Выбираем плеер: руководство начинающего меломана

Сергей Орлов, 

В жизни каждого из нас наступает тот момент, когда хочется заглушить окружающий информационный и звуковой шум любимой музыкой… И тогда на помощь приходят портативные звуковые устройства. Яркие и тусклые, хрупкие и надёжные, роскошные и скромные. Какой из них прослужит дольше и не будет фальшивить? Где лучше покупать и почему? На все эти вопросы мы постараемся ответить в нашей статье.

XXI век – век движения. Наверное, каждому из нас знаком городской ритм – этот шум, гам, постоянная спешка и непрекращающаяся борьба. Звук отбойных молотков, гудение дороги, метрополитен… Весь этот ужас можно легко заменить на любимую музыку – достаточно купить портативный плеер и хорошие наушники. И здесь мы сталкиваемся с наболевшим вопросом – как сделать окончательный выбор музыкально-развлекательного устройства, которое своей песней будет согревать душу и ласкать слух.

Наши постоянные читатели осведомлены о современных тенденциях плееростроительства, поэтому первая часть нашей статьи корифеям жанра будет не столь интересна. А для тех, кто присматривает себе надёжного «карманного» музыканта, этот материал может оказаться настоящим кладезем информации, которая поможет не только выбрать достойный плеер, но и разглядеть в избраннике скрытые недостатки. Более того, к плееру мы подберём достойный вариант наушников, способных раскрыть весь потенциал свежей покупки.

Некоторые тонкие моменты, с которыми непременно придётся столкнуться покупателю, будут вынесены на всеобщее ознакомление. Ведь ни для кого не секрет, что перечисление сухих характеристик или привычная констатация фактов может носить «двойственный» характер, и этим непременно воспользуются успешные продавцы.

Самое время «подковать» свои знания и приступить к изучению электронных певцов.

Перво-наперво разобьём наших «музыкантов» на три категории по типу используемых носителей информации:

Flash/MP3-плееры

Из названия категории понятно, что в качестве носителя информации в этих малютках выступает крошечный чип NAND-Flash памяти.

Справка №1

Про ограничение циклов записи-чтения

Часто приходится сталкиваться с первобытным испугом неосведомлённого пользователя, который частями нахватался информации от своих знакомых и пытается оперировать ей как абсолютной истиной. В частности, такая проблема широко затронула плееры на базе флэш-памяти, которые имеют ограниченное число циклов записи/удаления (перепрограммирование). В ранних разработках твердотельных чипов памяти число этих циклов ограничивалось 10 000, а в более поздних – 100 000 и 1 000 000. Разумеется, производители уже давно перешли на более совершенные технологии, поэтому плееров с ограничением в 10 000 циклов не отыщет в продаже даже дотошный коллекционер. Однако многие до сих пор полагают, что флэш-память выходит из строя столь быстро, что и покупкой насладиться не успеваешь… Это заблуждение мы постараемся развеять с помощью обыкновенной задачи для третьеклассника.

Проведём простейшие математические расчёты, которые позволят наглядно показать жизненный потенциал Flash/MP3-плееров. Для расчётов изберём самый строгий вариант теоретического тестирования. Допустим, у нас есть плеер с NAND-Flash памятью, которую можно перепрограммировать 100 000 раз. Вопрос: сколько лет уйдет на то, чтобы уничтожить память плеера, если производить перепрограммирование его памяти три раза в сутки? Составим из исходных данных пример и решим его. Получим: 100 000/(3*365)= ~91 год. И этот результат мы получили, взяв за основу старые виды чипов при условии активной ежедневной эксплуатации. Не каждый человек сможет прожить такую долгую жизнь. Согласно стандартам, сама информация на флэш-памяти может храниться без повреждений или искажений до 40 лет.

Естественно, от бракованного товара никто не застрахован. В случае брака остаётся уповать только на гарантию от производителя


u2

Основное преимущество флэшек – крохотные размеры. На фотографии модель U2 от iAudio

Сейчас Flash/MP3-плееры идут по всему миру торжественным маршем, гордо задрав нос к небу. Оно и неудивительно – на фоне нескольких недостатков «флэшки» обладают кипой преимуществ и сравнительно низкой ценой. Уже сегодня есть модели с 512 Мбайтами интегрированной памяти по цене $90-$100 (Sony NW-E105, Nexx NF-315 и ряд менее известных брендов). Покупая крохотный плеер, мы, как правило, получаем средненький диктофон и цифровой FM-приёмник в виде бонуса. А качество звукового тракта остаётся на уровне низкобюджетной звуковой карты, что является для портативного аудио отличным результатом.

