Компьютеры
12 октября 2006 в 00:33

Microsoft Media Center на примере компьютера от Acer – бытовая революция

Рассмотрев всю функциональность Media Center, мы можем со смелостью сказать, что устройство, способное объединить в себе весь мультимедиакомплекс, не только имеет право на жизнь, но и в ближайшем будущем отвоюет свой весьма немалый сегмент рынка у классических DVD-рекордеров и прочих домашних бытовых устройств, предназначенных для подключения к телевизору.

Граждане, революция, о которой говорили большевики, наконец-то свершилась. Компьютер стал для всех настолько привычным предметом обихода, что дом без компьютера стал восприниматься как дом без телевизора или даже без туалета. Постепенно компьютер проникает во все уголки нашей жизни, и в ближайшие годы компьютерами будет оснащено всё, начиная от космических кораблей  и заканчивая бытовыми утюгами. Это наше будущее.

Мы неспроста разразились пафосом на целый абзац, ведь в этой статье мы поговорим о Windows Media Center 2005. Эта версия операционной системы способна превратить обыкновенный системный блок в мультимедийный комбайн, подсоединённый к вашему телевизору и акустической системе. Именно к телевизору, а не монитору. А зачем телевизору компьютер? Для того чтобы смотреть фильмы или воспроизводить музыку? Для этого есть DVD-проигрыватели. Чтобы смотреть телепрограммы, достаточно и одного телевизора, а для записи телепередач подходят DVD-рекордеры и уже уходящие в прошлое VHS-видеомагнитофоны. Так зачем нужен компьютер? Всё просто – для того чтобы объединить все эти функции, добавить несколько новых и сделать общение с домашним мультимедийным центром лёгким и приятным. К сожалению, ещё не все понимают, что такое Media Center и зачем он нужен. С исправления этой несправедливости мы и начнём.

Сама по себе операционная система Windows XP Media Center Edition отличается от обыкновенной Windows XP только наличием программной оболочки E-Shell. Говоря более простым языком, оболочка Media Center – всего лишь надстройка над стандартной Windows XP Home Edition, которая может запускаться как при старте операционной системы, так и по желанию пользователя. Без запущенной оболочки E-Shell Windows XP Media Center Edition является самой обыкновенной Windows XP и позволяет использовать всю её функциональность.

При запуске оболочки Media Center операционная система начинает контролироваться с помощью специализированного пульта управления, сильно напоминающего по своей конфигурации обычный пульт от телевизора или видеомагнитофона (о нём мы поговорим позже), а на экране появляется пригласительный интерфейс оболочки Windows Media Center 2005.

main interface

Казалось бы, ничего особенного в этом интерфейсе нет, однако не всё так просто. В первую очередь данный интерфейс очень красив. Конечно же, на скриншотах он выглядит по-другому и произвести на вас впечатление не может, тем не менее, это один из самых красивых и живых интерфейсов, виденных нами до сего момента, из всех мультимедиа оболочек. Стиль движения кнопок выбора, папок с файлами и графических объектов очень сильно напоминает интерфейс Windows Vista Aero. Плавные перемещения, перетекания, приятно движущийся задний фон – всё это создаёт очень мягкое ощущение. По красоте отображения с ним могут конкурировать только интерфейсы современных игровых приставок, однако это тема для отдельного разговора, так как у игровых приставок функциональность сильно отличается. Если же сравнивать качество интерфейса Windows Media Center со стандартными DVD-проигрывателями, видеомагнитофонами, спутниковыми ресиверами и прочими бытовыми устройствами, то Windows Media Center однозначно выигрывает. Давайте пройдёмся по каждому пункту меню Windows Media Center более подробно.

DVD-проигрыватель

Вполне естественно, что первый пункт в меню Windows Media Center занимает DVD-проигрыватель. Воспроизводить DVD-фильмы Windows Media Center может ничуть не хуже, чем любой стационарный DVD-проигрыватель. Функциональность проигрывателя в MCE также соответствует стандартной, и выделить какие-либо особенности мы не можем. DVD просто работает, и всё.

