Компьютеры
27 июня 2003 в 00:33

Чипсет VIA KT400A и плата Gigabyte GA-7VAXP-A Ultra: попудрим носик перед приходом молодежи

Чипсет VIA KT400A для процессоров AMD отличается от KT400 лишь поддержкой памяти DDR400 для FSB 333 МГц и явно уступает грядущему KT600 - прежде всего, отсутствием FSB 400 МГц.

Чипсет VIA Apollo KT400A, платы на котором начали появляться в широкой продаже в апреле—мае, при всем желании сложновато назвать новинкой. Предназначенный для процессоров AMD Athlon XP и AMD Duron с частотой системной шины 333, 266 и 200 МГц (см. www.ferra.ru/online/system/21660), он по сути отличается от своего прошлогоднего предшественника VIA Apollo KT400 лишь тем, что официально поддерживает память DDR400 для частоты системной шины 333 МГц (KT400 умел тактировать DDR400 лишь при частоте системной шины 266 МГц). Как и у KT400 (и KT333), контроллер памяти в KT400A содержит оптимизированный блок предвыборки данных из памяти, из BIOS Setup можно регулировать параметр DRAM Burst Length, то есть установить размер предвыборки памяти относительно начального адреса обращения. Чем больше размер предвыборки, тем больше производительность памяти. В остальном эти два чипсета практически идентичны (и используют одинаковый южный мост VT8235), поэтому мы здесь опустим перечисление возможностей KT400A, отсылая читателя к нашим прошлым обзорам.

Reload
1 / 2

KT400A

Таблица 1. Эволюция характеристик чипсетов VIA KT400A, KT400 и KT333.

ФункцииKT400AKT400KT333
Северный мостVT8377VT8377VT8367
Поддержка процессоровAMD Athlon XP AMD DuronAMD Athlon XP AMD DuronAMD Athlon XP AMD Duron
Системная шина, МГц200/266/333/400200/266/333200/266/333
Шина памяти, МГц200/266/333/400200/266/333(400)200/266/333
Шина AGPAGP 8XAGP 8XAGP 4X
Поддерживаемая памятьDDR266/333/400 SDRAMDDR200/266/333SDRAMDDR200/266/333SDRAM
Макс. объем памяти, Гбайт444
Южный мостVT8235 (VT8237?)VT8235VT8233, VT8233C, VT8233A или VT8235
Шина связи между мостамиVIA V-Link@ 533 Мбайт/сVIA V-Link@ 533 Мбайт/сVIA V-Link@ 266 Мбайт/с
Встроенный звукAC'97 6 ChannelAC'97 6 ChannelAC'97 6 Channel
Встроенный модемMC'97MC'97MC'97
Встроенный сетевой контроллерVIA 10/100 Ethernet MACVIA 10/100 Ethernet MAC3Com (VT8233C) или VIA (VT8233 или 8233A) 10/100 Ethernet MAC
Слоты PCI555
IDEATA 33/66/100/133 (SATA150 c VT8237)ATA 33/66/100/133ATA 33/66/100, и ATA/133 с южным мостом VT8233A
USBUSB 2.0 шесть портов, три канала (8 портов с VT8237)USB 2.0 шесть портов, три каналаUSB 1.1 (VT8233) — шесть портов, три канала; USB 2.0 (VT8235) — шесть портов, три канала
Чип Super I/OLPC Super I/OLPC Super I/OLPC Super I/O
IO APICестьестьесть
Power ManagementACPI/APM/PCI/PMACPI/APM/PCI/PMACPI/APM/PCI/PM

