BlackBerry без смартфонов и планшетов: стоит ли сожалеть?

Евгений Харитонов, 

На войне между «скругленными прямоугольниками» под флагом Apple или Google Android посторонние не выживают. Вот и BlackBerry спустя 20 лет выпуска гаджетов передумали производить их в дальнейшем. Выясняем, как канадские устройства пережили всех своих ровесников, и почему оказались невостребованными сегодня.

Оглавление

Умные устройства не для развлечений

Пока на сцене индустрии гаджетов конкуренты сражались за розничных покупателей, Research In Motion (RIM — изначальное название BlackBerry) не предлагала мобильники всем подряд покупателям, а обратила внимание на более платежеспособную аудиторию. То есть, на бизнесменов, потому что эти ребята были готовы раскошелиться ради стабильной и безопасной связи внутри корпораций.

А началось всё с инструмента для обмена текстовой информацией — пейджера (1996 год). Правда, не простого, а с двухсторонней связью — для переписки без устройств-посредников, которыми обычно выступали телефоны.

Пейджер BlackBerry Inter@ctive Pager 850 — один из дебютных гаджетов компании с двусторонней связью (1999 год)
Пейджер BlackBerry Inter@ctive Pager 850 — один из дебютных гаджетов компании с двусторонней связью (1999 год)

Сегодня «чатиками» по воздуху никого не удивишь, но в 1990-е компактные устройства для переписки котировались очень высоко, тем более, с настолько удобной клавиатурой, как у канадцев. Глядя на россыпь чёрных клавиш необычной формы ребята из RIM решили дать имя своим последующим устройствам — BlackBerry («ежевика», в переводе с англ.). Так стартовали устройства серии Inter@ctive pager — с удобным вводом текста и х@р@ктерным для тех лет н@зв@нием. Чуть позже вышла более компактная модель с постоянным доступом к e-mail, за который её полюбили господа в дорогих костюмах.

Но одними пейджерами сыт не будешь, поэтому уже в 1997 году канадцы собрались силами и выпустили смартфон — BlackBerry 957 Proton. Правда, для звонков в сотовой сети приходилось подключать гарнитуру. Козырей у устройства по тем временем хватало: внушительный для «калькуляторных» пропорций 3-дюймовый дисплей, разработанная под деловые нужды операционная система BlackBerry 2.0 и всё та же фирменная клавиатура. До рождения первого iPhone оставалось целых 10 лет, и даже смартфоны Nokia на системе Symbian увидели свет только пять лет спустя. Музыку, видео и анимированные картинки игры ранние BlackBerry предложить не могли, но со своей задачей такие гаджеты справлялись отлично, а быстрая работа и «безглючность» для рабочих устройств была важнее каких-либо «свистелок».

BlackBerry стали символом навороченного смартфона задолго до iPhone и смартфонов Nokia с системой Symbian

BlackBerry 5810 — смартфон без динамика и микрофона, связь по гарнитуре (1999 год)
BlackBerry 5810 — смартфон без динамика и микрофона, связь по гарнитуре (1999 год)

Поначалу RIM даже раздавала устройства бесплатно! Маркетологи компании быстро смекнули, что «первая доза» для работников больниц и пожарников сделает компанию популярнее, чем навязчивая реклама или попытки умаслить руководителей корпораций. Чуть позже подтянулись и трейдеры, у которых тяга к своевременной защищенной информации была даже выше, чем во всех прочих профессиях.

Деловые телефоны идут в народ

Удобно работать людям оказалось даже важнее, чем удобно отдыхать. Мобильные компьютеры BlackBerry «засветились» в нужных круга, приглянулись руководителям в крупных организациях и стали расходиться всё более внушительными тиражами.

BlackBerry 7210 — первый BlackBerry с цветным дисплеем (2004 год)
BlackBerry 7210 — первый BlackBerry с цветным дисплеем (2004 год)

Узкая специализация, как ни странно, не мешала Research In Motion захватывать рынок. Наоборот — компания выпускала не самые навороченные устройства за потраченный канадский доллар, однако других правильно разработанных бизнес-гаджетов (а не «поправьте вот здесь в реестре, а вот эту дыру безопасности мы пропатчим в следующей прошивке») на рынке было просто не найти. Таким образом RIM удалось развернуться далеко за пределами Канады, а в США, где Nokia исторически не была популярна, устройства BlackBerry были настолько же престижны, как iPhone в его самые ажиотажные годы выпуска.

