Epson PictureMate — персональная фотолаборатория

Екатерина Балеевская, 

Epson PictureMate позиционируется как альтернатива цифролабу, а надпись, гласящая: «PictureMate personal photo lab», украшающая лицевую панель нового принтера, недвусмысленно дает понять, с чем, собственно, мы имеем дело...

Пока фотографы-профессионалы ведут нескончаемые дебаты на тему «Цифра vs пленка», увлечение цифровой фотографией стремительно захватывает самые широкие слои населения. На смену пленочным мыльницам приходят цифровые фотоаппараты, уровень возможностей камеры пользователь выбирает сам. В любом случае, распространение «цифры» в массах приобретает лавинообразный характер, а это, в свою очередь, означает возникновение проблемы цифровой печати «для народа» — недорогой, оперативной и достаточно качественной. На сегодняшний день любители цифрового фото имеют два варианта «материализации» своих произведений: печать в фотолабе или приобретение фотопринтера. Сейчас компактные устройства, способные печатать фото размером 10х15, становятся очень популярными: своего рода цифровая замена фотосалона на дому. Компания Epson, разумеется, не могла не ответить модным тенденциям — результатом стало появление портативного принтера Epson PictureMate. Отметим, что новая модель является дебютом Epson в данной категории устройств. Небезынтересно, что этот дебютант сразу замахнулся достаточно далеко: Epson PictureMate позиционируется как альтернатива цифролабу, а надпись, гласящая «PictureMate personal photo lab», украшающая лицевую панель нового принтера, недвусмысленно дает понять, с чем, собственно, мы имеем дело. Итак, давайте знакомиться.

Epson PictureMate

Технические характеристики Epson PictureMate

Тип принтера шестицветный (CMYKRB)
Технология печати струйная (пьезоэлектрическая) 
Направление печати двунаправленная печать с логическим поиском, оптимизированная для текста и графики 
Максимальное разрешение (dpi) 5760 x 1440, оптимизированное (Resolution Performance Management) 
Максимальный формат печати 10 x 15 см 
Минимальный размер капли (pl) 2.5 
Конфигурация сопел 90х6 (черный, голубой, пурпурный, желтый, красный, синий) 
Тип чернил EPSON UltraChrome™ Hi-Gloss Ink (пигментные) 
Буфер приема данных 64 кбайт 
Скорость печати (при работе без компьютера (стр/сек)) 10х15 см, Photo, без полей - 128
10х15 см, Photo, с полями - 114 
Интерфейс USB (для цифровых камер с USB Direct Print; PictBridge; внешних USB-устройств хранения данных, Bluetooth-адаптера), USB 1.1 (для PC/Mac) 
Ресурс картриджей примерно 100 фотографий 
Формат носителя 10 х 15 см 
Границы области печати (по всем 4 краям листа, мм) 0 мм сверху, снизу, слева, справа / 3 мм сверху, снизу, слева, справа 
Вместимость лотка для бумаги PictureMate Photo Paper - 20 листов
Premium Glossy Photo Paper - 20 листов
Драйверы для ОС Mac OS 8.6 и старше, Mac OS X 10.2 и ст., Windows 2000, Windows 98, Windows Me, Windows XP 
Поддержка MS DOS нет 
USB Direct Print да 
Совместимость с картами памяти Compact Flash (I&II), xD-Picture Card, Smart Media, Secure Digital, MultiMedia Card, Magic Gate Memory Stick, Memory Stick, Memory Stick PRO, IBM MicroDrive, Через адаптер: Mini SD Card, Memory Stick Duo 
Уровень шума (менее, Дб) 42 
Рабочее напряжение (B) 220-240 
Частота переменного тока (Гц) 50-60 
Потребляемая мощность по ISO 10561 Letter Pattern (до, Вт) 13.5 
Габаритные размеры (длина х ширина х высота) стандартно: 256 х 154 х 163 мм 
при печати: 256 х 305 х 163 мм 
Вес (кг) 2.7 
Печать без полей да 
Вид печати без полей 10х15 см 
Поддержка Print Image Matching да 
Поддержка Exif Print (Exif 2.2) да 
Поддержка DPOF да 
Поддержка PictBridge да 

