Компьютеры
4 июля 2011, 00:00

Intel Z68 Express. Обзор материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Очередной набор логики, предназначенный для высокопроизводительных ПК, компания Intel анонсировала совсем недавно. Intel Z68 Express — новый флагман корпорации, которого, откровенно говоря, ждали многие.

Чипсеты P67 и H67 не могли предложить требовательному потребителю так называемый функционал «все в одном». Очевидно, что покупатель Hi-End оборудования хочет иметь все возможности здесь и сейчас, а в линейке чипсетов Cougar Point подходящего варианта не предоставлялось. P67 Express предлагал возможности по разгону центрального процессора, а H67 Express мог похвастаться доступом к графическому ядру HD 2000/3000 и, как следствие, поддержкой замечательной технологии Quick Sync. В итоге инженерам компании Intel пришлось потрудиться над созданием чипсета, который бы объединял возможности предшественников. Справились ли они? На этот вопрос мы постараемся дать исчерпывающий ответ в нашей статье.

Набор логики Intel Z68 Express

Начнем мы свое рассмотрение с блок-схемы Intel Z68 Express. Визуально схема практически аналогична таковой у H67, но можно выделить несколько отличий. Во-первых, это возможность разделения процессорной шины PCI Express x16 на две для подключения двух видеокарт (как в P67). Во-вторых, Intel Extreme Tuning Support, — та самая возможность разгона процессорного ядра. Ну а больше всего интригует Intel Smart Response Technology, о которой мы поговорим чуть позже.

Блок-схема чипсета Z68

Блок-схема чипсета Z68

Всё остальное осталось по-прежнему. Центральный процессор соединяется с чипсетом посредством двух шин. DMI 2.0 с пропускной способностью 4 ГБ/с используется для обмена привычными вычислительными данными. Интерфейс FDI используется для графических задач или, говоря простым языком, для получения картинки от графического ядра HD 2000/3000, встроенного в центральный процессор. Таким образом, мы видим, что Intel объединила возможности чипсетов Cougar Point и теперь в Z68 Express есть то, что когда то нам очень хотелось видеть в P67: доступ к графическому ядру HD 2000/3000 вкупе с возможностью разблокирования множителей центрального процессора и памяти. Контроллер памяти поддерживает частоты DDR3 2133/1866/1600/1333/1066 МГц. Разумеется, чипсет совместим со всеми десктопными процессорами архитектуры Sandy Bridge.

Дисковые возможности Z68 Express ничуть не изменились по сравнению с прошлыми чипсетами Intel. Поддерживается до шести Serial ATA устройств, при этом только два порта соответствуют протоколу SATA 600. Доступны все привычные возможности по созданию массивов RAID. Кстати, при покупке платы на Z68 вы автоматически застрахованы от возможности нарваться на известную проблему с контроллером дисков SATA 300.

Чипсет дает нам возможность подключить до 14 устройств USB 2.0 — этого хватит даже самым требовательным пользователям. А вот поддержка USB 3.0 так и не появилась, для нее придется ждать следующего поколения чипсетов.

Для подключения дополнительных контроллеров из Intel Z68 Express «выходит» 8 линий PCIe 2.0, которые производитель может использовать по своему усмотрению.

Пока ничего принципиально нового в Z68 нет — перед нами просто комбинация возможностей P67 и H67. Но Intel часто преподносит сюрпризы. Новый сюрприз называется Intel Smart Response.

Технология Smart Response

Кэширование работы дисковой подсистемы за счет буферной флэш-памяти достаточно давно не дает покоя компании Intel. Достаточно вспомнить технологию Turbo Memory. Она была реализована в мобильных системах, но не нашла должного отклика среди потребителей и соответствующую разработку свернули. Intel — далеко не единственная компания, которая работала в данном направлении. Однако дороговизна и отсутствие четкой стандартизации — главные причины, которые тормозили развитие этой технологи на домашних ПК, делая кэширование уделом исключительно дорогостоящих серверных систем.

Стоит отметить, что жесткий диск долгое время оставался узким горлышком в современном ПК. Развитие SSD технологии позволило в значительной мере увеличить производительности дисковой подсистемы. Достаточно установить быстрый твердотельный накопитель в персональный компьютер, чтобы убедиться: система в буквальном смысле начинает «летать». Но, за скорость необходимо платить, и в случае с SSD-накопителем платить приходится очень немало. Однако относительно широкое распространение стандартизованных высокоскоростных флэш-накопителей подтолкнуло Intel к тому, чтобы еще раз попытать счастья с кэшированием. Так появилась на свет технология Smart Response.

Суть технологии очень проста — небольшой и быстрый SSD-накопитель используется системой для хранения наиболее часто используемых данных, в то время как основным хранилищем является куда более объемный HDD. Выбор осуществляется интеллектуально — система старается фильтровать поток запросов, поступающих дисковой подсистеме, дабы отделить зерна от плевел.

