Компьютеры
26 июня 2002, 00:33

Альтернатива чипсетам VIA для Socket A. Часть 1: конкуренты.

Обзор положения среди чипсетов для Socket A после выхода SiS745. Способны ли другие чипсеты составить конкуренцию VIA KT333/266A на рынке? Что выбрать для апгрейда или покупки?

После бурных баталий в середине прошлого и начале нынешнего года, в данный момент на рынке чипсетов для процессоров AMD Athlon/Duron (то есть для разъема Socket A) наступило некоторое затишье. Производители дружно готовятся к грядущему появлению новых чипсетов для Socket A с поддержкой шины AGP 8x, памяти DDR400, портов USB 2.0 и Serial ATA, а также чипсетов для неотвратимо надвигающегося «молота» AMD (64-разрядных процессоров семейства Hammer).

Chipset VIA KT333

С другой стороны, самые последние чипсеты для Socket A с поддержкой памяти DDR333 (VIA KT333 и SiS745) показали, что для процессоров AMD Athlon XP с системной шиной 266 МГц (а именно такие процессоры и будут выпускаться компанией как минимум до начала следующего года) прирост общего быстродействия систем от замены памяти DDR266 на DDR333 достаточно мал (всего несколько процентов), и он фактически неощутим для пользователя при реальной работе. То есть разработка чипсетов для нынешних процессоров AMD и памяти DDR400 (и более быстрой) сейчас практически лишена смысла, поскольку не даст видимого эффекта (узким местом системы стала системная шина процессоров), а значит, и не будет в должной мере востребована рынком. К тому же за последний месяц доходы двух основных тайваньских чипсетостроителей (VIA и SiS) сильно упали, что не может не вызывать тревоги.

Тем не менее, не вызывает сомнения, что осенью нас уже будут ждать новые чипсеты, где с приходом AGP 8x и более быстрой периферии потребность в быстрой памяти усилится, и, возможно, AMD даже пересмотрит свои платы и ускорит в ближайшем будущем системную шину для Athlon XP (до 333 МГц), но сейчас все существующие на рынке решения для платформы AMD примерно одинаковы по функциональным характеристикам (AGP 4x, DDR266/333, UltraATA/133, USB 1.1 и пр.) и разница между ними заключена всего в двух-трех (но самых важных для потребителя) пунктах — производительности, цене и надежности. Вот мы и решили перед новым витком конкурентной борьбы среди чипсетов за место на платах для Socket A собрать вместе всех нынешних (и недавнего прошлого) соперников, чтобы окинуть единым взором текущее положение дел на этом сегменте рынка и понять, кто из них наиболее успешный, какие варианты доступны покупателю или «модернизатору» компьютера для выбора, кто из чипсетов лучше в качестве платформы в тех или иных случаях (не будем забывать о цене), и вообще, стоит ли срочно затевать апгрейд системной платы и памяти (или покупать новый компьютер), если уже есть в наличии прошлогодняя система на аналогичном процессоре.

MSI for DDR

Признаться, 2001 год стал весьма урожайным на чипсеты для процессоров AMD. Все без исключения компании-«чипсетостроители» (кроме Intel, разумеется) выдали на гора порой по несколько разновидностей и модификаций наборов системной логики. С появлением в начале прошлого года первого (и достаточно успешного) чипсета для памяти DDR (заметим — от самой AMD) остальные чипсетостроители (VIA Technologies, Acer Laboratories, SiS и подключившаяся к ним nVIDIA) стали наперебой соревноваться в своем умении выжимать последние соки из шин процессоров и памяти. Ситуацию тогда подогрела бурно вторгшаяся (в качестве системной памяти платформ) доселе главным образом высокоскоростная «графическая» память DDR SDRAM с удвоенной (по сравнению с традиционной, то есть SDR, SDRAM) полосой пропускания полезных данных при той же тактовой частоте и ширине («битности») шины памяти, что и SDRAM. И если в начале 2001 года выгоды от использования DDR вместо SDR были главным образом теоретическими (из-за слабости тогдашних чипсетов), то сейчас использование DDR вместо SDR с процессорами AMD считается само собой разумеющимся — и во многом благодаря именно усилиям «чипсетостроителей», сумевших оптимизировать системную логику под DDR-шины памяти и процессоров AMD.

