о материнской плате MSI K9N SLI Platinum, основанной на чипсете NVIDIA® nForce 570 SLI MCP. Для того чтобы дать возможность полностью понять возможности компьютера StartMaster Sprint EXE 2, мы решили привести полные технические характеристики материнской платы MSI K9N SLI Platinum:

Поддерживаемые процессорыAMD® Athlon 64 X2, Athlon 64, Athlon FX и Sempron в исполнении Socket AM2
Фронтальная шина (FSB)HyperTransport с поддержкой скорости до 1 ГГц (2000 MT/s)
ЧипсетNVIDIA® nForce 570 SLI MCP Chipset
ПамятьПоддержка двухканальной DDR II 533/667/800. Может быть установлено 4 DDRII DIMMs (240 контактов/1,8 В). Максимальный объём поддерживаемой памяти 8 Гбайт.
Слоты расширения2 слота PCI Express x16 (в режиме SLI работают в режиме по 8 линий на один слот)
2 слота PCI Express x1
3 слота PCI, включая оранжевый слот для установки карт от MSI с беспроводными Wi-Fi- и Bluetooth-функциями
Контроллеры жёстких дисковОдин IDE порт на южном мосту чипсета с возможностью подключения двух IDE-устройств6 SATA II портов на южном мосту чипсета с поддержкой передачи данных до 300 Мбайт в секунду. Также есть возможность создания RAID-массивов 0, 1, 0+1, 5.
Встроенная звуковая платаОснована на чипе Realtek® ALC883. Поддерживает 8-канальную акустическую систему с возможностью распознавания подключений к Jack-разъёмам. Полностью совместима со спецификациями Azalia 1.0.
Сетевые платыДва входа с поддержкой 10/100/1000 Fast Ethernet основаны на чипах Vitesse VSC8601.
Порты ввода/вывода на материнской плате внутри корпуса.ATX 24-контактный разъём питания
ATX 4-контактный 12-вольтовый разъём для дополнительного питания процессора
ATX 4-контактный разъём для дополнительного питания видеокарты через материнскую платы
3 контролируемых разъёма для вентиляторов охлаждения
CD-in connector
Кнопка очистки CMOS
IrDA вход
Вход датчика вскрытия корпуса
Возможность подключения внешней звуковой панели
D-Bracket2 разъём (оригинальная диагностическая система загрузки от MSI)
1 x IEEE1394
3 x USB 2.0 с поддержкой дополнительных шести портов
Порты ввода вывода на задней панели материнской платы.1 x параллельный порт
1 x серийный порт
1 x PS/2 клавиатура
1 x PS/2 мышь
1 x коаксиальный SPDIF-вход
1 x IEEE1394 порт
1 x 6 в 1 аудиовходы
4 x USB 2.0 порты
2 x RJ45 LAN сетевые платы

По большому счёту, обладая огромным выбором материнских плат, сложно сказать, какая из них лучшая, а какая – так себе, но про конкретную материнскую плату ничего плохого говорить не хочется, а это уже большое достоинство, коим не могут похвастаться многие производители. Материнская плата обладает всеми необходимыми для нормальной работы портами ввода/вывода и поддерживает частоту фронтальной шины вплоть до 1000 МГц.

DSC 0018

Все порты ввода/вывода с материнской платы выведены и подключены, включая фронтальную панель для звукового входа и микрофона. Правда, панель эта не совсем фронтальная, так как располагается она в специальном лючке сверху корпуса. В нём же располагаются два дополнительных порта USB. Все оставшиеся шесть USB-разъёмов расположены на задней панели компьютера и на дополнительных брекетах.

DSC 0037

Кстати, о брекетах – на одном из них имеется специальная диагностическая система загрузки от MSI, состоящая из четырёх двухцветных светодиодов. Сильно помогает при проблемах с компьютером на стадии загрузки. Оставшийся набор портов также должен удовлетворить даже весьма требовательного пользователя. Звуковая плата также не подведёт в большинстве случаев, хоть и является интегрированным решением. Времена, когда «встроенный звук» был синонимом «плохого звука», давно прошли.

