Цветной светодиодный принтер OKI C3100

Владимир Романченко, 

Начало эпохи появления персональных цветных лазерных принтеров на примере OKI C3100.

Введение

Еще совсем недавно словосочетание "недорогой цветной лазерный принтер" звучало в применении к сектору "для дома и офиса" (SOHO, Small Office Home Office) как издевка типа "недорогой самолет для личного пользования". Заявления производителей о выпуске менее дорогих цветных лазерных принтеров имели смысл только в сравнительном плане, при сопоставлении  цен с более дорогими вариантами. Для потребителя с малым бюджетом - домашнего или офисного, привыкшего к ценам на монохромные лазерники уровня нескольких сотен долларов, все эти технологии по-прежнему оставалось недоступными в силу неоправданности таких затрат и высокой стоимости владения. Лишь недавно  - буквально каких-то пару лет назад, цены на цветные лазерные аппараты снизились до уровня, при котором цветную лазерную печать можно назвать воистину широко распространенным явлением.

Приятно отметить, что от сезона к сезону тенденция к снижению цен не меняется, а только становится все более контрастной. Если, к примеру, всего год назад выпуск цветного лазерного принтера с ценой порядка $1000 расценивался чуть ли не как маркетинговый подвиг, то к настоящему моменту никого не удивить уровнем порядка $600 и, как говорится, то ли еще будет...

Впрочем, не стоит обольщаться тенденциями и строить планы о совсем уж недорогих моделях ценового уровня, сравнимого с монохромными лазерниками, всякому снижению цен рано или поздно приходит свой разумный предел. Вполне очевидно, что в настоящий момент мы уже подошли или подходим к определенной границе, когда снижение цен упрется в себестоимость производства, и тогда на рынке произойдет некоторая стабилизация. Здесь наиболее уместно будет провести аналогию с рынками струйной и лазерной монохромной печати. Там в свое время также произошло некоторое насыщение, после чего цены более-менее стабилизировались на достаточно низких отметках, а производители в свою очередь начали "отыгрываться" на весьма высоких ценах расходных материалов. В результате мы можем нынче наблюдать картину того, что полный (не стартовый) комплект расходников может "потянуть" на половину или даже две трети цены струйного принтера, а может быть и больше. Интересно отметить в этой связи, что нынче та же ситуация понемногу становится типичной и для цветных лазерных принтеров: цена комплекта из четырех картриджей очень часто равна половине цены принтера. Так что весьма нелишним будет при выборе такого аппарата помимо качества печати, заявленного ресурса комплектующих и возможностей цветовых настроек поинтересоваться ценой комплекта расходных материалов.

OKI C3100 - 5

Сегодня мы познакомимся с очередной новинкой компании OKI - цветным светодиодным принтером OKI C3100. Эта модель является, если так можно выразиться, самым-самым low-end цветным лазерником этой компании и выпущена на рынок совсем недавно. По традиции, выпуская максимально облегченный вариант принтера, инженеры OKI позаботились о сохранении всех ключевых характеристик, присущих более дорогим и производительным моделям этой компании. Сегодня мы попытаемся выяснить, насколько это им удалось.

Сразу стоит отметить, что неискушенного в технологиях читателя может смутить термин "светодиодный принтер" там, где он ожидал увидеть оборот "лазерный"; опытного же пользователя цветных принтеров производства компании OKI может смутить появление еще одной недорогой модели в дополнение к линейке и без этого массовых моделей C5xxx. Что ж, постараюсь более-менее подробно осветить оба вопроса.

Светодиодная и лазерная технологии: однофамильцы? Нет, близнецы-братья

Подробный материал, излагающий принципы работы различных типов современных принтеров у нас еще впереди, сегодня вкратце попытаемся выяснить разницу между светодиодной и так называемой традиционной лазерной печатью. На самом деле, при ближайшем рассмотрении оба принципа переноса тонера на носитель оказываются если не близнецами, то как минимум, ближайшими родственниками. Термин "лазерная печать" можно с равным успехом отнести к обоим случаям, ибо под этим понятием подразумевается использование принципа сухой электрографической печати. В обоих случаях происходит изменение структуры поверхностного заряда на специальном светочувствительном барабане посредством его освещения специальным управляемым источником.

OKI C3100 - set7.gif

В привычных лазерных системах в качестве источника света используется лазерный диод в связке с прецизионной вращающейся оптико-механической системой фокусировки. Перемещаясь согласно командам процессорного модуля принтера, весь этот механизм формирует дискретные "засвеченные" точки на поверхности светочувствительного барабана, которые, слагаясь в строки, формируют образ будущего изображения. Соответственно, лучшее качество отпечатка и большая скорость работы принтера напрямую зависят от механической части лазерного модуля и качества его фокусировки и юстировки.

