Наука и технологии
21 декабря 2004, 00:33

Шпаргалка для Деда Мороза

В конце декабря нас ждет самый главный, самый светлый и самый радостный праздник в году – Новый год... Желая внести свой посильный вклад и хоть немного облегчить непосильное бремя излишней свободы выбора, мы решили дать несколько достаточно общих рекомендаций по выбору наиболее привлекательных, на наш взгляд, новогодних подарков.

Снова наступила зима – сыро и холодно, слякотно и скользко, темно и... все время темно. Но не все так плохо, ведь в конце декабря нас ждет самый главный, самый светлый и самый радостный праздник в году – Новый год. Да, скоро, совсем уже скоро забудем (хотя бы на короткое время) об осточертевших всем нам повседневных заботах и, увлеченные в водоворот предпраздничных хлопот, вдруг снова почувствуем себя немного детьми – до такой степени сильно волшебство украшенной разноцветными шарами новогодней елки.

Но главное в новогодних праздниках далеко не шумные застолья и даже не приятное времяпровождение в обществе друзей и родственников. Так уж повелось во всем мире, что в этот праздник положено дарить подарки. Традиция эта восходит к древнейшим временам. И во все времена заботились не только и не столько о ценности преподносимой вещи, сколько о том, чтобы обрадовать ею человека. Ведь подарки мы дарим не только потому, что так принято, но и потому, что это доставляет удовольствие и дарителю, и одариваемому, хотя, как утверждают психологи, делать подарки все-таки гораздо приятнее, чем их получать. Так это или нет, каждый решает сам. Но вот проблема выбора новогоднего подарка, соответствующего случаю и, вместе с тем, достаточно оригинального, является задачей далеко не самой простой и, из года в год, встает перед любым из нас. Мотаться по магазинам в поисках непонятно чего, убив на это целый день (а то и не один) и все равно ничего не купить, вряд ли кто-то может себе такое позволить, ведь дефицит времени – основная проблема для большинства из нас.

Поэтому, желая внести свой посильный вклад и хоть немного облегчить непосильное бремя излишней свободы выбора, мы решили дать несколько достаточно общих рекомендаций по выбору наиболее привлекательных, на наш взгляд, новогодних подарков. Естественно, что, ввиду специфики нашего сайта, речь пойдет о своеобразных подарках – компьютерном или околокомпьютерном оборудовании.

Приступая к выбору такого подарка, не следует сбрасывать со счетов, что подавляющее большинство "компьютеровладельцев" постоянно занято его усовершенствованием и/или украшательством (в этом все мы очень похожи на автомобилистов). Поэтому дарителям, впрочем, как и маркетологам розничных фирм, остается правильно спрогнозировать их истинные потребности. И, прежде всего, придется максимально четко сформулировать свои требования к будущему подарку. При этом нужно учитывать как собственные финансовые возможности, так и реальные потребности того, кому вы будете вручать подарок. Вполне естественно, что подарок должен быть полезен, обладать определенными функциональными возможностями. Но одной лишь функциональности мало – ведь любому дарителю хочется, что бы подарок напоминал о том, кто его преподнес. Именно поэтому не стоит дарить какие-либо внутренние устройства (за исключением случаев, оговоренных ниже), например, аудио-, видеокарты или винчестеры. Все эти устройства, без сомнения, чрезвычайно важные и полезные, такому подарку обрадуются, установят его в компьютер и... забудут. В то же время хорошая мышка всегда будет находиться в поле зрения, напоминая о дарителе.

Другим, не менее важным, требованием к выбираемому подарку, должно быть его соответствие уровню подготовки того, кто его получит. Другими словами, человеку, получившему подарок, должно быть по силам воспользоваться им. Ведь не секрет, что многим из нас одна только процедура вскрытия корпуса компьютера кажется делом совершенно непосильным – зачем же такому человеку дарить, например, видеокарту, установка которой является, вообще-то, достаточно нетривиальной задачей.