Гораздо более привлекательным выглядит анонсированный 13 мая и выпущенный в середине июня чипсет VIA Apollo KT600, который поддерживает новую высокоскоростную процессорную шину 400 МГц и соответствующие процессоры AMD Athlon XP 3200+. Первая плата на чипсете VIA KT600 — ASUS A7V600 — уже появилась в нашей лаборатории, и мы скоро познакомим вас с результатами ее испытаний. Помимо простого увеличения частоты шины (и появления соответствующих коэффициентов соотношений частот FSB и памяти) в KT600 применен усовершенствованный контроллер памяти FastStream64 с поддержкой памяти DDR400 (PC3200), что также должно повысить общую производительность платформы за счет снижения латентности при работе процессора с памятью. Кроме него, новую системную шину 400 МГц с памятью DDR400 будет поддерживать и другой чипсет VIA — UniChrome KM400A (он основан на прежнем контроллере памяти от KT400A, но включает в себя графическое ядро S3 Graphics UniChrome 2D/3D с поддержкой технологии DuoView, повышающей производительность мультимедиа и расширяющей возможности рабочего стола). В сочетании с новым южным мостом VIA VT8237 с первым в мире (для процессоров AMD Athlon) встроенным контроллером SATA (RAID 0, 1, 0+1 и JBOD) и восемью портами USB 2.0, чипсет KT600 станет основой рынка производительных систем на базе Athlon XP 3200+ во второй половине 2003 года, поскольку несмотря на недавние успехи двухканального чипсета NVIDIA nForce2, обеспечивающего процессорам AMD непревзойденную скорость работы, чипсеты VIA по-прежнему остаются наиболее массовой платформой для этих процессоров благодаря низкой цене и широкому набору самых современных возможностей при неплохой скорости работы.

Вот и VIA KT400A еще рано списывать со счетов — придав новые силы архитектуре чипсета KT400 официальной поддержкой памяти DDR400, что, например, обеспечит некоторый (около 0,5 Гбайт/с) запас пропускной способности памяти на нужды шины AGP и периферии даже при использовании высокоскоростной FSB 333 МГц, этот чипсет будет основой мэйнстрима и дешевых систем для AMD Athlon XP, видимо, до конца 2003 года (отдавая дорогой сегмент платам на KT600 и nForce2 400). А в дальнейшем возможно появление плат на KT400A с более продвинутым южным мостом VT8237, что также должно продлить жизнь этому чипсету.

Облегчает ситуацию и то, что KT400A совместим по выводам с предшественниками KT400 и даже KT333, то есть производители системных плат могут просто использовать новый чипсет на прежних платах (если они были спроектированы с запасом качества), а стоимость плат на новом чипсете не должна заметно превышать таковую у предшественниц. Доказательством служит широкая поддержка этого чипсета индустрией (ранее считалось, что «матерестроители» не станут делать новых плат на KT400A, ожидая более свежего KT600): уже можно насчитать более дюжины свежих системных плат на нем: от Albatron, Acorp, AOpen, ABIT, Biostar, DFI, ECS, EPoX, FIC, Gigabyte, Jetway, MSI, Soltek и SOYO — см., например, недавний обзор на сайте Legion Hardware.

Reload
1 / 12

Albatron KX400-8X

Мы не станем дублировать этот достаточно полный обзор одиннадцати системных плат на KT400A (отсылая вас к оригиналу), тем более, что все платы на KT400A показывают почти одинаковую производительность (за редким исключением) и отличаются, в основном, разной ценой и функциональностью (вплоть до поддержки SerialATA RAID, FireWire и Gigabit Ethernet). У нас сейчас задача совсем другая — понять, что нового в плане производительности несет в себе чипсет KT400A и поддержка памяти DDR400 в нем при FSB 333 МГц по сравнению с ближайшими предшественниками — чипсетами VIA KT400 и NVIDIA nForce2. Для этого мы воспользуемся самой быстродействующей (по данным Legion Hardware) платой Gigabyte GA-7VAXP A Ultra на KT400A. К тому же, эта плата появилась на рынке раньше аналогов от других производителей и долгое время вообще оставалась в гордом одиночестве (см. www.ferra.ru/online/system/25180).

 

Gigabyte GA-7VAXP A Ultra

GA-7VAXP_A_Ultra

Плата Gigabyte GA-7VAXP A Ultra на чипсете VIA KT400A.

Полноразмерная традиционного темно-синего «гигабайтовского» цвета плата GA-7VAXP A Ultra нацелена на недешевые полнофункциональные системы. Плата обеспечивает весь стандартный для чипсета VIA KT400A набор возможностей и имеет несколько дополнительных контроллеров: Serial ATA 150 на чипе SiI3112A, UltraATA/133 RAID на прошлогоднем чипе Promise PDC20276, трехпортовый IEEE 1394 (FireWire) на микроконтроллере VIA VT6303 и Ethernet 10/100 на контроллере Realtek RTL8100BL.

