Всё об MP3-плейерах за 15 минут

Александр Яковлев, 

Популярная квинтэссенция информации по MP3-плейерам: разновидности, советы по выбору и эксплуатации, описание форматов хранения аудиоданных MP3 и WMA и многое другое.

Приятно, когда вас всюду сопровождает любимая музыка. Изготовители бытовой техники изобрели целый арсенал портативных устройств, с помощью которых можно наслаждаться прослушиванием музыкальных программ: это плейеры компакт-кассет, компакт-дисков, мини-дисков и файлов MP3. И если особенности, преимущества и недостатки первых трех классов приборов большинству хорошо знакомы, то плейеры MP3 продолжают для многих оставаться экзотической новинкой, высокомерно отгородившейся от покупателя ценником с, временами, малодоступной суммой в у. е.1

Тем временем настало лето — сезон каникул и отпусков. И если вам предстоит дальняя дорога в поезде или автомобиле, или отдых в теплой компании, которую вы с удовольствием познакомите со своими музыкальными пристрастиями, или даже если вы намерены лакомиться клубникой на тенистой даче в глубинах Подмосковья — самое время выбрать электронную музыкальную шкатулку, которую будет так здорово взять с собой!

Форматы MP3 и WMA
Формат MP3 (полное наименование — MPEG 1 Layer 3) — это цифровой формат хранения аудиоданных, отличающийся особой компактностью при сохранении хорошего качества звучания. Как известно, объем памяти, занимаемый цифровым аудиосигналом, очень велик: одна минута стереосигнала с компакт-диска (разрядность 16 бит, частота дискретизации 44,1 кГц) требует около десяти мегабайт. При этом, в отличие, например, от текстовых или графических файлов, аудиосигнал невозможно сколько-нибудь заметно сжимать без потери качества. А одна минута того же сигнала, сжатого по методу MP3 — с малозаметными для слуха потерями, — занимает на порядок меньше — всего один мегабайт. Принцип сжатия основан на том, что человеческое ухо плохо воспринимает звуки, если одновременно с ними звучат более громкие сигналы близкой частоты, а также на том, что после сильных звуков чувствительность слуха кратковременно ослабляется. Программа кодирования удаляет из музыкального файла «лишние» звуки.

Разработчики формата задавались целью упростить и удешевить пересылку музыкальных файлов большого объема по Интернету. Ведь владельцы модемов, ограниченные скоростью приема данных в 3 Кбайт/с (и это при благоприятных условиях!), на скачивание трехминутной несжатой композиции должны потратить:
30 Мбайт : 3 Кбайт/с =  10 000 с ≈ 2 часа 46 минут.

Если та же композиция сжата в MP3 с битрейтом 128 Кбит/с, время скачивания сокращается до 16 минут. Битрейт — это показатель количества информации, которым кодируется одна секунда звучания. Чем он выше, тем меньше искажений и тем ближе закодированная композиция к оригиналу. Самый распространенный битрейт — 128 Кбит/с: принято считать оптимальным соотношение «цены» (объема) и качества сжатого таким образом файла. В интернетовских музыкальных хранилищах нередко лежат композиции с битрейтом 192 Кбит/с. Максимальный битрейт, поддерживаемый программами и устройствами, работающими с MP3, — 320 Кбит/с. Мало кто может отличить на слух MP3-файл с таким битрейтом от записи на компакт-диске.

Для оптимизации размера музыкальных MP3-файлов при сохранении достойного качества применяется переменный битрейт (обозначаемый аббревиатурой VBR — variable bit rate). В этом случае программа-кодер разделяет файл на фрагменты разной спектральной насыщенности и кодирует их с подходящим битрейтом. Все современные MP3-плейеры могут воспроизводить файлы с переменным битрейтом. По мнению некоторых экспертов, при MP3-кодировании современной музыки лучше использовать переменный битрейт 112–192 Кбит/с, нежели фиксированный 128 Кбит/с.

