Наука и технологии
17 февраля 2007, 00:33

16 января – 15 февраля 2007: новый виток войны HD DVD и Blu-Ray, iPhone в 1985 году, уход Transmeta

Месяц-рекордсмен — пожалуй, так можно назвать те тридцать дней, которые прошли со дня написания предыдущего отчёта. Сверхвысокие скорости, сверхбольшие объёмы, а также Pentium 4, разогнанный до 8 ГГц — всё это нашло своё место в новом материале.

Отчётный период стал в каком-то смысле рекордным. То есть количество событий, так или иначе связанных с достижением каких-то рубежей, к которым теперь стоит стремиться, вдруг оказалось больше обычного. Ну, тем лучше, ведь жизнь – это борьба, а бизнес и подавно.

Итак, рекорд номер раз . Компания Seagate с гордостью сообщила о том, что ей удалось создать новый 2,5-дюймовый жёсткий диск, характеризующийся рекордной на сегодняшний день скоростью вращения шпинделя, составляющей 15000 оборотов в минуту.

Новинка, получившая название Seagate Savvio 15K, предлагается в двух версиях вместимостью 36 и 73 Гбайт, использует прогрессивную технологию перпендикулярной записи, снабжена интерфейсом SAS, имеет буфер объёмом 16 Мбайт и, по утверждениям её создателей, предназначена для применения в задачах, требующих от накопителя высокой производительности и надёжности. При этом, как особо подчёркивают разработчики, новые винчестеры не только занимают на 70% меньше места, чем широко используемые ныне 3,5-дюймовые накопители Seagate Cheetah 15K.4, но также потребляют на 25% меньше энергии и способны обеспечить среднее время безотказной работы, равное 1,6 млн. часов (у Seagate Cheetah 15K.4 этот показатель равен 1,4 млн. часов).

Огорчает лишь то, что производитель пока отказался предоставить какую-либо информацию о цене и дате начала массовых поставок своих новых продуктов.

Рекорд номер два состоит в том, что итальянцы из команды OC Team Italy хорошенько разогнали старый-добрый Pentium 4.Да так хорошенько, что «камень» завёлся на частоте аж 8 ГГц.

Предыдущий рекорд этих ребят, экспериментировавших над таким же процессором, составлял 7,52 ГГц. Тогда команда использовала немодифицированную материнскую плату ASUS P5B, а в качестве охладителя применили жидкий азот. Тогда выше указанной отметки оверклокерам подняться не удалось – не позволяла матплата. Теперь же на помощь энтузиастам пришёл великий и ужасный вольтмод, благодаря которому отметка в 8 ГГц была-таки преодолена.

Трудно сказать, как долго за итальянцами останется пальма первенства в разгоне Pentium 4, но одно можно утверждать точно – в историю оверклокинга OC Team Italy уже попала.

Третьи же рекордсмены – это учёные из Калифорнийского технологического университета. Им удалось изготовить ячейку памяти ёмкостью 160 Кбит, основной особенностью которой является чрезвычайно высокая плотность хранения данных – до 100 Гбит на квадратный сантиметр.

Столь резкое повышение плотности записи информации реализовано в том числе и благодаря уникальной схеме размещения проводников и их взаимных соединений. В данном случае исследователи использовали схему перекрёстного расположения 800 проводников (40 х 40). Подобная структура напоминает решётку, в узлах которой проводники соединены «переключателями» – молекулярными соединениями, имеющими ротаксановую структуру и способными находиться только в двух стабильных состояниях.

Управление состоянием каждого «узла» осуществляется посредством приложенного напряжения. Таким образом, каждое пересечение двух нанопроводников и является элементарной ячейкой памяти, способной хранить 1 бит информации.

Согласно информации от разработчиков, их поистине революционное решение имеет плотность размещения информации, которую компания Intel, соответственно современным темпам миниатюризации памяти, смогла бы осилить лишь к 2020 году. Однако сами учёные осторожно относятся к перспективам представленной технологии: пока остаётся открытым вопрос, будет ли их решение вообще использоваться для хранения данных в потребительских вычислительных системах.

Наконец, четвёртый рекорд поставили производители материнских плат. Четыре ведущих тайваньских производителя,  ASUSTeK, ECS (Elitegroup Computer System), MSI (Micro-Star International) и GIGABYTE, поставили на рынок около 10 миллионов материнок.