Reload
1 / 2

GA-7VAXP_A_Ultra_UATA133

Опционально может присутствовать контроллер для чтения флэш-карт. А PIN-разъем для подключения проводов от передней панели расцвечен соответственно традиционным цветам нужных проводов (впрочем, другие производители тоже уже начинают применять такой подход).

GA-7VAXP_A_Ultra_FrontPanelPins

Front Panel разъем.

Шестиканальный чипсетный звук реализован на достаточно качественном AC’97-кодеке ALC650, причем имеются электрические S/PDIF вход и выход. Стереозвук выведен на заднюю панель платы в форме традиционных разъемов с гейм-портом сверху (что по нынешним временам уже попадается не так часто в продвинутых платах).

Reload
1 / 2

GA-7VAXP_A_Ultra_BackPanel

А для четырех дополнительных аудиовыходов, а также электрического и оптического S/PDIF в комплекте имеется планка.

Стабилизатор напряжения на процессоре вполне удовлетворителен, а вот для памяти применяется простой линейный, что, на мой взгляд, не совсем полноценно для поддержки трех модулей DDR400 или DDR333 с ориентацией на разгон (включая пониженные тайминги).

GA-7VAXP_A_Ultra_CPUpower

Стабилизатор напряжения на ядре процессора.

Разъем питания ATX расположен в удобном месте, хотя и вдали от стабилизатора напряжения процессора. В связи с этим отсутствие дополнительного 12-вольтового разъема питания, уже начавшего приживаться на некоторых платах под современные высокочастотные процессоры AMD вызывает скорее сожаление. На северном мосте чипсета установлен радиатор с вентилятором, который нельзя, к сожалению, назвать тихим. Впрочем, даже без вентилятора чипсет греется не очень сильно (при желании этот вентилятор можно безболезненно использовать на пониженных оборотах для снижения шума).

Три слота DIMM поддерживают до 3 Гбайт системной памяти PC3200/PC2700/PC2100 (DDR400/333/266 соответственно). Слот AGP 8X поддерживает лишь современные «полуторавольтовые» платы AGP 8X/4X/2X и не совместим со старыми трехвольтовыми картами. Для защиты от подключения старых карт служит ключ разъема AGP (электронной защиты не предусмотрено).

В стильной зеленой с перламутровым отливом коробке помимо платы и полного комплекта кабелей, включая Serial ATA с защитными колпачками, содержатся планки аудиоразъемов, двух портов FireWire и двух портов USB 2.0.

Reload
1 / 2

GA-7VAXP_A_Ultra_Box

На плате расположено три разъема для подключения дополнительных вентиляторов, а температура процессора, судя по всему, измеряется при помощи встроенного в него термодиода (традиционный термистора под процессором внутри сокета не распаян). В BIOS Setup есть предупреждение и отключение при перегреве процессора и остановке вентилятора процессорного кулера.

GA-7VAXP_A_Ultra_SocketA

Термистор RT1 на плате не задействован.

Напряжения (Vcore, Vram и Vagp) можно подстраивать по своему усмотрению из BIOS Setup платы, что полезно для повышения стабильности работы при сниженных (ниже номинальных) задержках (таймингах) DIMM и повышенных частотах. Частоту FSB с шагом 1 МГц позволяет изменять BIOS Setup.

BIOStimings_DRAMclock

Выбор частот FSB и памяти и напряженийпитания в BIOS Setup платы.

В BIOS Setup (версии F2) традиционно для плат Gigabyte достаточно много настроек быстродействия чипсета/памяти (напомню, что вызывается этот пункт меню нажатием Ctrl-F1).

aida-bios

Информация о плате в программе AIDA32.

Помимо традиционных таймингов, показанных на этом рисунке:

BIOStimings_FastCommand-Ultra

Настройки быстродействиячипсета в BIOS Setup платы.

