Наука и технологии
28 апреля 2014, 00:47

Стартапы недели. Выпуск 1

Сайт Kickstarter.com стал отличным местом чтобы покупать новые гаджеты задолго до того, как они появятся в магазинах. Правда, деньги отдавать придётся вперёд, а потом ждать год или два, пока сделают первую партию, но настоящих фанатов это не останавливает. Мы публикуем обзор наиболее интересных новинок, деньги на которые собирают всем миром, которые ещё можно успеть заказать.

The Micro

"Почему 3D-принтеры так дорого стоят и их так сложно заполучить при том, что на них огромный спрос?" - задаются вопросом разработчики из компании M3D, создатели принтера The Micro. Вероятно, на этот вопрос можно найти подробный и резонный ответ, но отважных парней из M3D он не устраивает. Они решили побороть проблемы высокой цены, максимально упростить использование, и дать всем желающим печатать всё, что им заблагорассудится.

The Micro рекламируют как самый компактный и тихий принтер

Micro имеет форму куба со стороной 11 сантиметров и весит 225 граммов. Такой девайс уместится на любом столе, а если и не уместится, то убрать и снова достать его не потребует много труда - короб MakerBot или конструкции вроде RepRap действительно куда более громоздки. При этом Micro в отличие от схожего проекта под названием Cubify не требует специальных картриджей и может печатать из любого пригодного мотка пластика ABS или PLA. А ещё утверждается, что это будет наитишайший принтер на рынке.

Самое приятное - это, конечно цена Micro. Обещают, что она составит всего 300 долларов, а первым заказчикам сделали скидку до 250. За доставку, естественно, придётся платить отдельно. Более роскошные опции поставки включают в себя дополнительные материалы для будущих моделей и гравировку имени заказчика на корпусе.

Фигурки кажутся красивыми, но обратите внимание: они маленькие (рядом можно разглядеть край клавиатуры для сравнения) и размыты так, что качества печати не разглядишь

Создатели Micro обещают, что к принтеру будет прилагаться софт собственной разработки, ориентированный на новичков, но профессионалы смогут использовать привычные им программные средства. Ещё есть возможность сменить сопло и лоток для пластика на случай, если захочется поэкспериментировать с другими материалами.

Недостатки Micro тоже ясны сразу, и во многом они - обратная сторона его достоинств. Принтер мал, а значит печатает только небольшие предметы - скажем, дверную ручку, некрупную деталь или какую-нибудь безделушку. Разрешение печати заявлено в промежутке между 50 и 350 микронами. Для сравнения - MakerBot Replicator 2 печатает с разрешением 100 микрон, но и стоит при этом 2000 долларов.

Сбор денег на производство первых партий закончится 7 мая 2014 года, но проект уже давно собрал необходимые 50 тысяч долларов и ныне сумма приближается уже к трём миллионам.

Gramofon

Способов без провода транслировать музыку с портативного устройства на динамики придумано множество, но каждый из них страдает от собственных недостатков. Системы вроде Sonos требуют покупки фирменных динамиков, эппловские Airport Express работают в режиме AirPlay только с устройствами на OS X и iOS, и так далее. Проект Google Nexus Q, например, вообще был закрыт до того, как началось массовое производство: рынок устройства за 300 долларов (пусть элегантно выглядящего и имеющего собственный звуковой усилитель) оценили как практически несуществующий.

Решить проблему вызвались разработчики из фирмы Fon, уже успевшей прославиться своим мегапроектом «дружеского» Wi-Fi: идея заключается в том, что пользователи, имеющие роутеры Fon, предоставляют свой беспроводной интернет другим пользователям и, соответственно, сами имеют право подключаться к таким же сетям. Тот, кто в проекте не участвует, может получить доступ за деньги. На данный момент по всему миру установлено около 30 миллионов хотспотов Fon.

Новый продукт тоже имеет отношение и к Wi-Fi, и к социальному взаимодействию. Система Gramofon должна решить все проблемы с коллективным прослушиванием музыки. Это устройство стоимостью 50 долларов подключается к любой звуковой системе и транслирует на неё музыку.