В данный момент уверенным лидером является компания ASUSTeK, которая продала около 5,46 миллиона плат, что вдвое выше показателя ближайшего преследователя, компании ECS. Последняя отгрузила клиентам «лишь» 2,13 миллиона системных плат. В случае MSI и GIGABYTE речь идёт о поставках 1,3 миллиона и 1,10 миллиона устройств соответственно.

ASUSTeK, кстати, является уверенным лидером не только по суммарным поставкам материнских плат, ещё компания может похвастать рекордными среди указанных четырёх производителей темпами развития. Так, по сравнению с декабрём 2006 года продажи материнских плат ASUS выросли на 17%, а вот продажи ECS, напротив, снизились на 1,46%. Однако напомним, что конец года является традиционным пиком продаж, так что отрицательный результат в начале 2007 года не стоит трактовать как неудачу.

Следующие три новости следует признать скорее печальными, хотя в некоторой части и логически неизбежными. Например, компания Shinanokenshi и её дочернее предприятие Plextor заявили об уходе с рынка потребительской CD/DVD-техники.

Причиной ухода стали, как нетрудно догадаться, многочисленные корейские и тайваньские конкуренты, предлагающие свои решения по более низким ценам и потому почти вытеснившие Plextor с рынка. Компании не помог даже почти 17-летний опыт работы в сфере оптических накопителей. Ожидается, что модели приводов PX-755A и PX-760A станут последними потребительскими устройствами в истории Plextor.

Мотоаки Канеко (Motoaki Kaneko), президент корпорации Shinano Kenshi, внёс некоторую ясность в вопрос дальнейшего развития бизнеса Plextor. По его словам, компания не намерена полностью прекращать выпуск потребительских устройств. «Несмотря на то, что операции Plextor в области оптических накопителей будут сокращаться, сам бизнес полностью не умрёт. Мы продолжм выпуск потребительских устройств, однако основные инженерные силы предприятия будут брошены на производство продукции для промышленного применения», – заявил г-н Канеко.

А вот компания Transmeta, некогда пришедшая на рынок полупроводников с амбициозной целью создать лучшие на рынке маломощные процессоры для портативных ПК, уходит с поля боя, видимо, серьёзно и навсегда.

С самого момента основания и вплоть до недавних пор компания вела достаточно активную деятельность и выпустила несколько версий экономичных чипов, которые впоследствии успешно использовались в портативной электронике. Всё это время Transmeta занималась не только производством процессоров, но и лицензированием собственных разработок другим участникам рынка. В частности, компания эффективно сотрудничала с AMD. Выпущенные корпорацией процессоры Efficeon впоследствии устанавливались в компьютеры FlexGo, которые усилиями Microsoft распространялись по развивающимся странам.

Однако уже с самого начала 2005 года дела у Transmeta пошли под откос: бизнес, который кормил компанию несколько лет, постепенно перестал приносить существенную прибыль. Особенно очевидно это стало после падения спроса на процессоры собственного изготовления, а также после того, как Sony изъявила желание прекратить совместную работу с Transmeta. Корпорация AMD, с которой компания сотрудничает уже достаточно долгое время, в итоге оказалась единственным источником дохода Transmeta, а других на горизонте, увы, не маячило. Видимо, уже тогда главы последней задумалось над целесообразностью продолжения инженерного бизнеса.

И недавно стало известно о том, что Transmeta намерена провести реструктуризацию и полностью отказаться от производства процессоров, направив все свои силы на лицензирование разработок другим компаниям. Старт реструктуризации был дан ещё 2 февраля, когда руководство компании сократило штат на 75 человек. В ближайшее время под сокращение подпадёт ещё от 25 до 55 сотрудников, в зависимости от того, какое количество специалистов потребуется для продолжения работы в рамках контракта с AMD и Microsoft.

Новая бизнес-модель начнёт полноценное функционирование уже с марта этого года. Поможет ли это компании остаться на плаву? Скорее всего, да, ведь за всё время существования специалисты Transmeta разработали немало технологий, которые приносили и несомненно будут приносить прибыль. Единственное, что может несколько омрачить будущее Transmeta, это судебное разбирательство с Intel. Так что, уволив изрядное количество инженеров, компании, видимо, придётся нанимать армию адвокатов.

