Компьютеры
30 марта 2001 в 00:33

Quantum+Maxtor=… Quaxtor? Или Maxtum?

Слияние этих двух компаний сулит большие перемены в винчестеростроении. Посмотрим, с чем обе фирмы пришли к объединению и насколько хороши их нынешние IDE-диски...

По мнению западных аналитиков, современный рынок накопителей информации переживает настоящий взрыв. Доходы здесь растут быстрее, чем доходы от серверов и микропроцессоров. Нынешние потребители тратят на устройства хранения данных столько же, сколько на вычислительную мощность компьютеров, а в течение ближайших нескольких лет эти расходы втрое превысят траты на собственно вычислители. В 2000 году продажи жестких дисков составили более 30 млрд. долларов, и к 2003 году они возрастут, как минимум, еще на 40-50 процентов. Сейчас в мире ежемесячно продается почти 20 млн. винчестеров всех типов (основная масса приходится на ОЕМ-поставки), а потенциал рынка дисков в потребительской электронике (Интернет-терминалы, игровые приставки, видео/аудио магнитофоны) в самое ближайшее время оценивается цифрой на порядок большей!

Рост емкости пластин IDE-дисков

Рост емкости пластин3,5-дюймовых IDE-дисков.

Если вы так и не прониклись важностью проблемы, вот еще несколько интересных цифр. Общий объем устанавливаемой во всем мире дисковой памяти удваивается ежегодно (прикиньте, чему это равно, исходя из данных предыдущего параграфа), а нового цифрового контента (во всех его видах) растет ежегодно на 230%! Притом только 2% мировой информации хранится в цифровом виде, и только 5% мирового населения подключены к Интернет. Таким образом, потенциал рынка накопителей просто огромен, и сейчас даже странно думать, что здесь когда-либо может наступить насыщение! Средняя емкость винчестеров в последние несколько лет удваивается ежегодно, при этом удельная стоимость мегабайта пропорционально снижается. А источником заполнения всего этого сонма петабайтов (пета — это десять в пятнадцатой степени) теперь служит не столько программное обеспечение или базы данных (хотя их объемы также растут весьма быстро), сколько разнообразный мультимедиа-контент и «дружественные оболочки».

Reload
1 / 3

10239

для всех типов дисков

Вместе с тем, рынку жестких дисков присущи те же болезни, что и остальным сегментам компьютерной отрасли. Его периодически «лихорадит» от перепроизводства, демпингового снижения цен (как, например, рынок SDRAM) и т. п. При этом норма прибыли иногда снижается ниже допустимых пределов (чуть ли не до минуса), а компании-производители терпят ощутимые убытки. И это несмотря на то, что основных игроков на рынке винчестеров не так уж много: Seagate Technology, Fujitsu, IBM, Maxtor, Quantum и Western Digital (остальные погоду не делают). Seagate до сих пор была самой крупной винчестерной империей (см., например, диаграммы долевого участия компаний в продажах дисков за вторую половину 2000 года), меньше других страдающей от этих болезней. Гигант IBM, имеющий репутацию традиционного технологического лидера и получающий основную прибыль в других отраслях индустрии, тоже устойчив к подобным капризам. А вот для остальных удары рынка порой бывают весьма ощутимыми. Fujitsu недавно объявила о свертывании производства по некоторым направлениям дисков, Western Digital и Quantum в погоне за количеством продаваемых дисков периодически вынуждены демпинговать, теряя солидный процент прибыли (жив еще в памяти летний кризис 1999 года). А Quantum одно время была даже близка к разорению.

Как следствие борьбы за удешевление, одним из стратегических направлений в нынешнем дискостроении является разработка предельно упрощенных накопителей, себестоимость которых была бы низка настолько, насколько это возможно. Разумеется, это не может не отразиться на скорости, а, возможно, и надежности дисков. За примерами далеко ходить не надо — в арсенале большинства основных игроков есть представители таких «тихоходов».

Доля накопителей с разной скоростью на рынке ПК

Доля накопителей с разнойскоростью вращения на рынке ПК.