Формат MP3 стал причиной серьезной головной боли компаний, владеющих авторскими правами на музыкальную продукцию, потому что после того, как в Интернете появились многопользовательские системы обмена фонограммами, а также нелицензионные музыкальные хранилища, многие меломаны удовлетворились возможностью быстро найти интересующую их музыку в Сети и отказались от покупки компакт-дисков. Для того чтобы сохранить возможность онлайнового высококачественного музыкального вещания и при этом защитить авторские права, компания Microsoft разработала альтернативный формат WMA, который теоретически не позволяет копировать файлы этого формата, допуская лишь их воспроизведение специальными программами. И несмотря на то, что моментально появились средства обхода этих ограничений, перехватывающие аудиопоток, Microsoft продолжает продвигать формат WMA, и потому все современные плейеры поддерживают его наряду с MP3.

MP3-файлы могут содержать имя исполнителя, название трека и альбома, год его выхода и т. п. Совокупность этих данных называется тегами ID3; некоторые плейеры их считывают и показывают на экране.

Мойте диски
В Интернете встречаются любопытные рекомендации по подготовке компакт-дисков к копированию.

«Далеко не все знают, как правильно мыть компакт-диски. Есть четкие правила, как это делать.

Компакт-диск нужно мыть с мылом, подставив его под несильную струйку теплой воды. Необходимо намылить палец, а затем намылить диск, легко проводя по нему пальцем, по радиусу, от центра к краям. Диск нельзя намыливать куском мыла, потому что можно поцарапать его случайно попавшим в мыло твердым кусочком или песчинкой. А радиальные движения необходимы для того, чтобы если небольшая царапина и появится, она не захватила бы большого фрагмента дорожки и легко была бы скорректирована восстанавливающими кодами при считывании диска.

После намыливания необходимо смыть мыло с диска и промокнуть (не вытереть!) его с обеих сторон заранее подготовленной не ворсистой (это важно) салфеточкой. Если вытирать обычным полотенцем, можно сделать компакт-диск гораздо грязнее, чем он был до мытья. В качестве грязи будет выступать приставший к диску ворс, который не очень-то легко смахнуть.

Чистка компакт-диска перед его сграбливанием не обязательна, но желательна. Обязательной она является только в случае, если диск имеет дефекты, залапан или просто грязный. В редких случаях, без проведения правильной помывки, диск не удается считать вообще никакими средствами. Если же даже помывка не помогает, можно порекомендовать попробовать сграбить такой диск на другом компьютере».

Виртуальный клуб любителей электронной музыки (vklem.pp.ru).

Плейеры
Поскольку MP3 — это цифровой формат, носителями MP3-музыки могут быть любые компьютерные носители информации: жесткие диски, флэш-память, компакт-диски и т. п. Соответственно, и MP3-плейеры выпускаются трех видов:
  • бездисковые (музыка хранится во флэш-памяти);
  • компакт-дисковые (могут воспроизводить и обычные звуковые компакт-диски);
  • с жестким диском.

Бездисковый MP3-плейер — самый типичный представитель этого класса устройств. Это компактный аппарат размером с карманный радиоприемник (между прочим, в некоторые модели MP3-плейеров встроен УКВ-радиоприемник), оснащенный жидкокристаллическим дисплеем, на котором индицируется номер или название песни и режим воспроизведения, выходом на наушники и интерфейсом для связи с компьютером — LPT или USB. Объем встроенной памяти бездискового плейера составляет 32–64 Мбайт, что позволяет хранить 30–60 минут музыки. Как правило, такие плейеры допускают расширение памяти картой типа SmartMedia, Compact Flash или Multimedia Card до 64-128 Мбайт, что увеличивает максимальное время воспроизведения до двух часов максимум (примерно четыре альбома).

Mpio1.jpg

Бездисковые плейеры в зависимости от объема встроенной памяти и числа дополнительных функций стоят 80–200 долларов. Широкий модельный ряд таких плейеров выпускает компания Daewoo. Например, модель MPIO FMC-64 — это комбайн MP3-плейера с радиоприемником, диктофоном и цифровым фотоаппаратом (при подключении дополнительного модуля).

Преимуществами бездискового плейера являются длительное время автономной работы, а также компактность и нечувствительность к сотрясениям. Поэтому его использование можно смело сочетать с активным отдыхом: кататься с ним на велосипеде, играть в теннис, лазить по горам, ездить на джипе по пересеченной местности.