Плюсы такого подхода очевидны — потратив относительно неболшую сумму денег на твердотельный накопитель малого объема, мы получаем производительность, в некоторых случаях аналогичную твердотельному накопителю. Однако есть нюансы, типичные для технологий «кэширования». Во-первых, задачи, связанные с чтением информации, будут ускоряться только после первого запуска (и то если система сочтет соответсвтующие данные «интересными»). Во-вторых, по мере заполнения кэш-памяти некоторые данные будут оттуда удаляться. Так что результирующая производительность дисковой подсистемы будет определяться не только возможностями используемых HDD и SSD, но и сценарием использования ПК. Впрочем, эти слова во многом относятся и к системам с «одиночными» накопителями.

Технология Smart Response позволяет более эффективно распорядиться бюджетом для покупки дисковой подсистемы и, в результате получить высокопроизводительную систему по доступной цене. Как всё это выглядит на практике?

Вы покупаете стандартный жесткий диск необходимого объема, на который устанавливается ОС, все необходимые программы и заливается ваша медиатека. Перед установкой ОС обязательно нужно переставить контроллер в режим RAID (впрочем, Intel рекомендует делать так для всех современных систем). Затем необходимо установить Intel Rapid Storage версии 10.5. Ну а далее любой подключенный к системе SSD можно с помощью этой программы задействовать в качестве кэш-памяти. Можно настроить режим кэширования, выбрать накопитель для кэширования обращений и используемый объем SSD. Режимов кэширования доступно два — Maximized и Enhanced. Режим Enhanced предполагает, что запись данных на HDD винчестер осуществляется сразу же, а в Maximized система по возможности старается писать данные на SSD, «скидывая» их на HDD при снижении нагрузки на дисковую подсистему. Компания Intel рекомендует использовать режим Enhanced ввиду его большей надежности, но прирост производительности, как вы понимаете, выше при выборе Maximized. После установки всех настроек и перезагрузки вместо двух жестких дисков в системе появляется RAID-массив.

Smart Response имеет ряд требований. Так, на вашем ПК обязательно должна быть установлена операционная система Windows 7, Windows Vista, Windows Server 2008. Поддерживаются как 32-х, так и 64-х битные версии вышеупомянутых ОС. На твердотельном диске должно быть свободно не менее 18.6 ГБ. Также стоит отметить, что твердотельный накопитель для кэширования может быть только один, а максимальный объем, выделяемый для кэширования, составляет 64 ГБ. Т.е. жесткий диск может быть и на 128 ГБ, но для кэширования можно выделить 64 ГБ максимум. Ну а главным ограничением является то, что в системе должна быть включена функция Accelerate bit, которая явно поддерживается исключительно чипсетом Z68 Express. Из этого напрямую следует, что Smart Response будет доступен только счастливым обладателям процессоров Sandy Bridge.

Отдельно хочется отметить еще одно нововведение, связанное непосредственно с кэшированием. Так, ряд материнских плат, в основу которых лег набор логики Z68 Express, будут оснащаться специальным Mini-PCIe слотом, который непосредственно подключен к чипсетному порту SATA. Грубо говоря, физически это новый Mini-PCIe, а электрически — хорошо знакомый нам SATA-интерфейс. Предназначен этот интересный разъем для подключения mSATA-модулей. mSATA-модуль — это по сути тот же SSD-накопитель, но без внешнего корпуса и Serial ATA интерфейса в привычном конструктиве.

Intel специально для работы с Smart Response подготовила жесткий диск Intel 311, также известный как Larson Creek. Это решение, оснащенное 20 ГБ быстрой SLC памяти, контроллером от X25-M и прошивкой, специально оптимизированной для использования в качестве кэш-буфера. Казалось бы, вопрос выбора «компаньона» для Smart Response в такой ситуации отпадает. Но цена Larson Creek, установленная Intel на уровне в $120, способна отпугнуть многих пользователей. К тому же 20 ГБ явно будет недостаточно при интенсивном использовании дисковой подсистемы.

Как многие могли понять из описания, Smart Response, со всеми его ограничениями, реализует обычный Software RAID. По сути он ничем не отличается от недавно анонсированной Diskeeper ExpressCache, вот только последняя работает на всех современных платформах (хотя еще неизвестно, какова будет производительность решения от Diskeeper.

От теоретической части Smart Response переходим к практической. Так как «универсальную» оценку в данной ситуации получить невозможно, мы решили ограничиться тестовым пакетом PCMark 7, дабы получить результаты, максимально полно показывающие возможный потенциал технологии. Тесты проводились на свежеустановленной системе. Для тестирования мы взяли жесткий диск WD2001FASS и твердотельный накопитель Kingston SV100S2. Выбор модели SSD обусловлен ее относительной доступностью для массового пользователя.

Результаты PCMark 7 в зависимости от организации дисковой подсистемы

Результаты PCMark 7 в зависимости от организации дисковой подсистемы

На графиках все более чем очевидно: устоявшиеся результаты при активированном SSD caching находятся между показателями «чистых» SSD и HDD. Перед нами лучшая реализация SSD caching из тех, с которыми приходилось сталкиваться ранее.

Однако все особенности, присущие этой технологии, никуда не делись. Как мы уже писали выше, преимущество, получаемое благодаря кэшированию, будет сильно отличаться в зависимости от используемого сценария работы. К тому же очевидно, что работа SSD caching на операциях чтения может быть заметна только после того, как система уже однажды столкнулась с выполнением ускоряемой задачи. В некоторых случаях будет разумнее установить всю систему и наиболее актуальные приложения на твердотельный накопитель, а все остальные при необходимости запускать с HDD.