С другой стороны, бурный технический прогресс дисков в последние несколько лет вынуждает эти компании вкладывать огромные деньги в научные исследования и разработки новых продуктов. Достаточно взглянуть на графики роста плотности записи и скорости вращения за последние годы. Хотя каждое новое поколение дисков живет всего полгода, и надеяться на его самоокупаемость в таких условиях крайне сложно. Замечу попутно, что IBM здесь поступает рациональнее остальных — пропуская часть «этапов» столбовой дороги, она выпускает новые модели реже, но вкладывает в них больше новинок, и выдающиеся характеристики позволяют им быть конкурентоспособными в течение года.

Снизить расходы на разработку, а также издержки на организацию производства, продаж и технический сервис может объединение усилий нескольких компаний. Этим путем и решили пойти два «дисковых» гиганта — Maxtor и Quantum, объявив 4 октября 2000 года о своем слиянии. Точнее, о покупке «винчестерного» подразделения Quantum HDD (одного из старейших производителей дисков, основанного в Силиконовой долине более 20 лет назад) компанией Maxtor. Новый супергигант унаследует, разумеется, название покупателя, хотя ряд топ-менеджеров из клана конкурентов в шутку называют его Quaxtor’ом (поскольку доля Quantum на рынке дисков немного больше). Ну, по-моему, Maxtum было бы все же благозвучнее и справедливее.

Решение о слиянии было единогласно одобрено советами директоров обеих компаний и поддержано компанией Hyundai Electronics America (держателем 35 процентов акций Maxtor), а возглавил этот «конклав» прежний президент и CEO (chief executive officer) Maxtor Майк Кэннон (Mike Cannon). Сделка будет безналоговая, акционеры Quantum HDD Group получат за каждую акцию по 1,52 акции компании Maxtor, что при нынешней рыночной капитализации компаний составит примерно 2,3 миллиарда долларов США. Объединенная компания унаследует шестнадцатилетние (!) связи Quantum c ее производственным партнером — компанией Matsushita-Kotobuki Electronics Industries, а также, разумеется, с производителем дисков Maxtor в Сингапуре.

Подразделение Quantum DSS (DLT & Storage System Group), не занимающееся жесткими дисками, будет выделено в независимую компанию, сохранив название Quantum Corporation. Возглавлять ее будет прежний CEO Quantum Майкл Браун (Michael A. Brown). В феврале 2001 года это подразделение приобрело за 56 млн. долларов небольшую английскую компанию M4 Data со штатом 130 человек, занимающуюся высокопроизводительными системами автоматизации ленточных накопителей (автозагрузчики, роботы-сортировщики), что позволит Quantum увеличить удельную емкость своих продуктов, а потребителям стриммеров от Quantum снизить себестоимость хранения своих архивов данных.

После окончательного завершения сделки между Maxtor и Quantum (ожидаемого в конце марта — начале апреля) новая компания станет самым крупным производителем жестких дисков с годовыми продажами более 50 миллионов дисков на сумму более 6 миллиардов долларов (почти треть всего рынка дисков по количеству штук!) и, что более важно, с самым прочным финансовым балансом среди конкурентов. Ожидается также сокращение ежегодных издержек на 120-200 млн. долларов в течение последующих полутора-двух лет за счет экономии дублирующихся расходов.

Обновленная компания Maxtor будет иметь самый богатый набор (и самый крупный сегмент рынка, см. диаграммы выше) дисков с интерфейсом IDE для настольных компьютеров и потребительской электроники (здесь помогут также богатые бизнес связи Quantum, а раскрученная марка дисков Quantum Fireball сохранится в новых линейках), проникнет, наконец, на рынок высокопроизводительных SCSI дисков и серверов благодаря знаменитому семейству дисков Quantum Atlas 10K со скоростью вращения 10000 об./мин. (напомню, что сама Maxtor не производит дисков SCSI), а также упрочит положение на рынке сетевых накопителей (Network-attached storage) в лице своих серверов семейства MaxAttach, поскольку ослабит позиции непосредственного конкурента в лице Quantum Snap Server. Заниматься дисками для мобильных компьютеров компания пока не планирует.