Теперь перейдём к гвоздю программы, а точнее, к графической системе компьютера.

DSC 0013

Состоит она из двух графических ускорителей MSI GeForce 7950GTX, которые являются топовыми решениями от NVIDIA. Даже одна такая плата может показать очень высокую производительность, в паре же они представляют собой наиболее мощную графическую систему, имеющуюся к настоящему моменту на рынке. Ни одна игра в ближайший год не будет сообщать о недостатке мощности графической подсистемы, да и параметры в играх можно будет без раздумий выставлять на максимум. Единственное, что слегка настораживает, так это отсутствие сверхмощного центрального процессора, который бы обеспечивал ускорители данными. С нашей точки зрения, AMD Athlon 64 X2 3800 для подобной графики слегка слабоват. С другой стороны, мощность процессора никак не влияет на включение антиалисинга, а это значит, что его включение в 80% случаев никак не скажется на производительности, но в этом нам предстоит убедиться во время тестирования.

Дополняет видеосистему ТВ-тюнер от компании Beholder – Behold 409 FM. Данная модель тюнера обладает отличными техническими характеристиками, поддерживает как приём телевизионного сигнала, так и радиоприём и имеет отличное программное обеспечение. Его беда лишь в одном – он не поддерживает аппаратное MPEG2-сжатие, а это означает, что в операционных системах Windows Media Center Edition 2005 и в будущей Windows Vista его вряд ли удастся заставить работать под мультимедийной оболочкой от Майкрософт – eShell.

Жёсткий диск, установленный в компьютере StartMaster Sprint EXE 2, произведён компанией WesternDigital и имеет объём в 250 Гбайт. Диск подключается к компьютеру посредством SATA II стандарта. Если вспомнить ранее рассмотренный компьютер от StartMaster, то в нём использовались два жёстких диска, объединённые в рейд-массив нулевого уровня. На этот раз компания StartMaster решила снизить себестоимость компьютера за счёт установки одного жёсткого диска. С нашей точки зрения, это верное решение, так как один жёсткий диск хоть и работает медленнее RAID 0 (Stripe), но куда надёжнее его, однако для обеспечения абсолютной надёжности очень хотелось бы увидеть RAID 1 (Mirror), где два жёстких диска зеркально отражают содержимое друг друга.

DVD Plextor PX-716SA является одним из самых лучших DVD-записывающих приводов. Дело в том, что компания Plextor является признанным лидером в области создания DVD- и CD-приводов, а её продукты ценятся профессионалами за качество записи и долговечность. DVD-RW подключается к материнской плате через SATA II интерфейс, что весьма неплохо.

Вполне естественно, что столь большое количество устройств внутри компьютера требует мощного блока питания, и надо сказать, блок питания компания StartMaster подобрала под стать остальным комплектующим.

DSC 0010

Блоки питания от Hiper хотя и меньше распространены, чем их аналоги от FSP и PowerMan, но ничуть не хуже их по качеству, поэтому БП Hiper 580Ватт можно смело назвать неплохим выбором. Сам по себе блок питания выглядит, как радость моддера, то есть человека, увлечённого дизайном компьютеров.

DSC 0001

Выполненный в тёмно-красном корпусе, он имеет разъёмы для подключения внутренних шлейфов питания, которые задействуются при надобности. Единственный шлейф, который нельзя отсоединить от блока питания, – это основной шлейф для материнской платы с 24-контактным разъёмом. Блок питания при включении имеет внутреннюю красную подсветку, что просто здорово смотрится в темноте, но об этом позднее. Мощности блока питания в 580 Вт достаточно для питания всего компьютера, более того, этого блока питания будет достаточно даже при замене процессора на более мощную серию AMD Athlon FX.