Материнская плата Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Компания Gigabyte одной из первых представила материнские платы на чипсете Intel Z68 Express с поддержкой SSD caching. Одну из таких материнских плат мы и хотим сегодня рассмотреть в рамках данного материала.

Традиционно в начале приводим таблицу с подробной спецификацией Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3.

Технические характеристики

НазваниеGigabyte GA-Z68X-UD4-B3
Процессорный разъем, кол-во фаз питания ЦП.Intel LGA 1155
ЧипсетIntel Z68 Express
Поддерживаемая памятьДвухканальная. 4 разъёма, до 32 ГБ памяти, поддерживается DDR3 2133/1866/1600/1333/1066 МГц
Разъемы для карт расширения1 x PCIe 2.0 x162 x PCIe x12 x PCI
Задняя панель1 x PS/27 x USB 2.0/1.11 x eSATA 6 Гбит/с1 x USB/eSATA 6 Гбит/с2 x USB 3.01 x RJ45 LAN6 аудио разъемов1 x FireWire-портоптический и коаксиальный разъемы S/PDIF
Внутренние разъемы ввода/вывода. Системные кнопки.24-контактный ATX8-pin разъем питания ATX 12В4 x SATA 6 Гбит/с4 x SATA 3 Гбит/с1 x USB 3.01 х COM3 x USB 2.01 x IEEE 1394a3 разъема для подключения вентиляторов (CPU, 2 * system)разъем для передней аудиопанели (аудиовыход, аудиовход)разъем для передней панели (Кнопки Power и Reset; индикаторы питания и работы HDD)1 x S/PDIF Out
Используемые контроллерыЗвук — Realtek ALC889 (10-канальный (7.1+2) HDA-кодек)Сеть — 1 х Realtek RTL8111E Gigabit Fast Ethernet (с поддержкой teaming)USB 3.0 — 2 x EtronTech EJ168ASATA 6 Гбит/с / Marvell 88SE9172eSATA 6 Гбит/с Marvell 88SE9172IEEE 1394 — VIA VT6308
Форм-фактор, размерATX, 305мм x 244мм

Упаковка и комплектация

Материнская плата Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 поставляется в коробке стандартных размеров.

Упаковка материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Нам понравилась оформление упаковки: дизайнеры Gigabyte сделали красочную и стильную коробку, которая приятно выделяется на полке в магазине, и сообщает потребителю об основных преимуществах изделия Gigabyte.

Упаковка материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Комплектацию системной платы можно охарактеризовать как «все необходимое и ничего лишнего».

Комплектация материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

В коробке, помимо самой материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3, находятся: четыре кабеля Serial ATA, часть из которых имеют изогнутые под прямым углом коннекторы, переходник питания Serial ATA — Molex, гибкий мостик SLI, диск с драйверами и утилитами, инструкция по эксплуатации, несколько брошюр, а также планка на заднюю панель корпуса, с удобной цветовой индикацией и подписями к разъемам. Учитывая позиционирование продукта, который можно отнести к верхнему Middle-End, такая комплектация нам импонирует — потребитель платит только за то, что действительно необходимо.

Расскажем немного про комплектное программное обеспечение. Gigabyte Touch BIOS по сути является полноценным BIOS Setup под Windows. И это не просто утилита для мониторинга и оверклокинга, перед нами действительно полноценный BIOS Setup в операционной системе. С использованием Touch BIOS вам не нужно лезть в привычный текстовый BIOS Setup для того чтобы отключить тот или иной контроллер, или посмотреть температуру, или настроить режимы Sleep и Wakeup; достаточно проделать соответствующие манипуляции в загруженной операционной системе при помощи Touch BIOS.

Dynamic Energy Saver 2

Dynamic Energy Saver 2

Из остального программного обеспечения можно отметить Dynamic Energy Saver 2, по названию которой несложно догадаться о ее предназначении — это,естественно, энергосбережение. Там нет ничего, что нельзя было бы настроить через BIOS, но интерфейс программы достаточно удобен в использовании и должен быть понятен даже не слишком «продвинутым» пользователям. Шестая реинкарнация Easy Tune информирует нас о состоянии различных показателей системы: температуры, частоты, настройки оверклокинга и пр.

Easy Tune

Easy Tune

Easy Tune

Easy Tune

Easy Tune

Набор утилит Smart6 насчитывает 6 программ с разными задачами: менеджер пользования персональным компьютером с ограничением времени, резервирование данных, хранение паролей, восстановление системы и т.д.

Smart6

Smart6

Smart6

Smart6

Smart6

Smart6

Ну а CloudOC, предназначенная для разгона и контроля персонального компьютера через сеть — дань моде на всё «облачное». В реальности вряд ли кто-то будет активно пользоваться возможностями этой утилиты.

Внешний вид, особенности системной платы

Внешне материнская плата выглядит стильно и солидно. Для этой модели в Gigabyte использовали черный матовый текстолит. Черные слоты и темно-серые радиаторы, словно легкий тюнинг, дополняют Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 — все очень гармонично и добротно. Слоты памяти все окрашены в черный цвет, т.е. инженеры Gigabyte решили не делать цветовою индикацию для удобства установки модулей памяти. На наш взгляд, черный вкупе с темно серым смотрелся бы отлично.

