Исчерпывающий обзор MP3 плейера iPod — первенца плейеростроения от Apple

Сергей Scout Кащавцев, 

Обзор наш не претендует на краткость, скорее наоборот — мы постарались дать читателю максимально полное представление как о самом плейере, так и обо всех нюансах его использования.

MP3 плейер iPod
MP3 плейер iPod — первенец плейеростроения от Apple — появился в Москве не так давно. Сразу после презентации, пользуясь давними дружескими отношениями с компанией DPI — точнее говоря, теперь уже с группой компаний DPI, в состав которой входит и Apple IMC, являющаяся официальным представителем Apple в России и СНГ — так вот, пользуясь этой самой старой доброй дружбой, мы и прибрали плейерок к себе, в тестовые лапы, простите, лабы Ferr’ы.

Времени на тестирование благодаря новогодним праздникам у нас было предостаточно, и поэтому обзор наш не претендует на краткость, скорее наоборот: погоняв iPod в хвост и в гриву, покопавшись в его внутренностях — как программных, так и аппаратных (надеемся, представители DPI это не читают) — мы постарались дать читателю максимально полное представление как о самом плейере, так и обо всех нюансах его использования. Большую часть тестирования проводил Сергей Scout Кащавцев, давний любитель Apple, перу которого и принадлежит дальнейший обзор.

Потратив на знакомство с iPod большую часть рождественских каникул, разобрав его на винтики, прокопав мегабайты патчей и софтин и прочитав тысячи тредов в форумах, посвященных оному девайсу, ныне я с полной уверенностью могу назвать себя наиболее компетентным экспертом по этому маленькому симпатичному гаджету в России. Но хватит самолюбования — перейдем к виновнику моих испорченных новогодних праздников. Итак, что же представляет собою iPod?

Предъявите паспорт…
Это компактный (размером чуть больше пачки сигарет) дисковый MP3-плейер. Правильнее было бы сказать даже «жесткодисковый», потому как носителем музыки в iPod является миниатюрный жесткий диск объемом 5 Гбайт. Apple не любит идти на компромиссы «качество-цена», поэтому и остальные характеристики машинки впечатляют. Во-первых, это первый из известных мне MP3-плейеров, оснащенный интерфейсом FireWire, что позволяет использовать плейер и как внешний Firewire-жесткий диск. По шестижильному шнурку, которым iPod подключается к компьютеру, подается и питание для встроенного аккумулятора, подзаряжающегося при каждом подключении плейера к компьютеру. Аккумулятор традиционно для Apple хорош сверх всяких ожиданий — сами производители заявляют, что плейер способен работать на полностью заряженном аккумуляторе до 10 часов, однако у меня с одного заряда iPod непрерывно проработал чуть более 12 часов.

Во-вторых, у плейера великолепный встроенный усилитель (паспортная среднеквадратическая мощность 60 милливатт) — ему удалось «раскачать» любимые Хрупаловские 120-омные наушники Sehnheiser, постоянно используемые нами при тестировании, да так, что музыка была слышна всем присутствующим в комнате. Входящие в комплект 32-омные наушники-«затычки» на базе неодимовых магнитов слегка крупнее обычных и также отличаются превосходным качеством звучания. Ну и, наконец, большой (2 дюйма по диагонали) жидкокристаллический дисплей с разрешением 160х128 пикселов, зерном 0,24 мм и встренной LED-подсветкой белого цвета (рис. 1) прекрасно читаем как на ярком свету, так и в темноте.

MP3 плейер iPod

Рис. 1.

