Наука и технологии
11 ноября 2006, 00:33

Apple iPod: пять лет, которые потрясли мир

В октябре этого года суперпопулярный цифровой плеер Apple iPod отметил своё пятилетие, встретив его в зените славы и купаясь в море всеобщего обожания. Согласитесь, весьма серьёзный повод, чтобы написать об этом статью и попытаться подвести некоторые итоги.

Им восторгаются и его проклинают. На него равняются и ему подражают. Специально для него известнейшие изготовители создают стильные аксессуары, а ультрамодные модельеры шьют элегантные высокотехнологичные наряды. На его изящном теле именитые поп- и рок-звёзды спешат увековечить собственные автографы, а завистливые конкуренты постоянно насылают на Него кучу своих «киллеров», однако этим, сами того не подозревая, лишь укрепляют и без того незыблемые позиции лидера. Потому что он – это Его Величество iPod, белоснежное творение электронных кудесников компании Apple, обладатель почётного титула «Самый продаваемый портативный плеер всех времён и народов» и наиболее желанный аппарат для большинства из тех, кто хочет иметь возможность качественно слушать любимую музыку на ходу.

С того момента, как 23 октября 2001 года Стив Джобс (Steve Jobs), глава компании Apple, официально представил на всеобщее обозрение первую модель iPod, прошло ровно пять лет. За это время плеер сумел произвести настоящий фурор на рынке цифровых мини-проигрывателей и совершил переворот в умах пользователей и производителей, навсегда покорив первых своей поразительной функциональностью и безвозвратно лишив последних спокойного сна, заставив их неистово рвать на себе волосы и мучительно ломать голову над тем, что бы ещё такого необычного выпустить под брендом «Made for iPod» («Сделано для iPod»).

01 Steve Jobs and his iPod

Стив Джобс и его белоснежный бестселлер

Надо сказать, что в течение прошедших пяти лет iPod не раз подвергался всякого рода «хирургическим вмешательствам», причём как незначительным пластическим корректировкам с целью улучшения внешнего вида, так и очень серьёзным операциям с пересадкой внутренних органов. При этом в процессе внесения всевозможных изменений попутно появились на свет сразу несколько дочерних разновидностей устройства, которые были выделены разработчиками в самостоятельные продукты. Но давайте не будем поверхностными, а рассмотрим всю историю метаморфоз этого удивительного девайса более подробно и в хронологическом порядке.

Итак, как уже было отмечено выше, в октябре 2001 года мир узнал о рождении iPod, на создание которого у группы инженеров во главе с Йоном Рубинштейном (Jon Rubinstein) ушло менее одного года. Плеер был заключён в компактный корпус белого цвета размерами 100x62x18 мм и весил 184 г, имел монохромный ЖК-дисплей, использовал файловую систему HFS и обладал 1,8-дюймовым жёстким диском Toshiba вместимостью 5 Гбайт (в апреле 2002 года появилась модификация с 10-гигабайтным винчестером).

Устройство оснащалось аудиочипом от Wolfson Microelectronics, подключалось к функционирующему на платформе Mac компьютеру посредством интерфейса FireWire, поддерживало проигрывание музыки в форматах WAV, AIFF, MP3 и AAC, было снабжено цифровым эквалайзером и могло автономно работать от встроенного аккумулятора в течение почти 12 часов. Для удобного управления аппарат был оборудован вращающимся навигационным колесом с расположенными по окружности и в центре функциональными кнопками. Кроме того, дополнительно присутствовал такой полезный инструмент, как встроенный органайзер, включающий адресную книгу, календарь с напоминаниями, будильник, а также часы с возможностью изменения временной зоны. Ну а при остром желании развлечься пользователю предлагалось поиграть в предустановленную игру.

Помимо всего прочего, iPod мог выступать ещё и в роли портативного внешнего накопителя, а в комплект поставки были включены специальное программное приложение iTunes, выносной мини-пульт, высококачественные наушники, чехол с креплением на пояс, кабель FireWire и блок питания.

