Компьютеры
27 марта 2001, 00:33

Раки красные, подвижные

Обзор современных решений типа Mobile Rack для переноски носителей информации (винчестеров и дисководов) и подключения их к портам IDE, LPT и USB.

Подвижный телефон, подвижная связь — именно так переводит словарь русского языка Сергея Ивановича Ожегова прижившееся у нас в последнее время слово мобильный. Припоминаю рекламный щит, заполонивший Москву пару лет назад, где девушка, прикрепив мобильный телефон к своему голому пузику, зазывала нас фразой, переводя которую на русский, получим двусмысленное: «Сма-атри, какой подвижный!». Единственное, чего не подскажет нам (пока?) словарь Ожегова — так это, как перевести новорусское «мобила». Если после этого короткого вступления вы с досадой подумали, что вот, дескать, и этот уважаемый компьютерный журнал, подобно известному российским любителям компьютерного железа интернет-сайту iXBT, сдвинулся в мобильную связь, то вы ошиблись. Речь пойдет о сугубо компьютерных вещах — мобильных раках (или, если угодно, рэках), известных также как Mobile Rack и предназначенных для оперативной переноски (подвижки) весомых объемов компьютерной информации.

Необходимость иметь переносные носители/хранители информации возникла практически одновременно с появлением самих компьютеров. Некоторое время приходилось обходиться проверенной тысячелетиями бумагой (перфокартами и перфолентой), затем перешли на более современные носители — магнитные дискеты и ленты (катушки и кассеты), которые и по сей день пользуются некоторым спросом. Однако с ростом объемов электронных данных и скорости передачи приходится искать новые подходы. Разрабатываются все новые и новые дисководы и носители к ним: ZIP, LS-120, HiFD, Flash-карты, магнитооптические диски и др. Отдельное направление — это оптические диски (CD, DVD), которые в последнее время стали значительно удобнее для массового употребления благодаря широкому распространению соответствующих устройств записи (CD-R/W, DVD-R и DVD-RAM дисководов), а также падению цен на сами носители (высокоскоростные CD-R матрицы объемом 700 Мбайт сейчас можно приобрести всего по 9 рублей!). Тем не менее, широкое применение сменных носителей требует наличия во всех компьютерах соответствующих дисководов (пока весьма дорогостоящих) и набора самих носителей (дисков, матриц) для переноски больших объемов данных.

Mobile Racks

Чтобы минимизировать суммарную стоимость владения такими дисководами (ZIP, LS-120, CD-RW и т. д.), можно переносить один и тот же дисковод между разными компьютерами. К тому же, это удобно, когда нужно подключиться к компьютеру, заведомо не имеющему нужного дисковода. С другой стороны, скорость обмена данными для большинства сменных носителей пока значительно ниже скорости современных жестких дисков (исключая, пожалуй, только дорогую магнитооптику с интерфейсом SCSI). Кроме того, винчестер по сей день остается самым массовым и удобным накопителем (а вследствие рекордно возросшей за последнее время плотности записи — и дешевым по удельной стоимости мегабайта). Поэтому возникает разумное желание использовать именно его для оперативной переноски больших объемов данных. (Замечу, что пару мегабайт или меньше по-прежнему удобно переносить на обычных флоппи-дисках.)

Arrows-left
Arrows-right
Reload
1 / 2

2 Mobile racks

Для удобства переноски винчестеров и дисководов между компьютерами (без вскрытия корпусов их системных блоков) и служат мобильные рэки (некоторую информацию по ним можно также найти на сайте www.mobile-rack.ru). Современный Mobile Rack это непростое электронно-механическое устройство. Состоит оно, как правило, из двух частей — в одну (назовем ее по-русски люлькой, или корзинкой вместо английского картридж) помещается носимый винчестер или дисковод. Другая, ответная часть — гнездо, содержащее электронику для сопряжения с внутренностями компьютера, — жестко закрепляется в пятидюймовом отсеке корпуса системного блока и подключается к одной из его шин (обычно — IDE или SCSI). В нее то и вставляется люлька с переносным накопителем или дисководом, запираясь на ключ (см. фото). Выглядит такое «хозяйство» вполне симпатично, а порой и интригующе, так что знакомые, глядя на мои системные блоки, нередко любопытствуют: «А что это там такое, в компьютере?… Ух, ты! Надо бы и себе такое прикупить». Тем более что в последнее время ассортимент (пардон, выбор, если по-русски) подвижных раков стал очень богат, сами раки — один краше (краснее) другого (есть даже разноцветные серии из прозрачного пластика в яблочном стиле, см. фото), а цены на них заметно опустились.