По мере роста популярности модели обрастали сходными с «просто телефонами» чертами — цветным дисплеем (2004 год), Wi-Fi/Bluetooth, аудио-видеоплеером и, о Боже, фотокамерой (2006 год) даже с учётом того, что «фотографы с мобильником» вызывали в те времена опасения у работников крупных компаний. А ещё в компании учли, что полноразмерная клавиатура нужна не всем и выпустили BlackBerry Pearl 8120 в узком (по меркам предшественников) корпусе.

BlackBerry Pearl 8120 — смартфон в «просто-телефонном» корпусе (2007 год)
BlackBerry Pearl 8120 — смартфон в «просто-телефонном» корпусе (2007 год)

Что особенного в BlackBerry?

Подобно тому, как автомобили-внедорожники чаще ездят по асфальту, «ежевичные» мобильники на пике своей популярности не были сугубо корпоративными устройствами: их покупали как надёжное и выносливое средство для онлайн-связи.

Если смартфоны под управлением Symbian и Windows Mobile выходили в сеть от случая к случаю, то у BlackBerry постоянная проверка писем, новостей и личных сообщений изначально была ключевой и самой «отполированной» особенностью. Айфоны-гуглофоны предложили нечто подобное намного позже, а в Windows- и Symbian-смартфонах всю эту благодать нужно было прикручивать вручную, что требовало поиска софта, денег на его покупку, скачивания и установки, иногда через компьютер. «Звонилки» без операционной системы, но с интеграцией в e-mail и мессенджеры тоже появились много-много позже.

Надёжность и устойчивость к взлому — за это BlackBerry полюбили бизнесмены, спецслужбы и даже правительство США

Онлайн-связь в устройствах BlackBerry оказалась настолько надёжной, что после теракта 11 сентября 2001 года в США и выхода из строя мобильных сетей только устройства RIM смогли связываться между собой — пригодилась поддержка протокола для служб быстрого реагирования, Mobitex.

С не менее «лохматых» лет устройства BlackBerry работают через услугу BIS (BlackBerry Internet Service) — «внутриежевичный» безлимит для браузера, фирменный мессенджер + до 10 активных почтовых ящиков, работающих по защищенному протоколу. С высоты 2016 года и новых тарифных планов услуга уже не вызывает ажиотажа, но даже сегодня операторы «рубят» интернет-соединение, стоит только превысить план трафика.

«Неполноценный» смартфон поборол корпоративных гигантов

Главной ошибкой руководства BlackBerry была мысль о том, что популярность мобильников бизнес-класса продлится вечно. Когда онлайн-мобильники стали по-настоящему модным явлением, RIM ставила рекорды и продавала узкоспециализированные устройства сенсационными тиражами — в 2009 году, к примеру, больше сотовых телефонов продала только Nokia (включая финские «бюджетники», «бабушкофоны» и другие устройства).

BlackBerry Storm — провальная попытка конкурировать с iPhone (2008 год)
BlackBerry Storm — провальная попытка конкурировать с iPhone (2008 год)

Но уже после анонса первого поколения iPhone тенденция была сломлена — дебютный мобильник Apple при всей своей кажущейся ограниченности справлялся со многими задачами лучше. Да, в нём не было хвалёного шифрования и привилегий по типу трафика, зато были выгодные тарифные контракты с операторами связи, поддержка потокового видео и шикарный браузер. И проверка почты, раз уж на то пошло, не проводилась настолько же экономным образом (Push-нотификации, господа), как и в BlackBerry.

Бизнесмены тоже любят развлекаться — «забавный» iPhone отнял у BlackBerry львиную долю покупателей

Айфон не сразу стали воспринимать всерьёз: «игрушечный», «несерьёзный» смартфон, казалось бы, не представлял угрозы для создателей техники бизнес-класса. Да и сами бизнесмены остерегались доверять деловую связь новинке Apple, но слава «яблочного» девайса расширялась, и все, кто покупал канадские смартфоны не из необходимости, а престижа ради, начали перебегать в другой лагерь.