02 Apple iPod_First Generation

Apple iPod первого поколения

Два с лишним месяца спустя, а точнее, 17 июля 2002 года, производителем был выпущен iPod второго поколения, который, дабы ублажить приверженцев платформы Windows, теперь был доступен и в модификации с файловой системой FAT32, а также с программой Jukebox for Windows, являвшейся PC-вариантом iTunes (позже её заменила полноценная Windows-версия iTunes). Сам же аппарат вместо механического колеса прокрутки получил сенсорное, а ёмкость винчестера была увеличена до 20 Гбайт, из-за чего корпус старшей модели «потолстел» на целых 3 мм. Кроме того, порт FireWire снабдили защитной крышкой, предохраняющей его от попадания грязи и влаги.

03 Apple iPod Second Generation

Apple iPod второго поколения

Отдельного внимания заслуживают выпущенные в декабре 2002 года первые эксклюзивные версии iPod, на корпусах которых красовались автографы таких популярных исполнителей, как Madonna, Tony Hawk и Beck, а также логотип известной группы No Doubt. Однако за право обладания одним из таких аппаратов любой желающий должен был приплатить ещё $49 помимо основной цены, которая составляла $399 за 20-гигабайтную и $499 за 30-гигабайтную версию.

Прошло ещё девять месяцев, и 28 апреля 2003 года на арене появились представители третьего поколения плееров iPod, отличающиеся лёгким эргономичным корпусом с более округлыми очертаниями, вынесенными в отдельный ряд кнопками управления с подсветкой, раздельными гнёздами для подключения внешнего пульта и наушников, а также наличием универсального плоского разъёма с резиновой заглушкой, который заменил собой порт FireWire и теперь находился в нижней части устройства. Кроме того, благодаря конфигурации портов и обновлённой версии программного обеспечения плеер получил возможность синхронизации с PC-системами по интерфейсу USB 2.0 (опционально предлагался комбинированный кабель USB + FireWire), а также научился читать текстовые заметки и пополнился ещё тремя играми. При этом пользователям предлагались три модификации с жёсткими дисками объёмом 10, 15 и 30 Гбайт, которые через некоторое время были переоборудованы 15-, 20- и 40-гигабайтными винчестерами соответственно. Однако с целью уменьшения общих габаритов новых продуктов в них пришлось использовать более тонкие батареи, что отрицательно сказалось на периоде автономной работы, который сократился до не слишком уж впечатляющих 8 часов. Купить себе в то время iPod можно было по цене от $299 до 499.

04 Apple iPod Third Generation

Apple iPod третьего поколения

А вот 6 января 2004 года ознаменовалось выходом более компактной разновидности iPod, получившей название iPod mini и заключённой в алюминиевый корпус размерами 91x51x13 мм при весе 103 г. Главной изюминкой этого устройства стало применение революционного колеса прокрутки Click Wheel с размещёнными непосредственно на нём функциональными кнопками, которое в дальнейшем стало своеобразной визитной карточкой большинства последующих моделей, а также главным объектом для подражания в производимых конкурентами продуктах. В плеере использовался 1-дюймовый жёсткий диск Hitachi Microdrive вместимостью 4 Гбайт, а одновременное присутствие в комплекте кабелей USB и FireWire сделало возможным использование USB-интерфейса не только для синхронизации с ПК, но и для подзарядки аккумулятора.

05 Apple iPod mini First Generation

Apple iPod mini первого поколения

iPod mini стоимостью $249 предлагался в пяти цветовых вариациях корпуса, обеспечивал непрерывное воспроизведение музыки в течение 8 часов и снискал огромную популярность среди пользователей. Однако, забегая чуть вперёд, следует отметить, что в марте 2005 года аппарат был полностью снят с производства, ибо на его смену пришёл iPod mini второго поколения, вооружённый батареей на 18 часов автономной работы и доступный в двух модификациях – с 4- и 6-гигабайтными винчестерами по цене $199 и 249 соответственно. Но и его век оказался недолгим, поскольку в сентябре того же года выпуск этого плеера был опять-таки прекращён.