Материнская плата Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3, общий вид

Набор логики Intel Z68 Express имеет достаточно скромное тепловыделение, и, как следствие, не нуждается в применении меди и тепловых трубок для системы охлаждения материнской платы. Gigabyte использовала широкий низкопрофильный радиатор, который не только отлично справляется со своими прямыми обязанностями в виде охлаждения чипсета, но и хорошо смотрится.

Систему питания рассматриваемой материнской платы инженеры Gigabyte также оснастили системой охлаждения, которая представляет собой два небольших радиатора, соединенных тепловой трубкой. При тестировании радиаторы грелись совсем незначительно, но, опять же, система охлаждения явно добавляет эстетики рассматриваемому продукту.

Материнская плата Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3, вид сверху

Материнская плата Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3, вид снизу

Что касается конструктивных особенностей системы питания, то Gigabyte использовала для нее качественные элементы: микросхемы Vishay SiC769, полимерные конденсаторы, 4-канальный ШИМ-контроллер Intersil и, конечно же, 16 фаз питания. В целом, подсистема питания внушает доверие и наводит на мысли о хорошем разгонном потенциале. О том, что инженеры Gigabyte потрудились в этом вопросе на славу, говорит и тот факт, что 16 фазная подсистема питания дополнена 2-канальным преобразователем напряжения, который используется исключительно для процессорного блока System Agent. И это еще не все: компания также позаботилась о ресурсе элементов системы питания, который обеспечивается переключением активных 8-ми каналов при каждом запуске персонального компьютера — технология Dual Power Switching. Производитель оставил право выбора и, на свое усмотрение, пользователь может отключить Dual Power Switching.

Рассмотрим подробнее расположение элементов материнской платы. Разъёмы питания находятся в стандартных местах: ATX 2.3 справа за слотами памяти, а 8-контактный процессорный — сверху, в левом углу платы.

С точки зрения эргономики плате можно поставить крепкую четвёрку: все элементы расположены достаточно удобно. Производителю удалось избежать большого количества огрехов, которые мы привыкли видеть у большинства системных плат. Использование низкого радиатора вкупе с Serial ATA разъемами, уложенными горизонтально, не создают трудностей с установкой длинных плат расширения во все слоты.

Serial ATA разъемы материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Единственное что не учли, так это излишне тесное соседство слотов памяти и процессорного сокета. Очевидно, что большинство покупателей Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 будут использовать массивные системы охлаждения, которые вкупе с установкой планок памяти с длинными радиаторами могут попросту не встать.

Порты, разъёмы и возможности

Набор слотов Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 стандартный: два PCIe x16, два PCIe x1 и два PCI. Пара PCIe x16 позволяет устанавливать две видеокарты, при этом оба слота будут работать в режиме x8 каждый. Четыре слота DIMM способны уместить до 32 ГБ памяти.

Набор портов материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Разумеется, при установке двухслотовых видеокарт последние будут блокировать соседние разъемы.

Задняя панель Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 оснащена большим количеством портов и разъемов: PS/2, два USB 3.0, семь USB 2.0, один USB/eSATA, один eSATA 300, разъем Ethernet, FireWire-порт, шесть звуковых разъемов Mini Jack, а также оптический и коаксиальный разъемы S/PDIF. В целом, набор разъемов нас порадовал, инженеры Gigabyte оснастили материнскую плату всем необходимым. Внимательный читатель, конечно же, отметит, что нет видеовыхода, и это с использованием Intel Z68 Express, который имеет доступ к графическому ядру HD 2000/3000. Ничего удивительного в этом нет: Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 ориентирован на верхний среднеценовой сегмент, в котором потребитель не будет использовать интегрированное видео, а установит серьезное дискретное графическое решение, а возможно, и пару видеокарт. Впрочем, мы всё же лишаемся доступа к технологии Quick Sync, что достаточно обидно.

Также стоит отметить, что часть портов USB 2.0 имеет увеличенное энергоснабжение и предназначены для подзарядки различных устройств через USB-порт. Компания Gigabyte оснастила рассматриваемую системную плату своей фирменной технологией «3x USB Power Boost». Название говорит само за себя: сила тока увеличена втрое по сравнению со стандартными значениями и составляет 1,5 А для портов USB 2.0 и 2,7 А для USB 3.0. Данная возможность полезна не только для подзарядки каких-либо устройств, но и для пассивных USB хабов.

Возможности набора логики Intel Z68 Express описаны выше и, повторяться нет смысла, а вот о дополнительных контроллерах, которые установили инженеры Gigabyte на GA-Z68X-UD4-B3, поговорить все же стоит.

Чипы материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Чипы материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Чипы материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Начнем, пожалуй, с дисковой подсистемы. Чипсетные 2 канала SATA 600 были дополнены двумя Serial ATA III- контроллерами Marvell 88SE9172, которые подключены к чипсету посредством шины PCIe x1. Таким образом, Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 позволяет подключить четыре SATA 300 устройства и шесть SATA 600, два из которых выведены на заднюю панель в виде eSATA-разъемов. Дополняет общую картину дискового изобилия возможность создания RAID массивов на уровне RAID 0, RAID 1– у Marvell 88SE9172 и RAID 0, RAID 1, RAID 5 и RAID 10 — у Z68 Express. На наш взгляд, такой поддержки накопителей хватит с лихвой для большинства даже самых требовательных пользователей.