Но вот для того, чтобы загружать в такой плейер музыку, потребуется персональный компьютер. Поэтому если вы хотите периодически обновлять загруженную фонотеку, захватите с собой в отпуск ноутбук с коллекцией MP3-файлов. Или разыщите интернет-кафе, где вы сможете скачивать для своего плейера новые песни.

MP3-плейер компакт-дисков хорош тем, что без компьютера можно обойтись: в продаже имеются диски с MP3-коллекциями на разный вкус. Компакт-диск может содержать до десяти часов музыки в формате MP3. Но если вы захотите составить собственную коллекцию на диске, вам потребуется не только компьютер, но и записывающий привод CD-R. В то же время дисковый плейер громоздкий по сравнению с бездисковым (в обычный карман не поместится) и чувствителен к тряске — если вы любитель слушать музыку во время бега или катания на велосипеде, лучше отдать предпочтение бездисковому устройству2.

MP3-плейер компакт-дисков оптимален, если предполагается поездка туда, где нет компьютеров и Интернета, и если нельзя взять с собой ноутбук. А когда вам надоест своя фонотека, вы сможете послушать обычные звуковые компакт-диски — они продаются почти везде, и все дисковые MP3-плейеры с ними совместимы.

Недорогие устройства стоимостью 120–140 долларов выпускают те же фирмы, которые изготовляют плейеры компакт-дисков: Aiwa, Thomson, Philips, Panasonic и др. Так, плейер Aiwa XP-MP3 работает с дисками форматов CD, CD-R, CD-RW, оснащен буферной памятью на 10 с воспроизведения и системой индикации тегов ID3.

XPMP3_L.jpg

Самые дорогие и малораспространенные плейеры — со встроенным жестким диском. Для них характерен самый большой объем хранимой музыки — до ста часов на диске емкостью 6 Гбайт, что эквивалентно фонотеке из 100–200 обычных компакт-дисков. Такие устройства и стоят соответствующих денег: плейер HanGo PJB-100 с 6-гигабайтным диском и большим жидкокристаллическим дисплеем предлагается за 460 долларов. Он комплектуется головными телефонами Koss и программным обеспечением, автоматически считывающим дорожки с компакт-дисков и преобразующим их в формат MP3.

pjb100.jpg

В то же время можно приобрести устройство D.A.P. Jukebox компании Creative с аналогичными характеристиками за 340 долларов.

Компания специально для этого плейера предлагает акустическую систему со встроенным аккумулятором, к которой можно прикрепить плейер и взять все вместе на пикник: мощности устройства с лихвой достанет, чтобы озвучить небольшую полянку.

CreativeDAP-JUKE1_sound.jpg

Плейеры с жестким диском хороши для дальних поездок: в пути негде пополнить или обновить коллекцию, а запаса музыки на диске хватит на много дней. Только надо убедиться, что там, куда вы едете, есть электричество — для подзарядки аккумуляторов, либо захватить с собой хороший запас батареек. Конечно, если вы отправляетесь путешествовать на автомобиле, плейер сможет питаться или подзаряжаться от прикуривателя.

Плейеры со встроенным диском могут использоваться и для переноса любых файлов между компьютерами. Ввиду больших объемов передаваемой информации такие плейеры всегда оснащаются интерфейсом USB.

К недостаткам плейеров этого класса, помимо малого времени автономной работы, следует отнести осложненную навигацию: нахождение нужной песни в обширном дереве каталогов и альбомов занимает много времени.

Специальные плейеры и комбайны
Среди MP3-плейеров есть интересные модели специального назначения, например в виде аудиокассеты. Они содержат цифро-аналоговый преобразователь и магнитную головку, создавая для кассетных магнитофонов видимость, что в них вставлена обычная кассета. При этом они «понимают» команды перемотки и воспроизведения. Такие плейеры очень удобно использовать с автомагнитолой; кроме того, в гостях можно включить громкое воспроизведение без всяких переходников и усилителей — был бы магнитофон. Подобные устройства выпускают компании NRG (модель Helious MP-3221, 3210), M-ANY (DAH-200V) и др.

