Компьютеры
02 июня 2004 в 00:33

ECS EZ-Buddie 2: первое впечатление

Рассмотрим новую модель популярной Barebone-платформы EZ-Buddie 2, сочетающую в себе достаточно мощную начинку и множество мультимедийных функций...

Если вспомнить, с чего начиналась история развития современных Barebone-платформ, то необходимо обратить внимание на легендарную MSI MegaPС, которая представляла собой не просто компактный корпус, а некий концептуальный центр домашних развлечений, в котором нашли место не только достаточно мощный по тем временам компьютер, но и различные мультимедийные особенности, позволяющие пользователю в автономном режиме слушать радио и любимые CD.

К сожалению, не многие производители Barebone-платформ продолжили развитие этой концепции. Многие из них перешли к производству  просто компактных платформ, о которых мы вам рассказываем с завидным постоянством. Компания EliteGroup стала одной из немногих, кто решил вернуться к этой теме, и на прошедших выставках CeBit и IT-Week 2004 представила свою самую последнюю разработку – Barebone-платформу EZ-Buddie 2, которая носит номер D21I4-3.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3753.jpg

Внешний вид EZ-Buddie 2.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3753.jpg

Внешний вид EZ-Buddie 2.

В этой статье мы проведем испытание и рассмотрим особенности одной из двух платформ, недавно приехавших в Россию.

EZ-Buddie 2 снаружи

Как всегда, обзор мы начинаем с внешних особенностей. По сравнению со всеми предыдущими моделями EZ-Buddie, платформа EZ-Buddie 2 выполнена в совершенно новом дизайне, который наследует некоторые элементы оформления своих "предков". Как вы можете видеть, теперь корпус стал несколько шире – он больше напоминает традиционные Barebone-платформы. Это связано с горизонтальным расположением оптического привода (Optical Disk Drive - ODD), в то время как во всех предыдущих моделях ODD размещался вертикально. Дверца отсека оптического привода выполнена несколько необычно и расположена в верхней части корпуса. Честно говоря, догадаться, что здесь размещается ODD, очень непросто. Единственное, что его выдает – кнопочка “Eject”, расположенная чуть ниже.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3735.jpg

Отсек для оптического привода.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3735.jpg

Отсек для оптического привода.

Лицевая панель EZ-Buddie 2 теперь выполнена из двух типов зеркал (черное зеркало плюс обычное), на которых, кроме информационного экрана, размещаются две панели управления.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3734.jpg

Панель управления EZ-Watcher, совмещенная с панелью управления FM-тюнером и автономными часами.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3734.jpg

Панель управления EZ-Watcher, совмещенная с панелью управления FM-тюнером и автономными часами.

Непосредственно под информационным экраном располагаются кнопки включения питания и сброса, а также ручка регулятора частоты процессора, имеющая приятную синюю тыловую подсветку. С левой стороны расположены два регулятора, позволяющие управлять встроенным FM- тюнером и часами.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3733.jpg

Панель управления мультимедийными функциями EZ-Cinema.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3733.jpg

Панель управления мультимедийными функциями EZ-Cinema.

В нижней части корпуса расположена дополнительная панель, позволяющая управлять процессом проигрывания различных медиа-файлов. Здесь мы хотим обратить внимание на кнопочку EZ-Cinema, которая обеспечивает автономную работу EZ-Buddie 2 в режиме домашнего центра развлечений. Кроме того, у пользователя имеется возможность управлять EZ-Cinema с помощью стильного пульта дистанционного управления.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3873.jpg

Пульт дистанционного управления EZ-Cinema.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3873.jpg

Пульт дистанционного управления EZ-Cinema.

Теперь давайте перейдем к рассмотрению особенностей экрана. Как и в предыдущих моделях EZ-Buddie, здесь используются светодиодные индикаторы, на которых отображается вся необходимая информация. Экран поделен на две зоны. В левой части отображается частота выбранной радиостанции либо текущее время, а вот с правой стороны расположен уже привычный EZ-Watcher, который выполняет функцию мониторинга системы, а также позволяет управлять частотой процессора.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3857.jpg

Панель EZ-Watcher в работе.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3857.jpg

Панель EZ-Watcher в работе.

С учетом замечаний от пользователей в EZ-Buddie 2 был несколько модифицирован регулятор скорости процессора. Теперь пользователь может установить желаемую частоту и зафиксировать это значение. Напомним, что ранее пользователь мог изменить частоту процессора только на период текущей рабочей сессии.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3736.jpg

Слоты CFI/CFII плюс два порта USB 2.0.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3736.jpg

Слоты CFI/CFII плюс два порта USB 2.0.