06 Apple iPod mini Second Generation

Apple iPod mini второго поколения

Зато в июле 2004 года компания Apple с гордостью продемонстрировала свой значительно обновлённый iPod четвёртого поколения, на передней панели которого красовалось уже известное всем колесо прокрутки Click Wheel, а внутри была реализована поддержка ещё двух дополнительных аудиоформатов, из которых Apple Lossless Codec позволял сжимать звуковой поток без потери качества, а Audible широко использовался для хранения и продажи электронных аудиокниг.

Плеер вновь мог похвастаться 12-часовым периодом автономной работы и был доступен в двух вариантах – с жёстким диском Hitachi Microdrive ёмкостью 20 и 40 Гбайт. Стоимость новинок составляла $299 и 399 соответственно.

07 Apple iPod Fourth Generation

Apple iPod четвёртого поколения

Тут мы сделаем ещё одно лирическое отступление, поскольку 26 октября 2004 года производитель опять порадовал пользователей анонсом очередного эксклюзива. На сей раз в союзники была взята известная во всём мире ирландская рок-команда U2, совместно с которой на свет появилась специальная чёрная версия iPod с красным колесом прокрутки, наречённая U2 Special Edition и оценённая в $349 за 20-гигабайтную модель. К слову, столь агрессивная раскраска полностью соответствовала цветовой схеме, использованной при оформлении альбома «How to Dismantle an Atomic Bomb», а на задней панели плеера были выгравированы автографы всех четырёх участников группы.

08 Apple iPod U2 Special Edition

Apple iPod U2 Special Edition специально для фанатов Боно и его команды

Примерно в это же время компания Apple решила оборудовать свой iPod четвёртого поколения цветным 2-дюймовым ЖК-дисплеем с разрешением 220х176 пикселей и поддержкой 65536 оттенков, а также снабдила его способностью хранить и отображать цифровые фотографии в форматах JPEG, BMP, GIF, TIFF и PNG (для их более комфортного просмотра в устройстве была реализована возможность подключения к телевизору). Модернизированный плеер-фотоальбом, получивший название iPod photo, мог автономно функционировать в течение 15 часов в режиме воспроизведения музыки и предлагался в двух версиях – с объёмом дискового пространства в 40 и 60 Гбайт, стоимость которых была установлена в размере $499 и 599 соответственно. После его появления на рынке производство предшественников с монохромными дисплеями, естественно, полностью прекратилось.

09 Apple iPod photo

Apple iPod photo – аудиоплеер с функциональностью цифрового фотоальбома

Следующим по счёту «усечённым» вариантом iPod стал iPod Shuffle – первый аудиоплеер Apple, построенный на базе флэш-памяти. Его анонс состоялся 11 января 2005 года, как раз незадолго до второго пришествия iPod mini. Новинка весом всего 22 г представляла собой очень тонкую модель со скромными размерами 84x25x8,4 мм, причём без экрана, колеса прокрутки и каких-либо функциональных наворотов. Аппарат мог в случайном порядке воспроизводить содержащиеся в его памяти музыкальные композиции, был оборудован встроенным USB-коннектором с защитным колпачком и предлагался в двух версиях ёмкостью 512 Мбайт и 1 Гбайт, за которые следовало заплатить сперва $99 и 149, а некоторое время спустя уже $69 и 99 соответственно.

10 Apple iPod shuffle First Generation

Apple iPod Shuffle первого поколения

Прошло ещё почти девять месяцев, и 7 сентября 2005 года производитель выводит на рынок нового игрока, которого смело можно назвать флэш-наследником iPod mini. Новичок по имени iPod nano получил цветной 1,5-дюймовый ЖК-дисплей с разрешением 176x132 пикселей, внутреннюю память объёмом 1, 2 или 4 Гбайт, док-коннектор, стереовыход, а также аккумуляторную батарею, обеспечивающую до 15 часов безостановочного воспроизведения аудиотреков либо до 4 часов непрерывного показа слайд-шоу под музыку. И всё это компактно умещалось в алюминиевом корпусе размерами 89x4x6,9 мм и весом 42 г. Стоил iPod nano от $149 до 249.