Ну а теперь подумайте, что нужно для того, чтобы всё вышеописанное охладить? Правильно, нужен хороший корпус и множество вентиляторов. У StartMaster Sprint EXE 2 всё это имеется.

DSC 0012

Центральный процессор охлаждается кулером CoolerMaster, видеокарты задействуют собственные мощные системы охлаждения.

Arrows-left
Arrows-right
Reload
1 / 2

DSC 0022

Что же касается вентиляции самого корпуса, то тут на благо температурного режима стараются три дополнительных кулера – один на вдув (он расположен в районе передней панели) и два на выдув (один на боковой крышке, а второй на задней панели). Судя по проведённым тестам, температурный режим внутри корпуса даже при полной нагрузке соответствует нормальному. Что же касается самого корпуса, то он соответствует начинке и представляет собой произведение искусства от компании ThermalTake.

Arrows-left
Arrows-right
Reload
1 / 2

DSC 0028

Tsunami Dream – это алюминиевый корпус с прозрачной боковой стенкой и алюминиевой дверцей, изогнутой в форме волны. Естественно, что боковая стенка используется для услаждения взора, и поэтому в корпус встроена газоразрядная лампа синего цвета. Аналогичным цветом подсвечивается дверца, а блок питания сверху отсвечивает красным. Короче говоря – красиво.

Качество сборки

Как вы уже, наверное, догадались, мы сейчас снова будем хвалить сборщиков, так как системный блок собран на отлично. Нет никаких болтающихся проводов и перетяжек. Всё выглядит единым целым и держится на своём месте. Однако в бочку мёда нужно добавить чуть-чуть дёгтя. В системном блоке, предоставленном на тест, внутренний кредл для жёстких дисков не был защёлкнут в верхней скобе, и так как он явно не хотел туда в таком виде входить, был вставлен с силой.

DSC 0014

И второй момент, который нас абсолютно не порадовал, – это незафиксированный умножитель напряжения для лампы подсветки, который во время переноски болтался по всему системному блоку.

При транспортировке данный блок может с лёгкостью повредить саму лампу или что-то из комплектующих. Тем не менее, мы считаем, что эти проблемы встретились лишь у конкретного образца и в серию никогда не попадут.

Тестирование

Для того чтобы измерить уровень производительности компьютера StartMaster Sprint EXE 2, мы провели тестирование во многих 3D-приложениях. Для сравнения мы решили привести результаты тестирования компьютера StartMaster Sprint SLI, который не так давно был протестирован в нашей тестовой лаборатории. Последний показал просто отличные результаты во всех приложениях и обладал хорошим балансом мощности центрального процессора и видеосистемы с небольшим креном в сторону центрального процессора. Это нельзя сказать о компьютере StartMaster Sprint EXE 2, где видеосистема однозначно мощнее процессора. Для напоминания приведём конфигурацию StartMaster Sprint SLI:

  • Процессор: AMD Athlon FX-60.
  • Материнская плата: Asus A8N-SLI Deluxe.
  • Память: 2x DDR400 1Gb (2 Гбайт) Kingston KVR.
  • Видеоподсистема: 2 видеокарты Nvidia GeForce 7800GT (оригинал), организованных в SLI.
  • Звук: встроенный.
  • Дисковая подсистема: 2 жёстких диска Western Digital WD2500 (250 Гбайт) SATA, объединённых в RAID-массив уровня 0 (stripe).
  • Оптический привод: DVD-RW: Plextor PX750A.
  • ТВ-тюнер: Beholder 408 FM.
  • Блок питания: Macron 460 Вт.
  • Корпус: Foxconn TH-061.
  • Система охлаждения: кулер Zalman 9000 + дополнительный 12-сантиметровый вентилятор на выдув.
  • Прочее: флоппи-дисковод и кардридер.