Конечно, RIM тоже дорабатывали свои устройства. Компания переживала расцвет, венцом которого стала «9000 серия» — в ней были и слайдеры, и моноблоки-«калькуляторы», и «раскладушки». BlackBerry OS наконец-то примерила на себя сенсорный ввод, а через год после выхода iPhone в системе появился полноценный магазин приложений.

BlackBerry Bold — золотая классика бизнес-телефонов, лучший BlackBerry до-айфоновской эпохи (2008 год)
BlackBerry Bold — золотая классика бизнес-телефонов, лучший BlackBerry до-айфоновской эпохи (2008 год)

Но именно с этой самой поры Research In Motion превратились в догоняющих. И не догнали.

Что дозволено яблокам, не дозволено ежевике

В компании недооценили прыть купертиновцев, поэтому пару-тройку лет после выхода iPhone смартфоны BlackBerry существовали обособленно от новых веяний. Нет, модель с сенсорным управлением в портфолио бренда имелась, но приложений для превосходства над Apple «на старте» было даже меньше, чем у Symbian с её многочисленными «убийцами» творения Джобса. Потому что:

  • Ажиотажный спрос на iPhone подстегивал разработчиков писать софт именно под iOS
  • Канадские смартфоны «для серьёзных ребят» никто в развлекательных целях не покупал, а именно из «забавных» приложений по большей части складываются «аппсторы и плеймаркеты».

С технической точки зрения устройства BlackBerry не были устаревшими — и с точки зрения процессора, и начинки в целом (GPS, Wi-Fi, вот это всё) модели смотрелись достойно, да и удобство аппаратной клавиатуры никто не отменял. Просто емкостные дисплеи завоевали мир, а пользователи мобильников стали больше потреблять контент, чем общаться и приучили себя к наэкранным клавишам очень быстро.

Обидно, что даже революция в «мозгах» устройств RIM проблему не решила. С 2010 года канадские гаджеты обзавелись операционной системой реального времени на технологиях QNX Software Systems. Уникальная по своему строению вещь, между прочим.

Оригинальный и неудачливый планшет BlackBerry Playbook и смартфон BlackBerry Torch (2010 год)
Оригинальный и неудачливый планшет BlackBerry Playbook и смартфон BlackBerry Torch (2010 год)

Операционная система со структурой «от каждого по способностям» оказалось экономичной и быстрой. Но в будущее бизнес-телефонов не верили разработчики приложений

Суть системы QNX — универсальность и децентрализация. Центром современных ОС является ядро, с которым взаимодействуют драйверы (Wi-Fi, Bluetooth, 3G-модем, аудио и т.д.). Через него, как переводчика, команды с сенсорного дисплея отправляются в операционную систему, а уж она отправляет в ответ реакцию, которую мы видим на экране. Чем более современная система — тем больше «должностных инструкций» у этого самого ядра.

QNX устроена иначе — в основе системы лежит микроядро с минимально возможными полномочиями, а за другие сценарии работы (от телефонии до распознавания голоса) отвечают микроядра. За счёт большого количества «заместителей» и помощников у «директора» не кипит голова от задач, а если говорить о смартфонах, то в условиях слабой загруженности QNX экономичнее конкурентов, а при интенсивной нагрузке лучше справляется с пачкой открытых программ.

Это ли не прекрасно? Но планшет BlackBerry PlayBook, который примерил на себе такие наработки, с треском провалился в

продажах — после изменений на архитектурном уровне и в без того скромном по размерам магазине софта (в 5 раз меньше, чем в Google Play во времена Android 2.x) стало ещё меньше совместимых и полезных приложений. Apple iPad попал в розницу годом раньше и с гораздо меньшими потерями сработался с парком приложений под iPhone. И ключевые особенности BlackBerry (фирменные клиенты для работы с почтой и календарем) в этом планшете тоже отсутствовали — этот шаг уже отпугнул покупателей «старой закалки».

А ведь с точки зрения производительности и «железа» в целом планшет был очень даже неплох, да и управление жестами впечатляло ого-го! Но применить процессорную мощь было попросту негде, «прибитый гвоздями» эмулятор для запуска Android-софта работал нестабильно, а неочевидные жесты никто не спешил зубрить (как и в случае с Windows на планшетах, кстати говоря). На этом истории планшетов за авторством BlackBerry закончилась.