11 Apple iPod nano First Generation

Apple iPod nano первого поколения

В июне 2005 года руководство компании принимает решение о прекращении выпуска моделей iPod photo, а уже 12 октября того же года появляется iPod пятого поколения, который теперь именуется iPod Video и по праву может считаться полноценным медиаплеером, поскольку способен воспроизводить видеофайлы в форматах H.264 и MPEG-4. Помимо этого, аппарат, доступный в двух версиях на базе 30- или 60-гигабайтного винчестера, отличается от своих предшественников ещё и более широким ЖК-дисплеем с LED-подсветкой, 2,5-дюймовый экран которого характеризуется QVGA-разрешением 320x240 пикселей. При этом младшая модель стоимостью $299 имеет размеры 104,1х60,9х10,9 мм, весит 149 г и может непрерывно демонстрировать видео в течение 2 часов либо 14 часов подряд проигрывать музыку. В свою очередь старшая модификация, оценённая в $399, отличается габаритами 104,1х60,9х13,9 мм и весом 171 г, период её автономной работы в режиме видеопросмотра составляет 3 часа, а в режиме прослушивания музыки – аж 20 часов.

12 Apple iPod Video

Apple iPod Video: к музыке и фотографиям добавились видеоролики

На волне успеха iPod Video в июне нынешнего года в очередной раз была «переиздана» эксклюзивная версия iPod U2 Special Edition, которая до этого уже успела побывать «в шкуре» iPod photo, а теперь доросла и до уровня пятого поколения. Но на достигнутом разработчики, по всей видимости, решили не останавливаться и буквально два месяца назад разродились сразу тремя новыми моделями, которые привели в неописуемый восторг пользователей и заставили конкурентов позеленеть от злости.

13 New Members of Apple iPod Family

Многочисленное семейство плееров iPod пополнилось ещё тремя новинками

Первым в списке новичков значился «возрождённый из пепла» iPod Shuffle, которого теперь почти невозможно было узнать, ибо он стал настолько миниатюрным, что вполне мог претендовать на звание «Самого крохотного аудиоплеера на планете». Аппарат весом всего 15 г «упаковали» в полностью алюминиевый корпус, снабдили одним гигабайтом флэш-памяти, обеспечили возможностью непрерывно перемешивать песни в течение 12 часов и оборудовали специальной клипсой для крепления к одежде. При этом устройство отдавалось в хорошие руки всего за $80.

14 Apple iPod shuffle Second Generation

Apple iPod Shuffle второго поколения

Следом шёл обновлённый iPod nano, который тоже обзавёлся корпусом из алюминия, а также более ярким ЖК-дисплеем, улучшенными наушниками и ёмкой батареей, рассчитанной на 24 часа непрерывного воспроизведения музыки. В настоящее время плеер доступен в нескольких цветовых вариациях, объём флэш-памяти которых составляет 2, 4 и 8 Гбайт, а цена равна $149, 199 и 249 соответственно.

15 Apple iPod nano Second Generation

Apple iPod nano второго поколения

Замыкал шествие новинок несколько улучшенный старый добрый iPod. Внешне аппарат абсолютно не изменился (лишь экран дисплея стал на 60% ярче), зато объём его дискового пространства увеличился до 80 Гбайт, а в комплект поставки были включены ещё более качественные наушники. Кроме того, устранили небольшие паузы, возникавшие до этого между треками при их воспроизведении, а также добавили текстовый поиск и множество новых игр, среди которых Bejeweled, Cubis 2, Mahjong, Mini Golf, Pac Man, Tetris, Texas Hold 'Em, Vortex и Zuma. Теперь за 30-гигабайтную модель пользователю придётся выложить $249, а вот 80-гигабайтный iPod обойдётся уже в целых $399.

16 Apple iPod Enhanced Fifth Generation

Улучшенный Apple iPod пятого поколения

Завершая разговор о всевозможных эксклюзивных версиях iPod, нельзя не упомянуть о выпуске специального красного iPod nano второго поколения, получившего, как нетрудно догадаться, название Red Special Edition. Произошло это в прошлом месяце по инициативе всё того же Боно, неугомонного лидера и вокалиста рок-группы U2, который решил таким образом помочь в сборе средств для реализации программ по борьбе со СПИДом в странах Африки. Ожидается, что из каждых $199, вырученных от продажи красного аппарата, компания Apple безвозмездно перечислит по $10 во Всемирный фонд (Global Fund). В итоге это может вылиться в кругленькую сумму, учитывая то, насколько активно раскупаются портативные плееры.