Mobile Rack для трехдюймовых дисков и дисководов с IDE-интерфейсом

Судите сами. Простенький Mobile Rack для трехдюймовых дисков и дисководов с IDE-интерфейсом (перевод этого термина на русский неблагозвучен J) UltraATA/33, двумя светодиодами для индикации подключения питания и обращения к диску и съемной передней стенкой можно купить в Москве всего за 150 рублей. Чуть дороже обойдется модель со встроенными впереди или сзади вентиляторами (замечу, что винчестер, помещенный в пластмассовый мобайл-рэк, порой опасно разогревается, поскольку закупорен в малом объеме люльки, и не имеет теплоотводящего контакта с металлическими частями корпуса системного блока). Недавно появились рэки для более свежего интерфейса UltraATA/66, снабженные внутренним 80-жильным кабелем и оптимизированной электронной частью, которые я успешно использую и для работы по протоколу UltraATA/100 (старые рэки с 40-жильным кабелем, даже несмотря на его очень малую длину — около 5 см — не всегда работают стабильно под UltraATA/66).

Термо Mobile Rack

Дороже стоят (но и солиднее выглядят) металлические раки. Чаще они сопровождаются всякими наворотами типа горизонтальных вентиляторов с датчиком скорости (и радиатором, накладываемым на диск сверху), дополнительных индикаторов и даже термометров. Хорошо востребованы раки с так называемым «горячим подключением», когда диск можно подсоединить и вынуть при работающем компьютере без его перезагрузки. Как правило, они предназначены для интерфейса SCSI, однако в последнее время (а также в связи с появлением продвинутых IDE RAID-контроллеров) горячие раки стали подаваться и для шины IDE. На всякий случай напомню, что IDE-устройство, не оборудованное специальной электроникой, можно подключать/отключать только при выключенном питании компьютера! Разумеется, цена навороченных мобайл-рэков немалая и может превышать 100 у. е.

Mobile Rack с термометром

Есть два типа IDE-рэков «горячего подключения». Первые (дешевые и распространенные) оснащены простейшей электроникой для коммутации питания. При этом сама шина IDE не буферизуется (то есть накопитель подключается к шине IDE при включенном питании компьютера и только после этого питание подается на диск. Я без проблем пользовался такими рэками с IDE контроллерами на чипсетах i440BX, HPT370 (от High Point) и Promise Ultra100. Их недостаток в том, что если диск не был включен при загрузке BIOS и Windows, подключить (и опознать) его «по горячему» не получится. Но после загрузки и опознания его можно спокойно отключать, вынимать, вставлять и опознавать снова как средствами ОС Windows 9x/2000, так и различными программами типа Swap Manager. Другой (более сложный и дорогой типа) рэков горячего подключения содержит дополнительную «умную» электронику, позволяющую подключать и опознавать диски в любое время (без перезагрузки BIOS и ОС). Примером является модель от ViPowER.

Модельный ряд мобайл-рэков VoPowER

Модельный ряд мобайл-рэков VoPowER.

Ошибочно думать, что стандартный трехдюймовый рак пригоден только для винчестеров. С тем же успехом в него можно помещать разнообразные трехдюймовые дисководы (с подходящим интерфейсом): IOMEGA ZIP (и аналоги), LS-120, Sony HiFD, некоторые ленточные накопители, магнитооптические приводы, устройства для чтения Flash-карт и так далее (см. фото). Для этого в некоторых моделях раков передняя стенка легко вынимается. (Замечу, что внешние дисководы заметно дороже внутренних моделей). Более того, с небольшой ручной доработкой разъемов его можно использовать и для обычных флоппи-дисководов (конечно, это уже скорее экзотика, чем практика)! То есть, установив в корпусе системного блока всего одно гнездо мобайл рэка (скажем, IDE), вы легко и удобно сможете подключать к компьютеру множество разнообразных приводов и дисков (есть переходники и на двухдюймовые ноутбучные винчестеры). Если же рэк дополнительно оснащен электроникой горячего подключения, то все ваши действия упрощаются по предела (при условии корректного взаимодействия драйверов с операционной системой). К сожалению, размер дисков CD и DVD не позволяет использовать их дисководы с обычными трехдюймовыми рэками, но для этого класса приводов есть свои мобильные решения.