Из коробки — под нож!
Распаковав удивительно красивую и забавную по конструкции коробку (все мои знакомые в первую очередь приходили в восторг именно от нее), я обнаружил там, что неудивительно, сам плейер, наушники, подушечки к оным в герметичной упаковке, FireWire-шнурок 6х6 длиной 2 метра, компакт-диск с софтом и переходник питания для зарядки аккумуляторов от сети. О последнем стоит рассказать подробнее: поскольку из всех разъемов у iPod имеется лишь аудиовыход да FireWire, то зарядник, поддерживающий диапазон входных напряжений от 100 до 240 вольт и выдающий на-гора 12 вольт, обладает весьма оригинальной конструкцией: в его корпус вмонтирован… FireWire-разъем, к которому и подключается стандартным шнурком плейер! Вообще, достоинства подобного подхода весьма сомнительны — разве что в плейере одной дыркой меньше стало — а вот недостатки налицо: запутавшись в проводах, привольно опутывающих любой современный компьютер, можно легко воткнуть firewire-кабель, подключенный к блоку питания iPod, в один из портов компьютера. Что при этом произойдет — сказать трудно, проверять я не рискнул, но, учитывая строжайший запрет на подобные действия на сайте apple.com, ничего хорошего ждать не приходится.

Поудивлявшись заряднику, я достал из коробки сам плейер. Первое, что бросается в глаза — дизайн корпуса, который несомненно красив, но вот по поводу продуманности его возникают некоторые сомнения Дисплей и органы управления расположены на лицевой стороне корпуса, покрытой прозрачным пластиком (рис. 2). Сверху — разъемы наушников, FireWire и переключатель Hold для блокировки управляющих кнопок (рис.3).

MP3 плейер iPod

Рис. 2.

MP3 плейер iPod

Рис. 3.

Вся эта конструкция помещена в металлический полированный корпус, отштампованный таким образом, чтобы закрывать плейер сзади и по бокам. Почему я не считаю эту конструкцию слишком удобной? Во-первых, на металлическом заднике нет и намека на клипсу или возможность ее крепления, а это означает, что таскать плейер придется в кармане, из которого он благодаря своей повышенной полированности и отсутствию выступающих частей может легко выскользнуть, и, хотя корпус производит впечатление очень прочного, жесткому диску внутри падение вряд ли понравится. Конечно, продаются комплекты третьих фирм для решения этой проблемы — например, наклеивающиеся клипсы (рис. 4) — но как-то оно, доктор, неаккуратненько…

iPod

Рис. 4.

Во-вторых, полированный стальной корпус быстро заляпывается отпечатками пальцев, что его никак не украшает — правда, некоторые энтузиасты в iPod’овых форумах уже поделились технологией… травления корпуса до приятного матового цвета! Ну и, наконец, следует поговорить об управлении плейером. На лицевой стороне по кругу расположены четыре кнопки — меню, старт/стоп, перемотка назад и вперед — но практически все управление осуществляется расположенным между кнопками вращающимся диском с пятой кнопкой посередине. С его помощью вы можете изменять громкость звучания и перемещаться по меню, а нажатием на центральную кнопку выполнять те или иные команды. Вообще конструкция удобна — iPod хорошо ложится в руку, диск и кнопки оказываются аккурат под большим пальцем, причем неважно, левша вы или правша, но! Сам диск сделан из достаточно мягкого шероховатого пластика, который приятен на ощупь, но быстро пачкается, а конструкция управляющих органов требует специального чехла с отверстием для диска (рис. 5). Добавьте к этому отсутствие вынесенного пульта управления на наушниках, жалобы пользователей на то, что диск со временем «расхлябывается» и вы поймете, что в погоне за красотой дизайнеры Apple все же пошли на некие компромиссы в функциональности.

iPod

Рис. 5.

Осмотрев плейер со всех сторон, я как старый юный техник вооружился тонким ножом и часовыми отвертками и полез внутрь.

iPod inside
Металлическая крышка корпуса крепится на iPod защелками по бокам и снизу, и снять ее весьма и весьма непросто. Легче всего это сделать, вооружившись двумя кусочками тонкого пластика. Подцепив крышку отверткой или тонким ножом с одной стороны, нужно «обезвредить» защелки, вставив в щель пластиковую прокладку, после чего проделать то же самое и с другой стороны и — voila — крышка у вас в руках (рис. 6). Вся начинка iPod крепится к лицевой панели по принципу «бутерброда»: управляющие кнопки и экран — системная плата — жесткий диск — батарея (рис. 7).

iPod

Рис. 6.

iPod

Рис. 7.