Белый Gramofon дороже чёрного на 10 долларов, но ничем кроме цвета не отличается. Вот он маркетинг в действии!

Всё интересное, конечно же, в тонкостях реализации. Установив соответствующее приложение на смартфон с iOS или Android можно посылать свои треки на Gramofon, причём пользователей дозволено подключать сколько угодно: на вечеринке каждый сможет закинуть свой трек в общий плейлист. Для этого не придётся ни регистрироваться, ни синхронизировать свою копию программы - достаточно лишь быть с обладателем Gramofon другом на Facebook.

Подключение к интернету обязательно: музыка транслируется именно оттуда

Интересно, что сама по Wi-Fi не передаётся - всё взаимодействие с устройством происходит через облачный сервис. Туда отправляется информация о треке, и Gramofon получает музыку по собственному каналу. Подключить к интернету его можно как по Wi-Fi, так и кабелем - в последнем случае он сам может стать точкой доступа (и заодно, конечно же, хотспотом Fon).

Финансирование проекта закончится 15 мая 2014 года, и будет считаться успешным, если удастся собрать 250 тысяч долларов. Сомнений в том, что разработчики выполнят свои обещания быть не должно, ведь они уже занимаются производством роутеров. А вот станет ли изобретение популярным - вопрос другой.

Dart

Пользователи ноутбуков давно привыкли, что какой бы тонкой и лёгкой ни была модель, к ней зачастую прилагается "кирпич" - тяжёлый и громоздкий сетевой адаптер. Изредка в случае с дорогими ноутбуками (теми же MacBook Pro и, в особенности, Air) дела обстоят получше, но в идеале хотелось бы, чтобы между компьютером и розеткой был просто провод без лишних грузов на нём.

Команда студентов-выходцев из Массачусетского технологического института придумала решение проблемы, правда, не окончательное. Сделать "просто провод" им не под силу (потому что пришлось бы делать собственный ноутбук), зато они изобрели компактный универсальный сетевой адаптер.

Знакомьтесь, это Dart - первый адаптер для ноутбука, которому грозит затеряться в дамской сумочке

Устройство называется Dart, весит 60 грамм и по размеру не сильно превышает среднестатистическое зарядное устройство для телефона. По заявлениям изобретателей, он основан на их оригинальной технологии, которая позволяет сделать адаптер меньше, не теряя мощности. Если в двух словах, то "магия" сводится к тому, что Dart переключает частоту переменного тока примерно в тысячу раз чаще, чем типичный адаптер. Обычно такая практика приводит к нагреву и потерям энергии, но создателям Dart якобы удалось решить эти вопросы. Любопытных читателей, владеющих английским, отсылаем к подробностям, описанным в опубликованной на сайте разработчиков статье.

За миниатюрностью Dart стоят серьёзные научные изыскания. И обещают, что ничего не взорвётся

Мощность адаптера составляет 65 Ватт, и предполагается, что он будет способен работать с ноутбуком практически любой модели - тип коннектора можно будет выбрать при заказе. Ещё одна приятная мелочь - на том конце кабеля, что ближе к компьютеру, у Dart есть порт USB, к которому можно подключить телефон для зарядки. Таким образом, отпадает нужда носить с собой и сетевой адаптер для телефона.

Начальная цена на предзаказ Dart составляет 90 долларов, и покупателям предлагают пять цветов на выбор. За 130 долларов можно будет приобрести Dart в комплекте с вилкой для европейской или иной другой неамериканской розетки, специальная версия Dart для MacBook стоит 170 долларов, а за 300 можно поразвлечься и заказать Dart любого цвета и с любым рисунком (файл с картинкой можно будет прислать).

Предзаказы на Kickstarter будут собирать до 14 мая 2014 года, но необходимая для начала производства сумма в 200 тысяч долларов уже набрана. Предполагается, что первые заказчики получат посылки с Dart ближе к концу 2015-го.