В центре внимания

Данный пункт меню требуется для подключения к специализированным интернет-страницам, адаптированным для отображения в Windows MCE. Суть специализации заключается в удобстве управления этими страницами с помощью пульта. Сейчас таких страниц пока ещё не очень много, но в будущем их число будет увеличиваться в геометрической прогрессии. Выбрать эти страницы можно из списка.

vcentre vnianiya

В настоящий момент пользователю доступны страницы с погодой, телевизионной программой передач, новостями от РБК и интернет-радиостанцией «Эхо Москвы».

pogoda

Как вы можете заметить, оформление некоторых страниц соответствует всем дизайнерским изыскам Windows Media Center, от чего создаётся ощущение, что это единая и цельная система. С другой стороны, дизайн страниц может и изменяться.

eho moscow

Обратите внимание, что в левом нижнем углу всегда присутствует небольшое окно (в данном случае на нём написано «Остановлено»). Это окно отображает выбранную предыдущую мультимедийную функцию. Например, во время просмотра фильма вы решили узнать прогноз погоды. Воспроизведение фильма при этом не остановится, картинка уменьшится в это самое окно, и вы сможете одновременно смотреть и погоду, и фильм. Подобное двойное воспроизведение вы увидите и в случае с просмотром телеканалов, и в случае прослушивания музыки или радио. То есть пока вы не выберете следующую мультимедиа функцию, предыдущая будет действовать. Это очень удобно. Ну а если вам это не нужно, вы всегда можете остановить воспроизведение кнопкой «Стоп» на пульте. Это касается как аудио-, так и видеозаписей, о которых речь пойдёт в дальнейшем.

Моё видео

Windows Media Center позволяет воспроизводить любые видеозаписи, сохранённые на вашем компьютере или сетевых дисках локальной сети. Эти видеозаписи могут иметь любой формат. Всё зависит только от кодеков, установленных на вашем компьютере.

video

То есть с помощью Windows Media Center можно смотреть абсолютно любые видеозаписи, закодированные любым способом, начиная от видео с сотовых телефонов и заканчивая HDTV-фильмами. В этом огромный плюс медиацентра, так как любой современный формат кодирования данных довольно медленно доходит до стационарных бытовых DVD-проигрывателей, а на компьютерах свежие кодеки появляются в первую очередь. Это даёт возможность уже сейчас наслаждаться качеством HDTV-фильмов в разрешениях свыше 1960х1080 точек. Стандартом такое разрешение станет только с приходом дисков Blu-Ray – годика эдак через два. Сейчас же фильмы в таком качестве доступны только для пользователей PC, так как закодированы кодеком MPEG-4 и требуют мощнейшего процессора, а значит, будут доступны и для пользователей Windows Media Center. Ну а когда придёт Blu-Ray, будет достаточно всего лишь сменить CD-привод c DVD-совместимого на Blu-ray-совместимый, ведь BR-Disk всего лишь носитель, на который можно записать всё что угодно, включая музыку и фотографии. Кстати, о фотографиях, а на чём вы их просматриваете?

Изображения

Цифровая фотография с каждым годом отвоёвывает последние проценты у плёночной «бабушки», показывая, что последней уже давно пора на пенсию. Цифровые фотоаппараты есть уже для всех ценовых диапазонов и рыночных ниш. Есть фотоаппараты в сотовых телефонах, есть профессиональные зеркальные камеры. Вот только для просмотра фотографий с этих камер прогресс пока мало что сделал. С момента появления SeaView и ACDSee мало что изменилось. Конечно, фотографии можно печатать. Но напечатанными будут дай бог процентов пять от общего числа сделанных снимков, а что делать с остальными?

izobrajeniya main

Само собой, просматривать на домашнем медиацентре. Для этого всего лишь достаточно провести путь к хранилищу снимков на локальном компьютере или на сетевом диске.

izobrajeniya

Фотографии отображаются в папках и в виде небольших квадратных превью-картинок. Во время слайд-шоу фотографии показываются в движении, создавая иллюзию видеозаписи, и плавно заменяют друг друга. Движения эти выбираются в случайном порядке.

izobrajeniya 2

С нашей точки зрения, просматривать таким образом фотографии, сделанные в отпуске или на дне рождения, куда приятнее, чем сидя перед монитором 19” и стуча по клавише Page Down. Кстати сказать, ранее описанная функция фонового воспроизведения мультимедиа в случае просмотра фотографий оказалась весьма уместной, так как музыка на фоне хороших фото воспринимается замечательно. Главное – следующую описанную функцию в фон не включать.

Моё ТВ

Многие люди не смотрят телевизор из-за огромного количества рекламы. Честно говоря, автор данного материала тоже нечасто чествовал своим вниманием центральные телеканалы. Включаешь «ящик» – и видишь, что идёт не пойми что, началось не пойми когда, а когда это кончится – вообще не понятно. Если взялся смотреть что-то по телевизору, то главное – беречь нервы. Кому понравится, когда в самый решающий момент фильма с экрана резко начинают предлагать выпить с мужиками за трёх медведей, и если мы не в белом, то сейчас к нам придут. Решить эту проблему помогает EPG – или Electronic Program Guide: электронная программа передач в сочетании с функциями записи и TimeShift (временное смещение).