Как вы можете видеть, в EZ-Buddie 2 несколько изменилось расположение устройства чтения карт памяти, поддерживающего форматы SD, SM, MS, MMC и CF I/ CF II, а также дополнительных внешних портов ввода-вывода. Теперь они расположены по бокам в передней части корпуса, что, на наш взгляд, удобно не всегда – особенно при близком расположении корпуса и монитора компьютера. Однако с точки зрения оригинальности решения и дизайна здесь придраться не к чему.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3737.jpg

Слоты SD, SM, MS, MMC плюс IEEE1394a и два аудиоразъема.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3737.jpg

Слоты SD, SM, MS, MMC плюс IEEE1394a и два аудиоразъема.

Теперь переходим к тыльной стороне корпуса. В целом, здесь все осталось без изменений со времен модели D4I4-1. По центру расположено большое вентиляционное отверстие системы охлаждения, которая по своему принципу идентична I.C.E., используемой в Barebone-платформах  Shuttle. Слева расположен традиционный набор портов ввода-вывода, причем здесь мы хотим обратить внимание на цветную маркировку PC99 не только разъемов, но и областей вокруг них. Это сильно облегчает процесс подключения, особенно для пользователей, не имеющих специальной подготовки. В нижней части расположены два слота расширения.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3740.jpg

Тыльная сторона EZ-Buddie 2.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3740.jpg

Тыльная сторона EZ-Buddie 2.

Единственное отличие от предыдущей модели заключается в расположении в верхней части корпуса дополнительных разъемов и портов ввода-вывода, включая вход для FM- антенны, цифровой оптический и коаксиальный выходы, а также телефонный вход-выход для модема.

Питание EZ-Buddie 2 реализовано точно так же, как и в предыдущих моделях – с помощью внешнего блока питания мощностью 200 Вт. Первое время считалось, что использование такого блока не даст платформе ничего хорошего и, скорее всего, негативно повлияет на стабильность системы. Однако, как показывает наш личный опыт, ничего подобного не происходит.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3875.jpg

Внешний блок питания.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3875.jpg

Внешний блок питания.

Прежде чем мы приступим к рассмотрению внутренних особенностей и конструкции EZ-Buddie 2, необходимо познакомиться с комплектацией новой платформы. К сожалению, пока не совсем понятно, какая комплектация считается базовой, а что поставляется опциально. Но по косвенным признакам можно сказать, что фирменная клавиатура и мышка, а также FM-антенна и пульт дистанционного управления входят в базовый комплект. А вот акустика 2.0 является опцией.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3829.jpg

Клавиатура и мышка.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3829.jpg

Клавиатура и мышка.

Как вы можете видеть, клавиатура, мышь и колонки выполнены в едином стиле. Клавиатура имеет сравнительно компактные размеры и оснащена дополнительными кнопками, позволяющими управлять интернет-приложениями, а также мультимедийными проигрывателями. Мышка вполне обычная – оптическая. Больше всего нас порадовала акустика. Помимо того что она выполнена в едином дизайне с корпусом, она имеет высоту, равную высоте платформы, что превращает EZ-Buddie 2 в некое подобие музыкального центра. Кроме этого, акустическая система имеет очень приличное качество звучания, что стало возможным благодаря использованию среднечастотного и высокочастотного динамиков.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3851.jpg

Акустическая система EZ-Buddie.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3851.jpg

Акустическая система EZ-Buddie.

В нижней части одной из колонок расположена панель управления, которая позволяет  менять уровень громкости и уровень низких частот.

В принципе, такой акустикой сегодня никого не удивишь, и настоящим любителям хорошего звука необходимо использовать акустику 5.1, которую можно подключить как с помощью обычных аудиоразъемов, так и с помощью цифрового оптического или коаксиального выхода.

Что внутри?

Теперь пришло время рассмотреть внутреннюю конструкцию EZ-Buddie 2, а также особенности конфигурации. При первом взгляде на внутреннее пространство платформы можно обнаружить ряд изменений, которые сделали платформу не только более удобной, но и продуманной с точки зрения охлаждения.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3743.jpg

Внутреннее пространство EZ-Buddie 2.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3743.jpg

Внутреннее пространство EZ-Buddie 2.

Итак, первое, на что необходимо обратить внимание – это горизонтальное размещение отсека для оптического привода, который теперь изолирован от других элементов и модулей, что исключает дополнительную мешанину проводов.