Если летом прошлого года компания VIA (а именно на ее чипсетах собирается большинство компьютеров под Socket A) дала временную слабину, выпустив крайне медленный чипсет KT266 для DDR266, и компания Silicon Integrateg Systems (SiS) смогла обогнать ее, создав удачный для того времени чипсет SiS735 (а затем и nVIDIA со своим nForce420 постаралась), то под конец года VIA реабилитировалась, модифицировав свой чипсет до KT266A, и с тех пор уже не отдавала пальму первенства никому, став в очередной раз (вспомните хотя бы VIA KT133A) гегемоном среди аналогичных чипсетов. И выпуск зимой этого года чипсета KT333 для памяти DDR333 лишь упрочил ее лидерство в этом сегменте рынка.

На фоне нынешнего царствования VIA среди чипсетов для Socket A может показаться, что ничего другого нам на данный момент и не надо: для дешевых систем есть KT266A (или старичок KT133A для SDRAM на худой конец), а для дорогих — великолепный KT333. Однако это не совсем так — у конкурентов, оказывается, тоже есть неплохие продукты, способные по тем или иным параметрам успешно соперничать с VIA. К тому же новый SiS745 тоже поддерживает память DDR333, а nForce420/415 — и вовсе двухканальную память. Итак, посмотрим, из чего сейчас можно выбирать.

**

Чипсеты

**

В нашем сегодняшнем рассмотрении (я бы даже сказал — своеобразном турнире) принимают участие следующие чипсеты для процессоров AMD Athlon/Duron (продукты с интегрированной графикой мы здесь исключим из рассмотрения):

1. VIA Apollo KT333 для DDR333/266/200 — последний чипсет от VIA
2. VIA Apollo KT266A для DDR266/200 — базовый и проверенный временем чипсет
3. VIA Apollo KT133A — дешевое решение от VIA для SDRAM PC133/100
4. Ali MAGiK 1 ревизии «С» для DDR266 и SDR SDRAM — шустрый универсал
5. SiS745 для DDR333/266 — новейший «одночиповый» чипсет от SiS
6. SiS735 для DDR266/200 — летний 2001 года чемпион платформы Athlon/DDR
7. AMD 761 — пионерский чипсет от AMD под DDR, задавший курс для остальных
8. nVIDIA nForce 415 — революционное решение для двухканальной памяти DDR (без интегрированной графики)
9. nVIDIA nForce 215 — одноканальный вариант nForce 415 (без интегрированной графики)

Таблица 1. Основные характеристики современных чипсетов для процессоров AMD Athlon/Duron.

Из таблицы видно, что сейчас все существующие на рынке чипсеты для платформы AMD очень похожи по функциональным характеристикам: везде есть шина AGP 4x (иногда трехвольтовые карты AGP 2x не поддерживаются), память DDR266/200 и для двух чипсетов DDR333, большинство из этих чипсетов умеет работать с памятью SDRAM PC133/100, однако материнские платы с такой возможностью выпускаются крайне редко. Дисковый интерфейс UltraATA/100 почти вытеснен более новым UltraATA/133, хотя преимущества в скорости работы винчестеров от такой замены на практике нет (большинство дисков так и осталось на UATA/100). Есть 4 или 6 портов USB 1.1, встроенный в чипсеты звук AC’97, интегрированный контроллер мониторинга и пр. То есть функционально большинство этих чипсетов практически одинаковы. Подробнее ознакомиться со структурой и спецификациями каждого из чипсетов вы можете по соответствующим линкам (кликайте на названия чипсетов в таблице 2).