tv ekran

Если вы обратите внимание на скриншот, то заметите небольшое синее окно, в котором отображается название телепрограммы, время её начала и конца, а также текущее время и телеканал. Это окно появляется на пять секунд при смене телеканала либо по желанию пользователя. Подобный сервис обычно предоставляют спутниковые ресиверы, которые получают программу передач со спутника, однако для стандартной аналоговой вещательной сети подобный сервис не предусмотрен. Windows Media Center имеет собственную функцию EPG, функционирующую за счёт подключения к Интернету. Для её работы необходимо всего лишь написать почтовый индекс и соотнести описания телеканалов с определёнными ТВ-тюнером частотами. Надо сказать, что этот процесс не сложнее, чем настройка телеканалов на обыкновенном телевизоре.

tv ekran options

Во время просмотра телеканала изображение можно масштабировать по желанию. Эта функция будет очень полезна владельцам широкоформатных телевизоров на базе плазменных или ЖК-панелей. Также можно включить отображение сообщений от Microsoft Messenger или телетекста и посмотреть ТВ-программу.

tv ekran pause

Во время просмотра вы в любой момент можете поставить телеканал на паузу, вернуться в только что прошедший, но заинтересовавший вас момент и посмотреть его в замедленном воспроизведении. А затем вернуться к моменту паузы и продолжить просмотр передачи как ни в чём не бывало. Это возможно за счёт того, что как только вы переключаетесь на канал, начинается его запись. Запись имеет буферный формат, то есть первые полчаса, как только вы переключились на канал, всё записывается, но после получаса начало записи начинает стираться. Таким образом, если вы не переключаете каналы, имеется получасовой хвост. Если вы нажимаете на паузу, запись продолжается, и после отключения паузы вы начинаете смотреть уже запись, которая для вас ничем не отличается от оригинальной передачи. Соответственно, вы можете перемотать вперёд то количество времени, которое программа находилась на паузе. Например, вам позвонил друг, и вы поставили фильм, который идёт по телевизору, на паузу, поговорили десять минут, продолжили просмотр с момента паузы, а через пять минут после этого началась реклама. Соответственно, вы можете перемотать рекламу, ведь у вас есть те самые десять минут. И будете её проматывать и далее, до того момента, пока не догоните реальный эфир. Ну а как быть, если рекламу всё время хочется проматывать? Всё просто  – нужно всего лишь записать программу целиком.

keyword

Записать программу можно, найдя её по ключевому слову, задав время и канал. Или с помощью программы передач. По ключевому слову или поиском найти программу очень просто. Например, написав слово «Звёзды», вы получите полный список телепрограмм, имеющих это слово в названии, для записи вам достаточно будет выбрать нужную. Если же вы знаете точное время начала и конца передачи и канал, по которому она будет идти, нужно всего лишь ввести эти данные в Media Center – и запись будет сделана. Но наиболее удобным способом записи, с нашей точки зрения, является программа передач.

tv guide

На ней прекрасно видно, какая передача будет в ближайшее время, а какая нескоро. Какие передачи идут прямо сейчас, а какие уже прошли. Например, вы услышали в воскресенье по каналу ТНТ рекламный ролик, сообщающий что в 20.00 во вторник будет программа «Голые стены». Вам достаточно перейти в программе передач на этот пункт и выбрать его. Таким же образом вы можете выбрать запись всей серии передач, и как только в программе будет встречаться аналогичное название, MCE будет записывать эту передачу.

Смотреть телепередачи в записи гораздо удобнее, так как вы можете всегда перемотать рекламу, вам не нужно сидеть с секундомером у телевизора, и посмотреть вы её можете в тот момент, когда у вас найдётся свободное время.

rasp

Так выглядит журнал записей. Выбрав любой пункт, вы узнаете, когда была сделана запись и всю её дальнейшую судьбу. Например, когда была удалена эта запись, чтобы освободить место на жёстком диске, ведь свободное место на HDD в случае с ТВ-видеозаписями играет далеко не последнюю роль. Большой жёсткий диск для работы с функцией «Моё ТВ» ничуть не менее важен, чем ТВ-тюнер.

Кстати, о тюнере. Для функционирования службы «Моё ТВ» требуется ТВ-тюнер с поддержкой аппаратного кодирования/декодирования MPEG-2. Подробнее на этом вопросе мы остановимся чуть позже, в описании аппаратных характеристик компьютеров для Windows Media Center. Сейчас же только заметим, что если в систему будут установлены два тюнера, то у Media Center начинает работать функция одновременной записи по двум каналам, ну а если три тюнера  – то и по всем трём. В настоящий момент Windows Media Center адаптирован для работы в России, и сервис Microsoft поставляет программу передач для всех российских каналов.