t30

T30 от iRiver – топовая модель флэш-плеера

Топовые модели устройств с аналогичным объёмом памяти обойдутся в $140-$160 (iRiver iFP-795, MPIO FY500, Nexx NF-450, NF-410/510/610 и тд.). Подобные плееры обладают расширенной функциональностью, к примеру, способны кодировать в формат MP3 с внешних источников. Также у более дорогих плееров расширены настройки эквалайзера, программная часть набита всевозможными мелкими дополнениями (часы, таймер, будильник, мини-игры и т.д.), да и аппаратная часть значительно лучше (быстрая передача данных, расширенная поддержка звуковых форматов).

В краткой таблице мы постараемся подчеркнуть положительные и отрицательные стороны «флэшек»:

Flash/MP3-плееры

За

Против

  • Компактность
  • Простота обращения
  • Сравнительно небольшая стоимость
  • Высокая износоустойчивость и прочность
  • Продолжительное время работы от одного заряда
  • Малый объём памяти
  • «Привязанность» к ПК

Модели, заслуживающие внимания:

Лучшее сочетание цены и качества – MPIO FG100, FY500, FL100; Nexx NF-340, 450, 510; iRiver iFP-790, 795, 799; CM- Tech CA-U250; iAudio U2; Apple iPod Shuffle.
Топовые модели: MPIO One FG200; Nexx NF-610; iRiver T10, T20, T30, U10, N10.

Из таблицы видно, что основным недостатком флэш-плеера является ограниченный объём памяти. Как с этим бороться и какие шаги в этом направлении предпринимаются? Производители ждут совершенствования существующей технологии и занимаются поиском новой, но пока все усилия безрезультатны.

Попытки расширить память флэш-плеера нашли одно-единственное решение: оснащение устройства слотом для чтения карт памяти формата Secure Digital/Multi Media Card. Однако такой способ расширения памяти достаточно дорог.

Справка №2

Сколько музыки может поместиться на мой плеер?

Этот вопрос часто задают на форумах те люди, которые совершенно не знакомы с устройством компьютера и принципами работы цифровых устройств.

В точности на этот вопрос ответить невозможно – всё зависит от степени сжатия звуковых файлов. Для тех, кто всё же собирается освоить первоначальные знания в IT-сфере, рекомендуем обратиться к соответствующей учебной литературе.

Для остальных приводим небольшую таблицу. В качестве эталона выступает MP3-файл с битрейтом 192 кб/ c, частотой дискретизации 44.1 КГц, продолжительностью 4 минуты и 7 секунд, размер 5,07 Мбайт:

Объём памяти плеера (Мбайт)

Кол-во композиций

256

50

512

100

1024

201

NEXX NF450 – один из флэш-плееров, оснащённых слотом для чтения карт памяти формата SD/MMC.

nf450

nf450-slot

Покупка карты памяти – дело накладное. Стоимость такого расширения может очень больно ударить по кошельку. Стоимость карты памяти формата SD ёмкостью 512 Мбайт варьируется в пределах $40-$45, а карта в два раза большого объёма обойдётся в $65-$70. Учитывая то, что для работы с картами большого объёма придётся докупать картридер и записывать на них данные при помощи отдельного устройства, то привлекательность такого подхода теряется полностью. Платить за дискомфорт – не наш метод.

Справка №3

Почему в моем Flash-плеере памяти чуть меньше, чем указано на коробке?

Всё дело в том, что почти в каждом плеере часть памяти используется для хранения внутреннего программного кода, так называемой «прошивки». У флэш-плеера она отнимает 6-15 Мбайт свободного места.

Многие производители выпускают обновлённый программный код для своих плееров, где исправляются допущенные в работе устройства ошибки и/или добавляются новые функции. В инструкции к устройству должен быть подробно описан алгоритм действий по смене прошивки и о тех ограничениях на гарантию, которые накладываются в связи с неправильными действиями пользователя при попытке самостоятельной замены программного кода. Также можно обратиться в сервисный центр производителя, где специалисты обновят программный код устройства (как правило, это бесплатная процедура).

Flash/MP3 плеер – превосходный выбор для жителя каменных джунглей. Только в этих условиях крохотная флэшка окажется хорошим спутником и лишится основных своих недостатков.


Автор
Сергей Орлов
Теги

Комментарии