Компьютеры
12 июня 2014, 08:50

Могучий рейнджер. Обзор материнской платы ASUS MAXIMUS VII RANGER

Только увидело свет девятое поколение чипсетов Intel, как инженеры ASUS спешат в очередной раз обновить линейку системных плат популярной геймерской марки ROG. Если предыдущая серия насчитывала пять моделей, то в этот раз было анонсировано сразу шесть элитных устройств. На сей раз мы познакомимся с самым младшим и доступным представителем — материнской платой ASUS MAXIMUS VII RANGER.

На данный момент выпущены три платы MAXIMUS VII: GENE, HERO и RANGER. Еще три (FORMULA, IMPACT и EXTREME) анонсированы на выставке Computex 2014. Понятно, что такое число устройств в серии ROG — далеко не предел для ASUS. Подоплека здесь отчасти маркетинговая: не перенасыщать рынок, а заодно поглядеть, насколько успешно будут продаваться уже готовые модели. В рамках парадигмы игровых устройств ASUS Republic of Gamers с 2006 года выпускаются только эксклюзивные решения, которые отличаются пакетом дополнительных функций, полезных как фанатам интерактивных развлечений, так и оверклокерам. С момента появления первой ROG-платы под названием ASUS Crosshair следить за развитием бренда Republic of Gamers весьма интересно. Будем надеяться, что ASUS MAXIMUS VII RANGER нас также не разочарует.

ASUS MAXIMUS VII RANGER

Технические характеристики

Прежде чем мы перейдем к детальному рассмотрению самого устройства, давайте ознакомимся с его техническими характеристиками. В нашей таблице, помимо самого «виновника торжества», представлены еще две системные платы, которые были анонсированы ASUS еще в конце апреля: два полноразмерных ATX-решения среднего уровня RANGER и HERO, а также компактная mATX-версия под названием GENE.

 ASUS MAXIMUS VII RANGERASUS MAXIMUS VII HEROASUS MAXIMUS VII GENE
СокетLGA1150
Набор логикиIntel Z97 Express
ПамятьDDR3-1066/…/3200 (OC), до 32 ГбайтDDR3-1066/…/3300 (OC), до 32 Гбайт
Слоты расширения2x PCI Express 3.0 x16 1х PCI Express 2.0 x16 (х4) 3x PCI Express 2.0 x12x PCI Express 3.0 x16 1х PCI Express 2.0 x16 (х4) 1x PCI Express 2.0 (mini) x1
Дисковая подсистема6x SATA 3.0, 6 Гбит/c 1x M.2 Socket 38x SATA 3.0, 6 Гбит/c 1x M.2 Socket 3
АудиоROG SupremeFX, 8-канальный HDA-кодекROG SupremeFX Impact, 8-канальный HDA-кодек
Сеть10/100/1000 Мбит/с, Intel I218V
Разъемы задней панели1x PS/2 2x USB 2.0 4x USB 3.0 1x HDMI 1x DVI-D 1x RJ-45 1x S/PDIF (оптический) 5x 3,5-мм jack1x PS/2 4x USB 2.0 4x USB 3.0 1x HDMI 1x RJ-45 1x S/PDIF (оптический) 3x 3,5-мм jack
Форм-факторATX (305x244 мм)ATX (305x244 мм)mATX (244x244 мм)
Ориентировочная стоимость7 300 руб.8 400 руб.8 500 руб.
Уточненная цена по данным price.ru

С позиционированием ASUS MAXIMUS VII GENE всё понятно. Это компактное решение предназначено для сборки мощной, но при этом негабаритной системы. Особая разводка, необходимость реализации внешнего звукового модуля и некоторые другие особенности сильно повышают стоимость готового продукта. Но вот две других платы, RANGER и HERO, во многом похожи, и уловить на первый взгляд разницу весьма проблематично. Из этой пары ASUS MAXIMUS VII RANGER занимает позицию бюджетного варианта, если можно так выразиться. Здесь мы видим и упрощенную систему охлаждения, и более скромную компонентную базу. Например, отсутствует SATA-контроллер от ASMedia, дающий еще пару дополнительных разъемов SATA.

Упаковка и комплектация

Устройство поставляется в типичной для устройств марки Republic of Gamers коробке из плотного картона.