Слияние не слишком обеспокоило конкурентов. Так, CEO Western Digital Мэт Мэйсенджил (Matt Massengill) сказал, что это — благоприятное событие, поскольку теперь компаний, сбивающих цены, станет на одну меньше (а Quantum в этом смысле была весьма активна). Примерно такой же позиции придерживаются и топ-менеджеры Seagate: одним конкурентом стало меньше, стало быть, и договариваться будет легче. Хотя Seagate и так всегда была уверена в своих силах, особенно после преобразования весной 2000 года.

Динамика бизнеса Maxtor

Динамика бизнеса компании Maxtorза последние два года.

Компания Maxtor закончила 2000 финансовый год с выдающимися (по словам Майка Кэннона) результатами. Чистая годовая прибыль составила 27 центов на акцию, тогда как 1999 год завершился убытками в 48 центов на акцию. В течение последнего квартала 2000 года было продано 7,4 млн. винчестеров, что значительно превышает все предыдущие показатели (см. график). Продажи дисков росли в большей степени за счет дистрибуторов и розничных поставок, тогда как доля ОЕМ немного сократилась. Кроме того, немного изменилась и география продаж: если раньше Maxtor львиную долю дисков (свыше 70 %) реализовывала в США, от сейчас продажи в Европе и Азии составили больше половины от общего числа. Более того, по ситуации в московских магазинах можно заключить, что Maxtor постепенно выходит и на восточно-европейский рынок, что не может не радовать.

Для Quantum же прошедший год был менее удачным: во второй половине достаточно остро ощущался недостаток новых IDE дисков с плотностью 20 Гбайт на пластину (проблема с поставкой комплектующих), а в третьем финансовом квартале Quantum даже потеряла 4 цента на акцию (с учетом расходов на объединение компаний). Тем не менее, сейчас положение выправилось, и продажи новых семитысячников Quantum FireballPlus AS идут полным ходом, причем зачастую по цене ниже, чем у конкурентов.

Первое время после слияния производство, модели дисков и каналы сбыта будут разделены в соответствии с нынешним положением вещей, однако ближе к концу 2001 года намечаются крупные перемены как в стратегии и каналах поставок, так и в номенклатуре изделий. Посмотрим, что это объединение может сулить нам, конечным пользователям (кроме небольшого подорожания носителей). Конечно, пока рано прогнозировать изменения в линейках дисков. SCSI продукты серии Atlas, скорее всего, первые годы будут развиваться тем же путем, что и прежде. А вот в IDE сегменте возможны значительные перемены. Дело в том, что IDE линейки у Maxtor и Quantum достаточно сильно перекрываются, и новой компании нет смысла составлять конкуренцию самой себе.

Диски Maxtor DiamondMax Plus 60 и VL40 (вид сверху)

На данный момент в портфеле у Maxtor есть собственных три (если не четыре) самых современных класса IDE-дисков для всех сегментов рынка (см. таблицу). Во первых, это накопители среднего класса DiamonMax 80 со скоростью вращения 5400 об./мин., буфером 2 Мбайт, специальным DSP-контроллером и самой большой IDE-моделью в мире емкостью 81,9 Гбайт. Аналога им у Quantum нет. Затем — накопители экономического класса DiamondMax VL40: тоже 5400 об./мин., пластины по 20 Гбайт, буфер 2 Мбайт, но конструкция упрощена и немного больше время поиска. В принципе, серия Quantum Fireball lct20 может считаться их косвенным аналогом, однако у последних более низкая скорость вращения (4500 об./мин.), замедленный поиск (12 мс) и крайне малый кэш (всего 128 кбайт по спецификации), что резко снижает их общую производительность по сравнению с VL40.


Серия дисковЕмкость моделей, ГбайтСкорость шпинделя, об./мин.Кэш,КбайтСреднее время поиска, мс
DiamondMax Plus 6010–6072002048\<8,7
DiamondMax 8061, 82540020489
DiamondMax VL4010–41540020489,5
Maxtor 531DX10, 155400204815
Quantum FireballPlus AS10–60720020488,5
Quantum Fireball lct2010–40Sub-7200 (4500)12812

Серии IDE-накопителей у компаний Maxtor и Quantum с плотностью записи не менее 20 Гбайт на пластину.