17 Apple iPod nano Red Special Edition

Apple iPod nano Red Special Edition – красный плеер в помощь бедствующей Африке

Вообще, согласно официальным данным, озвученным представителями Apple, к нынешнему году обладателями iPod стали почти 68 млн пользователей. При этом только за последние 12 месяцев было продано около 39 млн аппаратов, из которых 8,73 млн разошлись в течение прошедших трёх месяцев.

18 iPod Sales Chart

График продаж Apple iPod за 2002-2006 годы

Более того, проведённые независимыми аналитиками исследования показали, что 79% тех, кто уже приобрёл себе MP3-плеер, предпочли именно iPod, а 76% тех, кто только собирается в ближайшее время обзавестись аудиоплеером, намерены остановить свой выбор как раз на «яблочном» детище. И это несмотря на то что в адрес вожделенного плеера неоднократно высказывались критические замечания как со стороны разного рода специалистов, так и самими его обладателями. Суть их сводилась к недовольству по поводу несоответствия между заявленным и реальным периодом автономной работы, невозможности замены встроенного аккумулятора, повышенной «ранимости» ЖК-дисплея, отсутствия интегрированного FM-тюнера, а также искажённого воспроизведения низких частот при использовании некоторых установок цифрового эквалайзера. Не обошлось, конечно, и без судебных исков, которые, как известно, в Америке подаются по любому, даже самому незначительному поводу.

Но вернёмся, пожалуй, к приятному. Глобальная популярность iPod породила настоящую всеобщую истерию вокруг этого девайса, которая стала предпосылкой для появления на рынке великого множества самых разных аксессуаров для него, причём как действительно полезных, так и совершенно бестолковых. В этой связи есть смысл хотя бы бегло ознакомиться с наиболее оригинальными из них.

Поскольку каждый обладатель плеера в той или иной степени дорожит своим приобретением, многие производители резонно решили, что не лишним было бы предложить им прикупить для него защитный чехол, чтобы предохранить нежное тельце «маленького божества» от возможных царапин при активном повседневном использовании. Таким образом со временем вариантов для выбора у пользователей появилось тьма-тьмущая, начиная от элегантных кожаных изделий и заканчивая хай-тек-версиями. В этом можно легко убедиться, просмотрев приведённые ниже фотографии.

19 5G Fling

5G Fling – мягкий кожаный чехол для iPod пятого поколения

20 Speck ToughSkin for iPod Video

Защитный «бронежилет» Speck ToughSkin

21 iSkin Claro

iSkin Claro – абсолютно прозрачный пластиковый чехол с откидывающейся подставкой

22 Iconz Cases for iPod Video

Чехлы Iconz для страстных любителей комиксов

23 mi Lites Cases for iPod

Высокотехнологичные светящиеся чехлы mi Lites

24 Diamond Case for iPod nano

Чехол из белого золота с 580 бриллиантами для тех, кто готов потратить на своего любимца $12500

Другой интересной категорией предлагаемых аксессуаров являются специальные док-станции для iPod, производители которых умудряются встраивать их куда только возможно. Так, например, очень популярным стало совмещение крэдла с портативной акустической системой, которая призвана усилить качество звучания низких частот, а также сделать звучание более объёмным. Такие гибридные агрегаты, как правило, оснащаются собственной аккумуляторной батареей для возможности автономной работы и способны одновременно подзаряжать себя и iPod при помощи прилагаемого в комплекте сетевого адаптера. Кроме того, в некоторых моделях иногда присутствуют встроенные FM-радиоприёмники, а также интегрированные MD- или CD-проигрыватели.