Чтобы подробнее познакомиться с данными чипсетами и сравнить их производительность, рассмотрим несколько характерных системных плат на них для платформы Socket A от хорошо известных производителей (таблица 2):

ЧипсетСистемная плата
ALiMAGiK 1CASUS A7A266-E
AMD761Gigabyte GA-7DXR
nForce415/215ASUS A7N266-C
SiS745MSI 745Ultra (MS-6561)
SiS735Chaintech CT-7SID0
VIA KT333Soltek SL-75DRV5
VIA KT266A fastestABIT KR7A-RAID наиболее быстрая плата на этом чипсете принаименьших таймингах работы памяти.
VIA KT266A typicalТиповая средняя производительность плат на этом чипсете при стандартных настройках таймингов.
VIA KT133ASoltek SL-75KAV

Кроме того, дополнить картину по платам на чипсетах VIA и nVIDIA вы можете, прочитав некоторые (не отмеченные в этих линках) из наших предыдущих обзоров на http://www.ferra.ru/online/system.

Как видим, здесь присутствуют платы производства трех из «первой четверки» (кроме Elitegroup) (то есть четырех самых крупных тайваньских (и мировых) изготовителей материнских плат, куда входят ASUSTeK, Gigabyte, MicroStar International и Elitegroup) и трех популярных компаний «второго эшелона» (второго — по объему производства, но отнюдь не по качеству продукции) — ABIT, Chaintech и Soltek. Познакомимся с этими материнскими платами немного подробнее.

**

Материнские платы

**
  1. Недавно вышедшая плата MSI 745 Ultra (MS-6561) компании Micro-Star International базируется на чипсете SiS745 и поддерживает, кроме всего прочего, память DDR333 и все современные процессоры AMD (поддерживается технология AMD PowerNow!).

Chipset SiS745

Три слота DIMM вмещают до 3 Гбайт небуферизованной памяти DDR266/200 и до 2 Гбайт такой же DDR333 (модули объемом 1 Гбайт максимум). Шина AGP 4x/2x/1x не испытывает проблем при работе со старыми «трехвольтовыми» карточками AGP 2x/1x. Чипсет SiS745, как и его предшественник SiS735, отличается от остальных конкурентов тем, что совмещает на одном чипе традиционно раздельные «северный» и «южный» мосты (соединяемые там высокоскоростной шиной MuTIOL с пропускной способностью до 1,2 Гбайт/с), то есть основные контроллеры периферии расположены прямо в «северном» мосте SiS745 (на фото). Тем не менее, назвать этот продукт полностью одночиповым решением все же нельзя, поскольку для полноценного функционирования ему в компанию требуется еще простенький чип ввода-вывода (контроллеры старых портов и BIOS). На плате MSI 745 Ultra для этих целей используется чип Winbond W83697HF.

MSI 745Ultra

Системная плата MSI 745 Ultra (MS-6561).

В остальном возможности платы достаточно стандартны: пять слотов PCI 2.2, один CNR, два двухканальных контроллера UltraATA/100 (использовать UltraATA/133 SiS видимо посчитала излишним), 4 порта USB 1.1 (в комплекте платы есть планка на 2 дополнительных порта USB). Звуковой контроллер чипсета дополнен двухканальным AC'97-кодеком ALC201A. Отличает эту плату от большинства других то, что опционально на ней могут присутствовать два порта интерфейса IEEE 1394 (FireWire), контроллер которых встроен в сам чипсет.