Еще одно обязательное требование к "железному" подарку – он должен выглядеть как подарок, т.е. быть упакован в красочную коробку, которую приятно взять в руки (так называемое Retail-исполнение). Естественно, в любом правиле есть исключения, так и здесь – если "одариваемый" является компьютерным фанатиком, которого хлебом не корми – дай только добавить в предмет своей страсти какую либо новую "примочку", желательно "понавороченнее". В таком случае не стоит особенно беспокоиться по поводу красоты упаковки подарка: настоящий компьютерный "маньяк" (в лучшем, естественно, смысле этого слова) ценит только функциональность, а трату денег на красивые коробки и лежащие в них мало кому нужные бонусы-финтифлюшки – считает просто пустой и никому не нужной тратой денег.

Итак, разобравшись вкратце с некоторыми общими принципами подбора новогодних подарков, самое время перейти к рассмотрению их наиболее характерных примеров. Само собой разумеется, что подарок подарку – рознь. Так, никто не будет дарить ближайшему родственнику или закадычному другу какую-нибудь безделушку, которая вполне подойдет сослуживцу, а уж для самого себя любой постарается совместить приятное (сам факт новогоднего подарка) с полезным (не для себя - исключительно для любимого компьютера). Именно поэтому все потенциальные подарки можно распределить по трем (как минимум) ценовым категориям:

  1. недорогие подарки (не более $30), которые можно подарить коллегам по работе, друзьям и т.п.;
  2. подарки среднего ценового диапазона, цена которых может доходить до $200, которые дарятся родственникам, ближайшим друзьям или самому себе;
  3. дорогие подарки ($200 и более) обычно преподносятся боссу (от лица преданного коллектива) или, при наличии определенного достатка, всем тем, кто был перечислен в предыдущем пункте.

Вот от этой то печки мы и "будем плясать":

Недорогие подарки

Всегда, как только заходит речь о недорогих подарках, возникает искушение пойти по пути наименьшего сопротивления и приобрести наиболее ходовой подарок такого типа - новую мышку или коврик для нее. Тем более, что оба этих устройства у пользователя обычно особо долго не задерживая, поэтому в качестве не особо обязывающего подарка всегда окажутся более чем кстати. Например, достаточно неплохим подарком из категории "дешево и сердито" могут стать мышки семейства Traveler производства компании Genius. В семейство входят "хвостатая" базовая модель NetScroll+ Traveler, ее уменьшенный вариант NetScroll+ Mini Traveler (прекрасно подходящий для пользователей ноутбуков и, благодаря малым размерам и ярким расцветкам - для детей и женщин) и беспроводная NetScroll+ Traveler Wireless. От большинства массовых моделей других производителей эти мышки выгодно отличаются высокоточными (разрешение 800 dpi) оптическими датчиками, а также некоторыми дизайнерскими "изысками". В полном соответствии с последними веяниями компьютерной моды, основные рабочие кнопки Traveler выполнены как единое целое с верхней крышкой серебристо-синего цвета, которая, кстати, напоминает стеклянную, что смотрится очень даже эффектно. Их симметричный дизайн позволяет одинаково эффективно работать с ними как правшам, так и левшам.

Genius Traveler

Мышь Genius Traveler

Хотя далеко не всех представителей славного племени современных электронных "грызунов" можно отнести к дешевым подаркам. Так, многие из нас безумно обрадуются, получив в подарок "мечту геймера" - первую настоящую лазерную мышь Logitech МХ 1000, цена которой нынче находится на уровне 100 долларов.

Если же оптическую мышку, таинственно отсвечивающую оптическим датчиком, дополнить еще одним подарком - ковриком с подсветкой, то такой "дуэт" мало кого способен оставить равнодушным: в новогоднюю ночь их таинственное мерцание придется как нельзя кстати.

В последнее время чрезвычайно популярным стало движение моддеров - любителей украшать свои компьютеры самым причудливым образом. Если Ваши знакомые относятся к этому славному племени, то осчастливить их можно очень просто - сегодня в любом компьютерном магазине предлагается на выбор большое количестве самых различных товаров для моддеров - процессорные и корпусные кулеры с подсветкой, разноцветные неоновые лампы любых форм и размеров. При большом желании можно купить также целые светящиеся панели для корпуса (или только ножки, но так же светящиеся:).