В основе EZ-Buddie 2 лежит системная плата I4-3 на чипсете I865G + ICH5 с поддержкой шины с частотой 800 МГц, двухканального контроллера памяти DDR400 и SATA-контроллера. Системная плата имеет типичное для Barebone-платформ размещение элементов, правда, в отличие от предыдущих моделей EZ-Buddie, здесь имеется ряд отличительных особенностей, о которых мы поговорим ниже.

Итак, как всегда, начнем с процессора и системы охлаждения. Отсек процессора расположен в тыльной части платы, что связано, в первую очередь, с конструктивными особенностями системы охлаждения, которая представляет собой два радиатора, соединенных между собой трубками – по ним происходит теплообмен. Сегодня такие кулеры, только в разных дизайнах, используются в большинстве современных Barebone-платформ, поддерживающих высокопроизводительные процессоры с частотой FSB 800 МГц. Они обеспечивают эффективное охлаждение не только процессора, но и внутреннего пространства платформы, привнося относительно невысокий уровень шума.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3749.jpg

Система охлаждения процессора.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3749.jpg

Система охлаждения процессора.

В отличие от предыдущих моделей EZ-Buddie, новая платформа официально поддерживает процессоры Prescott.

Слева от процессора располагаются традиционные слоты расширения. В отличие от платформ Shuttle, в EZ-Buddie 2, как и в других платформах EZ-Buddie, используется традиционная разводка слотов.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3750.jpg

Слоты расширения AGP 8x и PCI.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3750.jpg

Слоты расширения AGP 8x и PCI.

С одной стороны, такое расположение слотов расширения несколько ограничивает возможности охлаждения графической карты при установленном PCI-контроллере, однако это позволяет избежать проблем при установке высокопроизводительных графических карт ASUS, имеющих перпендикулярное расположение разъема для дополнительного питания.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3828.jpg

Благодаря традиционному расположению слотов расширения у пользователя имеется возможность использовать графические карты с перпендикулярным расположением разъема дополнительного питания.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3828.jpg

Благодаря традиционному расположению слотов расширения у пользователя имеется возможность использовать графические карты с перпендикулярным расположением разъема дополнительного питания.

Перед разъемом процессора размещен чип северного моста, для охлаждения которого используется достаточно большой активный кулер Photon с приятной разноцветной подсветкой. Северный мост включает интегрированное графическое ядро Intel Extreme Graphics 2, которое, как показывает опыт, хотя и является одним из лучших представителей на рынке интегрированных решений, все же накладывает ряд существенных ограничений на работу в современных 3D-приложениях.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3859.jpg

Для охлаждения северного моста используется активный кулер Photon с приятной цветной подсветкой.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3859.jpg

Для охлаждения северного моста используется активный кулер Photon с приятной цветной подсветкой.

Слева от чипа северного моста размещается чип южного моста со всем своим окружением, включая один разъем для подключения SATA-устройств. В передней части размещаются два DIMM-слота, которые позволяют установить до 2 Гбайт памяти DDR400.

И, наконец, переходим к передней части платы, где разместились два IDE-слота. Обычно мы долго не останавливаемся на этом моменте, однако именно здесь заключается основная изюминка EZ-Buddie 2. Как вы можете видеть, в один из IDE-слотов установлена плата, представляющая собой обычный флеш-диск, в памяти которого записано программное обеспечение, позволяющее автономно использовать мультимедийные особенности платформы – так называемые EZ Music и EZ Movies.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3747_.jpg

Два слота памяти позволяют устанавливать до 2 Гбайт памяти DDR400.

ECS EZ-Buddie 2IMG_3747.jpg

Два слота памяти позволяют устанавливать до 2 Гбайт памяти DDR400.

Записанное во флеш-память программное обеспечение представляет собой специальную сборку операционной системы Linux с установленными модулями, обеспечивающими прослушивание различных медиафайлов, радио и просмотра видео.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3876.jpg

Модуль флеш-памяти, устанавливаемый во второй слот IDE.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3876.jpg

Модуль флеш-памяти, устанавливаемый во второй слот IDE.

Теперь давайте рассмотрим особенности установки накопителей. Как вы можете видеть, для жесткого диска используется точно такая же корзина, что и в предыдущих версиях этой платформы – правда, теперь она крепится к основному шасси горизонтально. Такое расположение позволило не только облегчить доступ к элементам и разъемам системной платы, но и обеспечило более эффективное охлаждения накопителя.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3744.jpg

Удачное расположение корзины для жесткого диска обеспечивает надежное охлаждение с помощью основного кулера.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3744.jpg

Удачное расположение корзины для жесткого диска обеспечивает надежное охлаждение с помощью основного кулера.