MSI 745Ultra, radiator

Достаточно компактная (шириной 21,5 см) плата 745 Ultra снабжена маленьким радиатором на чипсете (в работе он греется слабо) и оригинально смотрится благодаря массивному золотистому радиатору на силовых ключах стабилизатора питания процессора. Сам двухкаскадный стабилизатор питания ядра имеет внушительных размеров индуктивность и не обижен емкими конденсаторами. Из BIOS Setup платы можно подстраивать напряжение как на процессоре, так и на памяти (стабилизатор питания памяти — обычный линейный). Частоту шины процессора там же можно подстраивать с шагом 1 МГц. Плата поддерживает включение питания компьютера с клавиатуры и портов USB. Мониторинг состояния платы контролирует 7 напряжений, 2 температуры (процессор — по бусинковому термистору, не касающемуся процессора снизу) и скорость двух вентиляторов (к плате можно подключать всего два вентилятора). Защиты от перегрева процессора нет вообще никакой (даже программной в BIOS, в отличие от некоторых других современных плат). Есть лишь программный детектор остановки вентилятора. Джамперов на плате почти нет (кроме очистки CMOS и конфигурирования аудио).

AMI BIOS Setup платы имеет достаточно подробные настройки таймингов работы памяти (подчеркнуты использованные нами при тестах быстродействия):
 DRAM Timing Configuration (Safe Mode, Normal, Fast, Turbo)
 CAS Latency (SPD, 2T, 2.5T)
 RAS Pulse Width (5T, 6T)
 Row Precharge Time (2T, 3T)
 RAS to CAS Delay (2T, 3T)
 AGP Aperture Size (до 256 Мбайт)

Sandra2002-mem-SiS745

Скорость памяти DDR266 на системной плате MSI 745 Ultra (MS-6561).

Есть также пункты Load High Performance Defaults (использовалась при тестах производительности) и Load BIOS Setup Defaults. Между тем, работу «проверенных временем» модулей памяти на повышенных (сверх SPD) таймингах на этой плате нельзя назвать стабильной. Да и при разгоне процессора эта плата веля себя значительно менее стабильно, нежели большинство плат на чипсетах VIA KT266A и KT333. То есть предназначение платы — скорее стандартные дешевые (офисные) компьютеры, чем продвинутые «домашние» системы. Плата MSI 745 Ultra версии «10» была любезно предоставлена дляиспытаний компанией IPLabs. Для тестов использовался BIOS v1.10 и SiS AGP Driver v1.09.

  1. Материнская плата Chaintech CT-7SID0 на предыдущем чипсете SiS735 (платы на этом чипсете до сих пор достаточно активно продаются) выполнена в форм-факторе micro-ATX, поддерживает до 1 Гбайт DDR-памяти PC2100/1600 в двух слотах DIMM (регистровый модуль 512 Мбайт на плате не заработал, но в описании говорится о поддержке таких модулей объемом до 256 Мбайт). Есть универсальный слот AGP 4Х/2Х. Единственный чип чипсета (объединяющий в себе возможности традиционных «северного» и «южного» мостов) поддерживает также шину PCI 2.2, слот P-CNR, двухканальный контроллер UltraATA/100, мониторинг (9 напряжений, 2 температуры и 2 вентилятора), шестипортовый USB 1.1 и AC’97-звуковой контроллер SiS-7012/7018 (на плате применен AC’97-кодек ALC201A).

Chaintech CT-7SID0

Системная плата Chaintech CT-7SID0.

В Award BIOS Setup нет настроек частоты шины и напряжений — перемычкой на плате можно выбрать только две базовые частоты 100 и 133 МГц. Удобна вшитая в BIOS программа перепрошивки памяти (это фирменная фича плат Chaintech). Есть включение питания компьютера с клавиатуры. Настойки быстродействия системы достаточно подробные, правда, в явном виде нет таймингов CAS и RAS. В опции «Auto Configuration» есть пункты Ultra Mode и CPU to RAM=Fast. По тактовой частоте шина немного не добирает положенных 133,3 МГц — реально только 132,8 МГц, что немного снижает скорость процессора и платы по сравнению с аналогами. Проходимые при начальной загрузке коды POST высвечиваются прямо на экране компьютера — вот удобная альтернатива светодиодным индикаторам MSI. В целом плата удачно сочетает неплохую скорость для современных процессоров и DDR-памяти в компактном и аккуратном исполнении. Плата была предоставлена торговой компанией Никс.

