Creative Extigy на взгляд скептика

Николай Радовский, 

Отзыв о результатах экспериментов с Creative Extigy в нашей лаборатории. Первые восторги уступают место взвешенному, а может даже несколько скептическому отношению завзятого игромана — Николая Радовского из Game-Exe.

Подробно о возможностях Creative Sound Blaster Extigy мы уже рассказывали вам в предыдущей статье. Рекомендуем вам сначала ознакомиться с ней. А теперь предлагаем вашему вниманию отзыв о результатах экспериментов с этой платой в нашей лаборатории. Первые восторги уступают место взвешенному, а может даже несколько скептическому отношению завзятого игромана — Николая Радовского из Game-Exe.

Cуществует заблуждение, что Extigy — это внешний вариант Audigy. На самом деле различий у этих саундбластеров ничуть не меньше, чем сходств (см., например, таблицу сравнительных характеристик Extigy, Audigy и Audigy Platinum eX - разновидности Audigy с выносным блоком). Прежде всего, Extigy построен на базе уникального процессора, разработанного специально для него. Именно поэтому он обладает отнюдь не всеми возможностями Audigy. В частности, Extigy поддерживает EAX 1.0 и 2.0, но не совместим с расширенными функциями обработки 3D-звука EAX Advanced HD. Поддержка последнего ограничена эффектами обработки «плоского» звука Audio Clean-Up (очистка звука от щелчков и шума), Time Scaling (изменение темпа воспроизведения с сохранением тональности звука) и DREAM (динамическое позиционирование звука в пространстве).

SB_Extigy_b1.jpg

Возможности MIDI тоже сильно урезаны. Судя по всему, Extigy аппаратно не поддерживает волновой синтез, поставляется с программным MIDI-синтезатором и незнаком с загружаемыми банками инструментов. Впрочем, непрофессионалам полноценная поддержка MIDI, как правило, не нужна, а играм и мультимедийным программам достаточно возможностей программного синтеза.

Несмотря на разрекламированные ЦАП/АЦП (24 бит/96 кГц), воспроизводить и записывать звук с разрядностью более 16 бит и частотой дискретизации более 48 кГц Extigy, по-видимому, не умеет (по крайней мере в нынешней версии драйверов). Заветные 96 кГц доступны только при передаче звука через цифровые выходы (их также можно настроить на частоту 48 кГц, но более распространенные 44 кГц не поддерживаются), а заветная 24-битная обработка — только при цифро-аналоговом преобразовании, то есть выводе на наушники или акустическую систему. Тем не менее, цифровой вход нормально понимает сигнал с частотой 44 кГц.

Впрочем, Extigy обладает рядом уникальных возможностей. Во-первых, устройство оснащено аппаратным декодером Dolby Digital. Ни одна плата Creative (в том числе и Audigy) не умеет декодировать этот многоканальный формат, перекладывая все заботы по декомпрессии на центральный процессор. Жаль только, что формат DTS не знаком Extigy (можно только передать сжатый в DTS звук через цифровой выход на внешний декодер). Поддержка аналогового формата Dolby Surround, известного также как Dolby Pro Logic, официально не заявлена. Тем не менее, Extigy оснащен фирменной функцией Creative Multi Speaker Surround (CMSS), «раскладывающей» стереозвук на пять каналов. Фактически, CMSS выполняет функции декодера Dolby Pro Logic (неясно, правда, насколько корректно это делается).

Во-вторых, Extigy может работать даже при выключенном компьютере. Например, он может послужить внешним декодером Dolby Digital или ЦАПом. Достаточно только подключить к нему источник цифрового сигнала и многоканальную акустику.

В-третьих, Extigy, в отличие от звуковых плат, можно подключить к ноутбуку или к компьютеру, не имеющему свободных слотов PCI.

Приступая к практическим занятиям, мы опасались, что нехватка пропускной способности USB сильно ограничит возможности Extigy и вызовет серьезную загрузку центрального процессора. Опасения эти сбылись лишь отчасти. В тесте ZD Audio WinBench99 загрузка процессора не превышала 10% даже при одновременном воспроизведении 32 голосов, однако в реальных приложениях результат был не столь хорош. В зависимости от игры, включение 3D-звука приводило к падению производительности на 6–18% (для сравнения: Audigy в тех же условиях снижал fps всего на 3–8%).

SB_Extigy_c2.jpg

Extigy поддерживает позиционирование 3D-звука на всех типах акустических систем (стерео, 4- и 5,1-канальные). Более того, он может автоматически определять тип акустики и выбирать оптимальные настройки (ни одна известная мне звуковая плата этого не умеет). Утилита Creative Mixer также разрешает пользователю выбрать тип колонок самостоятельно, однако наушники в списке ее настроек не значатся. Видимо, Extigy не может корректно позиционировать 3D-звук в наушниках. По крайней мере, в «ушах» прекрасно звучала музыка и MP3-файлы, но 3D-игры воспроизводились с ошибками. На колонках 3D-звук проигрывался тоже небезупречно, а качество позиционирования было далеко от современных стандартов (те же Live! и Audigy справляются с 3D-звуком куда успешнее). Хочется верить, что эти проблемы будут исправлены в новых драйверах и прошивках (микропрограмма, управляющая работой Extigy, хранится во Flash-памяти устройства и может быть обновлена). Пока же Extigy может удовлетворить только самых невзыскательных любителей игр.

Зато с многоканальным звуком и декодированием Dolby Digital внешний саундбластер справился ничуть не хуже своих внутренних собратьев. Extigy легко подружился даже с пожилым программным DVD-декодером WinDVD 2000 и качественно озвучивал фильмы на 5.1-канальной аналоговой акустике. Программный микшер позволяет регулировать баланс между левым и правым, а также фронтальным и тыловым каналами. Доступны также настройки громкости центрального и сабвуферного каналов. Более того, в меню есть и фирменное блюдо Creative — функция «Bass Redirection», позволяющая переправлять все низкие частоты на сабвуферный канал. Эта полезная опция заметно усиливает басы на недорогой аналоговой 5.1-канальной акустике, снабженной плохим кроссовером или вообще не имеющей такового.

Бесспорно, Extigy не может соперничать с мощными AV-усилителями или многоканальными ускорителями 3D-звука. Он интересен как гибрид, совмещающий достоинства бытовой электроники и сугубо компьютерных устройств. Как звуковая плата Extigy не разочаровал, но и особого энтузиазма тоже не вызвал. Внешний саундбластер, бесспорно, понравится пользователям ноутбуков и людям, мечтающим о качественном звуке, но панически боящимся открывать системный блок своего компьютера.


Автор
Николай Радовский

Комментарии