Набор логики Intel Z68 Express не поддерживает USB 3.0, поэтому Gigabyte пришлось решать эту проблему за счет контроллеров сторонних производителей. Компания выбрала чипы EtronTech EJ168A, которых поставила сразу 2 штуки. Микросхемы подключены к шине PCIe x1 и поддерживают по два USB 3.0 каждый. Пара USB 3.0 выведена на заднюю панель материнской платы, а два других нам предлагается задействовать дополнительной планкой или, что более логично, подключить к передней панели корпуса, где им самое место.

Контроллер FireWire, о котором мы говорили выше, представлен микросхемой VIA VT6308P, которая подключена посредством интерфейса PCI. Стоит отметить, что контроллер поддерживает два устройства: один порт выведен на заднюю панель, а второй можно задействовать дополнительной планкой.

Чипсет Z68 Express, как и большинство современных решений, не поддерживает интерфейс PCI. Тем не менее, производители материнских плат добавляют соответствующую функциональность в свои продукты за счет мощностей сторонних производителей. Не стала исключением и Gigabyte: на GA-Z68X-UD4-B3 установлен мост PCIe–PCI ITE IT8892E. Мост поддерживает до 3-х устройств PCI, которыми инженеры распорядились следующим образом: один для FireWire-контроллера, а два других, так сказать, по прямому назначению в виде двух PCI-слотов, наличие которых не может не радовать, особенно если от прошлого апгрейда у вас осталась качественная звуковая карта или ТВ-тюнер.

Сетевые возможности рассматриваемой материнской платы представлены гигабитным контроллером Realtek RTL8111E, который, конечно же, подключен по современному параллельному интерфейсу — PCIe x1.

Звуковой контроллер Realtek ALC889 является 10-канальным (7.1+2) HDA-кодеком, и, помимо стандартных миниджек- разъемов, оснащен оптическим и коаксиальным выходами S/PDIF, которые выведены на заднюю панель платы. Также стоит отметить, что звуковые возможности дополнены еще одним S/PDIF — выходом, который инженеры Gigabyte распаяли на текстолите платы.

BIOS и настройки платы

Материнская плата поддерживает автоматический сброс настроек BIOS Setup. В этом мы убедились на собственном опыте, экспериментируя с оверклокингом. Так, при переразгоне и нескольких неудачных стартах, система автоматически сбросила настройки. А вот принудительного сброса настроек в виде перемычки очистки CMOS попросту нет: контакты на текстолите есть, а вот самой перемычки — нет, что, конечно же, не слишком удобно. И работает «автоматическая» система очистки CMOS не всегда — при разгоне по BCLK нам удалось отправить плату в бесконечный цикл перезагрузок. На большинстве плат такой ценовой категории есть специальная кнопка сброса CMOS, не говоря уж о Power и Reset. Не то, чтобы эти кнопки были очень нужны большинству пользователей, но решение Gigabyte можно назвать довольно странным.

BIOS Setup Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3
ПараметрДиапазонШаг
Частота шины80-200 МГц0,1 МГц
Множитель16-591
Load-Line Calibration10 уровней 
Память800, 1066, 1333, 1600, 1800, 2133 
Настройки напряжения
CPU Vcore0,750-1,7 В0,005 В
QPI/Vtt0,860-1,530 В0,005 В
System Agent0,715-1,495 В0,005 В
CPU PLL1,195-2,435 В0,005 В
DRAM Voltage0,890-2,135 В0,005 В
DRAM VRef0,690-0,810 В0,005 В
DRAM Termination0,420-1,385 В0,005 В
Ch-A/B Data VRef0,240-1,385 В0,005 В
Ch-A/B Address VRef0,235-1,385 В0,005 В
Тайминги памяти
CAS Latency Time5~151
tRCD1~151
tRP1~151
tRAS1~311
tRC1~631
tRRD1~71
tWTR1~311
tWTP1~311
tWL1~101
tRFC1~2551
tRTP1~151
tFAW1~631
Command Rate(CMD)1~31
IO Latency1~311
Round Trip Latency1~2551

BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

В BIOS мы не видим ничего радикально нового относительно прошлых плат Gigabyte. Эта компания, несмотря на переход к EFI, оставила интерфейс прежним в угоду надежности. Сама Gigabyte называет такую систему Hybrid EFI, ведь новинка нормально поддерживает GPT и большие жесткие диски.

M.I.T Current Status BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

M.I.T Current Status BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

В разделе M.I.T Current Status собраны информационные данные о состоянии процессора и памяти: множитель, температуры, частота шины, тайминги памяти и прочее.

20110602204211.jpg

Advanced Frequency Settings Status BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Advanced CPU Core Features BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Advanced CPU Core Features BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

В разделе Advanced Frequency Settings и подразделе Advanced CPU Core Features нам предлагают настроить множитель процессора, изменить индивидуальный множитель для ядер в режиме Turbo Boost. Достаточно посмотреть на скриншоты, чтобы понять, сколько всевозможных настроек центрального процессора собрано в Advanced CPU Core Features.