Sandra001, CT-7SID0 (SiS735)

Работа памяти DDR266 на системной плате Chaintech CT-7SID0.

  1. Плата Gigabyte GA-7DXR на чипсете AMD760 (северный мост AMD761) с южным мостом VIA 686B включена в наш обзор по следующим весомым причинам. Во-первых, этот чипсет от AMD, появившийся зимой-весной 2001 года, был исторически первым для процессоров Athlon и памяти DDR. И в течение долгого времени он оставался самым быстрым для этой платформы. И хотя его выпуск уже давно прекращен (AMD ушла с рынка настольных чипсетов, оставшись, тем не менее, на серверном с аналогичным чипсетом AMD762), платы на нем, причем весьма «вкусные» (как, например, эта) до недавнего времени продолжали пользоваться стабильным спросом (да и сейчас их можно найти в продаже). Во-вторых, чипсеты других производителей (асинхронные или псевдосинхронные) лишь спустя некоторое время смогли достичь уровня производительности синхронного AMD761. Тем более интересно сравнить, как далеко ушли конкуренты за прошедшее время, и надо ли уже списывать первенца со счетов. В третьих, многие в прошлом году успели приобрести себе платы на AMD761, и им небезынтересно будет узнать, так ли уж необходимо срочно менять материнскую плату (на более современную), и выиграют ли они при этом в скорости. И, наконец, AMD не прекратила разрабатывать и выпускать чипсеты — сейчас успешно выпускается аналогичный мультипроцессорный чипсет AMD762 (а точнее — AMD760 MPX), который достаточно похож на AMD761 (точнее — AMD760), то есть по плате GA-7DXR мы можем оценить производительность и современного чипсета AMD.

Gigabyte GA-7DRX, large

Системная плата Gigabyte GA-7DXR.

Полноразмерная плата GA-7DXR — это удачное сочетание высокого быстродействия (благодаря синхронной архитектуре чипсета, когда процессор и память могут работать только на одинаковой тактовой частоте, вспомните i440BX) и развитой периферии (южный мост VT82C686B от VIA и контроллер IDE RAID UltraATA/100 от Promise). Плата имеет солидный вид, три слота DDR DIMM поддерживают до 3 Гбайт памяти PC2100/1600, включая ECC и регистровую (!). Слот AGP Pro 4x/2x понимает полуторавольтовые и трехвольтовые видеоускорители, имеется неплохой мониторинг (лепестковый термистор можно прижать к процессору снизу) и разъемы для подключения пяти вентиляторов.

Gigabyte GA-7DRX, core

Системная плата Gigabyte GA-7DXR.

Звук базируется на чипе Creative CT5880. Напряжение, частота и множитель процессора меняются как переключателями, так и из BIOS Setup (с шагом 1 МГц), причем базовая тактовая частота устанавливается точно равной эталону 133,33 МГц (см. скриншот).

WCPUid, GA-7DRX (AMD761)

Высокая точность установки тактовой частоты на системной плате Gigabyte GA-7DXR.

Плата обеспечивает самые подробные настройки таймингов памяти, что делает ее гибкой в применениях (при наличии соответствующих знаний у пользователя). В частности, можно менять (в скобках — значения при данном тестировании): DRAM RH Limit (8), DRAM Idle Limit (8), Trc Timing (7), Trp Timing (2), Tras Timing (5), CAS Latency (2), Trcd Timing (2) и Top Performance (Enabled). (По программам из Windows при этом тайминг у платы равен 2-2-2). Плата была предоставлена торговой компанией Никс.

Sandra001, memory speed (AMD761)

Работа памяти DDR266 на системной плате Gigabyte GA-7DXR.

  1. Плата ASUS A7A266-E на чипсете ALi MAGiK 1 ревизии «C» нами подробно рассматривалась ранее.

