Компьютеры
15 марта 2013, 16:00

Инопланетный монстр. Обзор видеокарты ASUS ARES II

Большинство видеокарт создаются как обычный рабочий инструмент без претензий на что-либо большее. Но иногда выходит так, что назвать карту всего лишь рабочим инструментом — это практически преступление против истины, особенно если это одна из самых производительных видеокарт и её стоимость подбирается к отметке в пятьдесят тысяч рублей. О такой мы и поговорим.

ASUS ARES II

Что вы представляете себе, когда вам говорят слово «видеокарта»? Может быть, цепочку «кошелёк-магазин-видеоигра»? Так и есть. Видеокарта — это инструмент. Она позволяет вам, в зависимости от мощности, запускать те или иные приложения. Иногда появляются видеокарты, которые заслуживают чуточку большего внимания, так как это представители новой линейки. Но это все равно «просто видеокарты», пусть и немного мощнее, чем предшественники.

Но иногда отнестись к видеокарте как к всего лишь видеокарте — это практически преступное деяние. Пусть и крайне редко, но на рынке появляются видеокарты, которые можно назвать шедеврами в своей области. При одном взгляде на такой продукт, даже не углубляясь в технические подробности, можно с уверенностью сказать, что он как минимум крут, а если таки влезть в изучение его характеристик, то остается только аплодировать его создателям.

Как вы уже догадались по заголовку, речь пойдёт о видеокарте ASUS ARES II. Первая видеокарта ARES родилась ещё в 2010 году. Тогда она представляла собой две HD 5870 на одной платформе. И существовавший тогда HD 5970, который также нёс в себе два видеопроцессора, проигрывал в среднем около 25%.

И вот второе пришествие — компания ASUS «выкатила» ARES II. Теперь это уже две видеокарты HD 7970 GHz Edition на одной печатной плате. Впечатляет, правда? Помимо этого, видеокарта оснащается водяным охлаждением, что при столь огромной мощности помогает оставаться ей весьма тихой. Стоимость видеокарты в Москве — сейчас многие ахнут — от 45 тысяч рублей. Действительно, за такие деньги можно собрать полноценный компьютер с неслабыми комплектующими. Но здесь нам предлагается лишь видеокарта.

Зачем нужны такие видеокарты? Конечно, их мало кто купит из-за столь высокой стоимости. Это больше имиджевый продукт. Просто чтобы он был. В данном случае, этого достаточно. Это говорит о том, что компания может себе такое позволить, что у неё есть интеллектуальные и финансовые возможности для создания таких вот шедевров. Всего таких видеокарт было выпущено 999 штук. Поэтому очень хочется верить, что видеоадаптер окажется очень достойным продуктом. Давайте же это проверим.

ASUS ARES II

Видеокарта поставляется в действительно огромной коробке. Это вам не HD 7970 и не GTX 680. Здесь все серьёзно. Более того, упаковка вместе с содержимым весит почти десять килограмм —и это одна видеокарта, не системный блок. Десять килограмм. Лихо.

Видеокарта ASUS ARES II

Открываем коробку и выуживаем из неё… чемодан! Да-да, самый настоящий металлический чемодан. В голливудских фильмах в таких чемоданах обычно продают наркотики, оружие или просто передают вознаграждение за какую-нибудь незаконную услугу. Чемодан большой и очень вместительный.

Чемодан, в котором поставляется ASUS ARES II

При желании, после того, как вы извлечёте содержимое упаковки, вы сможете хранить в этом чемоданчике какие-нибудь ценные вещи, так как он запирается на кодовый замочек.

Кодовый замок

Открываем чемодан с полагающейся дрожью в руках… та-дам! Вот оно — великолепие.

Первый взгляд на содержимое чемодана

Все содержимое чемодана аккуратно уложено в поролоне, дабы не повредилось при транспортировке. В верхней части чемодана лежит сама видеокарта, а ниже расположились радиатор системы охлаждения, дополнительный вентилятор и визитка.

Содержимое чемодана

Также в комплектацию входят три переходника питания с 2x6pin на 1x8pin и мостик CrossFireX.

Дополнительная комплектация

Видеокарта очень большая, массивная и тяжёлая. Лично у меня она ассоциируется с чем-то инопланетным, или, как минимум, прибывшим из будущего. Сверху видеокарта закрыта массивной металлической пластиной: теперь понятно, откуда такой вес. Пластина крепится на пяти винтах, открутить которые получится только шестигранниками. На металлической пластине красуется надпись ARES II Limited Edition. В центре расположился небольшой вентилятор.