Advanced Memory Settings BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Advanced Memory Settings BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Настройки подсистемы памяти собраны в разделе Advanced Memory Settings. Здесь есть как возможность установить тайминги в Auto режим, так и более тонко вручную настроить подсистему памяти. BIOS Setup материнской платы поддерживает профили X.M.P.

Тайминги памяти BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Тайминги памяти BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 позволяет менять большое количество таймингов памяти. Полный набор представлен вашему вниманию выше на скриншоте.

Advanced Voltage Settings BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Advanced Voltage Settings BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Название раздела Advanced Voltage Settings говорит само за себя — здесь собраны настройки, касающиеся напряжения различных компонентов системы. Стоит отметить, что набор действительно обширен и порадует даже самого требовательного оверклокера. Особенно хочется отметить 10 уровней Load-Line Calibration, которая позволяет компенсировать так называемое «проседание», тем самым гарантируя стабильное питание CPU при разгоне.

Профили настроек BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Профили настроек BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Не забыли инженеры Gigabyte и о сохранении профилей настроек в BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3, что, несомненно, важно для оверклокеров и энтузиастов.

Стандартные разделы BIOS Setup описывать нет смысла — ничего существенно нового и интересного там нет, поэтому просто приведем скриншоты.

Standard CMOS Features BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Standard CMOS Features BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Advanced BIOS Features материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Advanced BIOS Features материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Integrated Peripherals BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Integrated Peripherals BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Power Management Setup BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Power Management Setup BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

PC Health Status BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

PC Health Status BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

В разделе PC Health Status можно посмотреть температуры процессора и системы, напряжение на процессоре, памяти и батарее, а также скорости вращения вентиляторов.

Q-Flash Utility BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Q-Flash Utility BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Q-Flash Utility BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Q-Flash Utility BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Обновлять прошивку BIOS Setup можно уже хорошо знакомым нам способом при помощи Q-Flash Utility.

Помимо этого BIOS Setup материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 позволяет настраивать скорость вращения вентиляторов. Однако стоит отметить, что у нас в тестах системная плата неправильно считывала информацию о скорости вращения процессорного вентилятора.

Оверклокинг, тестирование

Материнская плата Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 тестировалась в двух режимах: штатном и разогнанном, с применением разблокированного процессора Intel Core i5-2500K и двух планок оперативной памяти Transcend aXeRam DDR3-2000 по 2 ГБ каждая.

Другие комплектующие, используемые в тестовом стенде: видеокарта MSI N470 GTX, жесткий диск SSD Intel X25-M G2 160GB и блок питания Thermaltake Toughpower XT 650W.

На тестовом ПК была установлена операционная система Windows 7 x64, каждый тест проводился по пять раз подряд, после чего последние 3 результата усреднялись.

Прежде чем перейти к обсуждению результатов тестирования, стоит сказать несколько слов о разгоне. Начинали мы свои эксперименты с повышения множителя в «автоматическом» режиме, оставив все настройки напряжения на «auto». Плата при этом сама выбирала подходящие на ее взгляд значения напряжения. Таким образом множитель удалось поднять до 43-х единиц, против стандартных 33-х.

Согласно данным прошлых тестов, наш Intel Core i5-2500K может работать чуть быстрее — на частоте 4,4 ГГц. После ручной настройки с повышением напряжения нам легко удалось добиться этой цифры (оказалось достаточно следующих значений: 1,32 В Vcore с и Level 4 компенсацей, 1,05 В QPI и 0,92 В System Agent). Дальше мы еще немного разгонали процессор по шине. Впрочем, 100,8 МГц особо внушительным достижением не назовешь. Кстати, при штатном значении множителя частоту шины удавалось поднять до 105,8 МГц.

В попытках достигнуть более высокого результата, мы повышали напряжение Vcore вплоть до 1,55 В, используя Level 5 компенсацию. Мы также повышали напряжение QPI до 1,2, PLL до 1,9, System Agent до 1,05, увеличивали OCP Limit и PWM, но всё безрезультатно. Очевидно, что дело не в материнской плате, просто мы достигли лимита нашего процессора. В итоге частота была увеличина на 35% относительно базового значения. При этом подсистема памяти функционировала на частоте 1866 МГц с таймингами 9-9-9-23 (XMP профиль наших модулей памяти).

Дополнительно мы решили провести андервольтинг нашего процессора. В штатном режиме удалось снизить напряжения до следующих значений: 1,08 В для CPU Vcore, 0,87 В для QPI/VTT и 0,82 В — System Agent. Таким образом, под максимальной нагрузкой удалось отыграть 16 с небольшим Вт. Примечательно, что у Z68X-UD4 доступен довольно широкий диапазон рабочих напряжений как на повышение, так и на понижение.

Результаты тестирования

Производительность современных процессоров Intel практически не зависит от используемого чипсета. Выбор материнской платы влияет на особенности реализации механизма Turbo Boost и производительность подсистемы памяти, но на итоговой производительности это сказывается очень слабо. Мы производим сравнение плат в штатных режимах, которые скорее всего и будет использовать большинство пользователей. Также на таких диаграммах видно, какой прирост можно получить благодаря оверклокингу.