ALi M1647C1

Эта полноразмерная плата представляет собой весьма удачное и универсальное решение для платформ различного профиля, поскольку поддерживает как быструю память DDR266/200 (два слота, до 2 Гбайт суммарно), так и прежнюю PC133/100 (три слота, до 3 Гбайт). Разумеется, память разных стандартов одновременно использовать нельзя — при этом можно спалить модули DDR. К сожалению, поддерживаются только небуферизованные и не-ECC модули. Северный мост ALi M1647 поддерживает любые комбинации тактовых частот шины памяти и процессора в 133 и 100 МГц. Слоты AGP Pro (4х, только для полуторавольтовых карт) и PCI обрамляются шестью портами USB 1.1 (для двух из них в комплекте платы имеется отдельная планка).

ASUS A7A266-E

Системная плата ASUS A7A266-E.

Южный мост чипсета ALi M1535D+ имеет также АС97-аудиоконтроллер и два IDE-порта, причем заявлена поддержка протокола UltraATA/133. В свое время это был первый появившийся на рынке чипсет системной логики с поддержкой нового интерфейса UltraATA/133. На плате разведены (но не присутствовали в данном экземпляре) аудиоразъемы и контроллер шестиканального звука на чипе от C-Media CMI8738. Разумеется, плата обеспечена всеми фирменными асусовскими функциями «разгона» шины памяти и процессора (грубо джамперами и с шагом 1 МГц через Award BIOS), джамперами множителя частоты процессора и напряжения на слотах DDR, а также точной подстройкой напряжения процессора из BIOS Setup. Для удобства заядлых оверклокеров множитель процессора можно менять и из BIOS. Помимо этого, BIOS Setup богат настройками всевозможных таймингов и других параметров быстродействия памяти и чипсета, и есть даже «хитрая» опция «System Acceleration Mode (Enabled/Disabled)», которая на поверку оказалась банальным поднятием частоты системной шины на 4 МГц сверх установленной в других пунктах, то есть фактически бесполезной. Как и для других плат этого обзора, температура процессора измеряется термистором внутри сокета (здесь — даже не касаясь нижней поверхности процессора). Зато есть возможность подключения еще и внешнего термистора. В работе плата A7A266-E показала себя очень достойно и стабильно. Плата была предоставлена компанией «Пирит». Для тестов использовался BIOS версии 1006 и плата ревизии 1.11.

  1. Плата ASUS A7N266-C на новаторском чипсете nVIDIA nForce 420D (точнее, его модификации без встроенной графики — 415D) была подробно описана нами ранее, поэтому здесь отметим лишь ее основные особенности. Полноразмерная плата нацелена на рынок дорогих, многофункциональных и производительных ПК и обеспечивает поддержку до 1,5 Гбайт системной памяти (тремя небуферизованными и не-ECC модулями DIMM), работу как с двухканальной, так и с одноканальной DDR (в зависимости от количества установленных модулей DIMM). В описании к платам рекомендуется устанавливать модули памяти в строго определенные слоты: предпочтительно использовать 2 модуля в слотах DIMM1 и DIMM2. Занимать слот DIMM3 при свободном DIMM2 крайне не рекомендуется. Все три материнские платы ASUS на чипсете nVIDIA (еще A7N266 и A7N266-E) выпускаются на базе одной и той же печатной платы (то есть дизайн полноразмерной PCB у них общий), просто в зависимости от нужной модификации на эту плату устанавливаются (или не устанавливаются) те или иные компоненты и изменяется маркировка (даже версии BIOS частично взаимозаменяемы). Так что на базе одной из плат мы сможем сделать вывод о быстродействии всей линейки при работе с внешним графическим ускорителем.

ASUS A7N266-C

Системная плата ASUS A7N266-C.