Конструкция из трехдюймовой люльки, фиксируемой в пятидюймовом гнезде системного блока, является наиболее традиционной. Однако понятие Mobile Rack распространяется и на более мобильные устройства. В самом деле, существенным неудобством традиционной концепции рэков являются необходимость иметь (предварительно установить) гнездо в корпусе компьютера и привязка к «внутреннему» интерфейсу компьютера (IDE или SCSI). Мечта иметь полностью мобильный накопитель, не зависящий от конкретного экземпляра компьютера, и подключаемый к одному из стандартных внешних портов (LPT, COM или USB), издавна владела умами Создателей и Юзеров. Последовательный порт для данных целей серьезно не рассматривался из-за низкой пропускной способности, а простейшие устройства подключения винчестеров к порту LPT еще несколько лет назад было очень нелегко найти в продаже.

LPT2IDE

Помню, даже приходилось собирать самоделки, подобные конструкции «IDE2LPT», описанной на сайте curvex.hypermart.net/ide2lpt (см. также http://hinfo.nm.ru:/setfrm.html?/ide2lpt). К сожалению, подобные поделки не обладали достойной программной поддержкой: драйвер был под DOS (и то достаточно скромный), а под Windows 9x дальше бета-версии дело так и не пошло (что уж и говорить об NT). Неудобство доставляла и проблема питания внешнего винчестера — чтобы не лазить внутрь компьютера за питанием, приходилось таскать вместе с диском и адаптером не очень-то компактный сетевой блок питания на 5 и 12 В при токе до полутора ампер на каждое плечо (для ноутбучного диска хватало только пяти вольт, которые иногда можно было взять с разъема клавиатуры). К тому же, подключение дисков к LPT требует выключения компьютера, да и скорость передачи всего несколько сотен килобайт в секунду не позволяла разбежаться. Едва ли не единственное достоинство таких самоделок — их дешевизна, поскольку аккуратные, снабженные софтом и блоком питания промышленные мобайл-рэки для параллельного порта стоят 50-100 долларов (чаще они выпускаются в расчете на использование малогабаритных ноутбучных винчестеров и при этом выглядят весьма компактными).

С появлением шины USB v.1.1 мобайл-рэки обрели новое дыхание. Действительно — тут и универсальность (компьютер должен иметь только порт USB), и «горячее подключение» без проблем, и скорость передачи до 1,1 Мбайт/с (по теории), и даже немного питания можно из компьютера по этой же шине взять. (Правда, USB самоделку уже просто так не придумаешь.)

USB drive

Следуя этой идее, несколько фирм, выпускающих большой ассортимент традиционных мобильных рэков, в числе которых, например, ViPowER и Chinasia, создали электронные адаптеры, при помощи которых люльку традиционного мобайл рэка можно подключить к порту USB (то есть своеобразный USB2IDE-адаптер, см. фото). Такие адаптеры продаются как отдельно, так и в составе обычных рэков. Ряд других фирм — например, Skymaster, Interactive Media Corp., Sunrex Technology, Chinasia и другие — предлагают отдельные корпуса для переносных винчестеров и дисководов со встроенными в них контроллерами шин USB, LPT или PCMCIA/Card bus (последняя — наиболее быстрая и предпочтительная шина при использовани с ноутбуками). В комплект таких кейсов (их чаще называют HDD case, поскольку это уже не совсем классические мобайл рэки, а скорее корпуса для автономных винчестеров) входит отдельный адаптер питания от сети или переходник для питания от клавиатуры компьютера. Здесь также двухдюймовый форм-фактор дисков более распространен, хотя встречаются и трехдюймовые. Разумеется, для втыкания в гнездо стандартного мобайл рэка они не предназначены.