Последнее «закрытие» в отчётном месяце можно назвать скорее весёлым и даже полезным для общества. Один из крупнейших ритейлеров Великобритании заявил о прекращении закупок на склад флоппи-дисков. Данная необходимость продиктована переориентацией спроса потребителей на современные носители, обладающие куда большей вместимостью.

Как говорится в заявлении, складские запасы PC World составляют на сегодняшний день порядка 10 тысяч флоппи-дисков. Это, конечно, капля в море, если учесть, что только в Великобритании в сети PC World насчитывается 155 магазинов, плюс ещё порядка 50 торговых точек разбросаны по всей Европе. Тем не менее, пресс-секретарь Хэмиш Томпсон (Hamish Thompson) официально сообщил, что последние поставки «флоппиков» ожидаются «в течение нескольких недель, если не на днях». «Они сослужили хорошую службу, но их объём действительно слишком мал, чтобы сохранять сколько-нибудь серьёзные данные. Нет никакого смысла в их дальнейшем использовании», – прокомментировал он.

Флоппи-диски появились ещё на заре появления компьютеров в 80-е годы прошлого столетия, но уже к концу века стали повсеместно вытесняться CD-дисками. На сегодняшний день огромное число компьютеров уже не имеют встроенных флоппи-дисководов. По мнению коммерческого директора Брайана Макграта (Bryan McGrath), мягкие диски уже сегодня стали историей. «Звук флоппи-дисковода будет плотно ассоциироваться с компьютерами 20-го века, как и сигнал соединения модема с интернетом», – заявил он.

Несомненно, обязательно найдутся ревностные поборники отжившего своё стандарта, подобно тому, как имеются ярые фанаты виниловых дисков. Возможно, немного и грустно оттого, что уходит целая эпоха магнитных носителей. Но технологии не стоят на месте, и в большинстве случаев хрупкую дискетку объёмом 1,44 Мбайт использовать просто абсурдно. Так что заявление PC World, несомненно, лишь начало массового отказа от использования формата FDD.

Тем временем мир не стоит на месте, происходят всякие диффузии, экспансии и пенетрации. Например, Абизар Вахариа (Abizar Vahkaria), глава игрового отделения Dell, в одном из интервью признался, что компания в ближайшем будущем, возможно, выпустит некое игровое портативное устройство, сделав попытку завоевать новый рынок. «Вы знаете, данная цель определённо присутствует на нашем «радаре», однако сказать что-либо конкретное пока нельзя», – сказал г-н Вахариа.

В свете прошлогоднего приобретения компанией Dell производителя мощных игровых ПК Alienware, подобные намерения едва ли можно назвать совершенно неожиданными, хотя некоторое удивление планы корпорации всё же вызывают. Что же это будет за устройство? Возможно, навороченный UMPC с расширенными игровыми функциями или специальная версия карманного ПК Axim. А может у Dell куда более амбициозные планы и в скором времени мы увидим полноценного соперника консолям Sony PSP и Nintendo DS. В любом случае, намёк представителя компании дал лишний повод не терять Dell из поля зрения.

Одновременно с Dell в рамках стратегии захвата новых областей для деятельности компания Nikon инвестировала 19 миллионов долларов в производство стеклянных подложек для ЖК-дисплеев и полупроводников.

Как сообщили в корпорации, решение о старте нового бизнеса было принято относительно давно, однако донести это известие до широких масс Nikon предпочла лишь сейчас. В частности стало известно, что инвестиции пошли на приобретение необходимого оборудования и создания специального отдельного цеха, который будет расположен в уже существующем заводе Nikon в префектуре Канагава (Kanagawa) в Японии. Правда, когда именно будут запущены конвейеры, компания не сообщает.

Разумеется, Nikon – не единственная японская корпорация, пришедшая на рынок стеклянных подложек: кроме неё этим же бизнесом занимается Shin-Etsu Chemical – крупнейший в Японии производитель подобной продукции, занимающий сейчас порядка половины рынка.

А в недалеком Китае «веселится и ликует весь народ»: производство электронной техники в Китае стало локомотивом рынка, обеспечив 90% роста мирового рынка полупроводников в 2005 году. Впервые же эта тенденция наметилась ещё в 2003 году. Таковы данные аналитиков из компании PricewaterhouseCoopers, подтверждаемые другими статистическими данными.

