Выбираем принтер: лазерный, светодиодный, твердочернильный

Алексей Кузьмичев, 

Как выбрать принтер, какой принтер лучше? Однозначных ответов на эти вопросы не существует. Но сделать правильный выбор, сопоставив собственные запросы с устройствами, представленными на рынке, вполне можно. Надеюсь, что статья поможет вам найти оптимальное решение.

Выбор принтера – задача непростая, и советовать что-то конкретное – дело неблагодарное (даже мудрый Гендальф опасался давать советы), поэтому статья имеет ознакомительный характер. Речь пойдёт в основном о лазерных принтерах, а также относящихся к этой категории светодиодных принтерах и о конкурентах цветным лазерникам – твердочернильных принтерах.

При выборе принтера в первую очередь нужно определиться с задачей, для которой он покупается: кому-то нужно печатать визитки, кому-то – чертежи, кому-то – акты, договора, платёжки, ну а кому-то – всё вместе плюс ещё и фотографии. Главное в вопросе выбора лазерника – это решить, нужна ли вам цветная печать. Сами производители лазерных принтеров всё сильнее агитируют переходить на цветную печать, но нужно помнить, что цветная печать сильно дороже монохромной. Производителей легко понять, так как, продавая четыре картриджа для цветного принтера, они зарабатывают вчетверо больше, чем на монохромной печати, плюс к этому цветные картриджи дороже чёрных. Для пользователя выгода от цветной печати может заключатся в независимости от сторонних печатных фирм (оперативной полиграфии). Но и двумя цветами – чёрным и белым – можно сказать многое, достичь высокой степени выразительности, большей, чем при нагромождении цветов. Чтобы убедиться в этом, достаточно посмотреть на работы Эмиля Рудера (крупнейший идеолог швейцарской типографики).

RuderG resize

Плакат Эмиля Рудера

Также необходимо представить себе месячную работу, которой мы хотим нагрузить принтер. Если мы будем печатать, сильно превышая ту нагрузку, на которую принтер рассчитан, то он, вполне возможно, выйдет из строя – например, сгорит печка. Но не будем о грустном, а перейдём к описанию технологии лазерной печати и основным характеристикам принтеров.

Процесс электрографической печати

В лазерных и светодиодных принтерах используется процесс сухой электрографической печати.

Process

Процесс электрографической печати

Процесс печати состоит из пяти главных пунктов:

  1. Электростатическая зарядка фотобарабана
  2. Формирование лазером изображения
  3. Перенос тонера на фотобарабан
  4. Перенос тонера на бумагу
  5. Вплавление тонера

Светодиодные и лазерные принтеры отличаются только вторым пунктом: так, в лазерном принтере изображение строится на фотобарабане с помощью лазерного луча и хитрой системы зеркал и линз, а в светодиодных принтерах в роли источника света выступает линейка светодиодов, которые и засвечивают нужные участки фотобарабана.

OKI

Разрез однопроходного светодиодного цветного принтера (изображение с сайта OKI)

В процессе зарядки фотобарабана может выделятся озон, газ вредный, да и тонер – вещь не самая полезная, поэтому нужно позаботиться о хорошей вентиляции помещения, в котором принтер будет работать.

Цветные принтеры делятся также на однопроходные и четырёхпроходные. В однопроходных все 4 картриджа (CMYK) расположены последовательно по ходу движения бумаги, у каждого картриджа имеется свой фотобарабан и свой источник света (лазер или светодиоды).

SinglePass

Устройство однопроходного лазерного принтера

В четырёхпроходных принтерах картриджи, расположенные в виде карусели, меняются местами и поочерёдно формируют изображение в 4 прохода. Здесь лазер и фотобарабан общие для всех картриджей.

FourPass

Устройство четырёхпроходного лазерного принтера

Четырёхпроходная технология считается более компактной, но сейчас уже появились достаточно небольшие однопроходные устройства, к тому же однопроходная технология быстрее и, на мой взгляд, лучше.

Общие характеристики для всех принтеров

Скорость печати

При выборе принтера во внимание принимается как скорость печати, так и время выхода первой страницы из различных режимов (спящий, выключен и др.). Тому, кто печатает 100-страничные буклеты, долгое время выхода первой страницы некритично, тем же, кто печатает много одно-двух страничных документов, необходимо это время учитывать. В основном задержка с выходом первой страницы связана с временем прогрева печки (fuser). Печки бывают двух видов: с металлическим цилиндром и галогеновой лампой (медленные) и с термоплёнкой и контактным керамическим элементом (быстрые).