OKI C3100 - set6.gif

В отличие от традиционной лазерной технологии, существует альтернативный метод освещения барабана с помощью линейки из тысяч и даже десятков тысяч светоизлучающих диодов (LED, Light Emitting Diode) с "индивидуальными" фокусирующими линзами, размещенных в один ряд на текстолитовом основании. Здесь также идет речь о формировании светового пятна на светочувствительном барабане, однако в случае светодиодной технологии в единицу времени формируется не дискретная точка, а сразу линейка точек.

Самое главное, что хотелось бы подчеркнуть по итогам сравнения двух технологий: обе они лазерные, то есть, работают по принципу сухой электрографии, разница лишь в выборе источника света. У каждой технологии есть свои поклонники и противники. Так, оппоненты светодиодной технологии подчеркивают вероятность выхода из строя одного среднестатистического светодиода из тысяч, формирующих линейку, а также возможную неравномерность печати и возможность появления вертикальных полос из-за разных светодиодов. Специалисты из OKI лишь посмеиваются над такими предположениями. Опыт, приобретенный инженерами компании в результате усовершенствования технологии, позволяет сегодня создавать надежные и высококачественные LED-линейки с отличным качеством формирования изображения, статистика эксплуатации светодиодных принтеров OKI - как монохромных, так и цветных, опровергает тезис о частом выходе из строя диодов в линейках, к тому же на них дается пожизненная гарантия. В то же время, основным контраргументом сторонников светодиодной печати является то, что система с LED-линейками начисто лишена механических частей и обладает сверхкомпактными габаритами. К тому же, светодиоды в любом случае не способствуют генерации озона, что в той или иной степени присуще традиционным лазерным системам.

Как бы там ни было, на основании вышеприведенных фактов у меня имеется полное право в дальнейшем называть светодиодные принтеры также и лазерными без каких-либо оговорок. Что касается аргументов в защиту той или иной технологии, осмелюсь припомнить здесь одну из своих любимых поговорок, которая намекает на то, что бьют не по паспорту, а по физиономии. То есть, можно без конца расхваливать тот или иной принцип печати, но лучшим в результате окажется тот, который качественнее реализован в данный момент времени и который больше устраивает покупателя.

Однако, возвращаемся к предмету нашего сегодняшнего исследования, принтеру C3100. Для того, чтобы более отчетливо представить себе его место в иерархии ныне поставляемых на рынок моделей цветных светодиодных  лазерных принтеров OKI, обратимся к таблице, где новинка сравнивается с семейством OKI C5100.

Модель

С3100

С5200n

С5400n

С5400dn

Скорость печати, страниц в минуту, цвет/моно

12/20

16/24

Время выхода первой страницы, с

14 в цвете, 9 в монохромном режиме

13 в цвете, 9 в монохромном режиме

Реальное разрешение печати, dpi

1200 х 600

1200 х 600

Память, Мб

32

64

128

Ресурс тонера (стр. А4 при 5%)

3 тыс.

3 тыс. и 5 тыс.

Ресурс барабанов (А4 в среднем на цвет)

14 тыс.

17 тыс.

Дополнительные возможности

Автоматическая калибровка цветов, автосведение, режим экономии тонера, функция Ask Oki

Языки управления принтером

Windows-принтер (GDI)

PS3, PCL 5c, эмуляция матричных принтеров Epson FX, IBM ProPrinter, автопереключение

Жесткий диск 10 Гб

Не доступен

Опция

Подключение к сети

Не доступно

Есть

Дуплекс

Не доступен

Опция

Есть

Размер/плотность бумаги

А6-А4, Свободный формат, баннеры длиной до 1200мм. Плотность до 203 г/м2

Очевидно, что младшая модель C3100 в силу меньшей цены и другого позиционирования должна обладать меньшим набором функциональных возможностей, однако, посмотрим на реальные отличия. Они заключаются в несколько меньшей скорости печати, немного увеличившемся времени выхода первой страницы, отсутствии возможности реализации двусторонней печати и инсталляции сетевого адаптера, а также в меньшем ресурсе расходных материалов.

Да, C3100 обладает единственным интерфейсом USB 2.0 и не способен работать с жестким диском, однако, согласитесь, отсутствие поддержки всех этих расширений, не очень-то востребованных в условиях малого или домашнего офиса, с лихвой окупается присутствием всех качественных возможностей, присущих старшим моделям - разрешению печати, автокалибровки, режиму экономии тонера, возможности печати на носителях длиной до 1,2 м и т.д. Можно сказать и так: в OKI решили "отсечь" все опции модели С5200n, не влияющие на качество, в результате чего свет увидел С3100.

Теперь - табличка с подробностями о новинке.