Из интересных особенностей плат можно отметить наличие красного светодиода под слотом AGP Pro, который загорается, если в этот слот вставлена AGP-карта, не поддерживаемая чипсетом (старые AGP 2x с питанием 3,3 Вольта). При этом включить питание компьютера не удастся. Есть и светодиод наличия напряжения на памяти. Для питания памяти и чипсета применены отдельные импульсные стабилизаторы, что повышает общую стабильность работы плат и потенциал разгона. Напряжение на памяти и процессоре можно менять только перемычками на плате (до 2,7 В для памяти и с шагом 0,05 В на процессоре). Из BIOS Setup этого сделать нельзя. Умножение, а также частоту шины процессора/памяти можно менять из BIOS Setup в диапазоне от 100 до 172 МГц c шагом в среднем 2-4 МГц. При этом, судя по надписям в BIOS Setup и в описании платы, частота шины PCI будет всегда оставаться равной 33 МГц (!). Опционально на платах может присутствовать сетевой контроллер с соответствующим разъемом на задней панели над портами USB. А в комплекте с платами на «южном» MCP-D (с декодером Dolby Digital 5.1) поставляется звуковая ACR-плата расширения, на которой размещены два кодека от SigmaTEL (STAC9721T и STAC9708T), разъемы 6-канального аудиовыхода, линейный и микрофонный входы, цифровой SPDIF-выход (электрический) и внутренние разъемы CD, AUX и Modem. То есть южный процессор MCP-D содержит в себе практически полный комплект «периферии»: помимо контроллеров шин PCI, UltraATA/100 и шестиканального USB, в нем находятся софт-модем, 10/100 Mбит/с Ethernet, HomePNA, 6-канальный аудио кодек и полный аппаратный ускоритель звука DirectX 8 (мощный Audio Processing Unit), включая аппаратный кодер Dolby Digital 5.1.

Из недостатков можно отметить отсутствие поддержки встроенного в «Атлоны» термодиода для измерения текущей температуры процессора и очень неудачное расположение термистора на плате сбоку внутри процессорного сокета — при этом регистрируемая им температура имеет крайне слабое отношение к истинной температуре самого процессора. Мониторинг тоже небогат — 3 вентилятора, 3 температуры и 4 напряжения. При сильном перегреве процессора специальная аппаратная схема защиты ASUS C.O.P. выключит питание системы, даже если компьютер подвис, причем эта "пороговая" схема работает от встроенного в процессоры Athlon XP термодиода. Award BIOS Setup не блещет суперизысками — только самые необходимые стандартные настройки (для тестов мы использовали BIOS версии 1001.В от 1 марта и плату A7N266-С версии 1.03, предоставленную Интернет-магазином www.PCMarket.ru). Из настроек быстродействия чипсета есть лишь CPU Fast Decode=Disable или Enable и шесть положений опции SDRAM CAS Latency: Auto(Normal), 2.0T(Normal), 2.5T(Normal), Auto(Turbo), 2.0T(Turbo), 2.5T(Turbo). Как удалось выяснить экспериментальным путем, «Normal» соответствует значениям «3-3» для двух других популярных таймингов памяти, а «Turbo» — значениям «2-2». То есть самая быстрая настройка 2.0T(Turbo) соответствует случаю «2-2-2», а самая медленная (и стабильная) 2.5T(Normal) — случаю «2.5-3-3».

  1. Плату ABIT KR7A-RAID на чипсете VIA KT266A мы подробно уже рассматривали. Это одна из наиболее удачных и быстрых плат на этом чипсете. Чтобы не повторяться, направляем интересующихся к этому обзору, а также обзору влияния настроек BIOS Setup на быстродействие плат на чипсете KT266A.

ABIT KR7A-RAID

Системная плата ABIT KR7A-RAID.