ASUS ARES II

Длина видеокарты — тридцать сантиметров. Это очень много, поэтому, даже если у вас просторный корпус, убедитесь, что этот монстр влезет к вам.

ASUS ARES II. Вид сверху

Вся обратная сторона закрыта также металлической пластиной. Вот она демонтируется простыми крестовыми отвёртками. В правом верхнем углу виднеется один разъем для объединения двух видеокарт в тандем CrossFireX. Область около разъёмов дополнительного питания не закрыта, так как там расположены светодиоды для каждого из разъёмов. Пока вы не подключите кабели питания, светодиоды будут гореть красным. Как только подключите — зелёным. Это помогает при проверке системы перед стартом понять, все ли правильно подключено и готово ли к работе.

ASUS ARES II. Вид с обратной стороны

Среди видеоразъемов вы найдёте два DVI и четыре DisplayPort’а. Правда, четвёртый DisplayPort работает совместно с одним DVI. В итоге второй DVI работает либо в режиме Single Link, и тогда четвёртый DisplayPort активен. Либо же второй DVI работает в полноценном режиме Dual Link, но тогда четвёртый DisplayPort отключается. Но это все мелочи, так как я очень сильно сомневаюсь, что у вас возникнут трудности с подключением мониторов: портов предостаточно.

ASUS ARES II. Видеовыходы

Дополнительное питание видеокарта получает по ТРЁМ восьмиконтактным разъёмам. Да, будьте внимательны при выборе блока питания под эту махину. Производитель рекомендует использовать блок питания мощностью не менее 850 Ватт. Сама видеокарта потребляет в пиковой нагрузке около 500 Ватт.

Надпись ARES II красиво светится красным цветом. Да, над дизайном серьёзно поработали.

ASUS ARES II. Дополнительное питание

Видеокарта, как и говорилось ранее, очень массивная. Займёт она два с половиной слота в материнской плате, то есть по факту все три. Будьте внимательны при подборе материнской платы и плат расширения.

ASUS ARES II. Вид сбоку

Под пластиной на обратной стороне печатной платы расположились шесть микросхем видеопамяти. Чего-то ещё интересного здесь нет.

ASUS ARES II. Обратная сторона

А вот и внутренности системы охлаждения. На каждый из двух видеопроцессоров приходится по водоблоку, которые соединены между собой и представляют закрытый контур. Раньше водяных систем охлаждения многие боялись, так как их требовалось обслуживать, и при некоторой неаккуратности имелся шанс просто угробить железо. Здесь вам беспокоиться не о чем. Видеокарта поставляется с уже собранной системой водяного охлаждения, не требующей дальнейшего обслуживания. Система охлаждения собрана качественно, ощущения, что что-то может внезапно развалиться, нет. Видеокарта должна прослужить вам верой и правдой долгое время и не создавать каких бы то ни было сложностей.

Между двумя водоблоками сидит тот самый одинокий вентилятор. Он расположен над элементами подсистемы питания.

ASUS ARES II с частично демонтированной системой охлаждения

Демонтированная система охлаждения выглядит очень серьёзно. Все важные элементы контактируют с радиаторами через термопрокладки. Основания водоблоков медные, отполированные почти до блеска.

Демонтированная система охлаждения

А вот, собственно, и сам радиатор водяной системы охлаждения. На нем изначально висит один вентилятор размером 120 мм. При необходимости,вы можете добавить второй вентилятор, который поставляется в комплекте. Но лично мне в тестировании это так и не потребовалось. Температуры были в норме, особого шума не наблюдалось.

Радиатор водяной системы охлаждения

Радиатор водяной системы охлаждения

Вот мы и добрались до самой печатной платы. Зрелище внушающее. В левой и правой части расположились по одному полноценному GPU HD 7970 GHz. Здесь же присутствуют ещё двенадцать микросхем видеопамяти. Производитель микросхем видеопамяти — компания Hynix. Подсистема питания мощная: на каждый видеопроцессор приходится по восемь фаз, и ещё по две используется для видеопамяти. Между GPU живёт чип PLX PEX87477, который является коммутатором для видеопроцессоров. Аналогичный чип мы частенько встречаем на топовых материнских платах, там он помогает увеличить количество линий PCI-E.

Печатная плата ARES II без СО

Микросхема PLX PEX87477

Микросхема DIGI+ ASP1211

На этом мы заканчиваем знакомство с видеокартой ASUS ARES II и переходим к изучению технических характеристик.