У цветных лазерных принтеров различают скорость монохромной и цветной печати. С монохромной всё ясно, а вот скорость печати в цвете зависит от того, по какому принципу построен принтер (однопроходный или четырёхпроходный). Из-за особенностей технологии в четырёхпроходных принтерах цветная печать медленнее монохромной раза в четыре, в однопроходных устройствах монохромная и цветная скорости одинаковы. Часто производитель указывает максимальную скорость печати для 5% заполнения листа бумаги и чернового качества печати, поэтому скорость печати реальных документов будет более медленной.

Качество печати

На качество печати влияют многие характеристики. Основной параметр, по которому можно судить о качестве печати, – это разрешение принтера (измеряется в точках на дюйм). Современные лазерные принтеры печатают с разрешением от 600 т/д до 2400 т/д, (300 т/д уже анахронизм). Помимо разрешения как такового существуют технологии, улучшающие качество печати, например, ImageRET у НР, Color RIT у Epson, FinePoint у XEROX и т.д. Рядом с названием технологии пишется число, показывающее, к какому разрешению пытаются приблизиться производители  – например, Epson описывает свой принтер, имеющий физическое разрешение 600x600 т/д, как печатающий с разрешением 2400 т/д (с использованием технологии RITech 2400). Естественно, что ни о каких 2400 т/д речи не идёт, качество печати хуже, чем у принтеров с разрешением 1200 т/д, а про 2400 и говорить не приходится. Конечно, изображение от применения таких технологий только выигрывает, но этот выигрыш не столь значителен, как при переходе на более высокое разрешение. Качество печати – параметр отчасти субъективный, определяется оно не только разрешением, но и другими факторами (тонер, бумага), и принтеры с одинаковым разрешением могут выдавать совершенно разные картинки. Поэтому, если качество особенно важно, могу посоветовать пойти в демонстрационный зал, благо, в крупных городах многие компании их имеют, и там посмотреть, как принтеры печатают, а также распечатать и что-то своё.

Стоимость владения

Одна из важнейших характеристик принтера, которую невозможно оценить точно. Часто выражается в виде стоимости страницы, к примеру, стоимость одного отпечатка для монохромных лазерных принтеров колеблется от 1,1 до 2,3 центов. Но полезно посчитать стоимость владения на большом пробеге – 300 000 – 600 000 страниц  – правда, это довольно много, т.к. у некоторых принтеров начального уровня срок службы составляет 200 000 страниц. Затраты при пробеге для цветного лазерного принтера сильно зависят от того, что и в каком количестве мы печатаем: так, при печати на четырёхпроходном принтере ресурс фотокондуктора при цветной печати сильно снижается (по сравнению с монохромной). Расчёт будем проводить для цветной печати (текст с графикой) с 5%-заполнением страницы для каждого цвета и для 5-страничных заданиий, и также упомянем, что рассчитывать будем для оригинальных расходных материалов и запасных частей. Складываем стоимость принтера, нужное количество картриджей и комплектов по уходу за принтером (maintenance kit).

Затраты при пробеге 300 000 страниц, $.

Цветные принтеры:

  • XEROX 8500 DN: $1100 + Чернила: 100*($70+$100+$100+$100) + комплектов по уходу: 30*($100) = $41100.
  • HP 9500HDN: $8000 + Картриджи : 12*($150+$285+$285+$285) + Transfer Kit: 350 + Cleaning Kit: 6*50 + Печка : 3*($250) = $21460.
  • OKI 9600: $8000 + Картриджи: 20*($880) + Фотобарабан: 10*4*$140 + Печка: 3*($125) + Бункер: 10*$25 = $31825.
  • EPSON C1100: $370 + Картриджи: 75*($110+$60+$60+$60) + Фотокондуктор: 30*$180 = $27520.

Как видно из расчётов, стоимость цветного отпечатка составляет от 7 до 14 центов за лист А4 с 20% заполнением (по 5% на цвет).

Для сравнения: стоимость печати такого же числа страниц на монохромном принтере составляет от $4000 до $6000, что в 5 – 10 раз дешевле цветной. При расчете затрат на печать также нужно принимать во внимание распространённость альтернативных заправок, что может существенно снизить стоимость печати, но здесь необходимо учитывать конкретную модель принтера.


Автор
Алексей Кузьмичев

Комментарии