Комплект поставки

• Принтер Epson PictureMate
• Установочный набор расходных материалов PicturePack (фотокартридж и 20 листов фотобумаги PictureMate Photo Paper 10х15)
• Адаптер переменного тока
• CD-диск с интерактивным руководством на русском языке, драйверами для Win/Mac, программным обеспечением PhotoQuicker, PRINT Image Framer Designer, PRINT Image Framer Tool; Card Monitor, Photo Starter, макеты рамок
• Руководство по установке, руководство по печати без компьютера
• Гарантийный талон

Дизайн, конструкция, технологии печати

Традиционно для продукции фирмы Epson (особенно последних лет), внешний вид принтера производит ощущение чего-то внушительного, качественного и «добропорядочного». Общее впечатление от дизайна устройства можно сформулировать как «дорого и современно» — сочетание качественного пластика серебристого полуматового и матового черного, удобные при нажатии резиновые кнопки панели управления, бархатистые на ощупь, расположенные не без современной «игривости», и необычная ручка для переноса устройства, придающая принтеру сходство с переносным магнитофоном класса «балалайка». Надо сказать, первый раз вижу принтер с ручкой, но идея мне понравилась. Во время использования ручка откидывается назад, располагаясь за лотком подачи бумаги, и становится настолько незаметной, что о ее существовании можно случайно забыть. Габариты этого «магнитофона» не так уж малы, он достаточно высокий, его масса также весьма солидна — 2,5 кг без веса картриджа. Что ж, возможно, это и слишком для переносного устройства. Впрочем, немалый вес в данном случае может служить залогом того, что «начинка» солидная, и внутри присутствуют не только пластиковые, но и металлические детали.

Оправданием тяжести устройства, безусловно, может послужить применение в этой «игрушке» далеко не игрушечных технологий — шестицветная система печати, высокое разрешение отпечатков (оптимизированное 5760 x 1440), относительно небольшой размер капли — 2.5 пиколитра (минимальный в моделях этого же производителя 1.5 пкл, однако для устройства этого класса 2.5 — это вполне приличные показатели) и ныне любимая «изюминка от Epson — пигментные чернила Epson UltraChrome Hi-Gloss, обеспечивающие напечатанным фотографиям рекордную свето- и водостойкость (вышеупомянутые чернила не так давно встречались нам в модели R800). Принтер обладает совместимостью со всеми основными стандартами карт памяти и может быть дополнительно оборудован Bluetooth-адаптером, который позволит обеспечить беспроводную связь с компьютером или сотовым телефоном.

Epson PictureMate в работе

Наличие таких возможностей в данной модели дало Epson желание замахнуться на соперничество с салонами цифровой печати. В пресс-релизах и различных маркетинговых текстах компании PictureMate абсолютно недвусмысленно позиционируется как альтернатива цифролабу. Разумеется, данное противопоставление не могло отставить автора этой статьи равнодушным, поэтому тестовая часть обзора непременно будет включать сравнение отпечатков PictureMate и фотографий, напечатанных в обычной цифровой лаборатории класса «для любителей». До начала тестирования на эту тему можно сказать только следующее: средняя стоимость снимка размером 10х15 «от Epson» — 8-9 руб., печать в фотолабе, надо заметить, несколько дешевле (по крайней мере, можно найти места, где фотографию того же размера вам отпечатают за 5,5-6 руб.). Таким образом, с финансовой точки зрения, перевес, хотя и незначительный, оказывается не на стороне этого принтера. Однако, не стоит забывать, что при печати дома пользователь может получить столько копий фотографий, сколько он хочет, и именно тогда, когда ему нужно. При этом нет необходимости куда-то идти.

Давайте приступим ближе к делу — оценив работу устройства в целом, мы сможем также проверить, насколько оно способно в реальности составить конкуренцию фотолабу.