Сегодня, когда флоппи-дискеты окончательно отошли в область компьютерных преданий, их место заняли надежные и эффективные Flash-драйвы c интерфейсом USB, своей формой и размерами напоминающие обычные брелки для ключей. Естественно, что такой брелок (небольшой емкости - 128 или 256 Мбайт) может стать прекрасным новогодним подарком хорошему знакомому или сослуживцу.

Если Flash-драйв подойдет к любому более или менее современному компьютеру, имеющем порты USB, то владельцы мобильных устройств – КПК, цифровых фотокамер или МР3-плееров, в которых в качестве сменных носителей информации используются Flash-карты различных типов, будут рады получить в подарок такую карточку (см. www.ferra.ru/online/storage/25650). Но у такого подарка имеется свой "подводный камень" – уж больно велико сегодня количество несовместимых друг с другом типов Flash-карт, поэтому, что бы не попасть со своим подарком впросак, следует заблаговременно поинтересоваться типом карт, с которыми работает имеющееся у одариваемого устройство. Хотя можно решить этот вопрос кардинально, подарив ему универсальный картридер, поддерживающий все современные типы Flash-карт. Такие картридеры имеют как внешние (с интерфейсом USB 1.1 или USB 2.0), так и внутреннее (устанавливаются в свободные 3,5" или 5,25" отсеки в корпусе компьютера) исполнение, причем ассортимент внешних устройств гораздо разнообразнее, чем внутренних. Этому есть простое логическое объяснение. Несмотря на то, что внутренний картридер не будет занимать место на рабочем столе и уменьшит количество проводов, идущих к системному блоку (последний факт уже давно грозит обернуться вселенской катастрофой), их широкому распространению имеется серьезное препятствие. Заключается оно в том, что большинство современных корпусов имеет только один свободный 3,5-дюймовый отсек, который, как правило, уже занят флоппи-дисководом.

Zynet CR-T3-U26

Мультиформатный картридер Zynet CR-T3-U26

Кроме вышеперечисленных, существует большое количество других "околокомпьютерных" аксессуаров, подробно остановиться на которых просто нет возможности. Дарить можно отдельные CD-R/RW или DVD-R/RW диски или даже целые их упаковки – благо, оформляются они сейчас достаточно нарядно (см. www.ferra.ru/online/storage/25396, www.ferra.ru/online/storage/25712). Владельцев ноутбуков можно порадовать недорогими, но весьма полезными аксессуарами: малогабаритной настольной лампой, подсвечивающей клавиатуру и подключающуюся к разъему USB или миниатюрным USB-вентилятором, единственный недостаток которого в том, что, пока не наступит жаркое лето, этот подарок не будет оценен по достоинству.

Подарки среднего ценового диапазона

В среднем ценовом диапазоне, простирающемся, напомню, от 30 и до 200 долларов, отличным подарком может стать телевизионный тюнер, превращающий любой современный компьютер в полноценный мультимедийный центр с возможностью просмотра, записи, хранения и монтажа аудио- и видеопрограмм, получаемых непосредственно из эфира. Широчайший выбор таких устройств на рынке способен удовлетворить практически любые потребности – от недорогого (чуть более $50 на момент публикации обзора), но достаточно качественного внутреннего TV/FM тюнера Behold TV 403 FM, дарить который, напомню, стоит только тому, кто способен, как минимум, самостоятельно вскрыть корпус компьютера и установить плату тюнера в свободный слот PCI, и вплоть до 200-долларового внешнего TV тюнера Pinnacle Studio PCTV Deluxe. Высокая цена последнего обусловлена не только простотой и универсальностью его подключения к компьютеру по шине USB 2.0, но и его способностью осуществлять компрессию записываемого видеопотока в MPEG2 аппаратным способом. Это, в свою очередь, существенно снижает нагрузку на центральный процессор и жесткий диск компьютера и позволяет использовать тюнер вместе с ноутбуком в качестве мобильной станции нелинейного видеомонтажа начального уровня. Тюнер Pinnacle PCTV Deluxe, помимо прямого просмотра телепередач, прекрасно подойдет для массовой оцифровки старых VHS кассет, тогда как для оцифровки более качественного видеоматериала его возможностей может не хватить.