Действительно, достаточно взглянуть на графики скорости линейного чтения этих дисков, что бы убедиться в 40 процентном превосходстве Maxtor VL40 (29,8 млн. байт/с против 21,6 у Quantum lct20). И это при одинаковой плотности записи!

Графики линейной скорости чтения дисков экономичнских серий

Графики скорости чтения дисковэкономических серий по WinBench 99 (в млн. байт/с).

Аналогичная картина наблюдается и по среднему времени поиска: 15,7 мс у Maxtor против 18,5 мс у Quantum. Правда, здесь нужно отметить, что диски Maxtor DiamondMax VL40 зачастую поставляются с уже активизированной опцией «тихого поиска», и среднее время поиска при этом достаточно велико — 21,6 мс. Но ничто не мешает пользователю самому перевести диск в режим быстрого поиска (утилитой amset.exe с сайта www.maxtor.com). При этом шум поиска увеличивается крайне незначительно (с «быстрым поиском» Maxtor VL40 шумит примерно так же, как и Quantum lct20), зато его скорость резко возрастает (см. диаграмму). У дисков Quantum lct20 программное отключение режима тихого поиска, к сожалению, не предусмотрено. Попутно замечу, что для дисков Quantum Fireball Plus AS возможность программного управления шумностью и скоростью поиска все-таки присутствует. Правда, на сайте Quantum соответствующей утилиты найти не удалось, но помогла универсальная программа ibmftool.exe, разработанная IBM для своих дисков. С ее помощью мне удавалось переводить диск Quantum AS60.0 в режим тихого поиска и обратно (среднее время доступа возрастало с 13,5 мс до 16 мс, а стрекот диска во время поиска немного снижался). Для сравнения, аналогичная процедура с диском Maxtor DiamondMax Plus 60 (как с помощью ibmftool, так и с amset) приводила к замедлению поиска с 13 до 17,4 мс, а шум поиска уменьшался заметно сильнее, чем у Quantum AS.

В тестах производительности «быстрый» Maxtor VL40 уверенно «бьет» Quantum lct20. Зачастую, превосходство больше 200 %! Сказываются как преимущества в скорости чтения, времени доступа и кэше, так и в лучшей оптимизации микрокода контроллера (система DualWave на специальном DSP, детали см., например, в этом обзоре). «Тихий» же Maxtor VL40 слегка уступает «однокашнику» в тестах High-End Disk WinMark и при копировании множества мелких файлов, хотя в остальном по прежнему превосходит конкурента (см. диаграмму).

Производительность дисков экономического класса

Производительность дисков экономичеcких серийв тестах WinBench 99, Adaptec ThreadMark 2.0и копирования 500 Мбайт файлов.

Еще одной «необычностью» у дисков Quantum lct20 является очень маленький заявленный кэш — всего 128 кбайт. Если Maxtor и Western Digital уже давно перешли на 2 мегабайтный кэш в своих дисках экономического класса, то в Quantum почему-то решили сэкономить на «копеечной» (по нынешним временам) микросхеме памяти в расчете на то, что быстрый протокол UltraATA/100 компенсирует ее отсутствие (взгляните на сравнительные картинки контроллеров трех дисков от Quantum — для Quantum lct15 и AS микросхемы SDRAM присутствуют, но для lct20 ее не предусмотрено).

Reload
1 / 3

Диск Quantum Fireball lct15 (вид снизу)

lct15

Тем не менее, весьма странным оказалось то, что несколько программ (в том числе, ibmftool) независимо показали наличие кэша объемом 512 Кбайт (точнее, 418 Кбайт, поскольку остальные заняты firmware) у испытанной мной серийной модели Quantum lct20! Я затрудняюсь это объяснить. Возможно, в последний момент компания все же решила увеличить кэш, хотя где тогда он располагается? Не в чипе контроллера же, в самом деле? Отмечу также, что у дисков Maxtor DiamondMax Plus 60 и VL40 платы контроллеров практически идентичны (различия, видимо, только в микрокоде).

Диск Maxtor DiamondMax Plus 60 (вид снизу)

Вид снизу дисков Maxtor DiamondMax Plus 60 и VL40.