Моя музыка

Вполне естественно, что Windows Media Center должен и умеет работать с музыкальными файлами.

music main

Как и в случае с видео файлами, Media Center распознаёт все музыкальные форматы, и количество поддерживаемых форматов зависит только от количества установленных программных кодеков.

music album

Как известно, звуковой файл, закодированный в MP3, может содержать информацию о себе  – такую как исполнитель, альбом и название песни. Media Center каталогизирует данную информацию и позволяет сортировать музыку по обозначенным выше признакам.

music play

Выбрав конкретный файл, вы можете не только воспроизвести его, но и добавить в очередь воспроизведения. То есть пока вы слушаете одну мелодию, можете искать следующую по всему вашему архиву и затем добавить её в очередь воспроизведения. С помощью этих очередей формируются пользовательские списки воспроизведения – или PlayList.

music playlist

Эти списки можно сохранить и затем воспроизводить по желанию. Например, ничто не мешает вам сделать несколько списков по жанрам или по пристрастиям, а затем воспроизводить, не тратя время на сбор коллекции внутри всего архива. Также Media Center ведёт и составляет свои собственные списки воспроизведения. Составляет он их по рейтингам песен, по времени прослушивания и так далее, всего этих списков чуть больше 15. Кстати, рейтинги песен также контролируются автоматически и повышаются в зависимости от частоты прослушивания композиций. Если же вам нужно найти конкретную мелодию внутри всего архива музыки, это легко сделать с помощью функций поиска за считанные секунды. Ну а если вы не любите слушать ранее записанные композиции, для таких случаев в Media Center присутствует функция FM-приёмника.

FM-приёмник

FM-приёмник работает только в случае установленного ТВ-тюнера с функцией приёма FM-каналов.

radio

Вполне естественно, что частоты FM во всех странах одинаковы, поэтому никакой территориальной привязки не требуется. Вы просто находите интересующие вас радиостанции и записываете в 10 возможных ячеек памяти. Переключать каналы можно с помощью пульта управления. Единственный минус такой реализации приёмника – отсутствие возможности монтажа интернет-радиостанций. Впрочем, эта проблема легко решается с помощью добавления PlugIn-модулей.

Другие программы

Пункт меню «Другие программы» отображает подмонтированные к оболочке E-Shell программы или плагины.

another prog

Изначально в Media Center интегрированы два плагина. Первый позволяет записывать компакт-диски, а второй настраивает работу MCE c карманными компьютерами. Тем не менее драйверы от компании NVIDIA обладают собственным плагином для настройки видеокарт. Существуют плагины, позволяющие прослушивать и нтернет- радиостанции и выполнять много других функций.

Настройка

Надо отдать должное Microsoft: за долгие годы выноса мозгов классическим пользователям они научились делать интуитивно понятные интерфейсы.

Для того чтобы настроить и заставить работать все вышеперечисленные функции, вовсе не обязательно быть системным администратором с десятилетним опытом. Вся настройка удобно выполнена и интуитивно понятна. Человеку даже вовсе не обязательно знать интерфейс Windows, чтобы справиться с Media Center.

setup main

Мы не будем описывать каждый пункт настроек, так как, во-первых, это займёт немалое количество времени, а во-вторых, гораздо легче разобраться в них уже в процессе работы, нежели зубрить пункты меню.

setup mainmain

Скажем лишь, что самым сложным и непонятным моментом настройки является установка телеканалов, но и эту проблему нормальный человек победит довольно быстро. Всё остальное можно даже не трогать, так как оно работает само по себе. Нужно всего лишь прописать пути к месту, где у вас хранится музыка и фильмы. Конечно, если они у вас есть.

Минусы Media Center

П рограммная оболочка Windows Media Center нам очень понравилась, однако и тут не обошлось без минусов. К сожалению, первые версии MCE не могли похвастаться стабильностью работы. Особенно ярко это проявлялось при попытке заставить работать Windows XP Media Center с ТВ-тюнерами. Количество всевозможных падений и сбоев превышало все разумные пределы, плюс к тому поддержка России в MCE была добавлена не так давно. Именно поэтому Media Center с момента появления не нашла достойного отклика у российской аудитории. Со временем Microsoft довела Media Center до ума, и теперь сбои происходят гораздо реже, однако и сейчас они иногда случаются. Второй минус заключается в отсутствии возможности добавления своих ярлыков в MCE средствами самого MCE. То есть если вы хотите добавить ярлык от любимой игры в пункт меню «Другие программы» , то вряд ли у вас это получится. Да и вообще, в настоящий момент Windows Media Center – очень жёсткая и фиксированная структура. Нет возможности как-либо менять внешний вид MCE или её цветовую гамму – синий цвет фиксирован. Ни о каких скинах и речи быть не может, а ведь это бы очень сильно могло поднять рейтинг данной оболочки. Как нам кажется, в будущем некоторые минусы будут исправлены, в особенности если учесть скорый выход Windows Vista, в некоторые версии которой оболочка Media Center будет встроена.