25 DLO HomeDock

DLO HomeDock – настольная док-станция для подключения iPod к телевизору или домашней стереосистеме

26 Altec Lansing inMotion iM3C and Logitech mm50 Portable Speakers for iPod

Altec Lansing inMotion iM3C (вверху) и Logitech mm50 (внизу) – классические примеры портативной акустики для iPod

27 iLuv i552 Portable Docking Speaker with FM Radio

iLuv i552 – переносная акустика с FM-радио, MD/CD-плеером и крэдлом для iPod

28 FUNKit DJ

FUNKit DJ – экстравагантная акустика для iPod с мигающими огоньками и вращающимися дисками

29 Bosch Power Box PB10-CD

Bosch Power Box PB10-CD – «термоядерный» бумбокс для iPod

30 Adesso Rock On! Architect iLamp

Adesso Rock On! Architect iLamp – настольная лампа со встроенными динамиками и крэдлом для iPod

А вот компания ViewSonic пошла ещё дальше и выпустила первый в мире ЖК-дисплей, оборудованный док-станцией для iPod. Устройство получило название ViewDock и, по словам разработчиков, позволяет с комфортом просматривать на большом широкоформатном экране воспроизводимый плеером мультимедийный контент. При этом высокое качество звука обеспечивается встроенными в монитор стереодинамиками и одним сабвуфером.

31 ViewSonic ViewDock

ViewSonic ViewDock – первый в мире монитор с поддержкой iPod

Не менее впечатляющим выглядит и список аксессуаров, которые значительно расширяют функциональность плееров iPod либо вообще снабжают их совершенно новыми возможностями. Тут и средства для записи звука при помощи внешнего микрофона, и подключаемые миниатюрные FM-радиоприёмники, и дополнительные аккумуляторные батареи, и беспроводные пульты управления, и видеоочки, и даже мини-караоке. Всего и не перечислить!

36 XtremeMac MicroMemo

XtremeMac MicroMemo – диктофон специально для iPod

38 Mikimoto Beans iTheater

Электронные очки Mikimoto Beans iTheater: виртуальный 50-дюймовый экран для просмотра видео и фотографий

39 Sonnettech battery pack for iPod

Внешняя батарея от Sonnettech: целых 80 часов непрерывной музыки

40 Griffin iKaraoke

Griffin iKaraoke: нам песня строить и жить помогает!

Захлестнувшее мир iPod-безумие коснулось даже известных производителей одежды, модных модельеров, а также именитых изготовителей спортивных товаров. Вследствие этого потребителям стали доступны куртка от Ermenegildo Zegna и рубашка grooveRider от Urban Tool, оснащённые специальным карманом для плеера и «вшитой» панелью управления.

32 Ermenegildo Zegna iPod Jacket

Высокотехнологичная куртка от Ermenegildo Zegna для стиляги-меломана

33 Urban Tool grooveRider Shirt

«Музыкальная» рубашка grooveRider от Urban Tool

Компания Levi Strauss создала особые джинсы Levi's RedWire DLX, которые тоже имеют вместилище для iPod, а также снабжены вытягивающимися наушниками и джойстиком.

34 Levis RedWire DLX Jeans

Levi's RedWire DLX – стильная джинса для современного аудиофила

Любителям утренних пробежек, велосипедистам и прочим приверженцам здорового образа жизни разными фирмами были предложены кепки, рюкзаки и сумки, обеспечивающие возможность удобного использования плеера на бегу, во время езды или при ходьбе. А вот плодом тесного сотрудничества компаний Apple и Nike стал спецнабор Nike+iPod Sport Kit, предназначенный для сбора информации о параметрах и результатах спортивных тренировок при помощи встраиваемого в обувь серии Nike+ сенсора и приёмника, подключаемого к док-коннектору iPod nano.

35 Nike+iPod Sport Kit

Nike+iPod Sport Kit превращает iPod nano в шагомер

Как видите, за пять лет своего существования iPod силами своих создателей превратился из вполне обычного цифрового плеера в объект поистине культового поклонения. Ведь любовью к этому «электронному чуду» прониклись даже некоторые крупнейшие представители мирового автопрома, решившие снабдить новые модели своих автомобилей интегрированными средствами для поддержки работы с iPod.

Что ж, по всей видимости, на данный момент авторитет «белоснежного идола» непререкаем. А что будет дальше? А дальше, похоже, нас с вами ожидает появление плеера шестого поколения, причём, как утверждают неофициальные источники, с сенсорным экраном. Сможет ли он превзойти или хотя бы повторить успех своего нынешнего предшественника – покажет время. А пока наберёмся терпения и подождём...