здесь можно настраивать опции Fast Command и Top Performance:

  1. Fast Command = Normal, Fast, или Ultra;
  2. Top Performance = Enabled или Disabled.
Reload
1 / 2

BIOStimings_FastCommand

Поскольку к стабильности работы платы с памятью DDR400 (двумя модулями) не было ни малейших претензий даже при таймингах, показанных на рисунке выше, то мы для тестов быстродействия использовали именно эти настройки, Fast Command=Fast и деактивированный пункт Top Performance, который на поверку оказался банальным поднятием частоты шин FSB и памяти на 2 МГц.

Особо отметим, что чипсет KT400A не поддерживает (в штатном режиме) новейшие процессоры AMD Athlon XP 3200+ с частотой системной шины 400 МГц. Тем не менее, некоторые производители, например, ASUS для платы A7V8X на KT400, умудрились выпустить обновленные версии BIOS, где одной из базовых настроек в пункте выбора частоты системной шины и процессора является 400 МГц (см. фото).

Reload
1 / 2

aida ASUS_A7V8X bios

Мы испробовали эти две платы (ASUS A7V8X с BIOS версии 1012 и Gigabyte GA-7VAXP A Ultra с BIOS версии F2) с новейшим процессором Athlon XP 3200+ (родной, а не разогнанный экземпляр), и обе они отказались работать на частоте FSB 400 МГц (отчасти, это можеет быть связано с тем, что при установке FSB 400 МГц на этих платах частота шин AGP и PCI повыщаетсяотносительно стандартных 66/33 МГц). Таким образом, штатная работа последних процессоров AMD Athlon XP на платах на чипстеах VIA KT400/KT400A невозможна, несмотря на возможные намеки на это в BIOS Setup.

По информационным программам видно, что чипсет KT400A — это просто очередная (#80) ревизия чипсета KT400, куда добавили возможность тактировать DDR400 при FSB 333 МГц.

Reload
1 / 2

cpuz-mb

Reload
1 / 2

sandra-mem

Судя по всему, кристалл все же доработали, поскольку стабильность его работы с различной памятью PC3200 при минимальных таймингах (2-2-2-6-1) заметно улучшилась. Безусловно, этому способствует и грамотно спроектированная системна плата от Gigabyte.

 

Быстродействие

Перейдем к результатам сравнительных тестов производительности новинки. Нам предстоит выяснить, как быстро работает новый чипсет с памятью DDR400 и DDR333 на системной шине 333 МГц по сравнению с ранее вышедшими чипсетами — VIA KT400 и NVIDIA nForce2. Два последних представлены в нашем обзоре системными платами ASUS A7V8X (свежий BIOS версии 1012) и EPoX 8RDA3+. Причем сравнение мы проведем для двух ядер процессоров AMD Barton (кэш L2=512 Кбайт) и Thoroughbred (кэш L2=256 Кбайт) — работающие на одинаковой тактовой частоте 2167 МГц модели 3000+ и 2700+ соответственно. Это позволит нам понять, в насколько зависит выигрыш от использования новой платформы при разной величине кэш-памяти, или, другими словами, насколько насколько зависит выигрыш от использования более объемного кэша на разных платформы и при разной скорости памяти.

Испытания проводились по методике, описанной ранее в наших обзорах. Для тестов использовались 512 Мбайт памяти Kingston HyperX KHX3500/256 двумя модулями (это PC3500 или DDR434, CL=2 для DDR400; на всех трех платах она работала в наших тестах как DDR400 и DDR333 с одинаковыми таймингами, отмеченными выше; мы благодарим за нее компанию «Патриарх»), видеоускоритель Gigabyte GV-R98P128D (Radeon 9800 Pro) и винчестер Maxtor 6Y120P0. Для корректрности обсуждения результатов укажем также точные тактовые частоты CPU и FSB на всех трех платах:

ПлатаЧастота CPU/FSB, МГц
ASUS A7V8X2184 / 168,0
Gigabyte GA-7VAXP A Ultra2170 / 166,92
EPoX 8RDA3+2171,6 / 167,04

Например, видно, что плата ASUS пытается взять «вверх» просто за счет более высокой частоты работы компонентов (на 0,65%).

