Компьютеры
31 октября 2000, 00:33

Чипсеты Intel серии i815

i815/i815E/i815EM/i815EP: краткий обзор возможностей и перспектив.

815e

 19 июня компания Intel явила миру долгожданные чипсеты i815 и i815E, поддерживающие процессоры Intel Pentium II/III и Celeron. Компьютерная индустрия давно и с нетерпением ожидала от Intel нового чипсета, способного удовлетворить всем современным требованиям и запросам массового пользователя. Ведь, что греха таить, превосходный «старичок» i440BX застыл на системной шине 100 МГц и не поддерживает некоторых новых стандартов, например, AGP 4x и UltraATA/66. Вышедший годом ранее i810 также не поддерживает стандарт памяти SDRAM PC133 и, что важнее, не имеет слота AGP при весьма скромной производительности встроенного графического ускорителя. Элитный же i820 рассчитан, главным образом, на работу с дорогостоящей памятью RDRAM, а с дешевой популярной SDRAM демонстрировал драматически низкое быстродействие и даже нестабильную работу из-за ошибок в микросхеме MTH, являющейся посредником между чипсетом и памятью SDRAM. Наконец, ни один из прежних интеловских чипсетов официально не поддерживал ставшую стандартом de facto память PC133.

Ситуация усугублялась и тем, что чипсеты непосредственного конкурента Intel — компании VIA Technologies — очень чутко и оперативно реагировали на все современные тенденции, зачастую опережая Intel. В результате, за последний год несколько крупнейших мировых производителей персональных компьютеров, традиционно тяготеющих к интеловским чипсетам, вынуждены были сменить ориентацию в сторону VIA. Таким образом, компания Intel возлагает на новый чипсет большие надежды, причем именно в коммерческом плане, рассматривая его как преемника достойного i440BX.

Основным отличием от предшественников является непосредственная поддержка чипсетом i815 системной памяти SDRAM PC133 (и PC100, разумеется). При этом, поскольку чипсет асинхронный, возможно использование процессоров с частотой системной шины 66, 100 и 133 МГц, то есть всего современного ряда процессоров Intel (напомню, что i820 не поддерживает шину 66 МГц и процессоры Celeron). К сожалению, максимальный объем системной памяти для чипсета i815 ограничен 512 Мбайтами. Существенно расширены видеовозможности чипсета — наряду с наличием слота AGP 4х для использования внешних видеокарт имеется встроенный видеоускоритель с возможностью увеличения быстрой локальной видеопамяти путем добавления в слот AGP модуля GPA (Graphics Performance Accelerator). При работе без модуля GPA для видеонужд выделяется часть относительно медленной системной памяти, чего, тем не менее, достаточно для комфортной работы с 2D графикой и простейших 3D режимов. Имеется также поддержка становящегося все более актуальным для жидкокристаллических дисплеев цифрового интерфейса DVI.

Структура чипсета Intel i815E:

815e-diagram

Новый чипсет обладает всеми прелестями перспективной хабовой архитектуры, продвигаемой Intel в чипсетах восьмисотой серии, то есть состоит из раздельных логических блоков, соединенных специальной высокоскоростной шиной с пропускной способностью 266 Мбайт/с. Различие между чипсетами i815 и i815E заключается в применении разных микросхем контроллера ввода-вывода («южного» моста, если следовать прежней терминологии). Если в первом чипсете применяется хорошо известная по i810 и i820 микросхема ICH первого поколения (поддержка UltraATA/66, AMR и др.), то во втором — более новая ее модификация — ICH2. Она-то нам и интересна наиболее всего, поскольку отвечает за широкие потребительские возможности компьютеров.

Мост ICH2 обеспечивает поддержку новейшего протокола UltraATA/100 для шины IDE (скорость передачи данных до 100 Мбайт/с), шестиканального (!) звука на основе встроенного кодека АС’97 с объемным звучанием Dolby Digital для воспроизведения DVD. Есть четыре добавочных прерывания для шины PCI (всего до 8 штук (!), неужто, наконец, прекратится драка за прерывания между платами расширения?). Два контроллера USB версии 1.1 обеспечивают 4 порта c суммарной пропускной способностью 24 Мбит/с. Встроенный сетевой контроллер LCI (LAN Connect Interface) поддерживает несколько решений для организации локальной сети со скоростью обмена 1, 10 или 100 Мбит/с. Для дополнительных аппаратных сетевых решений предусмотрен слот CNR (Communications and Networking Riser). По-прежнему нет (и уже, видимо, никогда не будет у Intel) поддержки шины ISA, хотя производители системных плат вольны добавлять отдельный контроллер ISA на свой вкус. Есть и поддержка программного модема через слот AMR, как и прежде. Краткая сравнительная таблица основных характеристик чипсетов Intel приведена ниже, а подробнее ее можно посмотреть на сайте Intel.


Возможности чипсетовi440BXi810i820i815Ei815EP
Системнаяшина, МГц66, 10066, 100, (133)100, 13366, 100, 13366, 100, 133
Шина памяти SDRAM, МГц66, 100 (\<1 Гбайт)100 (512 Мбайт)100100, 133(512 Мбайт)100, 133 (512 Мбайт)
Внешний AGP2X4X4X4X
ВстроенноевидеоДаДа
Хабовая архитектураДаДаДаДа
UltraATA,Мбайт/с3366 *)66 *)100100
Мост ICH2*)*)ДаДа

*) — мост ICH2 и UltraATA/100 присутствуют только в новых версиях этих чипсетов


Сравнительная таблица характеристик чипсетов Intel

Таким образом, чипсет i815 удовлетворяет практически всему списку потребностей среднего пользователя, за исключением, разве что, встроенных SCSI или IEEE 1394, и является, пожалуй, самым гибким чипсетом для SDRAM на данный момент. На его основе можно создавать как ПК начального уровня и офисные рабочие лошадки (используя встроенный графический контроллер), так и мощные игровые ПК и графические рабочие станции (путем добавления соответствующего мощного видеоускорителя).