Между собой все элементы соединяются клейкими прокладками из пенистой резины, играющими роль противоударного буфера. Разобрав «бутерброд», можно подивиться тому, сколь широк выбор поставщиков Apple (рис.8).

iPod

Рис. 8.

Пойдем по порядку:

Батарея iPod представляет собою очень тонкий (примерно 3 мм, рис. 9) литий-полимерный аккумулятор от Sony емкостью 1200 мАч и размером с визитную карточку (рис. 10).

iPod

Рис. 9.


iPod

Рис. 10.

Частью аккумулятора является плата (рис. 11), очевидно, контролирующая заряд-раздряд (пишу «очевидно», поскольку сам аккумулятор по вполне понятным причинам я разбирать не стал).

iPod

Рис. 11.

Литий-полимерные аккумуляторы не обладают эффектом «памяти», поэтому подзаряжать их можно, не дожидаясь полного разряда. По данным Apple, до 80% батарея заряжается в течение часа, а на полный заряд уйдет три часа. Я же воткнул iPod в розетку на всю ночь и в результате, как было сказано выше, получил 12 часов непрерывного звучания при тестировании в условиях, приближенных к реальным эксплуатационным: использовались стандартные наушники, включенные на полную громкость, файлы проигрывались в режиме Shuffle, кроме того, в среднем раз в полчаса я включал подсветку и начинал играть кнопочками — старт/стоп, перемотка, меню… Должен отметить, что за эти полсуток плейер успел изрядно задолбать моих домашних, потому как звучат наушники довольно громко.
Следом за батереей снимается жесткий диск. Будучи отделен амортизационными прокладками от батареи и от системной платы (рис. 12), он как бы «плавает» внутри корпуса, что явно сделано для повышения ударопрочности.

жесткий диск iPod

Рис. 12.

Перевернув его, мы видим, что это стандартный 1,8-дюймовый жесткий диск от Toshiba (рис. 13), используемый для сменных накопителей в форм-факторе PC Card (рис. 14).

жесткий диск iPod

Рис. 13.


iPod

Рис. 14.

К сожалению, у меня не нашлось другого похожего диска, поэтому проверить на практике возможность апгрейда iPod не удалось, но, зная его операционную систему (об этом ниже), предположу, что будут поддерживаться и диски большего объема. Учитывая то, что Toshiba недавно анонсировала десятигигабайтный винчестер 1,8”, можно ожидать волну самодеятельных апгрейдов в самое ближайшее время. Хотя, с другой стороны, зачем? В пять гигабайт и так влезает около четырех суток музыки в MP3-формате…

На системной плате (рис. 15) мы видим два чипа: контроллер FireWire TSB43AA82 от Texas Instruments (подробнее) и основной чип, на котором и реализован собственно плейер — PP5002B-C (подробнее).

iPod

Рис. 15.

Это разработка компании PortalPlayer построена по принципу «все в одном» и обладает рядом очень интересных технических особенностей. Чип, сконструированный вокруг 32-битного процессорного ядра ARM7TDMI, поддерживает все базовые типы Flash-памяти, до 4 ATAPI устройств, USB, последовательные порты и управление ЖК-дисплеями. Встроенные 32 Мб SRAM используются для буферизации данных. С текущей прошивкой чип поддерживает декодирование MP3, AAC и Windows Media, но гораздо более интересно то, что этот «звуковой процессор» обладает и возможностью кодирования аудиосигнала в формат MP3, о чем подробнее можно прочитать во врезке про недокументированные возможности iPod.

Дальше разбирать плейер я не стал, потому как любопытство свое удовлетворил, желающие же могут посмотреть на фотографии полностью раскуроченного iPod на сайте www.ipoding.com. Аккуратно сложив детальки обратно в корпус, я защелкнул крышку и приступил к тому, с чего, вообще-то, следовало бы начать — включил плейер и начал разбираться с интерфейсом.