Результаты испытаний показаны на диаграммах. Сначала — о скорости работы систем с памятью (первые пять «желтых» диаграмм). В тесте SiSoft Sandra 2003 Memory Bandwidth чипсет KT400A даже с памятью DDR400 чуть медленнее KT400 с DDR333, однако объяснение этому очень простое:  более высокий номинал частоты FSB на ASUS A7V8X. Это помогает ей обогнать даже nForce2 с одноканальной памятью DDR333! В целом в этом тесте давлеет ограничение по полосе пропускания FSB, поэтому разница между системами минимальна. Практически такая же картина полосы пропускания при работе с памятью в тесте Science Mark v2.0 — и снова VIA опережает одноканальный nForce2, но уступает двухканальному.

Reload
1 / 2

Sandra2003memory

По скорости чтения памяти в тесте AIDA32 версии 3.61 мы уже наблюдаем небольшое превосходство чипсета NVIDIA, а новый KT400A опережает старого KT400 даже при работе с DDR333, и тем более — при использовании DDR400. Небольшой прогресс налицо. Еще более ярко эта тенденция подтверждается в тесте скорости записи в память в этой же программе: чипсет nForce2 вне досягаемости даже в доноканальном варианте (сказывается синхронный режим работы памяти DDR333 м FSB 333 МГц), а использование DDR400 на KT400A выводит его в явные фавориты среди чипсетов VIA.

Reload
1 / 2

AIDA32_MemRead

Если сравнить задержки чипсетов при работе с памятью, то снова nForce2 оказывается далеко впереди, а использование памяти DDR400 позволяет KT400A взять слегка вверх над KT400 с DDR333 даже невзирая на «ускоренную на 0,65%» шину у последнего (задержки приведены в абсолютных величинах). В относительных же величинах (процессорных циклах) использование DDR400 позволяет KT400A сэкономить два цикла, а для DDR333 задержки обоих чипсетов VIA одинаковы.

MemoryLatency

Латентность систем при работе с памятью.

Аналогичную картину показал и новоиспеченный тест латентности в программе CPU-Z версии 1.18.

cpuz-memlat

Тест латентности в программе CPU-Z версии 1.18.

Переходим к комплексным тестам оценки производительности систем. Например, в стареньком, но по-прежнему неплохом тесте CPUmark 99 использование DDR400 почти не помогает KT400A достигнуть преимущества перед KT400, и тем более — перед nForce2.

CPUmark99

Результаты теста CPUmark 99.

Зато в двух более свежих тестах разница заметнее. Например, в весьма удачном бенчмарке MetaBench (пока бета-версии 0.93), который прогоняет 47 для и , новый чипсет VIA с процессором на ядре Barton оказался быстрее KT400, хотя и уступил nForce2 даже в одноканальном варианте и с меньшим размером кэш-памяти.

Reload
1 / 2

metabench_main

Другой, на мой взгляд, весьма удачный процессорный тест — это два поддеста новенького 3DMark03. Можно долго обсуждать недостатки этого теста для видеокарт, но как тест на скорость платформ (процессор—чипсет—память) он оказался весьма неплох, обладает отличной повторяемостью и высокой чувствительностью.

Reload
1 / 2

3DMark03-results

Судите сами: здесь разница между платформами на чипсетах VIA достигла невиданно больших величин, DDR400 закономерно побеждает, а DDR333 на KT400A оказалась даже чуть быстрее «разогнанной» DDR333 на KT400. Причем для обоих процессоров. И снова чипсету NVIDIA чипсет VIA KT400A не пара, не пара, не пара...

В тестах научных и криптографических расчетов пакета ScienceMark v2.0 мы видим подтверждение благотворности использования DDR400, хотя по существу разница между DDR333 и DDR400 для чипсета VIA практически ничтожна, и важнее порой абсолютная тактовая частота работы процессора.

Reload
1 / 2

SciMark2_Ar

Иное дело - архиваторы. В популярном WinRAR 3.20 использование DDR400 позволяет чипсету KT400A даже обогнать низколатентный nForce2 (правда, с другим процессором), но преимущество KT400A над KT400 даже при использовании DDR333 и неравенстве тактовых частот очевидно.