Основные технические характеристики принтера OKI  C3100, заявленные производителем

Технология печати Однопроходная сухая электрография с использованием светодиодной технологии
Скорость печати 12 страниц в минуту при цветной печати,  20 страниц в минуту при монохромной печати
Разрешение 600 dpi или 1200 x 600 dpi
Процессор 200 МГц
Память 32 Мбайт, возможность расширения до 96 Мбайт или 288 Мбайт
Язык Windows GDI
Емкость лотков при плотности носителя 80 г/м2 300 листов в главном лотке
100 листов в универсальном лотке
Форматы бумаги  A4, A5, A6, B5, Legal 13/13.5/14 дюймов, Letter, Executive, конверт com-9, конверт com-10, конверт monarch, конверт DL, конверт C5
Плотность бумаги Внутренний лоток: 75 - 120 г/м2, многоцелевой лоток: 75 - 203 г/м2
Интерфейс USB 2.0
Автоматические функции Авторегистрация, автоматическая регулировка плотности, автоматический сброс счетчика расходных материалов 
Поддержка операционных систем Windows 98 / 98SE / ME / 2000 Workstation / 2000 Professional / 2000 Server / 2000 Advanced Server / XP Professional / XP Home
Срок службы принтера 420 тыс. страниц или 5 лет
Пиковая месячная нагрузка Не более 20 тыс. страниц, в среднем 4 тыс. страниц в месяц
Ресурс картриджей 3 тысяч копий при 5% заполнении 
Ресурс барабана 14 тыс. страниц при типичном офисном использовании
Ресурс ремня 50 тыс. копий А4 при печати заданий в 3 страницы
Ресурс печки 45 тыс. страниц формата А4
Уровень шума 52 дБа при работе, 37 дБа в режиме ожидания, на уровне окружающих шумов в режиме сохранения энергии
Габариты 425 x 561 x 345 мм
Вес 26 кг
Питание 220  - 240 В, 50/60 Гц ± 2 Гц
Гарантия 1 год
Подробнее на сайте производителя

Внешний осмотр и процесс подготовки C3100 к работе

OKI C3100 - 1

Читателю, знакомому с упаковкой предыдущих моделей цветных лазерных принтеров компании OKI, коробка новинки не покажется незнакомой, разве что, приятно удивит уменьшившийся вес. То же самое можно сказать и о внешнем виде самого принтера - с первого взгляда между ним и моделями ряда C5000 основных различий не видно.

Впрочем, приглядевшись внимательнее, можно обнаружить, что вместо 2-строчного ЖК-дисплея, типичного для всех цветных лазерных аппаратов компании (у серий C5000 - C7000 экран расположен по "узкой" стороне, у серии C9000 - по "широкой" стороне корпуса), модель OKI  C3100 "обошлась" упрощенной панелью управления, оборудованной лишь четырьмя светодиодами и двумя кнопками.

OKI C3100 - 6

Таким образом, "аппаратные" элементы управления моделью сведены к минимуму и основные параметры печати доступны исключительно через настройки драйвера.

OKI C3100 - 4

Что касается комплектации принтера, она достаточно типична для цветных лазерных принтеров производства OKI, разумеется, с учетом специфики облегченной модели. Принтер поставляется с двумя кабелями питания - одним под английскую 3-контактную розетку, другим - под стандартную европейскую розетку. Помимо этого имеется два компакт-диска с драйверами и руководствами пользователя в электронном виде, а также "бумажные" варианты инструкций по быстрой установке, руководства пользователя и инструкции безопасности. Обязательно стоит отметить, что  инструкции выполнены на 18 европейских языках, среди которых в обязательном порядке присутствует русский.

OKI C3100 - 7

Относительно процесса подготовки принтера к работе стоит отметить, что весь процесс сводится к установке картриджей и подключению аппарата к ПК и сети переменного тока. Картриджи принтера C3100 традиционно для цветных лазерных принтеров OKI устанавливаются после откидывания верхней крышки аппарата.

OKI C3100 - 2

Внешний вид упаковок картриджей, поставляемых в комплекте с принтером, вы сможете оценить после покупки своего собственного лазерника; здесь же приведу внешний вид розничных упаковок картриджей для C3100.

OKI C3100 - 3

Каждый картридж комплектуется инструкцией с подробным описанием процесса его установки, а также герметичным пакетом с чистящей салфеткой для протирки оптики светодиодной линейки, плюс, черным полиэтиленовым пакетом для утилизации израсходованного картриджа.

OKI C3100 - 8

Вышеприведенный снимок дает четкое представление о процессе установки и расположении картриджей, для наглядности один из них (с тонером Magenta)  положен сверху. В правой части снимка также можно видеть фрагмент модуля ремня термопереноса, также извлекаемого и заменяемого без проблем. На всякий случай - несмотря на систему "защиты от дурака" на каждом картридже и полную невозможность что-то с чем-то спутать, верхняя плоскость корпуса принтера (при открытой крышке) покрыта многочисленными пиктограммами, подробно разъясняющими порядок установки и замены расходных элементов принтера.

OKI C3100 - 9

Так выглядят светодиодные линейки, укрепленные на откидной верхней крышке принтера. Все в этом механизме действительно компактно, продуманно скомпоновано и доступно для замены или регламентных работ.


Автор
Владимир Романченко

Комментарии