MP-3221.jpg

Все производители автомобильных проигрывателей компакт-дисков ныне выпускают MP3-совместимые устройства: Aiwa, Alpine, Kenwood, Clarion, JVC и др. Они практически не отличаются от обычных автомобильных CD-проигрывателей и стоят лишь чуть больше.

Выпускаются также комбинированные устройства: гибриды мобильных телефонов и MP3-плейеров; цифровые фотоаппараты с MP3-плейером; MP3-плейеры с диктофонами и т. д.

В моде мини
Мини-диск — это вид музыкального носителя, в котором есть по чуть-чуть и от кассеты, и от компакт-диска, и от формата MP3. С компактом мини-диск роднит цифровая запись и использование лазерного луча для считывания; при записи луч применяется лишь для нагрева диска до того состояния, когда он допускает перемагничивание. Поэтому мини-диск хотя и родственник кассете — он тоже магнитный, но в отличие от нее устойчив к магнитным полям при обычной температуре. Наконец, фонограммы на мини-диске сжаты способом, напоминающим MP3 (однако там используется другой алгоритм — ATRAC, разработанный фирмой Sony), поэтому качество звучания ниже, чем на компакт-диске. Зато мини-диск втрое меньше по площади и на него можно сколько угодно записывать — с прямым доступом, при желании (и сильном сжатии) вместив до 4 компакт-дисков. Плейеры мини-дисков компактнее, чем плейеры кассет и компакт-дисков; по размеру им не уступают лишь некоторые плейеры MP3. Мини-диски любят использовать эстрадные артисты при исполнении «под фанеру», а также те, кто озвучивает по-русски свежие иностранные фильмы на DVD. Многие плейеры мини-дисков оснащены функцией диктофона.

Как выбирать
Очень часто справочники потребителя содержат сводные таблицы, облегчающие поиск изделия с требующимися характеристиками. Потребитель смотрит, какие функции ему нужны, какие — не очень, сколько стоит та или иная модель, и на основе этих данных выбирает телевизор или стиральную машину. Такой утилитарный подход оправдан при выборе сложной техники с широкой функциональностью.

Но большинство MP3-плейеров функционально похожи друг на друга как близнецы-братья. Так, «средний» бездисковый плейер имеет 64 Мбайт встроенной памяти (расширяется до 128), эквалайзер с четырьмя режимами (normal, pop, rock, classic), ЖК-дисплей, интерфейс USB, режимы случайного и бесконечного воспроизведения и питается от одного или двух элементов АА. Поэтому выбирать надо тот плейер, который понравится — так вы получите больше удовольствия от его эксплуатации. Что касается класса плейера, то давать какие-либо рекомендации — все равно что советовать, в каких случаях лучше купить стул, а в каких стол. Впрочем, если предстоит активный отдых и компьютер будет под рукой, то предпочтителен бездисковый плейер. Если планируется поездка в глухое место, можно взять MP3-плейер компакт-дисков и записать или приобрести коллекцию дисков к нему. В том же самом случае, но если денег и электроэнергии имеется в избытке и в то же время нет нужды слушать звуковые компакты, следует отдать предпочтение устройству со встроенным жестким диском.

Сателлиты
MP3-плейер не любит одиночества: он откажется работать без батарейки, или заряженного аккумулятора, или без наушников (точнее, в этом случае результаты работы не будут слышны). Зато и у вас поводов для скуки будет меньше — по крайней мере, пока вы озадачены тем, какой набор аксессуаров для него купить.

Все изготовители комплектуют свои MP3-плейеры одной-двумя запечатанными в полиэтилен батарейками, да наушниками-таблетками (как исключение, дорогие модели имеют и более дорогих спутников — например, Creative D.A.P. Jukebox). Это нужно для того, чтобы выйдя из магазина, вы сразу смогли убедиться, что плейер действительно работает и деньги потрачены не зря. Однако батарейка скоро кончится, а таблеток перестанет быть слышно, как только вы войдете в метро или заведете мотор спортивной машины.