Рассматривая особенности крепления жесткого диска, мы обратили внимание на то, что данная конструкция корпуса, при наличии специальной корзины, могла бы обеспечить установку не одного, а двух и даже трех накопителей, однако пока это только замечание, которое может быть учтено разработчиками в будущем. Главное, чтобы они не забыли в этом случае сделать блок питания помощнее.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3746.jpg

Корзина для установки оптического привода.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3746.jpg

Корзина для установки оптического привода.

Как мы сказали выше, оптический привод устанавливается в новой платформе горизонтально. Благодаря дверце на лицевой панели сохранилась возможность использовать накопители различного дизайна и цвета. Накопитель устанавливается на основное шасси в верхней части корпуса, не мешая другим элементам.  Единственное, что соседствует с оптическим приводом – это маленькая плата модемного фильтра, на которой разведены оптический и коаксиальный выходы, а также антенный вход, что  размещен в тыльной части корпуса.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3745.jpg

Плата модемного фильтра, цифрового оптического и коаксиального выходов, а также антенного входа.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3745.jpg

Плата модемного фильтра, цифрового оптического и коаксиального выходов, а также антенного входа.

Говоря о накопителях, нельзя не обойти стороной еще один важный вопрос, а точнее –поговорить об особенностях питания. Как и в других Barebone-платформах, в EZ-Buddie 2 используется ограниченное число разъемов питания, рассчитанное на подключение только основных элементов. Это вызывает некоторые трудности при использовании графических карт, требующих дополнительного питания. Однако благодаря использованию специального разветвителя, который необходим для питания карты флеш-памяти, можно подключить еще один «хвост» питания – он-то и будет использоваться с графической картой.

Особенности BIOS и разгон

EZ-Buddie 2 использует Phoenix AwardBIOS, оснащенный минимумом возможностей по настройке параметров системы. Единственное, мы хотим обратить ваше внимание – на несколько опций, которые могут быть востребованы.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3867.jpg

Установка объема памяти для интегрированного графического ядра.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3867.jpg

Установка объема памяти для интегрированного графического ядра.

Стоит обратить внимание, прежде всего, на возможность выбрать объем видеопамяти, отнимаемой от системной. В BIOS можно установить 1, 8 и 16 Мбайт видеопамяти. Кстати, говоря о встроенном графическом контроллере, не надо забывать, что при совместном использовании системной памяти графическим контроллером и контроллером памяти несколько снижается производительность системы в целом.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3869.jpg

BIOS обеспечивает возможность зафиксировать частоту шины AGP/PCI вне зависимости от установки частоты процессора.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3869.jpg

BIOS обеспечивает возможность зафиксировать частоту шины AGP/PCI вне зависимости от установки частоты процессора.

Что касается возможностей разгона, то здесь они очень ограничены, и у пользователя имеется возможность установить некоторые параметры, позволяющие добиться максимальной стабильности при разгоне системы с помощью системы EZ-Watcher. Она, кстати, может быть заблокирована в разделе, посвященном аппаратному мониторингу, где пользователь может видеть текущую температуру, напряжение и скорость вращения вентиляторов.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3868.jpg

Аппаратный мониторинг системы.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3868.jpg

Аппаратный мониторинг системы.

Интересно отметить, что встроенная в EZ-Watcher система аппаратного мониторинга работает очень надежно и своевременно реагирует на критическое изменение различных параметров. Однако здесь отсутствует возможность изменения критических значений, что может вызвать серьезные проблемы при использовании процессора Prescott, который имеет заметно более высокую рабочую температуру.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3870.jpg

EZ-Watcher автоматически ограничивает возможности разгона процессора.

ECS EZ-Buddie 2_IMG_3870.jpg

EZ-Watcher автоматически ограничивает возможности разгона процессора.

Заканчивая разговор о разгоне, мы хотим обратить внимание, что наш тестовый Pentium 4 2.8С был разогнан до максимально возможного значения – 3.08 ГГц. Многие из вас могут сказать, что это предел для такого процессора. Возможно, не предел, но EZ-Watcher не позволил поднять частоту выше.