Аппаратное обеспечение

Кстати сказать, а к чему лучше подключать Media Center?

К чему подключать?

Если у вас небольшой телевизор 21” и вся звуковая система встроена в него, то использование Media Center вряд ли будет оправданно. Полноценное ощущение от Media Center можно получить только при подключении его к серьёзным, современным Hi-Fi-компонентам и HDTV-совместимым плазменным или ЖК-панелям. Наиболее правильное сочетание для небольшой комнаты – это ЖК-панель 36-42” с физическим разрешением 1360х768 точек, поддержкой HDTV 720P (720 линий в прогрессивной развёртке), подключенной через DVI-HDMI-разъём, плюс AV-ресивер 5.1 (7.1 будет лучше) с хорошим набором пассивной акустики. Подобный комплект, включая Media Center, будет стоить порядка 4-5 тысяч долларов США, при этом стоимость самого Media Center вряд ли составит больше 20% от этой суммы.

Конечно, это никак не отменяет более бюджетных реализаций Media Center, чем описанный выше комплект.

Каким должен быть Media Center?

Что же касается Media Center как физического устройства, то тут нужно очень чётко понимать, что устройство это пограничное, то есть это и не компьютер, и не DVD-проигрыватель  – это нечто среднее. Поэтому к Media Center предъявляются требования как от одного типа устройств, так и от другого. Media Center должен быть производительным, но при этом тихим. Он должен выглядеть не как компьютер, а скорее как DVD-проигрыватель, но при этом иметь стандартный PC форм-фактор для удобства апгрейда и ремонта. Media Center должен быть стильным и не выделяться на фоне остальных устройств, таких как AV-ресивер. Media Center должен уметь быстро включаться и выключаться, а точнее, правильно изображать включение и выключение, так как Media Center должен работать всегда, в противном случае он не сможет делать записи по расписанию, о которых мы говорили ранее.

А конкретнее?

Сегодня мы рассмотрим Media Center на примере компьютера Acer Aspire, любезно предоставленный нам для тестирования представительством этой компании.

Но начнём не с начинки, а с внешнего вида.

Reload
1 / 2

DSC 0034

Как можно заметить, Acer Aspire E360 поставляется в весьма стильном корпусе MiniTower. Назвать этот корпус стандартным язык не повернётся – очень он красивый, скорее подходит для стильного компьютера , нежели для Media Center, однако и как Media Center он не будет резать глаз, а даже наоборот, будет приятно удивлять своей оригинальностью.

DSC 0036

На лицевой панели корпуса имеются два посадочных места 5,25” под CD-приводы, кнопка включения и статусные лампочки. Кнопка перезагрузки отсутствует. Отдельно хочется остановиться на посадочных местах под CD-приводы, так как они абсолютно не стандартны и организованы таким образом, что декоративную накладку CD-привод отодвигает во время загрузки и выгрузки диска. Что ж, подобное решение хоть и не ново, но весьма оригинально. 

DSC 0040

Также на лицевой панели есть крышка, двигающаяся по вертикальным рельсам, она закрывает доступ к кард ридеру для карт памяти, двум USB-входам и аналоговым звуковым выходам на наушники, микрофонному входу и порту IEEE1394. В закрытом состоянии дверца открывает декоративную надпись Aspire внизу системного блока, светящуюся во время работы приятным синим цветом.

DSC 0046

С обратной стороны системного блока всё абсолютно стандартно и классически. Видим стандартный набор портов на материнской плате, включая LPT-порт, COM-п орт и порт IEEE1394 (FireWire). Также в наличии шесть аудио разъёмов Mini Jack для подключения компьютера к усилителю по средство м аналогового соединения и два разъёма цифрового звукового выхода: оптический и коаксиальный. Что ж, со звуком всё в порядке. Никаких претензий как с точки зрения компьютерного использования, так и с точки зрения совместимости Media Center. Портов ввода-вывода также достаточно для нормальной работы, даже FireWire есть, который в данных обстоятельствах выглядит весьма уместно. Что касается видео выходов, то тут не всё так просто. Как можно заметить, компьютер оснащён сразу двумя видеокартами – встроенной и внешней. К встроенной видеокарте никаких претензий нет, так как она отключена. Другой вопрос, зачем тогда она нужна, ведь её использование ровным счётом ничего не даст, так как выход D-Sub для Media Center менее всего интересен. Вторая видеокарта оснащена двумя выходами D-Sub и DVI. Про D-Sub и его полезность мы уже говорили, а вот что касается DVI, скажем прямо: его наличие здесь было просто обязательно, так как именно с него можно снять сигнал для современных телевизоров посредством DVI-HDMI-конвертера. С другой стороны, если подразумевается использование компьютера как медиацентра, то почему бы не сделать сразу выход на HDMI, ведь видеокарты, оснащённые данным разъёмом, уже присутствуют на рынке. На последок отметим весьма не плохие сетевые возможности компьютера. Как мы можем заметить, компьютер оснащён и стандартной сетевой платой, и платой беспроводного доступа Wi-Fi. Явный плюс, так как Media Center может находиться далеко от Ethernet-розеток, а его подключение к сети просто обязательно.