Подготовка к печати

Возможно, мое мнение покажется кому-то субъективным, но, как показала моя личная практика, общение с принтером Epson может оказаться менее простым или интуитивным по сравнению с аналогичными устройствами от других производителей. Постараюсь объяснить: в эпсоновских продуктах всегда есть нечто особенное, что, допустим, ни в коем случае нельзя трогать руками (например, прикасаться к микросхеме на картридже). Или прочищать головку принтера с помощью влажной ткани (и такое бывает) — вряд ли такой способ придет кому-то в голову при работе с принтером Epson, и делать это надо будет только, применяя специальную функцию очистки головки. Подобная эпсоновская тонкость и сложность, с одной стороны, рождает уважение (имеешь дело с серьезным прибором), с другой — пользоваться этой техникой более трудно. Так, при подготовке к печати инструкцию все же придется читать (к чести производителя стоит отметить, что печатное руководство пользователя представляет собой очень добротную брошюру с подробными описаниями и хорошо выполненными наглядными изображениями). Определенные сложности могут возникнуть в самом начале общения с тестируемой моделью. Особенно это касается печати без компьютера: поскольку компьютер не участвует, пошаговые инструкции давать вам будет попросту некому. Принтер PictureMate оснащен небольшим (5,8 см по диагонали) черно-белым дисплеем: все руководства к действию, соответственно, будут появляться именно на нем. Однако особенно обольщаться по поводу наличия дисплея не стоит, поскольку на нем отображаются исключительно меню принтера, причем навигацию в этих меню никак не повернется язык назвать интуитивно понятной: придется постоянно следовать рекомендациям, появляющимся на экране принтера: «в таком-то случае нажмите такую-то кнопку». Вид меню достаточно непритязателен: простая таблица из двух колонок, перемещаясь по которой, требуется выбрать необходимый раздел. Дополнительная сложность заключается в том, что производитель не счел необходимым русифицировать управление принтером, хотя в наше время такие вещи вполне естественны.  Потребительский рынок в России, скажем прямо, не мал, поэтому позаботиться о русских пользователях стоило бы. Но самое неприятное заключается в том, что с помощью дисплея нельзя просматривать фотографии, а этот факт очень осложняет автономную работу принтера. При отсутствии компьютера, разумеется, если вы не собираетесь печатать все фото, которые есть на карте, подряд, остается лишь поддаться рекомендациям принтера и распечатывать листы с индексами (разумеется, это повлечет дополнительную трату чернил и бумаги. Желающие сэкономить могут просмотреть картинки на своем фотоаппарате, записав нужные номера, а если ваша фотокамера поддерживает технологии USB-Direct Print и PictBridge, можете печатать напрямую с нее, предварительно выбирая изображения непосредственно на мониторе камеры.

Итак, как уже стало ясно, способов подготовки к печати у нас должно быть два (в зависимости от того, участвует в этом процессе компьютер или нет). Печати без компьютера мы уже коснулись, остановимся на втором варианте. Стоит отметить, что так работать гораздо удобнее и легче. Драйверы русифицированы и элементарно устанавливаются, любые действия и состояния принтера подробно освещаются — например, состояние картриджа, то есть количество оставшихся чернил.

Epson PictureMate: утилита установки (1)

Последняя проблема освещается очень подробно: вплоть до того, на сколько отпечатков хватит заканчивающегося картриджа.

Epson PictureMate: мало чернил (12)

Тут мне повезло: предоставленный мне принтер уже был в работе, поэтому я смогла лично наблюдать, как заканчиваются чернила, а затем осуществить замену картриджа.

Epson PictureMate: закончились чернила (14)

Epson PictureMate: замена картриджа (15)

Epson PictureMate: замена картриджа (16)

А так выглядит пошаговая инструкция замены. Пояснительные изображения анимированы, что оказалось неплохим подспорьем.

Epson PictureMate: полный картридж (22)

Теперь картридж полон, дается зеленая улица для печати, к которой мы сейчас и перейдем.

Для подготовки файлов в комплекте поставляются утилиты PhotoQuicker, PRINT Image Framer Designer, PRINT Image Framer Tool; Card Monitor, Photo Starter, макеты рамок. Поскольку с этими программами мы уже имели честь ознакомиться в обзоре R800, останавливаться на них подробно на этот раз я не стану.


Благодарим московское представительство компании EPSON за предоставленный на тестирование принтер Epson PictureMate.
Автор
Екатерина Балеевская
Теги

Комментарии