Маленькая, но очень операционная система
Системная логика iPod очень изящна: перепрошиваемый firmware позволяет активизировать те или иные функции чипа, управление которыми на себя берет… операционная система, записанная на жесткий диск! Учитывая то, что iPod собран вокруг вполне полноценного процессора, это дает практически неограниченные возможности по увеличению его функциональности.

Интерфейс управления плейером «слизан» с Mac OS X, что неудивительно: ходят слухи, что и используемая в нем операционная система представляет собою кастрированную версию «десятки». Итак, включив плейер с помощью кнопки «Play», мы попадаем в стартовое меню iPod (рис. 16), где можем выбрать принцип, по которому будут проигрываться песни: плей-листами, по исполнителям или вообще «все чохом». Оттуда же доступны базовые настройки iPod (рис. 17).

меню iPod

меню iPod

Рис. 16.

Рис. 17.

Выбор пункта меню осуществляется диском, очень приятно подзвученным «кликером», а выполнение команды — центральной кнопкой «Оk». При ее нажатии экранчик меню плавно «уезжает» влево, открывая меню следующего уровня. Выбрав желаемый плей-лист, альбом, исполнителя или просто песню, остается нажать Play или Ok. В принципе, Play можно нажать и при включении — тогда iPod начинает играть с самой первой по порядку песни. Во время проигрывания можно изменять громкость вращением колесика и перемещаться между песнями с помощью кнопок «Back/Forward». Для ускоренной перемотки в пределах песни кнопки «Back/Forward» нужно нажать и удерживать. Кнопка «Меню» возвращает нас к предыдущему экрану, а при удержании включает подсветку. Заблокировать кнопки и диск можно переключателем Hold на верхнем торце корпуса, а отключить плейер удерживанием кнопки Play. В общем, почти все очень просто, интуитивно понятно и очень удобно. Из недоработок следует отметить невозможность выбора следующей композиции в момент проигрывания текущей — если вы выберете любую другую песню из списка, она начнет проигрываться сразу — и невозможность как редактирования плей-листов, так и удаления файлов непосредственно в плейере. Вообще, все операции по созданию и редактированию плей-листов и управлению файлами доступны только с базового компьютера, к которому подключен iPod. А если говорить точнее — с базового «Макинтоша». И на этом стоит остановиться подробнее…

Впрячь воедино невозможно…
Плейер попал мне в руки уже «наполненным» музыкой, поэтому первое время я просто изучал интерфейс и наслаждался звучанием. Более того, в тот момент я не имел ни малейшего представления о внутренней логике девайса, и посему, решив закачать в iPod новеньких композиций, я ничтоже сумняшеся подумал так: к Макинтошу я его всегда подключить успею, а вот дай-ка я сначала попробую его в связке с PC…

Воткнув кабель, я немедленно получил в «Проводнике» съемный жесткий диск, а при попытке обращения к нему — еще и предложение отформатировать, поскольку, дескать, не знают мои «окошки», что это за хитрый формат такой у диска сейчас. Небольшой дисклаймер: я специально вел себя как тупой пользователь, которому «руководство читать некогда» (да их, кстати, в коробке и не было), посему делал все наиболее логичным, на мой взгляд, образом. Предлагает отформатировать? Давай! Правда, перед этим я воткнул компакт с прилагаемым софтом, но и его мой компьютер распознавать отказался напрочь, из чего я сделал недвусмысленный вывод, что софта для PC с iPod не поставляется. Правда, при форматировании возник вопрос: а какую файловую систему, собственно, использовать? Памятуя о том, что Маки всегда понимали FAT, а iPod — детище маковое, я было собрался использовать именно ее, но… диск-то пятигиговый! Почесав затылок, я отформатировал диск как FAT32, переписал на него немножко музыки и, выдернув шнурок, включил плейер. На экране красовалась иконка папки с вопросительным знаком, что на сайте Apple толковалось как «полные непонятки по поводу того, что записано на диске». Подумав еще немного, я переформатировал диск в NTFS — с тем же результатом. Пришлось включать Мак.