Располагая начальными познаниями в арифметике, вы без труда подсчитаете, за какое время окупится приобретение зарядного устройства и комплекта аккумуляторов, если отказаться от обычных одноразовых батареек. Между прочим, в нашей стране вредные батарейки не утилизируются, а просто попадают на обычные свалки (а фирменные элементы вроде Duracell еще и обильно запакованы в картон и пластик) — и хорошо, если туда, а то у отдыхающих большой соблазн оставить свой мусор на месте бивуака или выкинуть из окна машины! Но этот аргумент может вас не коснуться, если вы считаете, что конец света наступит скоро, или вас не волнует судьба грядущих поколений, или что помогая заработать производителям и продавцам батареек, вы приносите человечеству больше пользы, чем заботясь о чистоте родной планеты.

Что касается наушников, то можно рассмотреть два варианта: открытые и закрытые. У закрытых амбушюры охватывают ухо со всех сторон так, что посторонний шум туда мало проникает: они идеальны при использовании в шумном транспорте и для тех, кто любит низкие частоты, зато занимают много места и добавляют нелинейных искажений. Открытые плохо слушать в шумных местах, зато они компактны. Выберите любую понравившуюся модель в диапазоне 30-100 долларов: вряд ли имеет смысл переплачивать за акустику класса hi-fi при скромном качестве звукового тракта самого плейера.

Ну и хорошо бы иметь пару небольших колонок, в которые вставляются батарейки, чтобы можно было послушать музыку всем вместе или не таскать на себе плейер, пока вы рубите сучья для костра. В любом магазине компьютерной техники подходящую модель долларов за 10-20, занимающую немного места в чемодане или рюкзаке, можно найти без труда.

MP3-телефония
Среди комбайнов MP3-плейера и сотового телефона — аппарат SL45 фирмы Siemens. Этот телефон как раз из тех, которые оснащены полноценным, «длинным» диктофоном: до 18 000 секунд на 32-мегабайтной флэш-карте типа Multimedia Card, которая вставляется в щель не хуже той, что бывает и на обычных MP3-плейерах. (Эту же карту в телефоне при желании можно использовать и для переноса данных между компьютерами.) Аппарат компактен (105х42х17 мм) и легок — 88 грамм. Как обычно, он оснащен всевозможными функциями и опциями: калькулятор, конвертор валют, будильник, органайзер, игры, WAP, голосовой набор, литий-ионный аккумулятор (540 мА*ч, 4 часа разговора, 160 часов ожидания, 2 часа зарядки), инфракрасный порт, встроенный модем, система облегченного ввода текста Т9. И 300 долларов, которые он стоит, не покажутся чрезмерной суммой, если вспомнить, что 150 долларов стоит отдельно MP3-плейер, а еще 150 — аналогичной функциональности сотовый телефон. Предприимчивый продавец еще добавил бы, что диктофон вы получаете бесплатно!

sl45.jpg

А если у вас уже есть простой Siemens C35i, S35i или M35i, можете купить MP3-приставку — небольшой (45x45x15 мм, масса 20 г) серебристый глазок, который подключается к интерфейсному разъему телефона, а к глазку — наушники. На глазке есть все необходимые кнопки управления, а дисплей телефона при необходимости будет превращаться в дисплей плейера. Правда, 30 минут музыки будут загружаться в глазок целых пять минут, а один час воспроизведения музыки уменьшит время работы телефона в режиме ожидания на 5%.

Источники и программы
Заполнять MP3-плейер содержимым можно из четырех основных источников: из интернетовских хранилищ, из файлообменных сетей, с обычных компакт-дисков и с дисков MP3.

Искать MP3-файлы в Интернете — это самый естественный способ для владельца MP3-плейера: во-первых, не тратится время на преобразование форматов, во-вторых, реализуется именно та концепция, ради которой и был создан плейер MP3, — продолжить слушать бесплатную интернетную музыку, временно покинув компьютер. В русском Интернете есть несколько сайтов с богатыми MP3-коллекциями популярной музыки и ссылок на них: в первую очередь это MP3search.ru и Delit.net (раздел «Фонотека»). Иногда желаемое произведение удается найти, указав в поисковой системе общего назначения (например, «Яндекс») его название и рядом аббревиатуру MP3.