Кроме того, желающие могут ознакомиться с другими нашими обзорами материнок на чипсете VIA KT266A: платы ASUS A7V266-E и Gigabyte GA-7VTXE и CT-7VJDA с SL-75DRV2. А также сравнить их с ранним чипсетом VIA KT266 и платой MS-6380. На основе исследования быстродействия плат на KT266A от нескольких производителей при разных настройках работы памяти мы вывели условный средний (типовой) показатель бытсродействия работы плат на этом чипсете, который, в частности, будем использовать ниже в нашем сравнении быстродействия. Этот показатель близок к скорости работы плат Chaintech СT-VJDA, ASUS A7V266-E, Soltek SL-75DRV2 и ABIT KR7A при «нормальных» (не разогнанных до предела) настройках таймингов памяти.

  1. Плату Soltek SL-75DRV5 на последнем чипсете VIA KT333 мы также подробно рассматривали прежде. Она является одной из наиболее удачных и быстрых плат на этом чипсете. Чтобы не повторяться, напрявляем интересующихся к этому обзору, а также нашим сравнениям нескольких плат на чипсете KT333: Gigabyte GA-7VRX, Jetway V333DA, Soltek SL-75DRV5 и ASUS A7V333.

Soltek SL-75DRV5

Системная плата Soltek SL-75DRV5.

  1. Плату Soltek SL-75KAV на чипсете VIA Apollo KT133A для памяти SDRAM PC133/100 мы рассматривали год назад, а здесь приводим ее в качестве примера основной в прошлом платформы для процессоров AMD и памяти SDRAM (на этом чипсете собрано большинство недорогих прошлогодних систем под Socket A).

Soltek SL-75KAV

Напомню, что эта плата является удачным универсальным бюджетным решением для современных процессоров AMD, поскольку сочетает продуманный набор функций (включая возможности для разгона), высокое качество изготовления и стабильность работы. На плате размещаются три DIMM-разъема (до 1,5 Гбайт памяти), слот AGP Pro, не забыта и старая добрая шина ISA (по нынешним временам ее уже не встретишь). Плата спроектирована продуманно: стабилизаторы питания процессора смонтированы на отдельных металлических радиаторах и «обвязаны» массивом конденсаторов. Удобно расположен разъем питания ATX. Плата SL-75KAV имеет неплохие возможности для разгона. Из BIOS дополнительно можно регулировать напряжение питания ядра процессора, частоту работы системной памяти и FSB. Повышению быстродействия системы способствует также возможность задавать в BIOS параметры работы системной памяти, хотя настройки таймингов памяти нельзя назвать богатыми. Для тестов использовался BIOS версии Q10 (с поддержкой последних процессоров AMD на 0,13-микронном ядре Thoroughbred).

Sandra001, Memory Speed (KT133A)

Тайминги работы системной памяти на плате Soltek SL-75KAV.

Как мы можем видеть, наиболее продвинутые в функциональном плане материнские платы все производители стараются выпускать на чипсетах VIA (KT333 и KT266A) и nVIDIA nForce420/415D (ну и раньше — на чипсете AMD760). С другой стороны, на этих же чипсетах (кроме nForce 420/415) мы можем встретить и множество дешевых, простеньких, но достаточно шустрых плат (nForce 215 мог бы таже послужить для дешевых плат, но отрасль пока не очень активно его использует). Плат на чипсете ALiMAGiK 1 достаточно мало, но пример ASUS A7A266-Е показывает, что и на нем можно строить хорошие системы. Наконец, платы на чипсетах SiS7x5 пока образуют своеобразный «второй» и «третий» эшелоны: «второй» все же уступает «первому» (то есть наиболее продвинутым платам на чипсетах VIA и nVIDIA) по функциональности (да и по скорости тоже, как мы увидим далее), а «третий» предназначен для самого низкостоимостного сегмента рынка и простеньких офисных машинок, хотя тут SiS745/735 чувствует себя вполне уверенно.

Во второй части нашего обзора мы сравним производительность этих чипсетов (платформ для процессоров AMD) от различных производителей и на основании этого сделаем более полные выводы о применимости тех или иных чипсетных решений (в частности — новенького SiS745) для тех или иных задач при покупке и апгрейде ПК.