Таблица технических характеристик

ASUS ARES IIAMD Radeon HD 7970AMD Radeon HD 7970 GHz EditionNVIDIA GTX 680
ЯдроTahiti x2TahitiTahitiGK104
Количество транзисторов, млрд. шт4.34.34.33.5
Техпроцесс, нм28282828
Количество потоковых процессоров2048 x2204820481536
Количество блоков (ROPs)32 x2323232
Частота ядра, МГц110092511001006
Шина памяти, бит384 x2384384256
Тип памятиGDDR5GDDR5GDDR5GDDR5
Объем памяти, Мбайт3072 x2307230722048
Частота памяти, МГц6600550060006000
Поддерживаемая версия DirectX11.111.111.111.1
Стоимость, руб4500013 00014 00017 000

Да, серьёзное увеличение мощности и стоимости, с последним так даже спорить глупо :). Видеопроцессоров два, оба работают на штатной частоте 1050/1100 МГц. А вот тактовая частота видеопамяти подросла до 6600 МГц. За все это добро хотят от 45 тысяч рублей. Это действительно очень ощутимый ценник. Даже недавно вышедший GTX TITAN стоит меньше — 35 000 рублей.

Характеристики ASUS ARES II

Конкуренты и аналоги

В конкуренты этому достойнейшему продукту я могу выдвинуть только NVIDIA GTX TITAN. Это самая мощная однопроцессорная карта, производительность которой находится на уровне GTX 690. Стоимость такой игрушки высока — 35 тысяч рублей.

NVIDIA GTX TITAN

Тестовый стенд

  • Процессор — Intel Core i7 3770K. Тактовая частота 3,4 ГГц, кэш 6 Мбайт L3
  • ASUS Maximus V Formula Thunder FX (LGA 1155)
  • Система охлаждения — Thermaltake Frio
  • Термоинтерфейс — Arctic Silver 5
  • Оперативная память — Corsair XMS3 1600 МГц, 9-9-9-24, 2x4 Гбайт (Dual channel)
  • Жесткий диск — Intel SSD 320 Series, 160 Гбайт
  • Блок питания — Seasonic Platinum 1000 W
  • Операционная система — Windows 7, x64
  • Видеодрайверы — 13.2 beta 7

Результаты тестирования

Как и в случае с NVIDIA GTX TITAN, мы не стали тестировать видеокарту в разрешении 1920 х 1080, так как это просто бессмысленно. Видеокарта очень мощная, и, если одиночная HD 7970 GHz Edition показывает везде хорошие результаты, то сомневаться в ASUS ARES II нет смысла. Использовалось разрешение 2560 х 1440. Как обычно, качество картинки было выкручено на максимум. Полноэкранное сглаживание 4х, анизотропная фильтрация 16х.

Результаты тестирования ASUS ARES II в разрешении 2560 х 1440

Результаты тестирования ASUS ARES II в 3DMark 11

Результаты тестирования ASUS ARES II в 3DMark 13

Результаты превосходят все ожидания. Видеокарта получилась действительно очень мощной. При этом не будем забывать о извечной проблеме — свежих драйверах. Я уверен, что в течение пары месяцев версии драйверов будут обновляться и косяки в производительности будут оперативно исправлены.

Видеокарта почти везде превосходит одиночную HD 7970 GHz Edition в два раза. Но это ладно. ASUS ARES II не даёт ни малейшего шанса видеокарте NVIDIA GTX TITAN, разрывая её как Тузик —грелку. ASUS ARES II на данный момент является самой быстрой картой, которая занимает один разъем PCI-E. При этом, все равно нужно помнить, что там два видеопроцессора.

Заключение

Мы познакомились с видеокартой ASUS ARES II. Это большущий монстр, который построен на базе двух GPU от HD 7970 GHz Edition. Как видно из тестирования, несмотря на присутствие двух видеопроцессоров, современные игры не испытывают проблем с работой CrossFireX. Это даёт видеокарте огромное преимущество перед конкурентами. За это ASUS ARES II получает награду «Выбор редакции».

Выбор редакции

Видеокарта оснащается системой жидкостного охлаждения. Водянка показала отличные результаты в работе. Даже под нагрузкой температура самого горячего видеопроцессора не поднималась выше 57 градусов. При этом система охлаждения, конечно же, не шумела. Услышать её можно было только при большом желании. К тому же, если вам этого покажется мало, в комплекте к видеокарте ASUS ARES II идет дополнительный вентилятор, который можно установить на радиатор.

Помимо всего этого, ASUS ARES II действительно впечатляюще и брутально выглядит, да и использование металла в конструкции прибавляет ей благородной весомости. За эти качества видеокарта получает вторую награду — «Лучший дизайн».

Лучший дизайн