DSC 0044

Боковая часть системного блока ничем интересным не выделяется. Просто чёрная стенка с большим количеством отверстий для охлаждения.

Reload
1 / 2

DSC 0012

Acer Aspire E360 оснащён проводной мышью и клавиатурой. И хотя оба устройства выглядят просто отлично и к их внешнему виду нет никаких претензий, функциональная часть вопроса остаётся открытой. Как было выяснено опытным путём, для Media Center лучше всего использовать беспроводные мышь и клавиатуру, работающие по интерфейсу Bluetooth. Связано это с удобством использования, ведь гораздо приятнее управлять операционной системой, оставаясь в том же положении, что и при управлении с помощью пульта, то есть с дивана. Н е стоит забывать, что операционная система Windows Media Center Edition включает в себя все функции и обыкновенной операционной системы. А как же игры и обыкновенный Интернет? Blue tooth лучше всего использовать из-за радиуса действия подобных устройств, так как классические радио мышки и клавиатуры редко хорошо работают на 2-3-метровом удалении от точки доступа.

DSC 0029

Как плюс клавиатуры можем отметить наличие кнопок быстрого старта, с помощью которых управлять медиа центром можно и без ПДУ.

DSC 0020

Ну и наконец, сам пульт дистанционного управления. Данная модификация разработана самой корпорацией Microsoft для операционной системы Windows Media Center Edition. Это дешёвая реализация пульта. Брендом же пульты маркируются уже дилерами и сборщиками. Данный пульт управления очень удобный и функциональный. Другие пульты управления тоже существуют, но их использование для Media Center может быть как более удобным, так и менее, причём, совместимость сторонних пультов гарантировать никто не может. Поэтому наличие стандартного пульта от Microsoft можно занести компьютеру от Acer в чистый плюс.

DSC 0002

ИК-приёмник пульта подключается к USB и работает без установки дополнительных драйверов.

Конфигурация компьютера, или Поговорим о «железе»

Ну и в самую последнюю очередь коснёмся самой сложной части – компьютерных комплектующих для Media Center. Для начала приведём таблицу спецификаций.

ПроизводительAcer
НазваниеAcer Aspire E360
ПроцессорAMD Athlon X2 3800 Socket 939
Материнская платаC51GM03A1-3.1.8EKSH-80 (специальная версия для компьютеров Acer от Foxconn)
Графический ускоритель (видеокарта)Leadtek WinFast GeForce 7 7300GS 512Mb
Память512 Мбайт PC3200 DDR400 (один модуль Nanya)
Жёсткий дискWestern Digital 160Gb SATA (WD1600J8-22IVCBI)
DVD-приводH-L Data Storage GSA-H11N
Дисковод-
Устройство чтения карт памяти3,5'', 9 стандартов
Звуковая платаВстроенная (ALC850)
ТВ-тюнер-
Блок питанияFSP 300 В т 
КорпусAcer Aspire
Дополнительное оборудованиеWi-Fi, сетевая плата 802.11g на базе RTL8185L

Начнём с центрального процессора. Для полноценного функционирования операционной системы Windows XP Media Center мощный процессор просто обязателен. Он является фундаментом для нормальной работы MCE во всех режимах. Минимальная мощность процессора для работы с MCE находится на уровне Pentium 4 2,5 ГГц, при этом можно ожидать проблем с одновременной записью и воспроизведением MPEG-2. А воспроизведение HDTV-фильмов, закодированных в MPEG-4, будет однозначно невозможно. Двухъядерный процессор AMD Athlon X2 3800, установленный в Acer Aspire E360, – лучший выбор для Media Center на настоящий момент. Частоты каждого ядра достаточно для выполнения любой задачи , включая вышеупомянутое раскодирование HDTV-видео потока. При этом двухъядерность обеспечивает стабильную работу других функций без снижения производительности основной. То есть даже если Media Center решил обновить через Интернет свои базы данных, это никак не скажется на воспроизведении фильма.