Кроме того, можно воспользоваться файлообменными сетями. Это сообщества пользователей, каждый из которых получает доступ к ресурсам других участников сети, при желании открывая также доступ к своей коллекции файлов. При этом информация о текущем содержимом сети накапливается на специальном сервере, доступ к которому осуществляется через программу-клиент. Число пользователей Интернета так велико, а их вкусы так разнообразны, что порой в сети обмена файлами можно найти самое экзотическое произведение, причем если вы не нашли его сразу, имеет смысл повторить попытку в другое время: может быть, как раз тогда содержащий его компьютер будет включен. Некоторые клиенты, например Filenavigator, поддерживают работу сразу с несколькими файлообменными сетями.

С файлообменными сетями активно борются фирмы звукозаписи во главе с американской Отраслевой ассоциацией компаний звукозаписи (или Ассоциацией звукозаписывающей индустрии — RIAA). Поэтому некоторые из них решением суда закрываются, или их деятельность ограничивается, но продолжают появляться новые.

Широкий ассортимент программ-клиентов файлообменных сетей с подробным описанием можно найти по адресу supreme.rusc.ru/soft.htm.

Чтобы переписать в плейер музыку с компакт-диска, нужно извлечь ее оттуда (это делают программы-«грабберы»), закодировать в MP3 и скопировать собственно в плейер. Как правило, плейеры комплектуются программным обеспечением, которое автоматически выполняет нужную последовательность операций — пользователю требуется лишь указать, какие треки и в какой последовательности копировать. Однако вас могут не устроить возможности или качество кодирования поставляемой с плейером программы. На этот случай существует множество бесплатных и условно бесплатных программ — как специализированных, так и объединяющих в себе несколько функций.

Например, Easy CD-DA Extractor может извлекать дорожки с компакт-диска и кодировать их в MP3, а так же выполнять обратную операцию: перекодирование из MP3 в WAV и запись на компакт-диск. (Естественно, качество при этом не улучшится, однако иногда бывает нужно записать композицию, хранящуюся в формате MP3, на аудиодиск.)

Эту и другие программы можно найти в интернетовских программных архивах (Download.ru и др.), а также на многочисленных сборниках мультимедийных программ.

Некоторые старые приводы CD-ROM не позволяют копировать звуковые дорожки как данные. Тогда придется записать их в WAV-файл как звук, смирившись с некоторой потерей качества и затратами времени (копирование длится столько же, сколько воспроизводится песня на компакт-диске), чтобы затем кодировать в MP3.

У программ — MP3-кодеров, разработанных разными фирмами, различается качество полученной на выходе фонограммы. Так, принято считать, что при высоких битрейтах (выше 160 Кбит/с) с кодированием лучше всего справляются кодеры Lame, а с низкими лучше работают алгоритмы Fraunhofer (немецкий институт, учеными которого и был разработан формат MP3). При этом считается, что кодеры Xing дают наихудшее качество звучания (хотя работают весьма быстро), которое отчасти компенсируется лишь при воспроизведении файла программным плейером Xing.

Снабдить MP3-файл тегами ID3 или отредактировать их можно при помощи многочисленных ID3-редакторов, таких как Tag&Rename.

Богатая коллекция программ, необходимых для работы с MP3, находится на сайте Websound.ru в разделе «Софт». Кодеры на этом сайте принято именовать «енкодерами» (от англ. encoder), однако работают от этого они не хуже.

Наконец, чтобы переписать в бездисковый плейер песни с MP3-диска, никаких преобразований и никакого специального программного обеспечения не потребуется. Как правило, достаточно в плейерной программе отбуксировать файлы из окна компакт-диска в окно, отображающее содержимое памяти плейера.


1. Как издание законопослушное, уточняем: «у.е.» означает «угрюмые еноты». [вернуться]

2. В новых моделях таких плейеров «антишок» доведен практически до совершенства, и только очень серьезная тряска (как при полете кувырком с высокой горы) способна заставить любимую песню запнуться. [вернуться]


Автор
Александр Яковлев

Комментарии