Это классическая красно-черная, увесистая упаковка без каких-либо опознавательных знаков или изображений — только логотип ROG и название системной платы. Краткая техническая и рекламная информация отображена на задней стороне.

Лицевая сторона упаковки ASUS MAXIMUS VII RANGER

Однако все важные факты о новинке и внедренных в нее технологиях можно узнать, если раскрыть верхнюю часть коробки наподобие книжки. Все указанные здесь подробности мы обсудим чуть позже, а пока перейдем к изучению комплекта поставки ASUS MAXIMUS VII RANGER.

Информация под декоративной «фальш-панелью» на лицевой стороне упаковки ASUS MAXIMUS VII RANGER

В комплекте поставки аналогичных моделей системных плат ASUS прошлых поколений всегда можно было найти интересное дополнение. Тайванцы умели удивить и порадовать своих покупателей. В случае с MAXIMUS VII RANGER имело место быть банальное желание удешевить комплект поставки и, как следствие, снизить конечную стоимость продукта. Но на сей раз в наборе можно найти только:

  • инструкцию пользователя;
  • компакт-диск с драйверами и дополнительным программным обеспечением;
  • набор SATA-кабелей: четыре штуки с металлическими фиксаторами (два кабеля с угловым разъемом крепления, два с прямым разъемом);
  • заглушку на заднюю стенку корпуса;
  • гибкий мостик SLI для объединения двух видеокарт NVIDIA GeForce в один массив;
  • наклейки для кабелей SATA с цветовой индикацией, чтобы было понятно, какой диск к какому порту подключен;
  • приспособления для ASUS Q-Connector для удобного крепежа и подключения кабелей корпуса (включения, перезагрузки и прочих) к системной плате;
  • коллекционную наклейку на корпус;
  • табличку «Не беспокоить», которая вешается на дверную ручку.

Комплект поставки ASUS MAXIMUS VII RANGER

Табличка для двери с надписью DO NOT DISTURB в комплекте — идея для индустрии не новая. Например, подобными «бонусами» уже неоднократно снабжались видеокарты XFX

Внешний вид

Формально производитель обновил дизайн элементов платы и системы охлаждения. Но на практике это не слишком заметно. Перед нами всё такое же, смутно отличимое от предшественников, решение в черно-красных тонах. Покрытие текстолита матовое. Сама плата получилась достаточно увесистой.

Устройство собрано с учетом полноценного форм-фактора ATX (305х244 мм). Сразу бросается в глаза стилистически переосмысленная система охлаждения. Необычный дизайн может затруднить установку широких процессорных кулеров — элементы кожуха охладителя слишком близко расположены к сокету. Впрочем, у нас проблем с монтажом СО не возникло.

Лицевая сторона ASUS MAXIMUS VII RANGER

На оборотной стороне можно видеть ребра жесткости систем охлаждения, а также контроллер KeyBot, расположенный ближе к левой грани. Одноименная функция присутствует только на экстремальных платах серии ROG и позволяет задавать определенные команды-макросы клавишам клавиатуры. Например, при нажатии F11 активируется опция автоматического разгона CPU, о которой будет рассказано далее. Любые другие команды можно прописать вручную через BIOS. Аппаратно функцию KeyBot можно активировать, нажав кнопку на торце платы.

Тыльная сторона платы ASUS MAXIMUS VII RANGER

Производитель решил обойтись без дополнительных SATA-контроллеров, ограничившись базовым набором, предоставляемым набором логики. Таким образом, мы имеем всего шесть разъемов SATA — не так уж и мало.

Разъемы SATA на торце платы ASUS MAXIMUS VII RANGER

На панели вывода предусмотрены все необходимые разъемы. Здесь можно найти порт PS/2 и пару USB 2.0, один из которых работает при поддержке схемы KeyBot; подключаем к нему клавиатуру, и можем пользоваться «горячими клавишами». Также на задней панели выведен оптический выход, выход HDMI и видеоразъемы DVI и D-Sub. Не забудем упомянуть четыре порта USB 3.0, сетевой RJ-45 и шесть аудиоконнекторов. Есть здесь и клавиша с надписью BIOS. С ее помощью можно быстро обновить прошивку: подключаем к USB-порту накопитель, жмем на кнопку и ждем, когда система автоматически перезальет Firmware.