Кстати, традиционный многолетний дизайн корпуса у дисков Quantum изменился в последних сериях lct20 и AS — вместо характерной спирали появилась полукруглая выемка (см. фото). У дисков же Maxtor дизайн корпуса пока продолжает традиции.

Reload
1 / 2

Диск Quantum Fireball lct15 (вид сверху)

lct15

Самая свежая серия Maxtor — 531DX — это новое веяние в дискостроении. Накопители этого класса разрабатывались специально максимально упрощенными в конструкции. Они содержат на 70% меньше деталей, чем стандартные диски, всего одну пластину, покрытую магнитным слоем только с одной стороны, и одну головку. Уменьшенное количество деталей должно, по замыслу разработчиков, способствовать не только удешевлению диска, но и повышению его надежности и долговечности, поскольку снижает число точек возможных отказов (для этой серии даже выдуман слоган: «Одна голова лучше двух»). Кроме того, диски этой серии на треть тоньше обычных: всего 17 мм вместо 25. Это экономит место в корпусе и улучшает вентиляцию воздуха, что тоже должно повысить долговечность дисков благодаря меньшему нагреву. В этих накопителях применена система парковки головки на специальный пластиковый «скат» (load/unload ramp) на внутреннем крае магнитного покрытия (впервые для дисков стоимостью ниже 100 долларов).

Maxtor 531DX

Это резко уменьшает вероятность повреждений головки и магнитной поверхности пластины. Время жизни компонентов диска рассчитано как минимум на 5 лет и 50000 циклов включения. Эти диски будут иметь объем 10 Гбайт (только под заказ для ОЕМ, $90) и 15 Гбайт ($100, основная модель; технология 30-гигабайтных пластин). При скорости шпинделя 5400 об./мин., буфере 2 Мбайт (!), интерфейсе UltraATA/100 и внутренней скорости чтения/записи 34/22 Мбайт/с модели 531DX будут пригодны не только для офисных задач, но и для более требовательных к производительности приложений (например, для работы с аудиофайлами). Аналогов им у Quantum пока не существует (разве что lct20?). Единственный, на мой взгляд, недостаток у этих дисков — немного завышенная цена.

И, наконец, топ-модели семитысячников IDE у Maxtor и Quantum сейчас являются прямыми конкурентами на рынке. Как DiamondMax Plus 60, так и FireballPlus AS60 при емкости пластин 20 Гбайт, буфере 2 Мбайт, интерфейсе UltraATA/100 (правда, у Maxtor это уже новая модификация ATA-6, тогда как у остальных пока ATA-5) имеют близкую скорость чтения и записи (у Maxtor чуть повыше — см. графики) и почти одинаковое время доступа (13 мс для Maxtor и 13,5 мс для Quantum).

Графики линейной скорости чтения дисков на 7200 об./мин.

Графики скорости чтения дисков ведущих серийпо WinBench 99 (в млн. байт/с).

В тестах оба показывают хорошие результаты: Quantum с минимальным перевесом лидирует при копировании 10000 файлов и в High-End Disk WinMark под Windows 98, а Maxtor уверенно обходит собрата в остальных (см. диаграмму). Наличие контроллера DualWave, безусловно, помогает сингапурцу (Maxtor’у) одолеть японца (Quantum’а) при работе с потоковыми приложениями (копирование одного файла, многопотоковая запись/чтение). Так, в тесте Nbench при одновременной записи 2, 3 или 4 потоков по 500 Мбайт Maxtor практически не сбавляет скорость относительно однопотоковой, а Quantum «проседает» более чем втрое! К тому же, Quantum AS при работе по протоколу UltraATA/33 имеет заметно «заваленную» на начальных дорожках скорость чтения (см. график), тогда как Maxtor DM Plus 60 выдает максимум возможностей протокола (31,7 Мбайт/с). Зато в серверных тестах Intel IOmeter диск от Quantum всегда немножко обгоняет Maxtor’а (на 1-2 %).

Производительность дисков на 7200 об./мин.

Производительность дисков ведущих серийв тестах WinBench 99, Adaptec ThreadMark 2.0и копирования 500 Мбайт файлов.

Таким образом, нынешние IDE-модели дисков Quantum будут в новой компании Maxtor на правах падчерицы. А что будет дальше, мы увидим уже осенью.