Несмотря на то, что возможности i815 полностью перекрывают таковые у i810 для ПК низшей ценовой категории (low-end), подмена первым последнего пока не планируется. Платы на i815 позиционируются для сегментов рынка от старших моделей low-end ПК и выше, тогда как для i810 сохраняется ниша самых дешевых компьютеров и терминалов. Отчасти, этому способствует его дороговизна: летом оптовая цена за набор микросхем i815E летом была около $46 (что более, чем в полтора раза выше, чем для аналога от VIA без графического ядра). Более того, выпуск i815 отнюдь не означает прекращения производства чипсета i440BX — последний будет производиться компанией в количествах, необходимых для удовлетворения спроса на него. Так что пока народ покупает BX-мамки у брендов «матерестроения», можно надеяться, что BX еще жив.

Теперь коротко коснемся быстродействия нового чипсета. Не секрет, что i810 (как и чипсеты от VIA) при прочих равных условиях (шина и память на 100 МГц) ощутимо уступали в скорости i440BX, однако у i815 с этим дела получше. В частности, выигрыш i815 над i440BX в типовых офисных приложениях оценивается в 15-20 процентов благодаря применению в первом случае более быстрой памяти с частотой 133 МГц. Прирост производительности встроенного видеоускорителя в работе с трехмерной графикой при добавлении в AGP-слот модуля графической памяти GPA — около 20 процентов (стоимость такого модуля 15-20 USD, так что судите сами, насколько это выгодно). Разумеется, в тестах Quake 3 и 3DMark2000 внутренний ускоритель ощутимо проигрывает этой же системе, но с добавленной видеокартой ASUS v6600 на чипе GeForce 256: без GPA наблюдается проигрыш вдвое втрое для разрешения 680х480 и почти вшестеро для 1024х768. Качество картинки встроенного ускорителя в 2D (как, впрочем, и в статике в 3D) вполне приличное.

Таким образом, возможностей встроенной графики i815 хватает для большинства неигровых применений. Однако даже для эпизодических «3D-поигрываний» скромные 36 fps, показываемые i815 (без GPA) в Quake 3 (demo001, режим Normal), даже с процессором Intel Pentium III 933 МГц и памятью PC133, находятся, к сожалению, за порогом комфортной играбельности в 50-60 fps. Что уж и говорить о более «тяжелых» и красивых современных играх типа Unreal Tournament на более доступных по цене процессорах. Тем не менее, это уже другая опера, а в целом чипсет i815, безусловно, удачен и весьма удобен для построения на нем широкой гаммы компьютеров и их последующего эффективного апгрейда, например, путем добавлением более мощного видеоускорителя.

815em

В октябре семейство i815 пополнилось новым членом — чипсетом i815EM, предназначенным для мобильных компьютеров. В целом это все тот же i815E с интегрированной графикой (с аппаратным ускорением DVD и цифровым видеоинтерфейсом) и возможностью поддержки внешнего видеочипа на шине AGP 4X. Однако в i815EM встроена поддержка технологии Intel SpeedStep для мобильных процессоров Intel Pentium III, что позволяет производителям ноутбуков экономить на внешних компонентах. Новый «южный» мост ICH2-M содержит дополнительный порт USB, сетевой (LAN) и UltraATA/100 контроллеры, и поддерживает звук по Dolby Digital surround.

815ep_chipset

А в декабре Intel собирается выпустить новую модификацию 815-го чипсета — i815EP. На сей раз без интегрированной графики и заметно дешевле — всего по $30 оптом от 1000 штук! Интересно отметить, что имя внутреннего документа Intel, описывающего этот чипсет — «Intel 82815 A-3 Stepping Changes». Итак, в чипсете i815EP будет только внешняя шина AGP 4x (без внутреннего видеоакселератора), на первых порах будет использоваться мост ICH2 (4 USB порта, UltraATA/100), однако позже он сменится новым мостом ICH3 с поддержкой USB 2.0. Поначалу ходили слухи, что наконец-то увеличится максимальный объем поддерживаемой памяти SDRAM — с «детских» 512 Мбайт для i815E до вполне взрослых 1,5 Гбайт для i815EP. Однако на данный момент в спецификации чипсета стоят прежние 512 Мбайт — грустно.

815ep_block_diagram

Образцы чипсета будут доступны в начале ноября, а массовый выпуск планируется на первый квартал 2001 года. Тем не менее, некоторые фирмыуже анонсируют материнские платы на новом чипсете. Благо он имеет тот же конструктив и может быть применен на платах из-под i815E без изменения их разводки. Достаточно только обновить BIOS и убрать с платы лишние детали. При этом соответствующие системные платы должны получиться на $20-25 дешевле!

BP12

Таким образом, мы, наконец, получили достойную «классическую» замену i440BX. И пока остался открытым только один вопрос — поддержка чипсетом i815 мультипроцессорности (SMP). Однако на сей счет мнение Intel незыблемо — официальной поддержки двухпроцессорности в i815E нет, поскольку данная возможность ими не тестировалась. Тем не менее, чипсет, в принципе, снабжен средствами поддержки SMP, и некоторые производители на свой страх и риск могли бы спроектировать двухпроцессорную материнскую плату на i815E/EP. Например, такая новаторская компания как ABIT, удивившая в свое время мир двухпроцессорной платой BP6 для Celeron PPGA, вполне могла бы попробовать это сделать и взять, наконец, последний бастион, оставшийся за i440BX.

Загрузка...
Самое читаемое
Загрузка...