TV-тюнер Pinnacle Studio PCTV Deluxe

TV-тюнер Pinnacle Studio PCTV Deluxe

В предыдущем разделе я уже упоминал товары для моддинга компьютера, однако все они способны выполнять лишь чисто декоративные функции. В следующем же устройстве, предложенном вашему вниманию, многофункциональном проигрывателе компакт-дисков Gigabyte Go-M1600B совместились чисто утилитарные функции проигрывателя DVD-ROM дисков, обогащенные целым букетом мультимедийных "примочек", превращающих компьютер в настоящий аудиоцентр, с просто фантастическим дизайном его передней панели в стиле "огни ночного города".

Gigabyte Go-M1600B

Проигрыватель DVD-ROM Gigabyte Go-M1600B

Управление проигрывателем (язык просто не поворачивается назвать его "приводом DVD-ROM") производится с помощью двух стильных ручек-регуляторов, являющихся также еще и кнопками. Текущая информация отображается на большом – во всю переднюю панель – ЖК-дисплее, который выдает как текстовую информацию о текущем режиме работы, так и графическую – над текстом расположены два стилизованных стрелочных индикатора. Наличие пульта ДУ, на который вынесены наиболее часто используемые функции проигрывателя, освобождает пользователя от необходимости постоянно сидеть за компьютером. Особый "шарм" этому девайсу придает его возможность проигрывать CD и MP3 компакт-диски, а также слушать FM-радио при выключенном компьютере. При этом устройство питается от сети при помощи автономного адаптера, который входит в комплект устройства.

Не столь оригинальным, но, тем не менее, весьма полезным подарком может стать что-нибудь из недорогой компьютерной периферии. В отведенную цену укладывается и хороший цветной струйный или даже лазерный (пока еще - монохромный) принтер, универсальный внешний винчестер с интерфейсом USB 2.0 или добротный внутренний DVD±RW привод.

Еще больший выбор подарков предлагается для владельцев мобильных компьютеров - ноутбуков и КПК. Помимо огромнейшего выбора Flash-драйвов и Flash-карт всевозможных типов емкостью до 4 Гбайт, а также PCMCIA-картридеров для них, владельцам не самых новых ноутбуков будет уместно подарить PCMCIA-адаптеры с портами USB 2.0 или IEEE-1394, позволяющие подключать к нему любые современные высокоскоростные устройства - внешние накопители, цифровые фото- или видеокамеры, TV-тюнеры.

Что бы особо далеко не ходить, тут же можно подарить и подходящий для этого случая цифровой фотоаппарат. Естественно, на всякий там "ноунейм" мы размениваться не в коем случае не будем, ведь и у лидеров мирового цифрового "аппаратостроения" имеются недорогие, но достаточно качественные модели. И далеко не самая последняя из них - 2-мегапиксельный Canon PowerShot A60.

Canon PowerShot A60

Цифровая фотокамера Canon PowerShot A60.