Производительность

Теперь пришло время посмотреть, на что же способна платформа EZ-Buddie 2. Для изучения производительности мы использовали следующую тестовую установку:

  • платформа EZ-Buddie2 D21 I4-3
  • процессор Intel Pentium 4 2.8 FSB 800 МГц
  • память 2 х 256 Мбайт DDR400
  • жесткий диск Seagate Barracuda 80 Гбайт 7200 RPM ATA133
  • графическая карта: IGP2 и ASUS V9950SE TD GeForce FX 5900

Итак, изучение возможностей начнем с теста PCMark 2004, который позволит оценить возможности платформы, в зависимости от типа запускаемых приложений.

ECS EZ-Buddie 2_image001.gif

ECS EZ-Buddie 2_image001.gif

Результаты этого теста позволяют сделать достаточно интересные выводы. Во-первых, мы видим, что новая платформа, несмотря на использование того же чипсета, что и предыдущая EZ-Buddie D4I4-1, показывает заметный прирост производительности, особенно памяти – это говорит об использовании технологии PAT. Во-вторых, мы хотим отметить, что использование внешней графической карты позволяет несколько увеличить производительность системы в целом.

Теперь переходим к графическим тестам. Как мы сказали выше, интегрированное графическое ядро Intel Extreme Graphics 2 хоть и является одним из лучших недорогих интегрированных графических процессоров, однако для полноценной работы в современных графических приложениях его явно недостаточно. Поэтому испытания с интегрированной графикой мы провели только в двух популярных играх – Quake III Arena и RTCW.

ECS EZ-Buddie 2_image002.gif

ECS EZ-Buddie 2_image002.gif

В принципе, здесь нет ничего удивительного. Интегрированное графическое ядро обеспечивает неплохую производительность только в Quake III и то в разрешении 800х600.

Намного интереснее посмотреть на возможности системы при использовании внешней графической карты. Здесь мы использовали более широкий набор приложений, которые позволили оценить возможности EZ-Buddie 2 в качестве современной игровой платформы. Для сравнения результата мы будем использовать результаты, полученные для платформы Shuttle SB75G2, которая основана на чипсете I875 и использует ту же самую видеокарту, однако оборудована процессором Intel Pentum 4 2.4 ГГц.

Итак, изучение результатов начнем с теста 3DMark 2003. Как вы можете видеть, благодаря более быстрому процессору EZ-Buddie 2 незначительно опережает Shuttle SB75G2, хотя если бы платформа Shuttle SB75G2 была оборудована таким же процессором, то результат был в пользу именно Shuttle SB75G2, что связано с применением чипсета i875, который обеспечивает большую производительность подсистемы памяти.

3DMarkShuttle SB75G2EZ-Buddie 2
GT1 - Wings of Fury169,8 fps174,9 fps
GT2 - Battle of Proxycon38,3 fps38,5 fps
GT3 - Troll's Lair30,7 fps31,0 fps
GT4 - Mother Nature34,2 fps34,0 fps
CPU Score559 CPUMarks615 CPUMarks
CPU Test 157,1 fps62,3 fps
CPU Test 210,8 fps12,0 fps
Fill Rate (Single-Texturing)1289 MTexels/s1289,3 MTexels/s
Fill Rate (Multi-Texturing)2801MTexels/s2801,5 MTexels/s
Vertex Shader17,1 fps17,4 fps
Pixel Shader 2.030 fps30,1 fps
Ragtroll18,2 fps18,1 fps

Теперь давайте посмотрим на результаты в нескольких игровых приложениях, включая последний 3D-шутер FarCry, который очень требователен к ресурсам системы.

ECS EZ-Buddie 2_image003.gif

ECS EZ-Buddie 2_image003.gif

ECS EZ-Buddie 2_image004.gif

ECS EZ-Buddie 2_image004.gif

ECS EZ-Buddie 2_image005.gif

ECS EZ-Buddie 2_image005.gif

ECS EZ-Buddie 2_image006.gif

ECS EZ-Buddie 2_image006.gif

ECS EZ-Buddie 2_image007.gif

ECS EZ-Buddie 2_image007.gif

Полученные результаты позволяют сделать единственный вывод – для превращения EZ-Buddie 2 в полноценный домашний центр развлечений необходима хорошая видеокарта.

Заключение

В заключение нашего первого обзора, посвященного новой мультимедийной Barebone-платформе EZ-Buddie 2, мы хотели бы отметить, что данная платформа имеет очень серьезный потенциал как по производительности, так и по функциональности. Конечно же, как и любое другое железо, она не лишена незначительных недостатков, но все они сводятся к расширению и модернизации программного обеспечения, что раскрывает новые неограниченные возможности использования EZ-Buddie 2.