Результаты бенчмарка MaxxPI на материнской плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Результаты бенчмарка MaxxPI на материнской плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Начнем с инкарнации известнейшего бенчмарка SuperPi. Обратите внимание, что разница между системой в штатном и разогнанном виде практически одинакова как для однопоточного теста, так и для многопоточного. Если не учитывать разгон памяти, то в первом случае отрыв должен был оказаться меньше, чем во втором из-за работы технологии Turbo Boost. Оба теста чувствительны к производительности подсистемы памяти, однако можно предположить, что ее разгон сильнее сказался на результатах однопоточного бенчмарка.

При анализе данных тестирования важно понимать, что результаты бенчмарков в некоторой степени зависят от всех компонентов системы. Притом зависимость эта имеет очень сложный характер. Например, при использовании более слабого процессора влияние подсистемы памяти на результаты тестов могло бы сойти на нет.

Плата от Biostar обгоняет сегодняшнюю новинку, притом сильнее именно в однопоточном тесте. Соответственно, это также может быть связано именно с подсистемой памяти.

Результаты бенчмарка Sandra на материнской плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Результаты бенчмарка Sandra на материнской плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Использованные нами бенчмарки Sandra 2011 крайне процессорозависимы и разница в частоте между простым процессором и разогнанным довольно точно соответствует разнице в результатах (благодаря Turbo Boost Core i5-2500K работает на частоте 3,4 ГГц даже под максимальной нагрузкой). Разгон памяти при этом на результаты никак не повлиял. Материнская плата Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 несколько отстает от Biostar TH67XE в штатном режиме, однако разница очень незначительна и вписывается в погрешность тестирования.

Производительность архивации материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Производительность архивации материнской платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Скорость архивирования данных в первую очередь определяется производительностью процессора, хотя также на нее влияют и другие компоненты. Это хорошо распараллеливаемая задача, так что преимущество разогнанной системы здесь особенно сильно. GA-Z68X-UD4-B3 немного уступает Biostar в WinZip и WinRaR, но относительно значительно опережает ее в 7zip.

Кодирование звука на материнской плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

-Z68X-UD4-B3

Несмотря на то, что кодирование аудио является легко распараллеливаемой задачей, Lame не поддерживает многопоточность, так что здесь разогнанный процессор не так сильно вырывается вперед, ведь в штатном режиме работает Turbo Boost. Gigabyte формально быстрее, но отрыв исчезающе малый.

Кодирование видео на материнской плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Кодирование видео на материнской плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Видео распараллеливается также прекрасно, и бенчмарк x264 HD 4.0 вовсю это использует. Повышение частоты памяти в данном случае делает преимущество разогнанной системы еще более значительным — порядка одной трети. Плата от Gigabyte уступает в этом бенчмарке пару процентов своему конкуренту.

Обработка изображений на материнской плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Обработка изображений на материнской плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Три используемых нами графических редактора и три соответствующих бенчмарка немного по-разному взаимодейтсвуют с системой. В отличие от задач кодирования, здесь не обеспечивается постоянная 100% нагрузка на процессор, а иногда и вовсе используются ресурсы только одного ядра. При этом результаты всех этих тестов зависят от произвиодетльности подсистемы памяти. В итоге разогнанная система получает 27-31% преимущество.

В Photoshop результаты конкурентов абсолютно идентичны, Paint.NET демонстрирует небольшое преимущество платы Biostar, а GIMP отдает предпочтение модели от Gigabyte.

Расчеты на материнской плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Расчеты на материнской плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

В Mathematica наблюдается значительный эффект от разгона, который обусловлен в том числе повышением частоты оперативной памяти. Также там мы видим относительно значительный отрыв TH67XE. Шахматный бенчмарк Fritz показывает практически одинаковую производительность тестируемых плат, а прирост от разгона идеально соответсвует повышению тактовой частоты.

Рендеринг на материнской плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Рендеринг на материнской плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Несмотря на схожие задачи, выполняемые программами рендеринга, некоторые особенности их работы сильно влияют на расстановку сил между тестируемыми системами. Для POV-Ray и Cinebench разница между платами Biostar и Gigabyte минимальна, в то время как 3ds Max утверждает наличие заметного преимущества Biostar. Влияние оверклокинга также разнится — от рекордных 42% в 3ds Max 2011 до относительно скромных 27% в случае Cinebench.

Производительность платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 в 3D Mark 11

Производительность платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 в 3D Mark 11

Производительность платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 в 3D Mark Vantage

Производительность платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 в 3D Mark Vantage

Производительность платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 в играх

Производительность платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 в играх

Производительность платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 в играх

Производительность платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 в играх

В игровых тестах разгон дает преимущество в основном для тех режимов, где дополнительная производительность уже не нужна. В этом плане возможностей Core i5-2500K даже в штатном режиме достаточно для подавляющего большинства конфигураций. Впрочем, дополнительная производительность никогда не повредит — перед нами усредненные значения FPS, а дополнительная мощность CPU может оказаться нужна лишь в определенные моменты.