Порты вывода задней панели платы ASUS MAXIMUS VII RANGER

Между слотами PCI Express можно найти крупногабаритную схему с логотипом серии Republic of Gamers. Это контроллер ASUS iROG, который позволяет реализовать ряд полезных функций, в частности, обеспечивает поддержку технологии ROG Extension. Так, пользователь может подключить к устройству внешний пульт и контролировать весь процесс «тюнинга» через оригинальный аппаратный модуль.

Контроллер ASUS iROG, обеспечивающий ряд аппаратных функций для разгона

Помимо всего прочего, в непосредственной близости от разъемов PCI-Express можно найти схемы переключения линий производства ASMedia.

Контроллеры ASMedia ASM1480

Элементы аудиосистемы под громким названием Supreme FX собраны в отдельной зоне и отделены от прочих компонентов изоляционной дорожкой. Кодек Realtek поддерживает восьмиканальное звучание. Фирменная технология экранирования Black Chrome EMI Cover, качественный предусилитель Sonic SenseAMP, конденсаторы ELNA — всё это делает Supreme FX действительно неплохой системой. Здесь инженеры ASUS достойны похвалы.

Под крышкой с надписью Supreme FX скрывается уже знакомый многим восьмиканальный HDA-кодек Realtek ALC1150

Что касается питания, то с учетом предполагаемых нагрузок была проведена большая работа по организации надежной и стабильной системы. Формально мы имеем восьмифазную разводку с поддержкой уже знакомого PWM-контроллера DIG+VRM. Драйверы питания распаяны на тыльной стороне платы, а сами MOSFET-схемы (вкупе с персонализированными теплоотводящими пластинами) разведены на лицевой стороне. Система питания ОЗУ разведена отдельно, рядом со слотами памяти. Рядом со схемами можно найти цифровой индикатор POST-кодов, а также клавиши включения и перезагрузки.

Однофазный преобразователь системы питания оперативной памяти с охладителем в виде дополнительных радиаторов

Интерфейс M.2

Нельзя не отметить наличие на плате еще одного разъема — M.2. Фактически все существующие интерфейсы, использующиеся в настольных системах, рано или поздно получают свою «компактную» версию. Так, SATA получил вариант mSATA, а популярный PCI Express был реализован в формате Mini-PCI Express.

Разъем Mini-PCI Express удобно использовать как слот расширения для многих устройств, а не только носителей информации

Интерфейс mSATA успешно реализовывался и на полнофункциональных системных платах — модели ASUS Republic of Gamers не исключение. В частности, такой тип подключения внешних носителей использовался с решениями серии MAXIMUS V.

Специальный модуль ASUS, позволяющий подключить к плате как mPCI Express, так и mSATA-устройство

Сегодня компания успешно использует стандарт M.2, который был разработан некоммерческой организацией PCI SIG в сотрудничестве с SATA-IO. Первоначально интерфейс получил название NGFF (Next Generation Form-Factor), но, чтобы избежать путаницы с другими разработками с похожим названием, было предложено простенькое наименование M.2.

Один из первых SSD-носителей Intel с поддержкой инновационного интерфейса NGFF — ныне M.2

По сути, новый интерфейс должен был использоваться не только для соединения носителей информации с платформой, но и для подключения различных периферийных элементов, в том числе беспроводных и GPS-модулей. Основная задача для интеграции нового интерфейса — получить компактный узкий разъем с высокой скоростью передачи данных, который мог бы быть реализован даже в ультрамобильных устройствах. Толщина подключаемой карты определяется так называемым ключом — от A (8-15 контактов) до М (59-66 контактов на подсоединяемой плате).

Разъем Socket 3 (M.2) системной платы ASUS MAXIMUS VII RANGER

На плате ASUS MAXIMUS VII RANGER также присутствует разъем M.2, реализованный в формате Socket 3. А это значит, что подключаемый модуль должен быть с ключом М. Интерфейс работает с использованием двух линий PCI-Express (хотя есть возможность использовать все четыре) и функционирует благодаря поддержке набора логики Intel Z97 Express.

UEFI BIOS

Мы уже рассказывали о видоизмененной системе ввода/вывода на новых моделях системных плат ASUS на примере модели SABERTOOTH Z97 MARK 1. Сохраняя функциональность, производитель всё-таки несколько модернизировал BIOS для моделей серии Republic of Gamers. Поэтому не станет лишним уделить внимание как её структуре, так и возможностям.