От Android никуда не деться

BlackBerry не захотели так просто отказываться от своего детища и выпустили парочку смартфонов на десятой версии своей системы — Z10 для конкуренции с Android и iOS и Q10 для всех, кто застал времена, когда RIM был «ещё тот» и просил реинкарнации старых добрых смартфонов на новых технологиях.

И, если Q10 понравился преданным фанатам марки, то Z10 был определённо «один в поле не воин» — единственный в своём роде и маловостребованный смартфон на базе особой операционной системы во времена развитого социализма Андроида с Galaxy S4, Xperia Z1 и Nexus 5 был попросту никому не нужен. Компания оказалась при смерти, провела массовые увольнения и сменила генерального директора.

Смартфоны BlackBerry Z10 и Q10 — поздняя попытка конкурировать со смартфонами Apple и андроидофонами (2013 год)
Смартфоны BlackBerry Z10 и Q10 — поздняя попытка конкурировать со смартфонами Apple и андроидофонами (2013 год)

На смену Торстену Хейнсу (который был у руля в Siemens Mobile во время развала немецкой корпорации) пришёл Джон Чен — он не так известен широкой общественности, зато «воскресил» несколько IT-компаний в сложный для них период жизни. Компанию в 2013 году даже были готовы продать новым хозяевам, но желающих её купить так и не нашлось.

Новый глава компании приступил к её возрождению… со смартфонов-«клавиатурников». В 2014 году свет увидела классика под новым соусом — BlackBerry Passport. Роскошный смартфон с клавиатурой-тачпадом и Android-софт запускал без особых проблем, и работал быстро, и вообще обошёлся без откровенно слабых мест, за исключением цены. Первый за долгие годы смартфон, который тепло приняла и публика, и пресса.

BlackBerry Passport — роскошный флагман в «калькуляторном» форм-факторе (2014 год)
BlackBerry Passport — роскошный флагман в «калькуляторном» форм-факторе (2014 год)

Впрочем, продолжать конкурировать посредством своей BlackBerry OS 10 со всеми смартфонами в мире канадцы всё же не решились. Чтобы уменьшить затраты на разработку софта и угодить более широкой аудитории, компания решилась на выпуск Android-смартфона. Речь идёт о BlackBerry Priv, который не только впечатлил общественность флагманскими характеристиками, но и стал самым крутым QWERTY-клавиатурником в истории андроидофонов.

Смартфон угодил поклонникам аппаратных клавиатур, хотя и разочаровал всех, кто привык к нативной «операционке» BlackBerry. О продажах постоянно поступали противоречивые сведения: от обнадёживающих новостей о рекордно быстрых продажах первых партий, оптимистичных высказываний Джона Чена в духе «мы не бросим мобильный рынок» до предположений, что устройство-таки провалилось в рознице. Причина такая же, как и у Passport — слишком дорогостоящий смартфон как для компании, которая уже растеряла былой авторитет и харизму.

BlackBerry Priv — первый смартфон компании на базе Android (2015 год)
BlackBerry Priv — первый смартфон компании на базе Android (2015 год)

Пациент скорее жив, чем мёртв

Так что же происходит с BlackBerry сейчас? Официальные лица компании с конца прошлого года говорят загадками: Джон Чен всё-таки сделал заявление в стиле «если Priv будет убыточным — впредь мы не будем заниматься устройствами и сосредоточимся на софте». А в марте 2016 года президент по продажам BlackBerry Карл Визе намекнул, что со смартфонами у «ежевики» как-то не заладилось, поэтому в обозримом будущем компания переориентируется на выпуск программного обеспечения. Выходит, что мобильное подразделение перейдёт в состояние «анабиоза» до лучших времён и новинок от канадской компании в обозримом будущем ждать не стоит.

Хорошие новости заключаются в том, что, согласно слухам, BlackBerry всё-таки выпустит ещё два андроидофона с более скромным, нежели у флагманского Priv, ценником. Бывшая Research In Motion — один из немногих «динозавров» телефонной эпохи, поэтому нам остаётся уповать на успешность новых гаджетов и верить в то, что уникальные в своём роде «блэкберрифоны» выживут среди засилья однотипных Андроид-флагманов и устройств Apple.

BlackBerry Priv
BlackBerry Priv


Автор
Евгений Харитонов

Комментарии