iPod немедленно опознался прилагаемым к нему iTunes и операционкой, причем система рассматривала его как жесткий диск, а iTunes — как собственно плейер (подробнее об использовании iTunes читайте во врезке). Залив на диск пару композиций без помощи iTunes, я снова включил плейер — безуспешно. Вы, полагаю, уже догадываетесь, что и использование iTunes никакого эффекта не принесло. В общем, пришлось качать с сайта Apple прошивку для iPod и восстанавливать его «с нуля». После этого все заработало, но — только под Маком. Более того: когда я просто переписывал в плейер песенки «ручками», а не через iTunes, они никоим образом не собирались появляться в плейлистах. В то же время жесткий диск, которым прикидывался iPod для операционной системы, при вливании музыки через iTunes продолжал оставаться девственно чистым, подозрительно уменьшаясь в размерах. И тогда я стал разбирать с тем, как же все там внутри устроено.

IPod inside II
При ближайшем рассмотретнии выяснилось, что диск в iPod форматируется «единым куском» в формате Mac OS Extended. iTunes переписывает звуковые файлы на iPod, раскладывая их с непонятными целями по папкам с именами F00, F01 и так далее, причем уловить логику распределения файлов мне так и не удалось — в одной папке оказывались композиции с разных альбомов и из разных плей-листов. Я было предположил, что файлы записываются в папки так, чтобы их суммарный объем был максимально близок к 32 мегабайтам — дело в том, что при воспроизведении iPod на несколько секунд раскручивает жесткий диск, скачивает в буфер файлы, исходя из последовательности песен, а затем играет их на протяжении 20-30 минут. Но и это предположение оказалось неверным, и в результате я склоняюсь к версии, что это так или иначе связано с особенностью организации директорий в конкретной файловой системе и служит ускорению доступа.

Итак, записав музыку, iTunes обновляет служебный файл iTunesDB, в котором, собственно, и находится информация о закачанных песнях, плей-листах и так далее. Причем, что самое интересное, все файлы — как самих композиций, так и служебные — помечены атрибутом invisible, который на Маках играет примерно ту же роль, что и атрибут hidden для писишных файлов. Но! Если на PC вы все равно можете просмотреть, скопировать и «распрятать» hidden-файлы, включив соответствующую опцию в «Проводнике», то стандартными средствами маковой операционки сделать это невозможно. Более того: найти их удалось только с помощью встроенной поисковой системы

iPod

рис. 18.

Sherlock, позволяющей искать «невидимые файлы» (рис. 18), но никаких действий предпринять с ними было невозможно — они не поддаются ни копированию, ни удалению. Самое смешное в том, что, подключив iPod с залитой музыкой к другому компьютеру, на который установлены iTunes, или просто перезагрузившись из Mac OS 9 в Mac OS X, в которой есть своя копия iTunes, вы получите сообщение о несоответствии баз данных iPod и iTunes с предложением синхронизировать их весьма своеобразным способом: удалив все из плейера и закачав туда содержимое текущей базы iTunes. Неплохой вариант, не правда ли? Даже если вы откажетесь от этого милого предложения, выбрав «Ручное управление композициями и плей-листами для iPod» в настройках iTunes, вы все равно не сможете скопировать ни одного файла из плеера обратно на компьютер. Так, очевидно, Apple борется с музыкальным пиратством… Естественно, такое безобразие никто долго терпеть не собирался, посему на текущий момент существует как минимум пяток утилит для «распрятывания» файлов iPod и копирования их на жесткий диск — для примера можно назвать iPod Free File Sync (http://www.cooc.de/softies/) или iPod SpyGlass (http://homepage.mac.com/macdaddyfw/). К счастью, для того, чтобы таскать эту программу с собою, подойдет все тот же iPod — достаточно просто записать ее на свободное место на его жестком диске.