Некоторое время я пользовался USB-«мобилой» от ViPowER (подробности см. на следующей странице), любезно предоставленной для испытаний московской фирмой C-Trade. Безусловно, использование шины USB v.1.1 (равно как и LPT) заметно ограничивает скорость работы внешних накопителей цифрой в 1 Мбайт/с (1 Гбайт передается почти за 20 минут!). Спасение принесет повсеместное внедрение шины USB второго поколения (v.2.0) со скоростью передачи до 480 Мбит/с, поскольку переносные винчестеры с интерфейсом IEEE1394, выпускаемые, например, фирмами Maxtor и Western Digital, пока не могут завоевать широкую популярность из-за слабого распространения самого интерфейса.

MP3-Disk350U (USB)

Существуют еще более интересные решения по мобильным USB-рэкам. Так, несколько компаний предлагает кейсы для дисков, в которые встроена электроника не только для обмена по USB, но и декодер с предусилителем для проигрывания звуковых файлов формата MP3, находящихся на винчестере! На данный момент мне известны по крайней мере четыре фирмы с подобными продуктами (в частности, Skymaster, Interactive Media Corp.). Имеются варианты как для трехдюймовых, так и для двухдюймовых дисков, причем последние немного дешевле из-за более простого блока питания (не нужно +12 В), но в любом случае речь пока идет примерно о тех же 100-150 долларах. К сожалению, в отличие от полностью автономных винчестерных MP3-плейеров типа PJB-100, Creative DAP Jukebox или NEO-25 от SSI эти плейеры не могут работать от аккумуляторов или батареек, не имеют встроенного экрана (управление проигрыванием производится при помощи специального пультика, подключаемого к кейсу) и беднее по функциям. Зато они примерно вдвое дешевле (если учесть стоимость диска).

Omron USB flash drive

И напоследок, рассматривая переносные (подвижные) накопители, не могу не упомянуть стремительно набирающий силу класс устройств на твердотельной энергонезависимой памяти. Это всевозможные Flash-карты и накопители на Flash-памяти. К ним разработано множество малогабаритных устройств чтения/записи для шин USB, IDE, LPT и т. п. К сожалению, сами флэшки пока не столь дешевы (64 Мбайт стоят около ста долларов). Но зато более компактны и менее требовательны к питанию (достаточно одной шины USB). Венцом направления являются миниатюрные USB-накопители в виде брелков для ключей (уже по крайней мере 5 фирм делают такие изделия независимо, в том числе, Agate Technologies, Omron и даже IBM). Родоначальником же можно считать модель QuickDrive USB SK-QD16 объемом 16 Мбайт. Цены на такие брелки для ключей, однако, некарманные: модель QuickDrive USB на 32 Мбайт была замечена в Японии более, чем за 100 долларов, а «ключик» на 64 Мбайт потянет на все 200. Как говорится, за удобство надо платить. Что ж, ждем-с глобального снижения цен на Flash-память.

IBM 8Mb memory key 19k4513

На предыдущей странице мы рассмотрели варианты использования различных мобайл-рэков. Взглянем подробнее на работу одного из них — USB MobileRack VP-8058 от фирмы ViPowER.

Общий вид мобайл-рэка VP-8058 с USB2IDE-адаптером

Общий вид мобайл-рэка VP-8058 с USB2IDE-адаптером.

В большой коробке помимо традиционного двухкомпонентного мобайл рэка (пятидюймовое гнездо в компьютер и люлька для трехдюймового винчестера или дисковода) поставляются: USB2IDE-адаптер модели VP-8058, подключаемый к люльке по IDE и имеющий разъемы USB и питания, компактный (12х6х3,5 см) и мощный (+5 и +12 В по 1,5 А) блок питания рэка от сети, кабели USB и сетевой, а также дискета с драйвером для Windows 9х (для ОС Windows 2000 подходит драйвер из ее дистрибутива, DOS, увы, не поддерживается). Сразу скажу, что удовольствие это пока недешево — около 150 долларов в розницу, но будем надеяться на скорое снижение цен.

Схема подключения VP-8058

Схема подключения VP-8058.

Данные раки выпускаются в полупрозрачном исполнении веселеньких расцветок (мне попался красный рак). С ним можно использовать любые приводы (диски и дисководы) форм-фактора 3,5 дюйма с интерфейсом IDE.