Далее поговорим о материнской плате и приведём её спецификации.

Поддерживаемые процессорыAMD® Athlon 64 X2, Athlon 64, Athlon FX и Sempron в исполнении Socket AM2
Фронтальная шина (FSB)HyperTransport с поддержкой скорости до 1 ГГц (2000 MT/s)
ЧипсетNVIDIA® nForce 6100 Chipset
ПамятьПоддержка двухканальной DDR-памяти 266/333/400. Может быть установлено 4 DDR DIMMs. Максимальный объём поддерживаемой памяти 4 Гбайт
Слоты расширения1 слот PCI Express x16
3 слота PCI
Контроллеры жёстких дисковДва IDE-порта на южном мосту чипсета с возможностью подключения двух IDE-устройств на каждый 4 порта SATA II на южном мосту чипсета с поддержкой передачи данных до 300 Мбайт/с . Также есть возможность создания RAID-массивов 0, 1
Встроенная звуковая платаОснована на чипе Realtek® ALC850. Поддерживает 8-канальную акустическую систему с возможностью распознавания подключений к Jack-разъёмам
Сетевые платыОдин вход с поддержкой 10/100/1000 Fast Ethernet основан на чипах 88E1115-RCJ1
Порты ввода -вывода на материнской плате внутри корпусаATX 24-контактный разъём питания
ATX 4-контактный 12-вольтовый разъём для дополнительного питания процессора
3 контролируемых разъёма для вентиляторов охлаждения
CD-in connector
Вход датчика вскрытия корпуса
Возможность подключения внешней звуковой панели
1 x IEEE1394
3 x USB 2.0 с поддержкой дополнительных шести портов
1 с ерийный порт
Порты ввода-вывода на задней панели материнской платы1 x параллельный порт
1 x серийный порт
1 x PS/2 клавиатура
1 x PS/2 мышь
1 x коаксиальный SPDIF-выход
1 х оптический SPDIF-выход
1 x IEEE1394 порт
1 x 6 в 1 аудиовходы
4 x USB 2.0 порты
1 x RJ45 LAN сетевые платы

Как мы уже писали в предыдущей таблице, материнская плата хоть и произведена компанией Foxconn, однако не является её розничным товаром и была изготовлена по заказу Acer. Это означает, что официальную поддержку и драйверы нужно будет скачивать с сайта Acer или с сайтов производителей системной логики.

Сама по себе материнская плата хоть и оснащена всеми портами ввода-вывода, но является ярким представителем нижней ценовой группы. Чипсет NVIDIA nF orce 6100 уже довольно давно на рынке и неплохо зарекомендовал себя в качестве бюджетного решения с интегрированной графикой. Ждать от подобной материнской платы улучшенной производительности или способностей к разгону не приходится, однако свои прямые функции данная плата будет выполнять качественно и стабильно.

Пожалуй, выбор подобного решения для Media Center оправдан. В первую очередь материнская плата имеет форм-фактор MiniATX, что немаловажно для Мedia Center, так как в большинстве случаев все красивые корпуса имеют немного пространства для установки комплектующих. Во-вторых, полный набор портов ввода-вывода позволяет использовать Мedia Center по полной программе. В-третьих, на материнской плате установлены пассивные радиаторы, что сильно снижает шум. При этом северный мост имеет интегрированное графическое ядро, которое отключено, а это означает, что северный мост вряд ли перегреется от нагрузки, так как будет работать лишь на половину.  Единственное нарекание может вызвать чип звуковой платы, который уже далеко не новый и поэтому обладает не самым лучшим соотношением сигнал -шум. Тем не менее полный набор звуковых входов -выходов, за исключением цифровых входов, на материнской плате имеется.

DSC 0004a

К сожалению, в компьютере, рассчитанном на работу с двумя каналами памяти, был установлен всего лишь один модуль. Второй канал был не заполнен. Объём этого модуля составил всего лишь 512 Мбайт, чего для нормальной работы Media Center маловато. Впрочем, ничто не мешает приобрести ещё один модуль памяти при покупке компьютера, и тогда технические требования MCE будут полностью соблюдены. Скорее всего, производитель, осознавая бюджетность решения, оставил возможность дополнения второго канала пользователем, ведь если бы были установлены две плашки по 256 Мбайт, при дополнении памяти пользователь оказывался бы в более ущербной ситуации.