Теперь давайте посмотрим, как скажется на производительности балансировка мощности процессора и ускорителей, и начнём, как всегда, со старых синтетических тестов. Потом пройдём по тестам процессорозависимости и закончим тестами в реальных играх.

Синтетические приложения

image017

Данный тест всегда очень сильно нагружал видеокарты и практически не зависел от процессора. Если взглянуть на график, то очень хорошо видно, что StartMaster Sprint EXE 2 имеет гораздо менее ярко выраженную кривую падения производительности, нежели StartMaster Sprint SLI. Именно этот факт свидетельствует о недостатке процессорной мощности.

Предугадывая результаты дальнейших тестов, можно сказать одно: во всех тестах, где приложению будет требоваться мощность процессора, а не видеоускорителя, мы увидим явную победу StartMaster Sprint SLI. В обратной же ситуации выигрыш будет за StartMaster Sprint EXE 2.

image015

Как и на предыдущем графике, здесь отчётливо видна процессорозависимость. Впрочем, пока все рассматриваемые тесты однозначно являются морально устаревшими и поэтому вряд ли отражают реальную мощь компьютера.

image006

И снова те же комментарии – мощности 3500 Athlon откровенно не хватает для раскачки SLI системы. Увеличим требования.

image002

3Dmark05 куда более требователен к видеосистеме, нежели все предыдущие тесты, и мы уже видим явный паритет, а в разрешении 1600х1200 – и победу StartMaster Sprint EXE 2. На всех разрешениях у StartMaster Sprint EXE 2 один результат, ускорители ждут процессор, однако, если обратить внимание на количество единиц, сразу становится понятно, что перед нами сверхпроизводительные системы, обладающие огромным потенциалом видеомощности. Ещё больше усилим нагрузку на ускорители.

image004

Даже в столь тяжёлом тесте для ускорителей мощности процессора не хватает для правильной балансировки. Тем не менее, в верхних разрешениях мощность StartMaster Sprint EXE 2 поражает воображение. 7039 попугаев в 1600х1200 на 3Dmark06 – это очень серьёзный результат.

Тесты на процессорозависимость

Arrows-left
Arrows-right
Reload
1 / 2

image016

Эти две игры, основанные на движке последней, настолько просты для современных ускорителей, что те не могут не простаивать в ожидании процессора. Поэтому именно по ним наиболее правильно определять уровень процессорозависимости. Однозначно видно, что мощность процессора StartMaster Sprint SLI больше мощности StartMaster Sprint EXE 2, и силой видеосистемы это никак не компенсировать.

Реальные Игры

Естественно, что синтетические тесты и тесты на процессорозависимость покажут то, что и так заранее известно. Но вот как поведёт себя компьютер с явным перекосом в сторону видеосистемы на реальных приложениях – большой вопрос. Давайте это выясним.

image014

Первая же игра показывает, что мощность процессора – это хорошо, но видеоподсистема решает больше. И хотя увеличение мощности процессора StartMaster Sprint EXE 2 увеличило бы отрыв от StartMaster Sprint SLI ещё больше, мы однозначно можем констатировать победу StartMaster Sprint EXE 2.

image012

Снова тот же результат. С ростом разрешения процессор, как всегда, имеет куда меньшее воздействие на производительность, и на первый план выходит мощность видеосистемы.

image013

А вот этой игре мощность процессора куда более важна, и поэтому StartMaster Sprint EXE 2 отстал от своего конкурента. Но обратите внимание на цифры – разница в результатах не превышает 2-5%, что по большому счёту входит в параметры погрешности, поэтому говорить о проигрыше StartMaster Sprint EXE 2 не совсем корректно.