Вкладка My Favorites служит для сохранения наиболее полезных опций

При запуске нас сразу встречает меню My Favorites. На скриншоте оно пустое, однако, по сути, перед вами самая полезная вкладка. Сюда можно выносить наиболее используемые и важные опции. Не нужно долго перескакивать со страницы на страницу в поисках нужного меню. Все всегда под рукой, что очень удобно.

Закладка Main с основными характеристиками системы и базовыми настройками

Нельзя не отметить, что более ранние версии BIOS были по достоинству отмечены энтузиастами. Такие устройства, как рассматриваемая нами системная плата, редко приобретаются людьми, которые не дают себе удовольствия «покрутить» частоты и посмотреть, что из этого получится. Это понимают и в ASUS, поэтому пристальное внимание отдается новым возможностям и удобству использования. В новой версии BIOS была сохранена эргономика и прочие удачные находки. Впрочем, как новичкам, так и профи понадобится некоторое время, чтобы привыкнуть к новому дизайну оболочки.

Закладка меню Extreme Tweaker с настройками параметров памяти

Меню Extreme Tweaker — аналог привычного модуля AI Tweaker в системах классических плат ASUS. Здесь собраны все необходимые для разгона настройки.

Закладка меню Extreme Tweaker с настройками параметров процессора

Пользователю предлагается гибкая система калибровки параметров процессора, напряжения питания и памяти. В BIOS присутствует масса функций, которые дают возможность неподготовленным пользователям автоматически разогнать систему: здесь есть и классический AI Overclock Tuner, и модуль CPU Level Up, отвечающий только за центральный процессор.

Меню Advanced со списком дополнительных параметров

В меню Advanced найдётся богатый список дополнительных параметров. Особенно обратим внимание на возможность установки режима работы слота PCI Express х4, который, в свою очередь, делит полосы c разъемом M.2 и двумя слотами PCI Express X1.

Вкладка Monitor системы UEFI BIOS

В разделе Monitor, как водится, можно ознакомиться с плавающими характеристиками — скоростью и режимами вращения вентиляторов, напряжениями, текущими температурами. Присутствует модуль автоматической регулировки скорости нагнетателей. В частности, пользователь может выбрать один из трех режимов: Silent, Standart и Turbo.

Меню настройки параметров вентиляторов Q-Fan Tuning

Для эстетов, естественно, предусмотрен вариант ручной настройки: допускаются промежуточные варианты скоростей и температура, при которой такие режимы включаются. Интересна функция Q-Fan Tuning, которая позволяет системе проводить предварительный тест вентиляторов, выявлять возможности и узкие места, и, благодаря данным с внешнего температурного датчика (самого датчика нет в комплекте, увы), производить автоматическую калибровку связанных параметров.

Меню Boot предлагает классические опции загрузки

Во вкладке Boot, помимо привычных подменю выставления приоритета загрузки, есть ряд пунктов для сокращения скорости загрузки или, например, функция, задающая время для нажатия кнопки вызова BIOS.

Меню Tool предлагает ряд эксклюзивных встроенных утилит

Наконец, последняя вкладка Tools предлагает ряд инструментов для более комфортной работы. В частности, здесь можно найти блоки конкретизированной информации по отдельным элементам системы (памяти и видеокарте), утилиту для безопасного форматирования, программу EZ Flash 2 для обновления прошивки, оверклокерские профили и панель с клавишами быстрого доступа. Если приобрести отдельно аппаратный блок OC Panel для управления параметрами платы извне, то и его можно настроить через меню Tool.

Меню выхода и сохранения настроек BIOS

В целом набор BIOS можно охарактеризовать как достаточно мощный. Однако ничего особенного мы здесь не увидели, ведь стоило бы понимать, за что переплачивает пользователь. Ведь то же самое он мог бы получить и на «штатных» системных платах ASUS с аналогичным набором логики.

Разгон и тестирование

Тестовый стенд

  • Процессор — Intel Core i5-4670K
  • Материнская плата — ASUS MAXIMUS VII RANGER
  • Видеокарта — NVIDIA GeForce GTX 750 Ti
  • Накопитель — OCZ Vertex 3, 360 Гбайт
  • Блок питания — LEPA G1600, 1600 Вт
  • Периферия — Samsung U28D590D, ROCCAT ARVO, ROCCAT SAVU
  • Операционная система — Windows 8.1 х64

Результаты тестирования

Автоматический пресет разгона с использованием башенного кулера (см. скриншоты BIOS)

Автоматический пресет авторазгона с использованием СВО

Выше приведены результаты разгона процессора и памяти при активации автоматических пресетов. Их можно охарактеризовать как хорошие. Однако, как показывает практика, вручную вполне реально достичь более высоких показателей.