DSC 0002a

Видеосистема в Windows Мedia Center,  может быть, чуть менее мощная, чем центральный процессор. Скажем, видеокарты уровня ATI X1600XT было бы более чем достаточно для нормальной работы MCE, однако техники Acer  так не посчитали и поставили видеокарту NVIDIA GeForce 7300GS. Её мощности для работы с MCE, в принципе, будет  достаточно, однако для игр этот ускоритель совсем не подходит. К тому же многие пользователи могут задать вопрос, зачем ставить почти аналогичный ускоритель в компьютер, уже имеющий встроенную графику ? Этому есть объяснение – отсутствие у встроенной графики DVI- или HDMI-выхода, который для нормального медиацентра просто необходим. Если же Мedia Center будет использоваться и как игровая приставка, то лучше поставить гораздо более серьёзный ускоритель  – класса ATI X1800XTX или NVIDIA GeForce 7900GTX, правда, это конфликтует с желанием сделать Мedia Center тише и холоднее. Плюс к этому мощные видеокарты редко бывают маленькими. Последние мощные видеокарты относительно небольшого размера закончились на стандартном дизайне ATI X800. Нужно понимать, что Media Center отличается от игрового компьютера лишь видеосистемой, поэтому о балансе между внешним видом, шумом и ценой пользователю, решившему объединить эти функции, придётся хорошо подумать.

Жёсткий диск для Windows Media Center, особенно в комплекте с ТВ-т юнером, не должен быть маленьким. Минимальный рекомендуемый нами объём  – не меньше 160 Гбайт. Именно этому параметру и соответствует жёсткий диск, установленный в Acer Aspire E360. Максимальный же объём жёсткого диска ограничен лишь вашими финансовыми способностями и возможностями технологий. Чем больше объём жёсткого диска, тем больше вы сможете записать на него мультимедиа- контента.

ТВ-тюнер, устанавливаемый в Media Center, должен в обязательном порядке поддерживать аппаратное сжатие MPEG-2, вне зависимости от того, какой сигнал он принимает: аналоговый или цифровой. В противном случае Media Center просто не обнаружит эту поддержку. Также драйвер ТВ-тюнера должен быть совместим с Media Center. К сожалению, это пока наименее проработанный вопрос, и похвастаться поддержкой MCE могут редкие производители, а стабильными драйверами под MCE вообще никто похвастаться не может. Но этот параметр в ближайшем будущем точно будет исправлен.

Немного о будущем

Не за горами выход операционной системы Windows Vista, которая должна будет ввести новый стандарт качества интерфейсов и системных требований. В двух редакциях Windows Vista, таких как Home Premium и Ultimate, будет включена оболочка Windows Media Center 2006. Требования этой оболочки к ресурсам будут мало отличаться от требований самой Windows Vista, ну а требования последней уже давно стали страшилкой для молодых пользователей.

Мы уже протестировали новый Media Center 2006 и можем вам со всей уверенностью сказать, что не всё так ужасно. На нашем тестовом компьютере с процессором Intel Pentium D 561 3,6 ГГц, материнской платой MSI 975X Platinum и 1 Гбайт 667 МГц оперативной памяти Windows Vista вместе с Media Center заработала просто прекрасно. Это означает, что и на Acer A следующая версия Media Center заработает на ура, разве что видеокарту придётся сменить на что-то более быстрое.

С функциональной же точки зрения в Media Center 2006 по сравнению с Media Center 2005 мало что изменится, но за то всё станет гораздо красивее.

Выводы

Рассмотрев функциональность Media Center, мы можем со смелостью сказать, что  устройство, способное объединить в себе весь мультимедиа комплекс, не только имеет право на жизнь, но и в ближайшем будущем отвоюет свой весьма не малый сегмент рынка у классических DVD-рекордеров и прочих домашних бытовых устройств, предназначенных для подключения к телевизору.

Ведь технологии телевидения совершенствуются очень быстрыми темпами. Догнать прогресс и идти в ногу со временем может только так же быстро адаптирующийся ко всем изменениям компьютер, пусть и прикрытый стильным корпусом с красивым интерфейсом. Подобная мутация компьютеров очень положительно скажется на всей отрасли в целом, и именно поэтому Media Center просто обречён на успех.

Конечно же, аппаратное обеспечение должно соответствовать всем современным требованиям, и для работы MCE потребуется весьма недешёвое оборудование . С другой стороны, Media Center – один из самых дешёвых компонентов в составе домашнего кинотеатра.

Сегодня мы рассмотрели системный блок Acer Aspire E360, представляющий собой Media Center начального уровня. Его конфигурация является стартовой и нуждается в некоторых дополнениях, но и в изначальном виде он весьма неплохо справляется со своими задачами. Самое главное в Acer Aspire E360 – это хороший фундамент в виде процессора с материнской платой при отличном внешнем виде. Улучшать же Media Center с помощью ТВ-тюнера и других комплектующих пользователю ничто не помешает уже после покупки системного блока.

DSC 0053