Может быть, кто-нибудь презрительно пожмет плечами - фу... "двухмегапиксельник" в наше время - это убого. Но не спешите. Ведь далеко не всегда качество полученных фотоснимков определяется количеством пикселей в матрице. Отнюдь. Фотокамера PowerShot A60, оснащенная прекрасной оптикой от Canon, благодаря удачно подобранному сочетанию автоматических и ручных режимов съемки, вполне может потягаться с гораздо более "многопиксельными" камерами аналогичного класса других производителей.
Заканчивая тему цифровой фотографии, не могу не сделать заключительный "мазок" и пройти мимо устройств, завершающих цикл "фотопроизводства" - компактных фотопринтеров Epson PictureMate или HP Photosmart 245 и Canon CP300. Любой из этих трех аппаратов способен печатать цветные фотографии размерами вплоть до 10 х 15 см с высочайшим качеством. Первый из них, Epson PictureMate, несколько тяжеловат и не столь компактен, как два других, однако, имея шестицветный фотокартридж, способен печатать фирменными водостойкими чернилами с разрешением до 5760 x 1440 пикселей, ничем не уступая своим полноразмерный "настольным" собратьям. Два других фотопринтера имеют гораздо более скромные параметры (но и меньшие размеры и вес, особенно аппарат от Canon). Особенностью HP Photosmart 245, надо сказать, достаточно полезной, является встроенный мультиформатный картридер и ЖК-дисплей, благодаря которым принтер может печатать фото без подключения к компьютеру. Последний из наших "героев" - Canon CP300, помимо компактности, умеет еще и ламинировать фотоотпечатки. Правда, достигнуто это достаточно дорогой ценой - он, в отличие от фотопринтеров Epson и НР, не струйный, а сублимационный, и может печатать только на специальной фотобумаге Canon, обычная же для него, увы, не подходит.

Чуть сложнее делать подарки владельцам КПК - если Вы, например, задались целью подарить ему, к примеру, что-нибудь из периферийных устройств, то, что бы не попасть впросак, Вам необходимо точно знать марку его КПК. Ведь часть из них оснащена слотами для Flash-карт типа CompactFlash, другая и, надо признать, большая часть - SecureDigital (правда, далеко не все из них поддерживают стандарт SDIO - т.е. возможность подключения периферийных устройств в формате SD), а некоторые - и того, и другого стандарта.

Поистине роскошным подарком для владельца КПК может стать GPS-приемник, которые сегодня выпускаются в обоих конкурирующих стандартах - как в CF, так и в SDIO. GPS-приемник (Global Positioning System - спутниковая навигационная система) принимает сигналы от нескольких навигационных спутников и, производя математические вычисления, с высокой точностью определяет свои координаты (с погрешностью не более нескольких метров). Местоположение абонента индицируется на электронной карте местности на экране КПК.

Дорогие подарки

Дорогие новогодние подарки чаще всего дарятся большим начальникам (скинувшись понемногу всем "колхозом") или самому себе (подгадав к праздникам очередную "большую" покупку или решившись просто немного себя побаловать). В первом случае все предельно просто - подарок должен быть в максимальной степени респектабельным. Если с располагаемой суммой все в порядке, то таким подарком может стать ноутбук (почему бы и нет?), 17" или 19" ЖК-монитор (например, http://www.ferra.ru/online/video/25693/) или хороший КПК от серьезного производителя - в последнем случае наибольший интерес могут представлять новейшие линейки сезона 2004-2005 годов HP, Dell или Fujitsu-Siemens.

Не столь дорогим, как ноутбук, однако, достаточно оригинальным подарком для человека, много времени проводящего в дороге, может стать карманный мультимедийный развлекательный центр, например, AV340 компании ARCHOS. Он способен "понимать" не только привычные форматы музыкальных файлов MP3 и изображений - JPEG, но и фильмы в формате MPEG4, а также, используя модуль видеозахвата (который, кстати, входит в комплект поставки устройства), перекодировать входящий аналоговый видеосигнал в MPEG4 и просматривать его на внешнем телевизоре или встроенном цветном ЖК-дисплее с разрешением 320 x 240 пикселей (QVGA). Кроме того, вполне возможно использование этого устройства в качестве обычного портативного жесткого диска (в данной модели - 40 Гбайт, однако доступны модели AV320 и AV380 с 20- или 80-гигабайтными винчестерами соответственно), подключаемого через высокоскоростной интерфейс USB 2.0. А встроенный микрофон прибавляет к перечню возможностей AV340 еще одну функцию - цифрового диктофона. Для тех же, кому всего перечисленного покажется мало, разработчик предусмотрел возможность подключения дополнительных устройств (модулей) – таких, как 3,3-мегапиксельная цифровая фото- и видеокамеры, FM-радио, пульт ДУ или картридер.