Reload
1 / 2

WinRAR320

Это подтверждает и другой архиватор, очень активно использующий большие объемы системной памяти — 7zip. И хотя он оказался менее восприимчив к разнице скорости платформ, чем традиционный WinRAR, размер кэш-памяти он чувствует четко, и на «Бартоне» разница между VIA-конфигурациями меньше, чем на «Торобреде».

Переходим к тестам кодирования графики и видео. Снова KT400A с DDR400 получает очки в сравнении с KT400/DDR333, опережая его во всех четырех тестах кодирования. И хотя при использовании DDR333 новый чипсет VIA порой немного отстает от прежнего, не забудем о пресловутых 0,65% разницы частот тестовых платформ...

Reload
1 / 2

JPEGencoding

Reload
1 / 2

MP2toMP4vdub1413

Настала очередь тестов трехмерной графики. Сперва комплексные синтетические «тридэмарки». Эта картина нам уже знакома, не права ли? Чипсет nForce2 с запасом идет впереди планеты, а использование DDR400 позволяет KT400A взять немного вверх над KT400 с DDR333. С памятью DDR333 оба чипсета VIA работают в общем с равной скоростью, хотя новый все же чуть быстрее «разогнанного» старого (это четкая закономерность).

Reload
1 / 2

3Dmark2001SE

То же самое подтверждает и Unreal Tournament 2003: KT400 слегка медленнее KT400A даже при одинаковой памяти.

UT2003_bmanubis

Скорость в Unreal Tournament 2003.

В этом смысле не стали открытием и результаты трехмерных тестов под OpenGL: снова те же лидеры и аутсайдеры, а KT400 не спасает даже более небольшой разгон.

Reload
1 / 2

Q3Quaver800max

С памятью DDR400 чипсет KT400A занимает фактически промежуточную позицию между чипсетами nForce2 и KT400, работающими с DDR333.

Reload
1 / 2

VulpineGLmark

Новенький тест Cinebench 2003 более процессорозависим, и выявляет разницу в скорости памяти у различных платформ лучше всего при активном использовании возможностей видеоускорителя (очевидно, благодаря активной работе шины AGP). Снова DDR400 на KT400A имеет небольшое преимущество перед другими решениями на чипсетах VIA.

Напоследок взглянем на результаты тестов обновленного пакета SPEC viewperf v7.1. Часть из этих тестов крайне чувствительна к сорости работы чипсетов с памятью (порой даже в гипертрофированном виде). И тут уже без сомнения чипсет KT400A имеет некоторое преимущество перед KT400, хотя и явно не дотягивает даже до одноканального nForce2.

Reload
1 / 5

SPECvp7_3dsmax02

Таким образом, чипсет VIA Apollo KT400A в лице платы Gigabyte GA-7VAXP A Ultra оказался не таким уж посредственным, как думали некоторые. Официальная поддержка памяти DDR400 и возросшая стабильность работы с памятью позволяет ему определенно обогнать прежний KT400 даже с процессорами на ядре Barton (где небольшая разница в скорости памяти могла бы стать и вовсе незаметной благодаря большой кэш-памяти процессора). На ближайшие несколько месяцев (пока дешевые платы на KT600 не наводнили рынок) связка KT400A+DDR400 может вполне стать основой недорогих систем на процессорах AMD , хотя ей, конечно, не угнаться за nForce2 с синхронно работающей DDR333. То есть энтузиасты и продвинутые пользователи вряд ли позарятся на новинку на KT400A. Нет смысла приобретать такую плату и владельцам платы на KT333/KT400. А вот стесненным в средствах владельцам более старых чипсетов и покупателям новых недорогих ПК такая плата может явно приглянуться, поскольку сочетает современный набор функций с поддержкой новейшей памяти, почти всех современных процессоров и неплохой производительностью, всего на несколько незаметных в общем процентов уступающей дорогим топовым двухканальным системам на nForce2. Впрочем, с эти позиций можно сказать, что при явной разнице в цене между модулями DDR400 и DDR333 приобретать в такую систему память DDR400 особой необходимости нет — вполне достаточно обойтись DDR333, ведь вы вряд ли когда либо ощутите на свое шкуре падение скорости в 1-2%, но с дешевой DDR333 вам скорее удасться добиться лучших результатов при стабильной работе системы, минимизируя тайминги ее работы, чем с DDR400.