…коня и трепетную лань?
После выяснения всех этих особенностей стало ясно, что для подключения iPod к PС необходимо, во-первых, получить доступ с PC к диску в формате HFS Extended (читай: найти драйвер) , а во-вторых, каким-либо образом разобраться с файлом iTunesDB. Поиски показали, что подобная умная мысль посетила не одного меня, и на текущий момент существует уже несколько программ и плагинов к WinAmp для подключения iPod к PC. Среди них нужно отметить EphPod и WinPod, написанные энтузиастами, а также выходящий 26 февраля «профессиональный» XPlay от MediaFour. К сожалению, первые две программы требуют драйверов HFS под Windows, которые совсем не бесплатны, да и XPlay явно не даром будут раздавать — в общем, вся надежда только на пиратов… Хотя, возможно, и сама Apple выпустит iTunes под Windows, но явно не в ближайшее время — iPodы и так разлетаются с прилавков магазинов, как горячие пирожки, и думать о привлечении еще и писишной аудитории Apple считает преждевременным.

В общем, пока владельцам PC думать об iPod все же рановато. Стоит учесть и тот факт, что для его подключения придется прикупить и FireWire контроллер, который обойдется долларов в 35-50. На этой грустной мысли я окончательно выключил PC и пересел за Мак, дабы провести некоторые тесты, столь любимые нашими читателями.

Быстрее, выше, сильнее
Во-первых, я хотел проанализировать, что дает использование FireWire. Окзалось, что реальная скорость передачи данных ограничивается уже не интерфейсом, но возможностями жесткого диска. В моем случае перенос 1100 MP3-файлов общим объемом 2,68 Гб занял 7 минут 40 секунд, а средняя скорость передачи данных составила около 6 Мбайт в секунду. Кстати, этот эксперимент позволил проверить и еще один нюанс: дело в том, что на коробке iPod написано, что оный плейер в состоянии вместить 1000 песен, и я серьезно опасался, что у него существуют какие-либо ограничения на количество композиций на диске. Оказалось — ничего подобного: я впихивал в него файлы, пока не кончился диск, и добрался почти до двух тысяч треков без каких-либо проблем. Кириллицу в названиях песен не понимают ни iTunes, ни iPod: первая отображает все символы вопросительными знаками, второй же вообще пробелами (то есть у песни как такового названия трека не отображается), но проигрывать ее это не мешает.

Что касается заявленной поддержки MP3, WAV и AIFF — и впрямь, поддерживает. Причем битрейт по умолчанию при конвертации музыки в MP3 с помощью iTunes составляет 160 Кбит в секунду, а максимальный — 192Кбит, сам же iPod поддерживает битрейты до 256 Кбит в секунду. Естественно, поддерживаются ID3-теги. К сожалению, у плейера нет никаких возможностей по цифровой обработке звука в реальном времени — ни тебе эквалайзера, ни бас-бустера… То есть нет их явно, подробнее читайте во врезке про недокументированные возможности. Так что же в итоге? Резюме довольно коротко. Как плейер iPod великолепен и своего ближайшего конкурента — Creative D.A.P Jukebox — «делает» практически по всем параметрам, начиная с цены. Он меньше, легче, обладает великолепным звуком и большим экраном, в три раза дольше работает от батарей, благодаря конструкции поддерживает апгрейд программного обеспечения, а не только firmware, плюс ко всему может использоваться как переносной жесткий диск. Интерфейс FireWire — одновременно и плюс, и минус. С одной стороны, скорость передачи файлов великолепна, с другой стороны, сейчас пока довольно сложно найти компьютер (если это не Макинтош) c FireWire-контроллером. В общем, для владельцев «Макинтошей» iPod — идеальный выбор среди MP3-плейеров, для пользователей же PC как плейер, увы, он пока практически бесполезен из-за отсутствия надлежащего софта и может использоваться разве как внешний FireWire-диск. Ну что же, будем ждать софт — к тому моменту, когда iPod начнет продаваться в России.


Автор
Сергей Scout Кащавцев