Для стандартных пятидюймовых приводов типа CDROM, CD-R/W или DVD выпускаются аналогичные рэки чуть больших размеров (но их уже нельзя вставить в обычное гнездо). Тем не менее, ничто не мешает вам подключить, например, обычный внутренний привод CD-RW к IDE разъему трехдюймовой люльки. И поскольку USB-IDE адаптер (и драйвер к нему) универсален, то резачок должен заработать (к сожалению, у меня под рукой не оказалось свободного CD-R привода, чтобы проверить корректность такой процедуры).

В комплекте идут также четыре обрезиненные ножки, надеваемые на люльку (когда она вне гнезда) для устойчивости. Со всех сторон люлька имеет отверстия для улучшения вентиляции, а гнездо снабжено вентилятором для выдува воздуха сзади. Спереди гнездо имеет шторку, автоматически закрывающуюся, когда люлька отсутствует. Контакты на разъеме, соединяющем гнездо и люльку, для надежности выполнены из желтого металла (не берусь утверждать, что они позолочены). Через этот же разъем на диск (или дисковод) поступает питание (контакты питания сдвоены).

VP-8058 USB-IDE adapter

В «автономном» положении к этому разъему подключается адаптер USB-IDE VP-8058. Он также выполнен в цветном прозрачном корпусе, так что отчетливо видны все радиодетали. Сердцем адаптера служит микроконтроллер USB-4000 от Data Stor (у ViPowER есть также аналогичное изделие на чипе от Scan Logic), а микропрограмма его работы зашита во Flash ROM, что позволяет надеяться на возможные обновления в будущем.

USB2IDE плата

Два светодиода индицируют режим работы (включение питания и передачу данных). Поскольку потребление трехдюймовых винчестеров и большинства дисководов в процессе работы значительно, необходимо использовать внешний блок питания от сети (он, кстати, прилично греется), однако в гипотетическом случае крайне экономичного ноутбучного винчестера или простенького дисковода вполне вероятно, что удастся обойтись «почти ампером» от 5 В с шины USB (есть соответствующий переключатель).

USB2IDE вид сзади

Опознание нового устройства и установка драйвера под Windows 98SE и 2000 проходит успешно и в разделе SCSI контроллеров появляется новый контроллер DataStor USB IDE (см. скриншот).

Драйвер DataStor USB IDE

Рекомендую также выставить галку против «Removable» в свойствах появившегося диска (если это винчестер).

Драйвер DataStor USB IDE - свойство Removable

Начальная инсталляция драйвера в компьютер (ОС) всегда требует перезагрузки. К сожалению, и «горячее» подключение (опознание) срабатывает не всегда гладко — порой опять же требуется перезагрузка Windows 98 (в Win2k получше). После установки диск становится доступен для разбиения (например, программой fdisk из DOS-сеанса) и форматирования. Винчестер на 40 Гбайт был опознан без проблем. Правда я заметил, что объем дисков (проверено несколько разных моделей), видимый через адаптер, немного меньше истинного, и при многократном переразбиении он может даже уменьшится (!), так что эти ответственные операции с диском надежнее все же делать не через USB, а напрямую.

Особых проблем в чтении/записи данных на «мобильный USB винчестер» я не обнаружил (на всякий случай рекомендую информацию, записываемую на него, архивировать с восстанавливающей записью — легче будет выявить и исправить возможные ошибки передачи). Диск даже удалось протестировать программой HD Tach 2.61 (жаль, только первые 2 Гбайт) — под Windows 98SE получается завышенное время поиска, а скорость записи и чтения составляет около 800 кбайт/с при загрузке процессора менее процента (см. скриншот).

Тест скорости чтения и записи USB мобайл рэка

Под Windows 2000 скорость возрастает почти до теоретических 1,1 Мбайт/с; примерно столько же получается при обычном копировании файлов. Интересно отметить, что копирование файлов происходит последовательными порциями через буфер Windows объемом около 12 Мбайт: это видно прямо по движению столбика копирования. С сайта ViPowER можно скачать удобные программы TwinDisk (для дупликации дисков, в том числе, на более емкий диск) и Swap Manager (для «горячего» подключения/отключения накопителей без перезагрузки компьютера; пока она работает только с Secondary каналом IDE контроллера чипсета системной платы).

Назад к обзору мобильных раков

Загрузка...
Самое читаемое
Загрузка...