image010

Результаты обоих компьютеров практически идентичны, однако в нижних разрешениях победа явно на стороне StartMaster Sprint SLI. Однако стоит напомнить, что тестирование обоих компьютеров происходило без включённых техник улучшения изображения – антиалиасинга и анизотропии. А как известно, использование данных технологий никак не влияет на количество кадров в секунду при нехватке процессорной мощности. Этот эффект возникает в результате того, что техники улучшения изображения используют только ресурсы видеоподсистемы и никак не нагружают процессор. Поэтому их включение либо уравновешивает баланс, и падение производительности от роста разрешения всё-таки начинается, либо количество кадров просто остаётся на том же уровне. То есть, включив на компьютере StartMaster Sprint EXE 2 шестикратный антиалиасинг и шестнадцатикратную анизотропию в разрешении 1600х1200, у вас есть все шансы увидеть такое же количество кадров, как и на указанном графике, то есть где-то в районе 85 кадров. А если учесть, что играть в современные игры хочется именно в таком режиме, то нехватка процессорной мощности у StartMaster Sprint EXE 2 уже не кажется столь фатальной.

image008

Как и в предыдущем графике, мощность StartMaster Sprint EXE 2 проявляется только с ростом разрешения.

image005

А вот в этом графике выигрыш явно на стороне StartMaster Sprint EXE 2, однако все остальные параметры свидетельствуют о нехватке мощности процессора у StartMaster Sprint SLI. Что же, иногда тесты преподносят весьма странные сюрпризы.

image001

А вот с «HL2» всё совсем плохо. Мощности центрального процессора не хватает настолько сильно, что мы наблюдаем падение производительности в два раза. Радует одно – 65 кадров в секунду будет у StartMaster Sprint EXE 2, даже если выкрутить параметры антиалиасинга и анизотропии до максимальных пределов.

image009

Однозначная победа StartMaster Sprint EXE 2, причём в высоких разрешениях с гигантским отрывом, почти как в «HL2». Это естественно, ведь если у «HL2» всё зациклено на физике, то «F.E.A.R.» – это однозначный перекос в сторону графических эффектов, отсюда и результат.

Профессиональный тест

image003

Как видно, для профессиональных приложений имеют значение всегда разные факторы. Иногда больше нужен процессор. Иногда – видеосистема. Что важнее, сказать сложно.

Выводы

Если взять все комплектующие компьютера и проанализировать их стоимость, то однозначно понятно – самыми дорогостоящими элементами будут процессор и видеосистема. Вместе они могут составлять до 60% стоимости всей системы. Поэтому для правильного соотношения цены и качества подчас приходится выбирать что-то одно. Компьютер StartMaster Sprint EXE 2 имеет явный перекос в сторону мощности видеоподсистемы, но настолько ли это плохо? Судя по тестам, проигрыш более мощному процессору наблюдается только в низких разрешениях, но при такой мощности компьютера их использовать нецелесообразно. А если добавить постоянное использование техник улучшения изображения, то баланс между CPU и видеосистемой будет почти соблюдён. Поэтому сказать, что компания StartMaster выпустила несбалансированный компьютер, решив сэкономить на процессоре, будет слишком громко. Просто если вы хотите самую производительную в мире систему, вам придётся доплатить ещё $500 к цене компьютера за топовый процессор, и тогда вам месяца на три не будет равных. Но потом всегда появляется что-то более мощное...

Что же касается всех остальных комплектующих, то к ним нет никаких претензий. Почти все они являются лучшими продуктами в своём классе и зарекомендовали себя как самые надёжные и производительные. Единственный минус – это отсутствие поддержки аппаратного кодирования MPEG2 ТВ-тюнером, и, как следствие, отсутствие возможности полноценной работы с медиаоболочками от Microsoft в Windows Media Center 2005, а в будущем – и в Windows VISTA.

Все комплектующие собраны в очень качественный системный блок с отличным дизайном и широкими возможностями. У компьютера есть все необходимые порты ввода/вывода и широкие возможности для апгрейда в будущем. С нашей точки зрения, компьютер StartMaster Sprint EXE 2 достоин внимания ценителей мощных систем и при выборе игровой станции может рассматриваться как один из достойных вариантов.