ARCHOS AV340

Портативный мультимедийный центр ARCHOS AV340

Достаточно интересным новогодним подарком может стать... клавиатура. Нет, конечно, не обычная 10-долларовая безликая "доска", а что-нибудь эдакое, эксклюзивное. Например, беспроводной комплект Logitech DiNovo Media Keyboard. В состав комплекта входят компактная мультимедийная клавиатура Logitech DiNovo keyboard, оптическая мышь Logitech MX900 в комплекте с док-станцией (выполняющей, по совместительству, еще и функцию Bluetooth-хаба для связи элементов комплекта между собой и с компьютером) и отдельный блок вспомогательных цифровых клавиш Logitech Media Pad. Все элементы комплекта выполнены в едином, достаточно строгом "ноутбучном" стиле и подключаются к компьютеру по беспроводному интерфейсу Bluetooth.

Logitech DiNovo Media Keyboard

Беспроводной комплект Logitech DiNovo Media Keyboard.

Когда выбираешь подарок не для кого-нибудь другого, пусть сколь угодно близкого человека, а для себя, любимого, то далеко не всегда на ум приходят красивые и чрезвычайно интересные, но, по большому счету, всего лишь "игрушки для взрослых дядей", подобно вышеописанному ARCHOS AV340. Чаще всего очень хочется совместить приятное с полезным, купив себе такую вещь, о которой давно мечтал, однако, по причинам вполне меркантильным, страдал о ней молча. Но ведь на Новый год можно позволить себе маленькое чудо, не правда ли?

Например, установить на свой компьютер хорошую систему водяного охлаждения. Хорошую - это, как минимум, Reserator 1 от всемирно признанного "короля" малошумных систем охлаждения - корейской компании Zalman. Система эта вообще не содержит вентиляторов и состоит из более чем полуметровой, пронзительно-синей "оребренной" башни (которая является и радиатором, и резервуаром для воды, и насосом одновременно) и головки охлаждения, крепящейся к процессорному разъему.

Zalman Reserator 1

Система пассивного водяного охлаждения Zalman Reserator 1

Эффективность работы Reserator 1 очень высока - его тепловое сопротивление не превышает 0,26 K/Вт, а издаваемый при этом шум (от водяной помпы) вряд ли можно услышать на шумовом фоне обычной комнаты. В комплект кулера входит только одна охлаждающая головка для CPU, однако можно приобрести еще и дополнительную головку для охлаждения графических карт.

Иногда, во избежание излишних "трений" с дражайшей половиной по поводу рациональности тех или иных трат из семейного бюджета, новогодний подарок самому себе может стать хорошим "прикрытием" внепланового "апгрейда" системы. Например, если Вам ну просто невмоготу стало жить без новой 400-долларовой видеокарты класса Hi-End Gigabyte Radeon X800Pro – что делать? Правильно - подарить ее самому себе на Новый год!

Gigabyte Radeon X800Pro

Видеокарта Gigabyte Radeon X800Pro

Вот и все рекомендации. Стоит им следовать или нет - личное дело каждого, тем более, что всем понятно, что в рамках одной статьи нельзя объять необъятное и поведать обо всех более или менее интересных компьютерных "железках", каждая из которых способна стать достойным новогодним подарком. Тем не менее, я очень надеюсь, что данная статья станет своеобразным вектором, задающим направление поисков, и Вы обязательно сумеете подобрать интересные подарки для всех ваших родственников, друзей, знакомых и коллег по работе.

И последнее. Подбирая любой подарок, не стоит забывать хорошую старую поговорку: "главное не подарок, а внимание". Ведь то,  каким образом  вы преподнесете свой подарок, значит для любого нормального человека ничуть не меньше, а, зачастую, и гораздо больше, чем то,  что вы ему подарите.

Счастливого Нового года!