Проба веб-камеры Logitech QuickCam Sphere

Григорий Ревенчук, 

Стильная USB веб-камера QuickCam Sphere от Logitech c встроенным микрофоном и функцией автоматического слежения за объектом «face tracking».

Возможно, это покажется вам несколько странным, но сегодня веб-камера стала настоящим рабочим инструментом. Она больше не прерогатива Интернет-маньяка, который проводит 23 часа в сутки в сети, а оставшийся час скупает Интернет-карточки.

Не смотря на то, что вступление написано с некоторым пафосом, дела обстоят именно так. Для многих людей Интернет становится основным средством общения, и им необходимо передать собеседнику все больше разнородной информации. Если вы когда-нибудь пользовались каким-нибудь мессенджером, например, ICQ, то наверняка заметили, что с каждой версией появляется все больше смайликов. Это вполне закономерно, ведь людям хочется выражать свои эмоции все более точно.

Не так давно я пересматривал фильм «200-летний человек» с Робином Вильямсом в главной роли. В начале фильма домашний робот падает из окна, и его нейронные цепи чудесным образом смещаются и он начинает познавать мир, интересоваться окружающим...почти как человек. Однако, обретя возможность чувствовать и переживать, робот пожелал, чтобы ему сменили лицо – стандартной мимики было недостаточно. Вообще говоря, прекрасный фильм – рекомендую посмотреть его, однако, мы сегодня говорим не о кинематографе, а о необходимости донести свои эмоции до собеседника.

Собственно говоря, мы испытываем то же самое, что и робот, пользуясь стандартными смайликами: если давно не видишь человека, начинаешь забывать, как он улыбается на самом деле, как он подмигивает и, в конечном счете, понимание уплывает от вас, и, зачастую, никогда уже не возвращается. Веб-камера дает вам возможность наблюдать всю мимику человека, уловить его настроение. Именно поэтому я говорил о том, что веб-камера может стать профессиональным инструментом: переговорив с партнером в режиме «он-лайн», вы сможете понять гораздо больше, чем написав ему пару десятков писем.

Конечно, если вы не считаете Интернет полноценным поприщем для общения и работы, или, быть может, предпочитаете оставаться «инкогнито», веб-камера, покажется вам баловством, но это уже ваше личное мнение, однако, людей, предпочитающих смотреть на своего собеседника, поверьте, очень много.


3

Sphere

Камера весьма похожа на перископ: тонкая ножка и «глаз», одетый сверху. Конечно, вы можете и не разделять моих ассоциаций, но камера, бесспорно, смотрится оригинально. По крайней мере, неискушенный человек никогда не догадается, что это такое. Высота ножки гарантирует, что большую часть времени камера будет на уровне ваших глаз, ну или почти на уровне. Другие модели чаще всего прикрепляются к монитору или системному блоку, чтобы также смотреть на вас прямо.

Следует заметить, что этот нюанс действительно очень важен. Благодаря тому, что камера обладает не слишком качественной оптикой (это вам не профессиональный фотоаппарат), которая призвана захватывать изображение под довольно большим углом, граничные предметы оказываются несколько искаженными. Другими словами, если поставить камеру слишком высоко, у вас будет огромный лоб, а при низкой позиции: невероятный подбородок.

Однако Sphere может быть использован как со стойкой, так и без нее, в зависимости от того, куда вы собираетесь ставить камеру. На сайте производителя есть довольно симпатичный ролик на эту тему.

Камера подключается к обычному порту USB (поддерживается спецификация 2.0, хотя 1.1 также будет вполне достаточно) и не требует внешнего питания. Это, бесспорно, плюс, потому что Sphere снабжен системой слежения за объектом и в идеале должен всегда позиционироваться на вашем лице. В базу вставляется несущий стержень (снабженный разъемами mini-USB с двух сторон), на который потом устанавливается сама камера. Любопытно, что моторика осуществляется непосредственно в верхней части, то есть стержень всегда остается неподвижным.

Разрешение, с которым может работать камера, достигает 320х240 при работе с видео и 1,3 мегапикселя при статическом фото. Конечно, сделать хорошее фото, используя веб-камеру практически невозможно, однако некоторые исторические моменты могут потребовать срочного снимка, и тут вам придется воспользоваться встроенной функцией.

Низкое качество связано с несколькими проблемами. Во-первых, это автоматическая настройка светлости, которая не всегда адекватна, во-вторых, камера обладает не слишком качественной матрицей, и цветопередача оказывается несколько искаженной. Дело в том, что веб-камера, это все-таки инструмент для общения, для передачи эмоций, а не оттенков цвета вашего кактуса.

Зато в Sphere встроен микрофон, и если у вас хватит пропускной способности канала, можно устроить настоящий двухсторонний видеочат.

1


Моторика

Стиль – это, конечно, хорошо, однако, наиболее интересной особенностью этой камеры следует считать возможность автоматического поиска лица «face tracking». В идеале, камера должна всегда смотреть вам, как говорится, «в рот», однако, как показывает практика, это не совсем так. Чтобы вы не прибегали с яростью в магазин, пытаясь задушить продавца, который продал эту «лажу», пожалуй, стоит разобраться, как каким условиям применим этот механизм.

Как вообще работает такая система? У камеры имеются лазер и датчик. Она улавливает отражение луча лазера и на основе этих данных пытается предсказать перемещение лица или любой другой близлежащей части тела. Какое отражение считается оптимальным, прописано в недрах программы, мы же можем лишь судить о реалистичности технологии Logitech на практике.

К сожалению, стоит признать, что система далеко не идеальна. В случае, когда в комнате имеется хорошо освещенный объект, например, потолок, камера постоянно будет путать его с вашим лицом. И мало того, что она не будет следить за вами – ваша голова превратится попросту в темное пятно. Так что если вы хотите, чтобы камера работала корректно, необходимо, чтобы помещение было освещено более-менее равномерно. То есть либо темно должно быть везде, и только ваш лик останется светлым, благодаря излучению монитора, либо помещение должно быть освещено равномерно. Только тогда Sphere не будет искать полтергейста на потолке.

Что касается эффективного расстояния, камера может найти вас достаточно далеко – примерно на расстоянии двух метров алгоритм работает волне корректно, конечно, если помещение освещено равномерно.

К счастью, производитель оставил возможность ручной настройки угла камеры. Так что вы сможете компенсировать недостатки системы распознавания, сориентировав камеру при помощи курсора.


Что дальше?

Допустим вы купили стильную веб-камеру, или, быть может, не очень стильную. Возможно, это окажется Sphere, но с чего начать, как использовать ваше устройство для коммуникаций? Записывать ролики и пересылать их почтой? Это, конечно, тоже выход, но сегодня существует достаточно много IM-клиентов, способных работать с веб-камерой. Это и MSN, и Yahoo, и Windows Messenger. Помимо этого, можно пользоваться стареньким NetMeeting. А фото кактуса или любимой собачки, действительно, стоит отправить по электронной почте.

2


Заключение

Sphere – это не модель для начинающих. Такая стильная камера стоит примерно 130-150 долларов США и будет выгодно смотреться почти на любом столе. Моторика, в общем-то, оставляет желать лучшего, однако, при определенных условиях, вы сможете добиться от камеры адекватной слежки за вашим лицом.


Автор
Григорий Ревенчук

Комментарии