Согласно докладу «Влияние Китая на полупроводниковую индустрию: 2006», китайский рынок стал больше, чем американский, европейский и японский вместе взятые. К 2010 году треть мирового рынка полупроводников сосредоточится именно в Поднебесной. В большой степени такой рост потребления обеспечили OEM-производители. Как указывается в исследовании, внутренний спрос на OEM-продукцию составил 26% по сравнению с 20% в 2004 году.

Общий рост производства электроники на экспорт вызвал увеличение спроса на полупроводниковую продукцию внутри страны. Почти две трети произведенных в 2005 году полупроводников поглотили производители, базирующиеся в Китае. Годом ранее эта цифра составляла 60%.

Несмотря на существенный спрос на внутреннем рынке, Китай продолжает полагаться на мультинациональных производителей полупроводников. Так, в 2005 году среди 70 ведущих компаний-поставщиков полупроводников китайских брэндов не было. Объём продаж первых 10 компаний из списка превысил миллиард долларов, в то время как лидирующая китайская компания могла похвастаться лишь 200 миллионами долларов.

В докладе также отмечаются хорошие возможности для производителей полупроводников усилить свои позиции на мировом рынке, используя растущий спрос со стороны китайских производителей.

Ладно, что это мы всё о полупроводниках. Им на смену уже движутся квантовые вычислительные устройства. В «Музее компьютерной истории», что Силиконовой Долине (США), был продемонстрирован и запущен Orion – первый в мире квантовый суперкомпьютер, оперирующий квантами света. Построила его частная канадская компания D-Wave Systems.

Детище канадцев, по размерам сопоставимое с большим холодильником, является, по их собственным словам, первым и пока единственным коммерческим квантовым компьютером. Архитектура этого монстра имеет разрядность 16 кубитов, что позволяет машине одновременно выполнять 64 тысячи операций. Как говорят создатели Orion, 16 кубитов – это лишь начало, в обозримом будущем им удастся создавать суперкомпьютеры с разрадностью как минимум на порядок выше.

Кубит (или квантбит) – это единица квантовой информации или наименьший элемент для хранения данных в квантовом компьютере. Кубит может иметь одно из значений – 0 или 1, однако вместе с тем способен находиться сразу в двух этих состояниях (суперпозиция состояний). Чтобы используемые в качестве суперпроводников алюминий и ниобий могли принимать сразу два значения, их охлаждают до температуры, близкой к абсолютному нулю.

«Есть некоторые задачи, которые нынешние цифровые компьютеры выполнить не в силах, – заявил Герб Мартин (Herb Martin), исполнительный директор D-Wave Systems. – Однако это не значит, что обычные вычислительные машины будут вытеснены квантовыми компьютерами в ближайшее время. Традиционные компьютеры хороши для выполнения программ, в то время как квантовые идеально подходят для сложных вычислений. Это не конец эры цифровых машин, это – начало эры квантовых компьютеров».

Коммерческое использование квантового компьютера D-Wave Systems планируется начать уже в этом году.

Затронем ненадолго вечную тему: взаимоотношения Microsoft и Apple. Тот факт, что Microsoft работает над созданием мобильного телефона с широкой мультимедийной функциональностью, стало очевидно ещё чуть ли не со времён появления первых слухов о готовящемся iPhone. Ну а после появления самого плеерофона Apple сомневающихся в скором выпуске корпорацией Microsoft мобильника на базе Zune почти не осталось. Стало понятно, что после релиза iPhone софтверный гигант не допустит длительных задержек и представит альтернативу так скоро, как сможет.

Все слухи и домыслы рассеял Билл Гейтс, заявивший в интервью журналу Newsweek о том, что никаких планов на ближайшее будущее относительно производства мобильного телефона на базе плеера Zune у компании нет. Разумеется, слова Гейтса были весьма замысловаты, однако некоторую ясность в вопрос они всё же внесли. Впрочем, слово «никогда» в ответах главы Microsoft отсутствовало, так что не исключено, что в действительности реальная ситуация с ZunePhone в компании до конца ещё не определена.

Кстати, об iPhone. После анонса этого «яблокофона» другие производители электронных товаров с радостью подхватили привлекательную идею использования большого сенсорного дисплея в качестве основного средства для ввода информации и начали один за другим предлагать свои мобильники, выполненные по образу и подобию «яблочного» детища.