Разгон до стабильных 4700 МГц на воздухе

Например, наш тестовый процессор может разгоняться до стабильных 4700 МГц, что и было проделано.

Разгон по шине при CPU Strap 1,0

Разгон по шине при CPU Strap 1,25

Разгон по шине при CPU Strap 1,67

ASUS MAXIMUS VII RANGER отлично гонится по шине, если в системе используется дискретная видеокарта. При CPU Strap, равным единице, мы достигли отметки 125 МГц. При CPU Strap, равным коэффициенту 1,25, материнка разогналась по шине до 140 МГц. А при CPU Strap 1,67 — 186 МГц.

Констатируем тот факт, что ASUS MAXIMUS VII RANGER имеет отличный разгонный потенциал.

Конкуренты и аналоги

Несмотря на то, что в рамках своей концепции ASUS MAXIMUS VII RANGER заявлена как бюджетная ROG-модель, мы можем с уверенностью сказать, что это решение являет собой прекрасный образчик покупки формата cheap and good — недорогая, но функциональная. Конечно, говоря о цене, мы подразумеваем не мейнстрим, а эксклюзивные устройства для оверклокеров и энтузиастов. Посмотрим, что же еще подобного может предложить рынок.

MSI Z97 GAMING 7

Модель игровой системной платы на базе Intel Z97 Express компании MSI получилась на редкость удачной. Производителем было уделено достаточное внимание надежности и качеству базовых элементов устройства. Так, фирма гарантирует высочайший класс устойчивости к нагрузкам согласно внутреннему стандарту Military Class 4. Поэтому MSI Z97 GAMING 7 можно смело рекомендовать оверклокерам.

Системная плата MSI Z97 GAMING 7

Помочь в достижении очередных высот должен богатый набор программного обеспечения в комплекте. Кстати, в наборе с платой поставляется аналогичная табличка на дверную ручку с надписью I’M SORRY BUSY GAMING — как можно заметить, «оригинальные» идеи просто-таки витают в воздухе.

ASRock FATAL1TY Z97X KILLER

Киберспортсмен Джонатан Уэндел, более известный как Fatal1ty, уже фактически отошел от дел, но до сих пор продолжает выпускает железо «имени себя». Очередной брендированный продукт — системная плата ASRock FATAL1TY Z97X KILLER.

Системная плата ASRock FATAL1TY Z97X KILLER

Помимо гордости от обладания именной платой Fatal1ty, пользователь получит в распоряжение три слота PCI Express x x16, три PCI Express x1, шесть портов USB 3.0 и два USB 2.0, шесть SATA 3.0, интерфейс M.2, восьмиканальный аудиокодек Purity Sound и сетевой адаптер Killer E2200.

Выводы

Для нас MAXIMUS VII RANGER стала первой протестированной платой из нового семейства. Отметим, что мы остались в высшей степени довольны знакомством. Производитель ориентирует системную плату на оверклокеров и энтузиастов, а значит, предъявляет повышенные требования к функциональности, надежности и компонентной базе.

Здесь претензий не возникло, поскольку ASUS, основываясь на прошлом успешном опыте производства экстремальных платформ, вновь задает планку качества. Помимо интересного и узнаваемого дизайна, производитель предлагает ряд интересных новшеств и высочайший разгонный потенциал. Возможно, для кого-то MAXIMUS VII RANGER станет серьезным поводом для осуществления будущих рекордов.

Из достоинств стоит отметить наличие интерфейса M.2 с высокой пропускной способностью до 10 Гбит/c, усиленную 8-фазную систему питания DIGI+VRM, проработанную и эргономичную систему UEFI BIOS для калибровки параметров и разгона и прекрасную аудиоподсистему.

Из недостатков стоит отметить небогатый комплект поставки: в рамках серии плата выступает в качестве недорогого варианта, однако многие аналоги могут похвастаться более интересным набором сопровождения.

ASUS MAXIMUS VII RANGER заслуживает самой высокой похвалы и рекомендуется к приобретению.