Что же касается сравнения плат Biostar и Gigabyte, то в «легких» играх чаще всего впереди оказывается первая, в то время как второй несколько раз удается немного вырваться вперед именно в более требовательных к графике бенчмарках.

Пропускная способность памяти на плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Пропускная способность памяти на плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Напоследок обсудим результаты тестов подсистемы памяти. Именно тут, как нам кажется, кроется секрет преимущества платы Biostar в некоторых бенчмарках. Несмотря на одинаковые режимы работы памяти она немного, на 5% обгоняет сегодняшнюю новинку по скорости записи. Остальные показатели у нее также чуть получше, но там разница еще меньше. Однако в сумме всё это вполне может давать эффект, который мы наблюдали в прошлых тестах.

Тяжело сказать, в чем именно причина таких результатов. Может быть, дело в том, что плата Gigabyte проектировалась с упором на возможности оверклокинга и такое решение обеспечивает более высокую стабильность памяти в экстремальных режимах. Может быть, проблема в не до конца оптимизированном под новый чипсет BIOS. Ну а может, это такая «особенность» самого Z68. Не будем также забывать, что где-то GA-Z68X-UD4 показывала себя быстрее, чем конкурент. В целом можно сказать, что между этими двумя платами наблюдается паритет.

Мы также проверили энергопотребление тестируемых плат. Замерялись значения в простое, под однопоточной нагрузкой (MaxxPI) и при прохождении стресс-теста LinX. Два значения в каждом из столбцов соответствуют энергопотреблению в штатном режиме и при андервольтинге. Замеры проводились для всей системы в целом, то есть при рассмотрении результатов нужно также иметь в виду КПД нашего блока питания.

Здесь для сравнения была взята другая плата Biostar, TP67XE — возможности протестировать H67 модель у нас на тот момент не было, да и в плане энергопотребления сравнение с TP67XE корректнее. Она ближе по классу к рассматриваемой модели Gigabyte и предлагает более богатые возможности по настройке напряжений.

Согласно спецификациям Intel, TDP новинки ничем не отличается от P67 и H67. Однако эти значения не гарантируют равного энергопотребления в реальных условиях — TDP лишь определяет верхнюю границу, которую гарантирует сама Intel. Нам было интересно узнать, отличается ли энергопотребление чипсета Z68 от предшественников. К сожалению, это очень сложно проверить экспериментально, особенно замеряя непосредственно энергопотребление. Более реальным выглядит вариант с замером температуры при одинаковых внешних условиях (включая систему охлаждения). Однако такой возможности не было — тестируемые платы обладали заметно различающейся конструкцией.

Энергопотребление системы на базе Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Энергопотребление системы на базе Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Получается интересная картина. Энергопотребление плат в режиме простоя, несмотря на заметные отличия в используемых компонентах, оказалось практически одинаковым. Это может быть как подтверждением теории о равном энергопотреблении P67 и Z68, так и простым совпадением — разница в тепловыделении чипсетов могла скомпенсировать разницу, возникшую из-за различной элементной базы.

При работе с MaxxPi ситуация заметно меняется — система на базе платы Biostar оказывается экономичнее. Однако под нагрузкой LinX наблюдается обратная картина — теперь новинка потребляет на 6 с небольшим Вт меньше конкурента. Последняя ситуация с большой долей вероятности связана с подсистемой питания платы Gigabyte, которой мы восторгались ранее. Впрочем, результат в MaxxPi также может быть ее рук делом — КПД такой системы может заметно меняться в зависимости от нагрузки.

А вот при андервольтинге лидерство GA-Z68X-UD4 становится неоспоримым. Тому есть две причины. Во-первых, процессор «завелся» на этой плате при чуть более низком значении напряжения на ядре. Во-вторых, некоторые другие значения напряжений на плате Biostar попросту оказалось нельзя опустить ниже определенного предела.

Андервольтинг не стоит рассматривать как метод экономии электроэнергии — с этой точки зрения он может быть оправдан только для мобильных платформ. Для настольных же ПК снижение энергопотребления ведет к снижению тепловыделения, что обеспечивает большее удобство при сборке и эксплуатации компьютера. К тому же по результатам этого процесса можно косвенным образом судить о разгонном потенциале.

Выводы

Набор логики Intel Z68 Express — это то, что требовательные покупатели и энтузиасты хотели видеть в P67 Express: он объединяет возможности P67 и H67 и «бесплатным бонусом» добавляет к ним технологию Smart Response, которая на практике оказалась довольно эффективной.

Все это нам подается по достаточно высокой цене, однако сегмент, в котором выступает Intel Z68 Express, не критичен к цене. Да и потребитель, покупающей Hi-End плату, в большинстве случаев хочет купить самое новое, самое прогрессивное, и цена, в таком случае — фактор второстепенный. Поэтому очевидно, что платы на основе Intel Z68 Express будут пользоваться спросом.

Материнская плата Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 — отличное решение на Intel Z68 Express как с точки зрения функциональности, так и с точки зрения дизайна. Инженеры Gigabyte грамотно дополнили возможности самого набора логики различными контроллерами, серьезно поработали над системой питания процессора и обеспечили возможность тонкой настройки системы. Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 можно смело рекомендовать требовательному потребителю, который ищет качественное решение на Intel Z68 Express.