Вот и компания Neonode решила представить на суд потребителей новый коммуникатор под индексом N2, являющийся значительно усовершенствованной версией модели N1, ставшей своего рода сенсацией несколько лет назад.

Закрывая тему iPhone, стоит рассказать о том, что первый телефон имени Apple должен был появиться... в 1985 году! Во всяком случае, об этом свидетельствует заявка на патент, поданная компанией Стива Джобса (Steve Jobs) в патентное бюро США 25 лет назад.

Согласно информации сайта Mobilewhack, заявка пролежала в патентном бюро около трёх лет и была рассмотрена и одобрена лишь в 1985 году. Однако по неизвестным причинам Apple так и не стала воплощать плоды фантазий своих инженеров и дизайнеров в жизнь. Впрочем, может оно и к лучшему? Кто знает, как выглядел бы нынешний iPhone, если бы дизайнерское бюро Apple продолжило свою творческую деятельность в том же духе, что и пару десятилетий назад?

Отвечать на этот вопрос не надо, потому что он риторический. Лучше напоследок вспомним давний конфликт форматов HD DVD и Blu-Ray, а также прогнозы экспертов насчёт того, что рано или поздно противостояние закончится, в противном случае пользователи проголосуют рублём.

Но не тут-то было. Оказывается, объёмы продаж фильмов, записанных в формате Blu-Ray, резко пошли в гору. В это же времяпопулярность конкурирующего формата HD DVD теряет темпы роста. Если за первую неделю 2007 года объём продаж HD DVD составил 46,14% от общего числа проданных дисков обоих форматов, то за вторую неделю этот показатель упал до 38,36%. Или, другими словами, на каждые сто проданных дисков Blu-Ray приходилось около 38 дисков HD DVD. Разница почти троекратная.

Подобный взрыв популярности можно объяснить несколькими причинами. Наиболее очевидной является относительно успешный старт на рынке приставки Sony PlayStation 3, благодаря которому армию проигрывателей Blu-Ray пополнили, по меньшей мере, ещё 687300 единиц – именно столько игровых консолей по оценке аналитиков уже продано на американском рынке. Для сравнения: с момента появления HD DVD в США было продано 175000 проигрывателей данного формата. Конечно, подавляющее большинство людей приобрели PlayStation 3 именно для игр, но, учитывая не слишком шикарный выбор соответствующих дисков, покупатели вполне могут использовать новенькую сияющую консоль для просмотра фильмов.

Вторая причина успеха Blu-Ray кроется в большем выборе новинок. За первые две недели января было представлено всего два фильма в формате HD DVD. И хотя на сегодняшний день преимущество по общему количеству проданных фильмов остаётся за HD DVD, Blu-Ray наступает на пятки. Общий объём продаж по сравнению с HD DVD вырос за последнее время на 7% и составляет 92,4%.

Несмотря на приведённые показатели, аналитики считают, что ведущие позиции останутся за HD DVD вплоть до 2009 года, когда лидерство надолго перейдёт к Blu-Ray. Согласно сообщению, такие гиганты рынка оптических приводов как Hitachi-LG, Toshiba-Samsung, Sony, NEC и LiteOn выбрали Blu-Ray как формат будущего, считая HD DVD переходным этапом. По мнению специалистов, за это время будут решены некоторые технологические сложности с производством проигрывателей Blu-Ray, что позволит сделать их по-настоящему массовым продуктом. Даже Голливуд испытывает трудности с оборудованием для кодирования в этом формате. Правда, Matsushita Electric Industrial на днях сообщила о том, что её подразделение Panasonic Corporation в Северной Америке создаст исследовательский центр Blu-Ray в Голливуде.

С другой стороны, за счёт возможности использования DVD-технологий производство оборудования формата HD DVD обходится существенно дешевле, что является весомым фактором в борьбе именно за массовый рынок. К тому же новые перспективы для HD DVD открывает создание компанией Toshiba технологии трёхслойной записи, позволяющей создавать носители, вмещающие 51 Гбайт информации. В любом случае, конца войне форматов пока не видно, и часть производителей решила покорить рынок выпуском комбинированных проигрывателей, поддерживающих оба формата. Так что с точки зрения пользователя всё не так уж и плохо.